UNA FOTO Y UNA HISTORIA: ¿HA PERDIDO EL MXDN SU IMPORTANCIA EN LAS CARRERAS AMERICANAS?

EJÉRCITO AMERICANO MXDNEl escuadrón de 2011 (desde la izquierda) Blake Baggett, Ryan Dungey y Ryan Villopoto fue la última vez que el Equipo de EE. UU. Ganó el Motocross des Nations. Foto de Massimo Zanzani.

Por John Basher

Unadilla tradicionalmente marca el anuncio del equipo de EE. UU. Para el Motocross des Nations, pero antes de que el thron reunido llegara a Nueva York, Kawasaki anunció que Eli Tomac no aceptaría un lugar en el té de Motocross des Nations 2016. Ha estado en el equipo dos veces, pero no quiere ir este año.

En los últimos años, los fanáticos del motocross no tuvieron que leer hojas de té para descubrir quién debería representar al equipo de EE. UU. Los pilotos aprovecharon la oportunidad y todos sabían quién debería estar en el equipo, pero este año es diferente. Con Dungey y Tomac no en el equipo y Jeremy Martin no actuando como lo hizo en 2014-15, el proceso de selección no es fácil. De hecho, este podría ser el grupo más difícil de elegir desde 2009 (Ivan Tedesco, Ryan Dungey y Jake Weimer). ¿Las buenas noticias? Ese trío ganó el MXDN. A veces la elección obvia no es la mejor opción.

Y luego existe la posibilidad de que nadie realmente quiera ir. ¿Que qué? Los pasajeros se han negado a ir en el pasado, muchas veces. De hecho, en 1981, cuando MXA recaudó fondos para enviar un equipo a Trophee y Motocross des Nations, todas las principales estrellas estadounidenses de motocross rechazaron la oportunidad o hicieron que los gerentes de sus equipos hicieran el trabajo sucio por ellos. Al final todo funcionó porque llamamos a Roger DeCoster y él comprometió a su equipo Honda de Hansen, Sun, LaPorte y O'Mara. Ganaron ambos eventos.

Antes de ponerte el sombrero del tío Sam y comenzar a regañar a los corredores estadounidenses por la idea de competir con el MXDN, recuerda que estos muchachos han estado compitiendo desde principios de enero. Eli Tomac habrá corrido 17 rondas de Supercross, 12 Nacionales y las dos rondas de USGP antes del MXDN, y la Monster Energy Cup está justo después. Con todo, Tomac competirá en 32 carreras durante 52 semanas. El punto de inflexión fue el punto de inflexión en el MXDN, en lo que será una olla a presión para Eli.

“ROGER DIJO: 'TENEMOS ALGUNOS PROBLEMAS DE CONSEGUIR TRES CHICOS QUE QUIEREN IR. CREO QUE TENDREMOS EQUIPO ANTES DEL FIN DE SEMANA. TODAVÍA, CON TODOS ESTOS MÉDICOS Y TODO ESO, Y EL EVENTO QUE ESTÁN PONIENDO EN EUROPA, EN ALGÚN PUNTO LOS MEJORES CHICOS QUIEREN VOLVER A CASA. NO QUIEREN HACER TODAS ESTAS CARRERAS EXTRA '”.

No estoy inventando esto, amigos. Ayer hablé con el gerente del equipo de EE. UU., Roger DeCoster, sobre el proceso de selección. Si bien no me dijo quién está en el equipo, todos tendremos que esperar hasta este fin de semana para el anuncio oficial, dijo varias cosas interesantes. Roger dijo: "Tenemos algunos problemas para conseguir que tres tipos quieran ir. Creo que tendremos un equipo antes del fin de semana. Aún así, con todos estos GP y todo eso, y el evento que están organizando en Europa [Monster Energy Riders 'Cup], en algún momento los mejores quieren volver a casa. No quieren hacer todas estas carreras adicionales ". DeCoster luego dijo que tenía un equipo establecido, pero las circunstancias cambiaron el lunes. Solo podemos suponer que reemplazar a Tomac fue su mayor problema. Le pregunté si pensaba que había demasiadas carreras en un año calendario, Roger simplemente dijo: "Hay demasiadas carreras de alta presión". Es difícil argumentar en contra de eso.

El equipo de EE. UU. No ha ganado el trofeo Chamberlain desde 2011. El período seco de cuatro años es el más largo desde 2001-2004, cuando EE. UU. No envió un equipo durante tres de los cuatro años. El MXDN de este año en Maggiora, Italia, debería considerarse un gran problema. Seguramente Roger quiere que Estados Unidos reafirme su dominio en el escenario mundial. Eso es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente este giro. Para empezar, los clientes habituales de MXGP no son slouches. Se puede argumentar que Tim Gajser es el 450 piloto más rápido del mundo en este momento. Si bien el esloveno no tiene compañeros de equipo capaces de ayudarlo a ganar el MXDN en general, el Equipo de Francia tiene todas las piezas para defender el trofeo nuevamente. Romain Febvre, Gautier Paulin y Benoit Paturel (en reemplazo del lesionado Dylan Ferrandis) serán difíciles de vencer. Dylan Ferrandis, el piloto original de 250 para Francia, se rompió el brazo el pasado fin de semana en el GP de Suiza. Los estadounidenses también deben recordar que el MXDN no es un evento AMA versus FIM. Los fanáticos de los Estados Unidos pueden tener el placer de ver a Ken Roczen, Marvin Musquin y Christophe Pourcel esculpir pistas en todo Estados Unidos, pero Marvin y Christophe son franceses y Kenny es alemán. Schade!

Roger DeCoster tiene un historial de selección de pilotos con experiencia en Motocross des Nations. No lo creo? En 2014, Trey Canard fue tercero en 450 puntos, detrás de Ken Roczen y Ryan Dungey. Con Roczen fuera de la ecuación y Dungey como la elección obvia, Canard parecía la opción lógica para representar al equipo de EE. UU. En la clase Open. En cambio, Eli Tomac, que se había perdido las cuatro rondas iniciales de los 450 Nacionales, fue elegido. Se puede argumentar que Tomac fue seleccionado en base a sus resultados ligeramente mejores que Canard (Eli obtuvo 212 puntos frente a los 180 puntos de Trey). Lo que ayudó a fortalecer el caso de Tomac fue que corrió el MXDN del año anterior.

También hubo el esfuerzo de 2009, con Ivan Tedesco en la ranura de la clase Open. Fue seleccionado sobre su compañero de equipo Andrew Short, a pesar de que Short estaba por delante en los puntos previos al anuncio (Andrew también terminó por delante de Ivan en la clasificación final de puntos). Aquí está la cosa: Tedesco había estado en dos escuadrones anteriores de EE. UU. (Ambos ganaron). Ivan fue parte del equipo ganador en 2009. Andrew Short recibió su oportunidad un año después y ayudó al rojo, blanco y azul a ganar en la pista local en Thunder Valley.

¿Cuáles son las posibles opciones de Roger DeCoster para Team USA 2016? Esta lista podría ser drásticamente diferente el sábado, dependiendo de quién esté realmente dispuesto a ir, pero tomemos algunas conjeturas.

1. Eli Tomac – clase 450–Esta fue una decisión fácil hasta que Eli dijo que no iría. El piloto de Monster Energy Kawasaki era la elección número uno de DeCoster. Tomac tiene dos 450 victorias nacionales, una en una superficie de paquete duro similar a Maggiora de Washougal, y es el único piloto capaz de correr con Ken Roczen. Tomac también ha estado en dos equipos anteriores y conoce el peculiar horario y el proceso de selección en el MXDN. Sin Tomac o Dungey, los cuales están sanos, pero quieren saltarse el evento, el Equipo de EE. UU. Está en un hoyo.

2. Justin Barcia – 450 clase / clase abierta–Mirando hacia abajo la clasificación de 450 puntos después de Eli Toamc, Justin Barcia es el próximo mejor estadounidense. Desafortunadamente, su verano ha sido menos que impresionante (dos podios en 18 motos) en comparación con el año pasado (nueve podios en 18 motos). Aún así, Justin es un gran trabajador con una gran experiencia pasada en MXDN. Él entiende la magnitud de la carrera y puede manejar la presión. JGRMX apoyó su esfuerzo el año pasado, y probablemente lo volverían a hacer.

3. Cooper Webb – Clase abierta / clase 250–Si crees que nunca antes se había logrado poner el potencial 250 Campeón Nacional en un 450 para el MXDN, piénsalo de nuevo. Ryan Dungey ganó el título nacional AMA 2009 250 y compitió con el MXDN en un 450. Cooper Webb aún no ha ganado el título 250, pero es una muy buena opción para el puesto de la clase Open. Webb fue 2-6 en las clases combinadas en el MXDN del año pasado en Francia y terminó segundo en la clasificación Open. Realmente solo depende de Webb y Barcia para el puesto de clase abierta en el equipo de EE. UU., Con la advertencia de que Barcia podría cumplir ese papel y Webb representado en la clase 250.

4. Jeremy Martin – 250 clase–Es difícil no especular sobre los problemas subyacentes entre Jeremy Martin y Star Racing Yamaha. Han surgido informes sobre luchas internas y políticas. Pongamos eso a un lado por un minuto. Jeremy Martin es dos veces campeón nacional de 250 con experiencia en MXDN. Claro, su campaña al aire libre de 2016 no ha ido sin problemas, pero tiene cuatro victorias en moto, una en general y actualmente es segundo en puntos. El es una buena elección. ¿Jugaría bien con su compañero Cooper Webb si ambos fueran seleccionados nuevamente? ¿Irían ambos si el otro fuera elegido? Además, tenga en cuenta que Martin rompió dos rasgaduras en la segunda moto en Washougal.

5. Joey Savatgy – 250 clase–Joey estaba por encima de todos los demás en la clase 250 en Hangtown y se mantuvo fuerte hasta llegar a la cubierta en la segunda moto en Red Bud. Comenzó a encontrar su flujo en Washougal, pero luego sucedieron las segundas payasadas con Cooper Webb. Savatgy probablemente se destacaría en el escenario mundial, y Mitch Payton y Bones Bacon de Pro Circuit Kawasaki son grandes partidarios del equipo de EE. UU. Sin embargo, Savatgy probablemente se asociaría con Cooper Webb. ¿Todos serán perdonados? Por extraño que parezca, tanto Martin como Savatgy han tenido problemas con Webb.

6. Alex Martin – 250 clase–¿No es extraño cómo funciona la vida? Alex Martin, el corredor oficial de 250 que luchó por llegar a estar entre los diez primeros hace solo unos años, ahora es uno de los mejores corredores en una clase 250 apilada. Martin montó el MXDN para Puerto Rico en 2013-'14 y ayudó al equipo a llegar a la 'A' Main en 2014. Alex está actualmente a cuatro puntos del segundo lugar en las 250 posiciones nacionales. Tiene dos monos en lo que va del verano y es una opción muy tentadora para DeCoster. ¿"The Man" irá con el hermano mayor Martin? Pondría un signo de exclamación en un año de cuentos para Alex.

7. Austin Forkner – 250 clase–Esto es solo un pensamiento ridículo, pero el novato Austin Forkner es como Hansel, tan caliente en este momento. En realidad, Austin no será seleccionado para el Equipo de EE. UU. (Este año), pero seguro que sería divertido verlo en el escenario mundial. Lo elegiríamos solo por la creatividad de la elección. Sorprendentemente, ayer estuvimos saliendo con David Bailey, un campeón de MXDN en múltiples ocasiones, y David dijo que su primera opción para el puesto 250 sería Austin Forkner.

¿A quién debería elegir Roger DeCoster para el equipo Motocross des Nations 2016? Si fuera yo quien hiciera las selecciones, habría ido con Eli Tomac, Ryan Dungey y Cooper Webb. Sin embargo, dado que Tomac y Dungey no irán, eso debería colocar a Cooper Webb y Justin Barcia en las 450 máquinas tragamonedas. Sigo yendo y viniendo entre Savatgy y Alex Martin para el tragamonedas de 250 ... ¡está demasiado cerca para llamar! No es solo a quién Roger elige para el equipo, sino quién acepta ir y hasta qué punto sus equipos los respaldarán. Las selecciones anteriores están escritas con la idea de que estos tipos realmente aceptarían la oportunidad de representar a los EE. UU. En el MXDN.

Tal vez, solo tal vez, Roger se verá obligado a pedir un favor por teléfono y hacer que su alumno estrella, Ryan Dungey, compita en Maggiora. Después de todo, planea correr el gran SMX Euro Supercross una semana después de todos modos. No hay reemplazo para el tiempo de entrada.

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