¡BUENA SUERTE! DICK MANN (1934-2021)

Dick “Bugsy” Mann fue uno de los corredores de motocicletas más versátiles en carreras de carretera AMA, pista de tierra, motocross, pista corta o competencia ISDT. Mann, dos veces campeón nacional AMA Grand, fue uno de los pocos corredores que compitió a nivel nacional en pistas de tierra, carreras de carretera y motocross. Cuando se retiró de las carreras profesionales en 1974, Mann ocupaba el segundo lugar en la lista de victorias de la AMA Grand National Series de todos los tiempos con 24 victorias nacionales y había competido con éxito desde principios de la década de 1950 hasta mediados de la de 70.

En 1971, Mann se convirtió en el primer piloto en completar el Grand Slam de carreras de motos, ganando en todas las modalidades de las carreras AMA Grand National Championship: milla, media milla, pista corta, TT y carreras en carretera. Dick nació en Salt Lake City, Utah, el 13 de junio de 1934. Su primera exposición al motociclismo se produjo en su adolescencia cuando montó una scooter Cushman en su ruta de papel. Después de la escuela secundaria, Mann comenzó a trabajar como mecánico en el taller BSA de Hap Alzina, miembro del Salón de la Fama, en Oakland. Allí, Mann aprendió motocicletas por dentro y por fuera y se convirtió en un mecánico de primer nivel. Mann se convirtió en AMA Expert en 1955 y terminó en un séptimo lugar muy respetable en su primera carrera Grand National, la Daytona 200. Durante los siguientes tres años, Mann se hizo un nombre gradualmente. En 1957, terminó clasificado entre los diez primeros por primera vez. Obtuvo varios podios, incluido el segundo lugar en las carreras nacionales de ruta de Daytona 200 y Laconia en 1958.

De todas sus victorias nacionales, la más significativa fue ganar la Daytona 1970 de 200 con la entonces nueva Honda CB750. La victoria no solo le dio a Mann su primera victoria en el clásico de Daytona, fue la primera victoria de Honda en un nacional de la AMA. Al regresar a BSA en 1971, Mann hizo una remontada brillante a los 37 años y ganó su segundo Gran Campeonato Nacional AMA, convirtiéndose en el piloto de mayor edad en la historia de la serie en ganar el título. Ahora, el estadista mayor de la serie, Mann demostró que no era demasiado mayor para ser competitivo en el Houston TT de 1971. Dick siguió con una segunda victoria consecutiva en Daytona. Otras victorias de esa temporada incluyeron victorias en carreras de ruta en Pocono, Pennsylvania y Kent, Washington. Mann fue nombrado el “Piloto más popular” del año de la AMA en 1971. Mann continuó ganando en 1972 y todavía era competitivo en 1973, terminando entre los diez primeros de la serie con casi 40 años de edad.

Dick Mann se retiró del circuito profesional en 1974. Corrió en más de 230 nacionales de la AMA y, cuando se retiró, estaba segundo en la lista de victorias de todos los tiempos en Grand National con 24 victorias. De 1957 a 1973, Mann terminó dentro de los diez primeros del Grand National cada año menos uno.

Incluso después de todos sus logros en las carreras profesionales, Mann no estaba del todo terminado. En 1975, Mann volvió a sus raíces en el trail y se clasificó para el equipo internacional de prueba de seis días de Estados Unidos (ISDT) y compitió por su país en la Isla de Man ganando una medalla de bronce. Mann recibió el prestigioso premio AMA Dud Perkins por sus contribuciones al deporte en 1995.

EL SEGMENTO DE PISTA PLANA DE "CUALQUIER DOMINGO"

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