VIAJAR POR LA HISTORIA DE 45 AÑOS DE LAS MOTOCICLETAS ITALIANAS TM

Ralf Schmidt es el importador de TM holandés y estadounidense. Estas son sus bicicletas.

POR RALF SCHMIDT

Soy un superfan del motocross por decir lo menos. Me encanta todo lo relacionado con el deporte, desde ver a los mejores profesionales pelear por victorias hasta competir en los campos de batalla locales los fines de semana. Debido a mi amor por el deporte, encontré una profunda conexión con la marca italiana TM. Como soy originario de los Países Bajos, aproveché la oportunidad de convertirme en el importador de marcas registradas de Holanda. Pronto me enamoré de los 45 años de historia de la MT y comencé a coleccionar MT antiguas a través de los siglos. Se convirtió en una adicción, así como en un pozo de dinero, pero quería tener una parte de la historia de la MT, incluso si la colección se estaba pudriendo en un contenedor de almacenamiento.

El problema fue que me tomó muchos años de comprar y vender TM antiguas para descubrir lo que realmente quería. A veces simplemente compraba para comprar, y otras veces simplemente vendía las cosas que desearía haber guardado años después, y tendría que volver a comprarlas. Esa es probablemente la historia de todos los coleccionistas del mundo del motocross: "Si no hubiera vendido esa bicicleta en ese entonces, habría valido tanto ahora".

La verdad es que nunca quise vender nada de lo que compré, pero cuando encontré otra parte de la historia de la MT en los rincones más lejanos de la tierra, necesitaría vender algo para pagarlo. Esta es la verdadera historia de mi colección personal TM 125MX, al menos parte de ella. No todas las bicicletas están completamente restauradas, ya que algunas piezas son extremadamente raras o incluso extintas, por lo que tuve que conformarme con algunas piezas del mercado de accesorios o usar piezas TM de diferentes años en bicicletas aquí y allá.

Ralf Schmidt corre todas las semanas en todo, desde Motocross hasta cross-country y carreras de resistencia.

Habiendo pasado todos estos años con TM, he aprendido mucho sobre la forma en que construyeron bicicletas, tanto hace 45 años como sobre cómo han cambiado las cosas desde entonces. En los años 80 y 90, cuando TM lanzó un nuevo modelo o actualización, no significaba necesariamente que tuviera los mismos cambios en todo el mundo. Los cambios se dieron principalmente al país de origen de TM, Italia, así como a su equipo de carreras. Los otros distribuidores de TM de todo el mundo no verían los cambios de producción hasta dos o tres años después.

No culpo de esto únicamente a la MT. Las TM son máquinas caras en comparación con los fabricantes japoneses. Fue idea del importador estadounidense, antes de que me mudara a Estados Unidos y me hiciera cargo, poner piezas antiguas en los nuevos modelos. ¿Por qué? Para obtener una mejor ruptura de precios para mantener la TM en costos competitivos frente a los modelos japoneses. Fue una situación de beneficio mutuo tanto para el importador estadounidense como para TM Italia. Uno conseguiría las bicicletas a un precio más bajo y el otro descargaría las piezas sobrantes. Ese era un plan de negocios viable hasta que llegó Internet. Ya no puedes salirte con la tuya. Los tiempos han cambiado y los clientes quieren los últimos y más grandes cambios.

Entonces, ten cuidado: algunas de mis bicicletas TM fueron modelos de enduro en un momento. A algunos les faltan partes y otros tienen partes diferentes. ¿Me encantaría tener nada más que bicicletas completamente originales? ¡Por supuesto! Sin embargo, estas bicicletas no me impiden contar la historia de la MT a lo largo de los siglos.

TM EN 1977-1980

Moto-TM fue el nombre original en 1977. Los dos socios, Claudio Flenghi (Mr. Engine) y Francesco Battistelli (Mr. Frame), inventaron el nombre TM usando la primera letra de cada uno de los nombres de sus hijos, que son Thomas y Mirko. Las primeras TM fueron unidades refrigeradas por aire con amortiguadores gemelos. Durante los primeros años, la marca boutique solo corrió en Italia, y algunos países comenzaron a interesarse lentamente por la marca italiana. En aquel entonces, Italia tenía un montón de pequeños fabricantes que producían motos de cross, como Ducati, Villa, Benelli, Aprilla, Garelli y Parilla, y casi todos ellos estaban muriendo, al menos sus divisiones de motocross. En 1982, el Sr. Engine y el Sr. Frame vendieron la empresa a uno de sus primeros corredores de GP y desarrolladores de bicicletas, Gastone Serafini, que todavía es propietario de TM hasta el día de hoy.

1980 TM 125.

TM EN 1982

Esta TM 1982MX de 125 es la TM más rara que tengo. Es una de las cinco bicicletas que TM construyó para el Campeonato del Mundo. Lo encontré en Bélgica en un pequeño concesionario. Los ingenieros de TM copiaron el sistema de suspensión Suzuki Full-Floater en estas bicicletas de fábrica y este modelo también tiene un sistema completo de refrigeración por agua. El modelo de producción real tenía un cilindro refrigerado por aire con una cabeza refrigerada por agua, y todavía tenía la configuración de doble amortiguador trasero. El actual propietario de TM, Gastone Serfani, fue uno de los pilotos de fábrica que compitió con este "prototipo" en la serie GP. En la década de 1980, un piloto de fábrica en Europa fue a las carreras en una furgoneta con un mecánico. Ahora es todo semis y mano de obra de técnicos.

1982 fábrica TM 125.

TM EN 1985

TM siguió construyendo y probando cosas. En 1985, el amortiguador se inclinó en el mismo ángulo que Yamaha había estado usando durante un tiempo. El departamento de marketing de TM lo llamó "Sticking System". Los frenos de disco delanteros también se introdujeron en 1985, y los frenos de disco traseros se utilizaron en 1986 (la mayoría de las bicicletas japonesas hicieron lo mismo ese año). Este es también el año en que TM introdujo una cubierta de caja de aire lateral como la que Suzuki había estado usando (este diseño de caja de aire fue elegido por KTM en 2000 y todavía es fuerte). Las similitudes fueron bastante sorprendentes entre varios fabricantes. Era como si se estuvieran "robando" el uno al otro. Esta generación de TM estuvo a la par con la competencia japonesa, con TM ganando el Campeonato Mundial de Enduro en 1985 con Renato Pegurri y nuevamente en 1987 con D. Trolli, así como el Campeonato Italiano de 125 Junior MX con Walter Bartolini.

1985 TM 125.

TM EN 1990

Desde finales de la década de 1980 hasta principios de la de 1990, todas las marcas y bicicletas comenzaron a parecerse. Todos tenían mucho recorrido de suspensión y frenos de disco delante y detrás. La TM de 1990 se parecía mucho a la Honda CR1990 y Suzuki RM125 de 125, ya que TM tomó prestado una gran cantidad de su plástico existente, aunque TM aún conservaba su sabor único con un tanque de aluminio de gran tamaño y canales de aire especiales que conducían a la caja de aire (esta característica fue recogido de nuevo en 2015). A finales de los 80 y principios de los 1990, los motores de 80 cc en cuadros de 125 cc eran el gran problema en el motocross y enduro europeos en toda Europa. TM dominó estas clases, ya que hicieron una bicicleta de producción con un chasis de bicicleta grande con un motor de 85 cc instalado. Durante muchos años sus motos fueron las más ligeras y los motores a prueba de balas. TM ganó casi todas las carreras que tenían una clase para motores de 80 cc, incluido el Enduro Internacional de Seis Días, ocupando el segundo lugar en el Campeonato del Mundo y barriendo el podio en el Campeonato de Italia. Debido a estos resultados, las ventas de 85 cc en Europa para estas bicicletas se dispararon. En Europa, los niños de 16 años estaban comprando (o sus padres estaban comprando) bicicletas de 85 cc de carrera de enduro (legales en carretera) para ir a la escuela.

1990 TM 125.

TM EN 1994-1996

En 1994, TM decidió cambiar su color de rojo a rosa. O lo amabas o lo odiabas, pero ciertamente se destacó. En 1994, TM usó plástico RM1994 de 125, lo que hizo que la motocicleta pareciera una Suzuki con plástico rosa. Si tuvieras una de estas bicicletas rosas, alguien siempre preguntaba: "¿Es una bicicleta para mujeres?" Todavía me río de esos años con TM, pero la competencia no pudo reírse cuando pasaron por las motos rosas, porque eran muy rápidas. El piloto italiano de TM Massimo Bartolini consiguió la TM rosa en el podio varias veces en el Campeonato del Mundo FIM 1994 de 125 y, en 1996, Luigi Seguy terminó cuarto en la general en el Campeonato del Mundo de 125. En el frente tecnológico, TM fue el primer fabricante en introducir un embrague hidráulico en una bicicleta de producción en 1995.

 1994 TM 125.

TM EN 1997-2000

En 1997, TM se dio cuenta de que el rosa no era el color que querían para representar su marca y cambió al azul (usando una mezcla de plástico Yamaha y Kawasaki). A mi colección le falta la 1997cc 98-125 (solo tengo una 250cc de esos años en mi colección). Fueron años importantes para TM, ya que Alex Puzar ganó mucho en el Campeonato del Mundo de 125cc, terminando segundo en la general en 1997 y tercero en 1998 con esas motos. Este motor de generación TM fue un artículo de moda en Europa, ya que ofrecía la mayor potencia de salida de la clase. Hasta el día de hoy, estos motores se utilizan para karts porque producen una gran potencia de gama alta. TM también comenzó a fabricar motores para otros fabricantes y, hasta 1999, GasGas utilizaba motores TM en todos sus modelos. En 2000, el programa del equipo de carreras de TM trató de ponerse al día con los "años dorados" de Puzar e hizo que Trampas Parker y Philipp Dupasquier corrieran entre los cinco primeros la mayor parte del tiempo. Desde que TM entró en el Campeonato del Mundo, todo el trabajo de desarrollo fue realizado por los pilotos de fábrica. Esto puede parecer una gran idea, pero hizo que las bicicletas fueran muy “Factory” y difíciles de manejar para el aficionado promedio. En esos años, te encantaría la TM si fueras un ciclista profesional, pero era difícil montar si eras un aficionado.

2000 TM 125.

TM IN 2002-2003

En 2002, el tres veces campeón del mundo Harry Everts (padre de Stefan Everts) dirigía un equipo de fábrica TM 125 de España. La bicicleta de mi colección es la bicicleta de carreras del belga Jurgen Wybo, que era un piloto privado en las carreras de 125 GP para el importador alemán de TM (Mike's Bike Shop). Es una bicicleta hecha a mano por el importador con piezas de fábrica, con la que yo personalmente corrí en Holanda durante años en la federación amateur. Una jaula de lengüeta V-Force se comercializó en 2002. Esta bicicleta ofrecía las mejores piezas que el dinero podía comprar en ese momento.

2003 TM 125.

 

 

 TM EN 2004-2007

De 2004 a 2007, la TM 125MX no cambió mucho en apariencia, pero los motores cambiaron drásticamente. El peso de la bicicleta también se redujo al pasar de la fundición a la fundición a presión, lo que permitió fundas y fundas más delgadas. Este fue también un período en el que TM detuvo su esfuerzo en el Campeonato del Mundo de 125 para concentrarse en hacer un sólido 450cc de cuatro tiempos, ya que el mundo estaba cambiando su atención de dos tiempos a cuatro tiempos. En una nota al margen: en 2007, TM fue el primer fabricante en fabricar una motocicleta de motocross de 144 cc, lo que supuso una gran mejora para todos los aficionados, ya que finalmente tenía la potencia de fondo que todo el mundo estaba buscando y aún ofrecía la velocidad de 125 cc. .

2006 TM 125.


TM EN 2010-2011

Cuando Youthstream introdujo el Campeonato Europeo EMX dentro de su programa MX2 / MXGP. TM estaba de vuelta a bordo con sus 125 bicicletas con un grupo de ciclistas en un campo lleno de ciclistas como Tim Gajser, Pauls Jonass y Jordi Tixier. En mi opinión, las TM 2010MX de 2011-125 fueron las bicicletas de 125 cc con mejor rendimiento general jamás producidas. Tenían suficiente potencia en el extremo inferior para no necesitar abusar del embrague, y no era necesario cambiarlos con tanta precisión, ya que la banda de potencia era realmente amplia y muy tolerante. El chasis se parecía más a la bicicleta actual, siempre y cuando se mantuviera alejado de las horquillas Marzocchi Magnum de 50 mm. La bicicleta de mi colección estaba equipada con horquillas Kayaba y tiene un amortiguador Ohlins que era una opción de TM. Había otro pequeño fabricante italiano llamado TGM que modificó los modelos TM de 125cc y los lanzó como propios.

2010 TM 125.

TM EN 2012-2015

No importamos la TM 125MX en 2012 o 2013, ya que el lanzamiento del servo sistema electrónico, el motor actualizado y el amortiguador patentado no fue lo que debería haber sido. Sangre, sudor y lágrimas describen esos años de la MT. TM volvió a la mesa de dibujo e hizo algunas actualizaciones que fueron una gran mejora. Mirando hacia atrás, todo esto fue un paso hacia su última actualización, ya que la inyección de combustible y el servo eléctrico van de la mano. Los corredores que ayudaron en el desarrollo fueron seleccionados por la federación italiana y se pusieron en TM para competir en el 125 EMX Championship. Mattia Guadagnini (ahora piloto de fábrica de KTM) fue uno de los jóvenes de TM más rápidos. Las bicicletas tenían más el carácter de las bicicletas de fábrica de finales de los 90, lo que las hacía todas de gama alta y más difíciles de manejar para los ciclistas menos hábiles.

2015 TM 125.

 

TM EN 2020-2021

En 45 años, la TM 125MX pasó de refrigerada por aire a inyección de combustible. TM ha sido uno de los pocos fabricantes que se atrevió a intentar construir una EFI 125 (KTM tardó más de 10 años en desarrollar la inyección de combustible en las motos de pequeña capacidad). En 2020, se construyeron las primeras bicicletas y solucionamos muchos de los errores. Para 2021, obtuvimos más actualizaciones de la bicicleta, ya que la inyección del puerto de transferencia se cambió a la inyección del cuerpo del acelerador. MXA pronto comenzará a probar ese modelo. TM es uno de los fabricantes independientes más pequeños del mundo que logró sobrevivir a las trampas del negocio de las motocicletas. Después de medio siglo, TM ha visto el ascenso y la caída de tantas otras marcas, pero todavía está viva y coleando, invirtiendo en el futuro y probando cosas nuevas.

2021 TM 125 con inyección de combustible.

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