JUMALAN NOPEUS! MIKE BELL (1957-2021)

Mike Bell nimitettiin AMA: n Hall of Fameen vuonna 2000.

Mike “Too Tall” Bell kuoli kuluneen viikonlopun aikana sydänkohtauksena raportoidun maastopyöräilyn aikana. MIke oli 63-vuotias. Mike Bell ratsasti Team Yamahassa koko pro-uransa ajan. Hänen suurin maineensa oli voittaa vuoden 1980 AMA Supercross -mestaruus, mutta Bell osoittautui erittäin monipuoliseksi koko seitsemän vuoden ammattiuransa ajan ja voitti yhteensä 20 AMA- ja Trans-AMA-tapahtumaa.

Kuuluisan nelitahtisen virittimen Bill Bellin poika, joka työskenteli arvostetussa Long Beach Hondan kaupassa. Mike ja hänen perheensä olivat olleet mukana lämmitetyissä SoCal-motocross-sodissa, joissa nopeimmat ratsastajat kävivät sitä jopa neljä kertaa viikossa monipuolisilla radoilla kuten (yöradat) Ascot, Irwindale, Lions ja OCIR sekä (päiväradat) Saddleback , Carlsbad, Intian dyynit ja Escape Country. Mike aloitti ratsastuksen 10-vuotiaana vuoristossa Los Angelesin ulkopuolella, missä hänen perheellään oli hytti, mutta toisin kuin monet hänen aikansa, jotka aloittivat paljon nuorempana, Bell aloitti kilpailun vasta 14-vuotiaana.

Mike “Too Tall” Bell toukokuun 1980 MXA-kannessa.

1980-luvun alkupuolella polvivammat pitivät Mike poissa pyörästä pitkien kuntoutusjaksojen aikana. Hänen viimeinen kilpailuvuotensa oli 1983. Viimeisen voitonsa hän teki vuonna 1983 Dallas Supercrossissa. Hän jäi eläkkeelle kauden 1983 lopussa.

Ensimmäinen pyöräni: ”Olimme melkoisen kasvussa moottoripyöräperhe. Kun olin 10-vuotias, ajoin isoäitini askelta Honda 50: een. Sitten vanhempani saivat minulta Honda 110. Ensimmäinen pyörä, jonka ajoin kilpailussa, oli Sachs 125, jonka lainasimme ystävältä. Kymmenennen luokan valmistumiselleni he ostivat minulle neliömäisen tynnyrin Maico 250 ja siitä lähtien olin todellinen moottoripyöräilijä. ”

Ensimmäinen Super Bowl of MX: ”Se oli vuonna 1974 High School MX -näyttelykisassa. Tuolloin monissa lukioissa oli MX-joukkueita ja meidän piti kilpailla karsinnoista päästäksesi sisään. Marty Smith oli vanhempi ja jo tehdasmatkustaja, joten hän oli kaikki, joita kaikki ajattelivat. Sain reikäkuvan ja voin ajatella vain, milloin Marty ohittaa minut? Lopulta hän meni kahdella kierroksella mennäkseen. Se oli luultavasti kaikkien aikojen suurin toissijainen maalini! ”

Ensimmäinen tehdasmatkani: ”Kilpatellessani CMC: tä, minulla oli aina hyviä pyöriä. Isäni rakensi minulle jonkin nopean Honda Elsinoresin. Ne olivat aivan kuin kuumat sauvat, joita hän käytti rakentamaan, oikeita ratapölkkyjä. Ne näyttävät tavallisilta, mutta ne olivat nopeita ja rakennettu kestämään. Vuonna 1976 sain ratsastaa DG: n kanssa Suzukin kilpailemiseksi Trans-AMA-tukiluokassa. Vaikka en pärjännyt niin hyvin, se sai minut huomaamaan. Vuoden 77 puolivälissä Yamaha palkkasi minut. Voitin USGP-tukiluokan sinä vuonna ja sain sitten täydellisen tehdasmatkan vuodelle 1978. Muistan, että ensimmäistä kertaa sain lentää kilpailuun. Oli kuin ruumiillinen kokemus, kun pakattiin kolme päivää ja ajettiin sitten lentokentälle. Se oli ensimmäinen kerta, kun tunsin työskentelevänni moottoripyöräkilpailijana. ”

Ensimmäinen Supercross-voittoni: “Tulin takaisin Los Angelesin Colosseumiin vuonna 1978 tehdas-Yamaha-ratsastajana. Se oli uskomaton yö minulle, koska päädyin lyömään joukkuetoverini Bob Hannahia ja hän todella halusi voiton huonoksi. Itse asiassa Bob oli niin aggressiivinen, että en usko, että minulla olisi ollut pyörässäni numeroita kilpailun jälkeen! Seuraavana aamuna heräsin ja uskoin rehellisesti, että se kaikki oli unelma. Luulin, että haaveilin voittamisesta, kunnes katsoin pukeutujani ja näin pokaalin istuvan siellä. ”

Mike Bell 1983 YZ250-067

Ensimmäinen mestaruuteni: “Voitin AMA Supercross-tittelin vuonna 1980. Minulla oli todella paljon vauhtia menemällä sinä vuonna, koska päädyin voittamaan seitsemän päätapahtumaa. Kääritin otsikon Philadelphiassa. Se oli kaksinkertainen otsikko ja voitin ensimmäisen yön. Ainoa mitä minun piti tehdä, oli päättää kymmenes tai parempi seuraavana iltana ja sain toisen Brokin takana. Mielestäni eniten muistan sitä, että sain onnittelut muilta ratsastajilta. Kent Howerton oli todellinen kova kilpailija ja hän tuli ja pudisti kättäni. Gaylon Mosierillä oli jonkinlaisia ​​sanoja, ja asia oli, että nämä olivat kaverit, joita todella kunnioitin kasvaessani. Kakun jäätymisen oli tarkoitus mennä viimeinen kierros San Diegossa ja voittaa sekin. Järjestäjä antoi minulle 75 lippua ystävilleni ja perheelleni, joten se oli todella upea juhlinnan yö. "

Mike Bellin Yamaha-takajousitus romahti. kun hän johti 250 tukiluokkaa Carlsbad USGP: ssä.

Ensimmäinen sankarini: ”Kun olin 14-vuotias, sankarini oli Roger DeCoster. Kaikki mitä tiesin urheilusta, oli se, mitä luin MXA: sta, ja hän oli tuolloin "Mies"! Roger kuvasi kaikkea hienoa, hän oli niin tyylikäs. Ensimmäinen mahdollisuus nähdä hänet tuli, kun muutamat ystävät ajoimme Schwinn Stingraysillä Lakewoodista Saddlebackiin, joka oli noin 60 mailin päässä. Lähdimme klo 4:00 aamulla, eikä meillä ollut edes rahaa lippuihin. Ajoimme selän ympäri hiipiäksesi sisään ja saimme nähdä joitain kilpailuja ennen kuin saimme kiinni ja potkut. Se oli luultavasti hyvä asia, joka tapahtui, koska meidän oli saatava etumatka, koska se päätyi kuin 14 tunnin päivä. Kuten niin monet muut tuolloin olleet lapset, minun on sanottava, että Malcolm Smith oli toinen iso sankarini ja se oli siistiä, koska vuosia myöhemmin kilpailin hänen varusteissaan. "

Mike Bell ja Dave Osterman. Kuva: Jim Gianatsis

Suosikki tehdaspyöräni: ”Luulen, että suosikkityöpyöräni oli OW39. Ensimmäistä kertaa ajoin sillä Saddleback Parkissa. Dave Osterman soitti minulle sanoen, että meidät oli kutsuttu testaamaan 1978: n 500cc: n kilpapyörää Heikki Mikkolan kanssa. Vain mennä ratsastamaan Heikin kanssa oli itsessään uran kohokohta. Rata oli sen tavallinen kuiva, kova pakkaus, liukas arkipäiväinen itsensä, mutta pyörä oli hämmästyttävä. Rakastin sitä ja en voinut odottaa kilpailua. Voitin ensimmäisen kansallisen kanssani tuossa OW39: ssä muutama kuukausi myöhemmin St. Louisissa Missourissa. Menin 1-1 voittamaan pitkäaikaisen sankarini Marty Smithin. Toinen unelma oli toteutunut! ”

Poistuessaan kilpailustaan ​​Mikeellä oli pitkä ja menestyvä ura moottoripyöräalalla - etenkin Oakleyssä ja Valkoisissa veljeksissä.

Let Let Broc Bye -kisa: ”Ajoin sinä päivänä San Antoniossa. Minut tuotiin mukaan muiden joukkuetovereiden kanssa auttamaan Yamahaa voittamaan mestaruus. Johto tai ratsastajat eivät koskaan keskustelleet taktiikoista. Tämä oli ensimmäinen tilaisuuteni ratsastaa National-luokassa tehdasratsastajana. Siihen asti olin kilpaillut vain tukiluokkakilpailuissa aiemmilla kansallisilla. Minulla oli oikeastaan ​​mitä useimmat pitävät kunnioitettavana maalina, kun menin 5-4 4. sijalle, Mark Barnett sijoittui viidenneksi. Mutta näkökulmasta katsottuna Broc, Danny ja Bob löysivät molemmat motot. He olivat aivan eri liigassa, mutta olin hiljaa ylpeä tämän päivän saavutuksestani. "

saatat myös pitää