BEST OF JODY'S BOX: MINUN ROAD RACE GLORY -UNELMANI MUISTETTIIN… TAI NIN AJAttelin!

Kirjoittaja Jody Weisel

Kylpyhuoneen peilin oikealla puolella on kuva minusta työskentelemässä Dallas International Motor Speedwayn takaosalla 125 GP:n maantiekilpailijalla. Joka aamu, ryömittyäni vastahakoisesti sängystä, kävelen kylpyhuoneeseen ilman minkäänlaista elämänhalua, puhumattakaan halusta mennä ulos navettaan raahaamaan pyöräni Jodymobileen pimeässä. Hieroessani unta silmistäni, näen ensimmäisenä sen maantiekilpailukuvan. Joka viikko kilpailemalla motocrossilla, testaamalla kaksi päivää viikossa ja käyttämällä jokainen vapaa minuutti MXA:n testipyörien parissa työskentelemiseen on taipumus saada motocross näyttämään työltä. Itse asiassa se on minun työtäni ja pidän siitä, mutta jatkuva toisto vaikuttaa mielialaan, varsinkin kun aurinko ei ole vielä noussut ja sängyn lämpö kutsuu minua kuin sireenilaulu.

Pari vuotta sitten, enemmän kuin kaksi vuosikymmentä, leikkasin SoCal-kilpailijan elämää 1980-luvulla, joka oli kilpailla kolme kertaa viikossa (kaksi päiväkilpailua ja yksi yökilpailu). Alkuaikoina SoCal-kilpailija saattoi kilpailla viisi kertaa viikossa. Tunsin syyllisyyttä kilpaillessani vain kolme kertaa, kun ystäväni kilpailivat Irwindalessa, Ascotissa, Coronassa, OCIR:ssä, Saddlebackissa, Carlsbadissa tai Indian Dunesissa viisi kertaa viikossa. Olin ollut tällä juoksumatolla pitkään, mutta seuraavien vuosien aikana olen siirtynyt kilpailemisesta kolme kertaa viikossa kaksi kertaa viikossa kilpailemaan vain kerran viikossa. Olen parempi sille. Ja tuo maantiekilpailukuva muistuttaa minua siitä, että määrä ei ratkaise, vaan kokemuksen laatu.

Miksi kuvalla on niin paljon voimaa pitää minut motivoituneena? Koska lyhyen ajanjakson vuodesta 1969 1970-luvun puoliväliin päätin vähentää kilpa-motocrossia ja keskittyä maantieajoon. Luulin, että maantiekilpailijoilla oli helpompi elämä. He eivät yöpyneet. Heidän jäljensä olivat silkkiverhoiltuja. Maantiekilpailukuilut päällystettiin, ja maantiekilpailijat saivat pukeutua kiiltäviin nahkapukuihin, jotka eivät likaantuneet harjoitusten aikana. Päätin aloittaa pienillä pyörillä ennen kuin siirryin suuriin pyöräluokkiin; Se oli fiksuinta mitä olen koskaan tehnyt. Vuonna 1974 yksi maarata-/maantiekilpailuystävästäni antoi minun tehdä pari kierrosta testipäivän aikana paikallisella radalla hänen uudella Yamahan nelisylinterisellä TZ750:llä. Rata oli kaksi mailia pitkä, mutta ensimmäisellä kierroksellani TZ750:llä menin 2-1/2 mailia. Varikoissa ystäväni ehdotti, että kierrosaikani parantuisivat, jos en kulkisi pakotietä jokaisen suoran lopussa. Juuri silloin olin iloinen, että minusta oli tullut yli 250-vuotias maantiekilpailija. Pitkälle viritetyn nelisylinterisen kaksitahtimoottorin brutaali kiihtyvyys sai silmäni vesistyttämään huippunopeudella (ja minun tapauksessani osa siitä oli kyyneleitä).

Rakastin 125 GP -pyörääni, ja se istuu edelleen pölykerroksen alla kaksisylinterisen Suzuki-maantiekilpani vieressä navetassani. Motocross-kokemukseni auttoi minua ja satutti minua maantiekilpailupäivinä. Maantiekilpailuissa ei ollut lähtöportteja; he asettivat pyörät kolmen tai neljän riviin niin monta riviä kuin kesti. Ja kun lippumies heilutti lippua, kaikki lähtivät liikkeelle. Ilman lähtöporttia oli pala kakkua motocrosserille, joka tuli pari riviä takaisin eteen ensimmäisten 100 jalan aikana. Kyllä, petin hieman, mutta AMA ei koskaan rankaissut minua.

Rakettini puree minua vain kerran. Austin Aquafestin maantiekilpailussa Austinin kaduilla Teksasissa päsyin viidenneksi, kaikkien aikojen parhaaseen lähtöpaikkaani, ja asetuin toiselle riville suoraan Freddy Spencerin taakse. Hän ei ollut kolminkertainen maantieajon maailmanmestari tässä vaiheessa uraansa, mutta hän oli erittäin hyvä, ja tiesin, että suoraan Freddyn takana ruudukon toisessa rivissä oli yhtä hyvä kuin olla eturivissä. Tiesin, että Freddy saisi hyvän alun, ja suunnitelmani oli räjähtää hänen takanaan pitkälle raahaa pitkin Riverside Roadia, joka itse asiassa oli aivan Colorado-joen vieressä, ja sitten juuri ennen kovaa vasenta Lee Barton Drivella, jota korosti reunakiveyksiä ja lennätinpylväitä, vedäisin sisälle ja ohitin hänet erittäin vaaralliseen 90 asteen vasempaan. Kyllä, hän ohitti minut takaisin, kun käännyimme Austin Convention Centerin parkkipaikalle, mutta sillä ei ollut väliä, koska olin kilpaillut useimpien kavereiden kanssa aiemmin ja tiesin, että olin tuskin kymmenen parhaan joukossa. ruudullinen lippu. Mutta – ja tämä on iso mutta – olisin silti ainoa kaveri, joka on koskaan ohittanut Freddy Spencerin!

Se ei tapahtunut. Kun lippu putosi 125 GP -kilpailun alkaessa, pidin pääni alhaalla ja lähdin liikkeelle niin kuin kukaan ei koskaan aiemmin olisi käynnistänyt 125 maantiekilpailijaa. Se oli kaunis asia. Valitettavasti, kun katsoin ylös, kauhujen kauhu, Freddy Spencerin Yamaha TA125 -kaksosta ei ollut vielä puhdistettu. Hän yritti kytkiä sitä vauhtiin, kun löin häntä takaa niin lujaa, että EC Birt -viritetty Hodakani etupyörä kiilautui hänen oikean pakoputken stingerin ja Yamahan kääntövarren väliin. Meidät oli lukittu yhteen. Pidin kaasua täysin auki ja työnsin Freddyä 50 jalkaa etupyöräni luisuessa, kunnes hänen moottorinsa tarttui kiinni ja hän löystyi. Olin viimeinen Lee Barton Drivessa, ja unelmani kestävästä maantiekilpailun kunniasta murskattiin.

Kuitenkin, kun lopetin maantieajon vuotta myöhemmin ja palasin kokopäiväiseen motocrossiin, huomasin, että motocrossissa minusta oli tullut kulttisankari Freddy Spencerin rammaajana. Hei, se oli jotain!

 

austin aquafestJODY's BOXIN PARASjody weiselJODY's BOXmotocrossMXA