MXA:N HAASTATTELU: SOKERARHUN KORKEUS- JA MATALA-ASIOJEN UUDELLEENELÄMINEN

BILLY, SAATKO VAIN VELJI BOB SINUT MOTOCROSSIIN? Isäni sai minut liikkeelle. Suurin osa pyöristäni, jotka minulla oli nuorempana, olivat veljeni omistamia pyöriä. Bob oli kuusi vuotta minua vanhempi, mutta hän ei kilpaillut paljon, joten aloin ratsastaa, kun isäni työskenteli sementtitehtaalla. Meillä oli paljon maata ajettavana, hiekka- ja sorakuopilla, ja saatoin ratsastaa siellä koulun jälkeen. Kasvoin Schwinn Stingraysillä ennen kuin aloin ajaa moottoripyörällä. Minulla oli hyvä tasapaino ja voisin pyörittää sitä ikuisesti. Kaikki sujui helposti, ja moottoripyörien selkään nouseminen ja nopea meno oli aivan luonnollista.

Kuinka aloitit? Halusin kilpailla motocrossilla heti, mutta silloin piti olla 14-vuotias kilpaillaksesi AMA District 36:ssa. Niinpä tein isäni kanssa off-road-juttuja, kuten Greenhorn Enduron ja Barstow-Vegas-kilpailun. Ensimmäinen motocross-kisani oli vanhalla Hangtown-radalla Plymouthissa, Kaliforniassa. Uskon, että sain top10:n Yamaha AT-1 125:llä, ja olin koukussa. Ajattelin: "Tämän haluan tehdä." Vuoden puoliväliin mennessä minusta tuli Expert ja voitin kaikki paikalliset kilpailut Sachs 125:llä. Muutin Proksi 16-vuotiaana. Joten lähdin tielle veljeni kanssa ja aloin ajaa Trans-AMA-tukikilpailuja.

VELJÄSI OLI TEHDAS HUSQVARNA RIDER. MITÄ TUKEA SAAT? John Moore and Sons Husqvarna -jälleenmyyjä Santa Cruzissa auttoi minua pyörien ja osien kanssa. Muistan, että Husky antoi Bobille tavaraa minulle. Veljen saaminen tehdastiimin ratsastajaksi auttoi tässä suhteessa.

MITEN PÄÄTIT KAWASAKIIN? Olin aina hengailla Kawasakissa työskennelleiden ystävieni kanssa. Heidän täytyi pakottaa minut keskustelemaan Kawasakin tiimipäällikön Byron Farnsworthin kanssa nähdäkseni, voisinko hankkia polkupyöriä ja osia. Siinä vaiheessa kilpailin Montesa 250VR:llä. Rakastin sitä pyörää, mutta tartuin siihen koko ajan ja minulla oli jatkuvia mekaanisia ongelmia. Kun kysyin, voisinko saada tukea, Byron tarjosi minulle pyörä- ja varaosakauppaa. Minun täytyi vain auttaa ajamaan kuorma-autoja ympäri USA:n ja antaa mekaanikoille satunnaisen tauon. Se onnistui hyvin. En allekirjoittanut mitään; se oli kädenpuristussopimus. Siinä ei ollut rahaa, vain vähän tukea, mutta se sai minut ja pyöräni kisoihin. Menin erittäin hyvin sillä pyörällä, kun en törmännyt tai rikkoutunut ja voitin muutaman Trans-AMA-tukiluokan kilpailun. Joten Byron piti minut seuraavan vuoden AMA National -tukikurssilla.

”Halusin KILPAA MOTOCROSSIIN HETI, MUTTA SIIN JOISIN OLLA 14 VUOTTAA AMA-PIIRIN 36 KILPAILUUN. JOTEN, TEIN ISÄNI KANSSA JOITAKIN MAAISTUSTARUA, KUTEN GREENHORN ENDURO JA BARSSTOW. ”

TÄMÄ ON TÄMÄ OLLUT JÄNNITTÄVÄÄ. Olin 17-vuotias ja keskeytin koulun, jotta voisin jatkaa kilpa-uraa. Se oli suuri muutos, mutta hyvä muutos. Opin paljon. Monet vanhemmat ratsastajat ottivat minut voittonsa alle

MUTTA ET ETTEJÄJÄ KAWASAKIIN; MUURIT TEAM HONDAAN VUONNA 1974. MIKSI? Kawasaki oli käyttänyt kaikki rahansa Jimmy Weinertiin. He antoivat kaikki muut mennä. Honda oli allekirjoittanut kaikki nämä nuoret kaverit: Marty Smith, Chuck Bower, Bruce McDougal, Tommy Croft, Rex Staten ja minä. Olimme kaikki 18-20 vuotiaita. Hondalla oli kädet täynnä pitämään meidät hallinnassa. 

ENSIMMÄISET 250 NATIONAL ON HONDAAN, SINÄ VOITIT. HONDA ON TÄYTYNYT OLLA SOKUTTU! Olin varmasti, kuten myös vanhempani. Honda oli täynnä. Voitin molemmat 250 motoa Hangtownissa ja seisoin palkintokorokkeella Marty Tripesin ja Gary Jonesin kanssa. Vielä parempi, Marty Smith ja Chuck Bower menivät yksi/kaksi 125-luokassa. Se meni hyvin seuraaville kolmelle Nationals- ja kolmelle Supercross-kilpailulle. Pysyin viiden parhaan joukossa jokaisessa kilpailussa. Sitten kilpailin LA Coliseumin kilpailussa ja mursin jalkani siellä.

ALKUUN ET ALKUUN OLE ALKUUN AJO VUODEN 1974 SUPERBOWL KILPAILU. MIKÄ MUUTTUI? Kyllä, sopimuksessani ei ollut tehdä sitä, mutta se oli vuoden suurin kilpailu. En voinut kieltää sitä. Honda ei koskaan pitänyt polkupyöriäni takaisin estääkseen minua kilpailemasta, mutta he sanoivat, että minun ei pitäisi ajaa sillä johtaessani 250 kansallista mestaruutta. Kilpasin sen joka tapauksessa. Olin hakemassa sitä. Minulla oli hyvä alku ja seurasin Buck Murphya perityylissä. Olimme toisella ja kolmannella ensimmäisellä kierroksella. Valitettavasti Buck missasi vaihteen ja menin hieman leveästi kaipaamaan häntä ja sain kiinni heinäpaalit perstylen yläosassa. Päädyin päälleni 17 muuta pyörää.

VOITKO TULLA KILPAILUA VUONNA 1974? Pystyin ajamaan pari viimeistä Trans-AMA 250 -tukiluokkaa. Olin ollut poissa melkein kuusi kuukautta. En ollut kovin hyvässä kunnossa, mutta pärjäsin hyvin. Aloitin loistavasti, mutta en osaa sanoa, mihin päädyin. Mutta kiinnostus minua kohtaan oli tarpeeksi niiden parin kilpailun jälkeen, jolloin Honda sanoi palkkaavansa minut uudelleen melko paljon sillä, mitä minulle maksettiin vuonna 1974, mikä ei todellakaan ollut paljoa palkan suhteen. Suzuki tarjosi minulle paljon paremman tarjouksen, ja minulla oli mahdollisuus ajaa maailmanluokan joukkueessa – ja he allekirjoittivat Tony DiStefanon, jota ihailin, joten menin tälle tielle vuodelle 1975.

MITÄ SUZUKI-SOPIMUS OLI? Suzukin sopimus perustui lopputulokseen jokaisessa Nationalissa. Palkan sijaan se oli tulosperusteinen. Voit saada aika hyviä bonuksia per kilpailu.

Billy rakasti aikaa Team Suzukissa Tony DiStefanon kanssa.

MITEN OLI ENSIMMÄINEN KAUSI TEAM SUZUKISSA VUODEN 1975? Vuosi alkoi upeasti. Mekaanikkoni oli Brian Lunniss ja Keith McCarty oli Tony D:n mekaanikko. Tulimme kaikki hyvin toimeen. Ajoimme edelleen varastopyöriä 250 Nationalsin keskelle. Pyörät olivat hyviä - ei fantastisia, mutta ne olivat kunnioitettavia. Päädyin usein viiden parhaan joukkoon. Juoksin eteen muutaman kerran, mutta Tony D. oli siinä. Hän sopeutui RM250:een todella hyvin. Tony D voitti vuoden 1975 AMA 250 National Championshipin, ja minä sijoittuin kolmanneksi. Sitten kun menin 500 Nationals -turnaukseen, tein hyviä sijoituksia. Voitin Ravennassa Ohiossa, mikä nosti minut 500 kansallisen pisteen kärjessä vuoden viimeiseen National-turnaukseen.

OLIKO TÄMÄ SUUREINEN "NEW ORLEANSIN TAISTELU"? MITÄ KILPASSA TAPAHTUI? Minulla oli mahdollisuus voittaa vuoden 1975 AMA 500 National Championship, jos kaikki meni oikein, mutta se ei mennyt. Lopulta pysäköin pyöräni aidan läpi ja panin sen kuorma-auton etupuskurin alle, mikä on hyvin dokumentoitu elokuvassa Yksi mahdollisuus voittaa. Mutta nousin ylös ja lopetin 45 minuutin kilpailun. Päädyin neljänneksi kokonaiskilpailussa 1975 500 National Championshipissä.

ESIT SUZUKIN KANSSA VUODEN 1976. SAATKO MUITA TARJOUKSIA TIIMEITÄ? Muita tarjouksia ei tullut. Suzuki piti kiinni Tonysta ja minusta, ja he toivat mukaan Danny LaPorten – ja uskon, että Steve Stackable samana vuonna. Halusin jäädä Suzukiin, koska olin varsin tyytyväinen heihin. He tarjosivat hieman parempaa sopimusta vuodelle 1976, vaikka AMA Nationalsin jälkeen ajoin paikallisessa kilpailussa ja mursin jalkani toisella pyörämerkillä, mikä ei mennyt hyvin Suzukin kanssa, mutta he ymmärsivät, että ihmiset tekevät virheitä. Yritin vain kilpailla kolmessa luokassa sinä päivänä, ja minut työnnettiin kilpailemaan Danny Chandlerin kanssa 125-luokassa. Se oli suuri virhe minulta, mutta minut silti palkattiin uudelleen, ja menimme vuoteen 1976 melko hyvässä kunnossa.

OLI VUOSI 1976, KUN KILPAIT 125 KANSALLISEN joukossa? Kyllä, aloitimme ensimmäisellä 125 Nationalilla Hangtownissa. Olin molemmissa motoissa kolmas Bob Hannahin ja Danny Turnerin jälkeen. 125-luokassa oli tuolloin paljon nopeita miehiä – Steve Wise, Marty Moates, Danny LaPorte, Warren Reid, Nils Arne-Nilsson, Bruce McDougal ja lista jatkuu. Se oli erittäin kilpailukykyinen luokka, ja pärjäsin hyvin

MARTY SMITH JA BOB HANNAH OLIVAT 125 SUPERTÄHTÄ SIIHEN. He olivat, mutta he pystyivät ajamaan minkä kokoisia polkupyörää tahansa, ja minäkin pystyin. 125-luokkaan asettaminen ei ollut alennusta. Keskustelimme siitä Suzukissa, ja ajattelimme, että minulla olisi hyvä mahdollisuus siihen. Sinulla oli myös paljon nuoria miehiä, jotka olivat nälkäisiä. He halusivat suuria sopimuksia, eikä heillä ollut mitään menetettävää. Näin se oli.

KIISSIT VUODEN 1976 MID-OHIO 125 USGP:ssä JA OLISIT PODIKOLLA EUROOPAN TÄHIAJA VASTAN. Se oli luultavasti yksi parhaista kilpailuistani. Vaikka tulin kolmanneksi, voitin kaikki huippueurooppalaiset, mukaan lukien 125 maailmanmestari Gaston Rahier. Kolmanneksi sijoittuminen molemmissa motoissa oli melkoinen saavutus, ja olin täysin innoissani päästä amerikkalaiseen palkintokorokkeelle Martyn, Bobin ja minun kanssa. Asiat näyttivät hyvältä 125:ssä, kunnes pääsin kotiin kilpailusta ja sain umpilisäkkeen tulehduskohtauksen. Minulle tehtiin umpilisäkkeen poisto, ja se erotti minut muiden 125 kansallisen joukosta.

”125-LUOKKAAN SAATTAMINEN EI Ollut POISTAMINEN. SE OLI JOHTA, MITÄ KESKITTELIME SUZUKISSA, JA AJATTELEMME, että MINULLA SAATTAA SAADA HYVIN TAPAUKSEN. SINULLA OLI MYÖS PALJON NÄLLISISIÄ NÄLLISIÄ NÄLLISIÄ NÄLLÄ."

Billy Grossi (vasemmalla) ja Tony DiStefano (oikealla) New Orleansin taistelussa vuonna 1975.

MITÄ SUZUKILLE TAPAHTUI LIITTEEN JÄLKEEN? Kilpailin joissakin Trans-AMA-kilpailuissa ja pärjäsin hyvin. Johdin myös Saddleback Trans-AMA:ta 15 minuuttia ja heitin sen sitten hiekkalaatikkoon. Kaiken kaikkiaan asiat eivät menneet liian hyvin, mutta Suzuki erosi minusta vuonna 1977. Luulen, että he ajattelivat: "Anna hänelle vielä yksi laukaus."

KUULUTAAN VUODESTA 1977? Yhdeksäntoista seitsemänkymmentäseitsemän alkoi hyvin. Olin kilpailemassa Florida Winter AMA -sarjan voittamisesta, mutta päädyin loukkaantumaan viimeisessä kilpailussa. Rick Burgett ja minä vaihdoimme motovoittoja koko sarjalle. Se tuli viimeiseen kilpailuun, ja sain potkut kovaa ja minulla oli joitain sisäisiä vammoja. Se sai minut takaisin, ja myöhemmin loukkaantuin Supercrossissa murtuen ranteen. Vuosi 1977 oli laskusuhdanne. En saanut koskaan mitään aikaan. Juoksin top 10:ssä, mutta en lähellä eturintamaa, kuten minun olisi pitänyt olla. Nationalsin ja Trans-AMA:n jälkeen erosin Suzukin kanssa. Se oli hyvin molemminpuolinen asia. He maksoivat minulle, ja minä selvisin siitä. Siihen mennessä minua ei kohdeltu liian hyvin, koska minulla oli mekaanikko tai paljon apua. Kävin Tahitilla pari viikkoa ja kilpailin siellä Motocross Actionin kanssa. Kilpasin Meksikossa, ja sitten hankin yksityisen Huskyn ja tein Trans-AMA:n melko paljon yksin.

OLIKO SE VUOSI 1978, KUN NÄISIT KARABELAAN? Kyllä, vuonna 1978 sain Carabela-ajelun ja se alkoi hyvin. Sain viidenneksi molemmissa motoissa Hangtown Nationalissa. Emme kuitenkaan saaneet pyöriä ja osia, joten kamppailimme ja teimme parhaamme. Lopulta meidän piti vain lopettaa kilpa. Silti Carabela oli hyvä minulle ja maksoi sopimukseni. Seuraavana vuonna, 1979, olin melko paljon yksityishenkilö. Motocross Fox auttoi minua, ja KTM antoi minulle pyörän, joten tein noin 500 Nationalia.

NE OLIVAT KTM:N ALKUPÄIVÄT. Varastossa olevat KTM:t olivat melko hyviä, mutta päädyimme laittamaan siihen Fox-kääntövarren Fox-iskujen kanssa, mikä laski niitä melkoisesti. Meillä oli siis liikaa jousitusmatkaa. Se toimi hyvin Southwickissä, mutta ei muilla kappaleilla. Sen jälkeen kamppailimme melkoisesti, mutta pysyimme siinä. Mekaanikkollani Steve Gordonilla oli aina täydellisen näköinen pyörä minulle ajettavaksi. Teimme mitä pystyimme. Valitettavasti sarjan loppupuolella loukkaannuin High Pointissa, ja se päättyi melkein vuoteen 1979.

MUTTA PALOSTIT TAKAISIN TEHDASHUSKY RIDELLA. Vuonna 1980 olin yksityisellä Huskylla ja pärjäsin siinä hyvin. Tein ehkä viisi tai kuusi Supercross-päätapahtumaa, mikä oli vaikea tehdä eurooppalaisella pyörällä. Menin kohtuullisesti joissakin Nationalsissa ja selvisin vuodesta loukkaantumatta. Yhdeksäntoista kahdeksankymmentäyksi oli jokseenkin sama, mutta sain vähän enemmän apua Huskylta ja Mitch Paytonilta Pro Circuitilla. 430-luvut toimivat melko hyvin, ja Huskyt olivat hyviä 500 Nationalsille. Sijoituin kokonaiskilpailussa seitsemänneksi, enkä juuri ollut huippuykkösenä. Mark Blackwell oli Husqvarnan tiimipäällikkö, ja hän näki mitä tapahtui. Mark tarjosi minulle kyytiä, joten Kris Bigelowista ja minusta tuli vuoden 1982 Husqvarna-tiimi.

OLIKO HUSQVARNAS VIELÄ KILPAILUA JAPANIlaisia ​​PYÖRÄJÄ KOSKEVAT? Ne eivät olleet roskaa, mutta sinun täytyy olla Bob Hannah voittaaksesi ne. Jotkut kaverit ovat saattaneet onnistua paremmin, mutta minä tein parhaani. Heillä oli Fall Trans-USA -sarja, jota tuskin yksikään tehtaista halusi tehdä. Voitin Millvillen ja pari motoa siellä täällä, mutta missasin vuoden 1982 Trans-USA-mestaruuden 10 pisteellä. Se oli aika pitkälti tehdasajeluni loppu. Kun olet 28-vuotias ja parin huonon vuoden jälkeen, et tule saamaan tehdastarjouksia.

”MINULLA OLI KILPAILU EDELLEEN SISÄLLÄ, JOTEN KILPAIN PAIKALLISESSA KALIFORNIAN KILPASSA YKSITYISELLÄ MAICOLLA JA MENIN HYVIN. PAIKALLISESSA KILPASSA MAICON EDUSTAJA KYSYI MINULTA, HALUANKO MENNÄ EUROOPPAAN JA TEKEMÄÄ GPS:ää."

Billy mittasi hapenottonsa.

MUTTA ET LOPETA! Kilpajuoksu oli edelleen sisälläni, joten kilpailin paikallisissa Kalifornian kilpailuissa yksityisellä Maicolla ja pärjäsin hyvin. Paikallisessa kilpailussa Maicon edustaja kysyi minulta, haluaisinko mennä Eurooppaan ja tehdä yleislääkärit. He sanoivat, että siellä olisi tehdaspyöriä, mekaanikko, pakettiauto, ja he vievät minut kaikkiin kilpailuihin. Kun saavuin Eurooppaan, sellaista ei ollut. Se oli koettelemus vain saada tuotantopyöriä Maicolta. Minun piti lainata ajoneuvo Gary Semicsiltä. Maico laittoi minut hostelliin hetkeksi. Tein mitä pystyin Euroopassa, mutta lopulta loukkaannuin harjoitusradalla, ja se lopetti Euroopan-ponnistukseni. Tein lyhyen ranskalaisen kilpailusarjan seuraavana vuonna, vaikka sanoin olevani valmis. Jos joku tarjoutuu maksamaan sinulle kilpailusta, se on parempi kuin tehdä yhdeksästä viiteen työtä.

URASI OLI LOUKKAANTUMINEN. Tib/fib-katkot olivat erittäin vakavia. Mursin ranteeni muutaman kerran. Uraani voitaisiin nähdä loukkaantuneena, mutta katson urani positiivista puolta. Siinä oli paljon positiivista. Saatiin muutamia voittoja ja paljon hyviä sijoituksia. Oli mahtavia aikoja matkustaa ympäri maailmaa, olla nuori ja saanut palkkaa siitä, mitä rakastat. Tämä on asia, jota monet nuoret eivät saa tehdä. Olen edelleen onnekas, että minulla oli tuo ura ja pystyn edelleen kävelemään, työskentelemään ja puhumaan, joten olen onnellinen.

Billyn vaiva Bob oli Husqvarnan tehdasmatkustaja Billy Clementsin (91), Mark Blackwellin (62), Bob Grossin (6), Gary Semicsin (44) ja Mike Hartwigin (79) kanssa Daytonassa vuonna 1973.

VOITKO JAA PARI AJATUKSIA VELJÄSI BOBISTA, JOKA KUIN EI AUKI SIIN? Bob oli isoveljeni, kuusi vuotta vanhempi. Bob oli joku, jota katselin, varsinkin nuorena. Hänellä oli lahjakkuutta, persoonallisuutta ja ihmiset rakastivat häntä. Tytöt rakastivat häntä. Hänen kanssaan oli hauska olla. Hän auttoi minua, etenkin Huskyn kanssa. Kun olin 16, lainasimme isäni pakettiautoa ja kävimme Trans-AMA-tukitunnit yksityisellä Husqvarnalla. Olimme lähellä. Kunnioitan veljeäni ja katsoin häneen ylöspäin, mutta vuosien saatossa hän kärsi myös vammoista ja valitettavasti joutui joihinkin riippuvuuksiin, jotka päättivät hänen uransa melkeinpä muutama vuosi aikaisemmin kuin olisi pitänyt. Hän sai alkuaikoinaan vakavan aivotärähdyksen – ja äitini sanoi, että hän ei koskaan ollut aivan samanlainen.

Billy Yamaha TT500 nelitahtimoottorilla Carlsbadissa.

MITÄ ELÄMÄ ON NYT? Asiat ovat tällä hetkellä hyvin. Minulla on kaunis vaimo. Olemme olleet naimisissa 32 vuotta. Minulla on kolme tytärtä. He kaikki asuvat mailin päässä meistä. Elämä on hyvää. Olen vielä töissä. Luojan kiitos olen tarpeeksi terve tehdäkseni töitä. Voin valita ja valita työni tässä elämänvaiheessa. En ollut ajanut yhtään kilpailua 17 vuoteen, mutta täytin 65 tänä vuonna ja päätin, että haluan aloittaa ratsastuksen uudelleen. Ostin käytetyn KTM 450EXC:n ja lähdin mukavalle autiomaajelulle kavereiden kanssa, ja se sai minut hyvin innostumaan. Myöhemmin minut kutsuttiin Diamond Don's Vintage Nationaliin Jeffersoniin Teksasissa ollakseen kunnialegenda, joten ajattelin: "Hitti, jos aion olla siellä, saatan yhtä hyvin kilpailla." Istuin vintage-pyörään ja pärjäsin hyvin. En voittanut mitään, mutta kävelin pois ilman loukkaantumista, ja nyt odotan innolla, että pääsen tekemään lisää.

MIKÄ ON PARAS MOTOCROSS-MUISTOSI? Olla osa tiimiä ja ryhmää, joka piti huolta toisistaan. Jos haluat viettää aikaa näiden huippuratsastajien kanssa, matkusta heidän kanssaan, älä juhli, vaan pidä hauskaa. Ajat, joita vietimme yhdessä Gary Semicsin vanhempien Ohio-tilalla, olivat vain hienoja muistoja. Kilpailimme minipyörillä yöllä ja nautimme ja rakastimme tekemäämme. Se oli toveruus, joka merkitsi eniten. Se oli motocrossin suurin osa minulle. Luultavasti siksi palasin takaisin. Kaipasin olla näiden ihmisten lähellä. Haluaisinko voittaa enemmän kilpailuja vai mestaruuden tai kaksi? Lyön vetoa. Minulla oli hyviä kilpailuja, jotka erottuvat joukosta, mutta enimmäkseen kaipaan matkustamista tämän upean ystäväryhmän kanssa. Se oli melkoista aikaa olla ammattimainen motocross-kuljettaja, ja olen varma, että se ei ole enää sellaista.

ama kansalaisetbilly grossibob groosiBruce mcdougalkarabeliChuck BowerrintareppuHusqvarnajim kimballmarty SmithmotocrossMXAmxa-haastattelurex StatenSupercrossSUZUKItommy crofttony distefano