MXA -HAASTATTELU: HEIKKI MIKKOLA TERÄKSEN MIES


JIM KIMBALL

HEIKKI, MITEN ETUITasi DIRT BIKEITÄ ALOITTAA? Aloin ratsastaa ystäväni moottoripyörällä metsässä lähellä kotiani. Ajoin sillä kolme kilpailua, ja sen jälkeen ostin sen itselleni. Se oli kreikkalaisia, ja se sopii maastossa, mutta ei todellinen motocross-pyörä. Kun aloitin motocross -kilpailut, Husqvarna teki tuolloin maailman parhaan pyörän. Lopulta pystyin säästämään rahaa, ja sitten myin kreikkalaiset ostaakseen Husqvarnan.

MITEN MOTOCROSS KEHITTYI HARJOITUKSESTA KILPAILUUN VARMISESTI? Jopa ensimmäisessä kisassani pärjäsin hyvin ja olin tyytyväinen ratsastukseen. Samaan aikaan olin mukana myös muissa urheilulajeissa, mutta minusta tuntui, että motocross oli urheilulaji, jossa olen paras. Muita urheilulajejani olivat mäkihyppy, baseball ja maastohiihto.

MILLOIN OLET TIETÄNYT, ETTÄ MOTOKROSSISTA VOISI tulla AMMATTISI? Aluksi ratsastin vain huvin vuoksi. Kilpailin vain Suomessa, mutta pian voitin kaiken kotimaassani. Aloin ajatella Suomen lähellä sijaitsevien Grand Prix -kilpailujen ajamista. Tein niin pari vuotta ennen kuin päätin olevani valmis kilpailemaan koko Grand Prix -sarjan kanssa. 

Tekikö HUSQVARNA TEISTÄ RATKAILIJAN JA MAKSISI OIKEASTI? Ei. Parin ensimmäisen vuoden aikana ajoin itseni Grand Prix -kilpailuihin. Ainoa raha, jonka sain, tuli voittamastani palkintorahasta. Aluksi se oli vaikeaa, koska minulla ei ollut paljon rahaa. Kun aloin kilpailla kaikissa Grand Prix -kilpailuissa, aloin toimia paljon paremmin, ja tehdas näki mahdollisuuden olla maailmanmestari.

OLET KILPAILEVAT HUSKYIT, KUIN JAPANILAISET TUOTEMERKIT NÄKYIVÄT GRAND PRIX -KUVAUKSEEN. MITÄ TÄMÄ OLI? Noin 1971 tai 1972 japanilaiset merkit tulivat motocrossiin. Ensinnäkin se oli Suzuki, ja he allekirjoittivat nopeasti belgialaiset ratsastajat, jotka ajoivat CZ: itä, mutta Yamaha allekirjoitti vain yhden ratsastajan. Se oli ruotsalainen ratsastaja Hakan Andersson. Yamaha Monoshock kehitettiin vuonna 1972, ja Andersson onnistui siinä erittäin hyvin; mutta vuonna 1973 se parani merkittävästi, ja Andersson oli tällä pyörällä lähes lyömätön. 

"ALKUUN AJAN VAIN HAUSKAA. AJOIN AINOASTAAN SUOMESSA, MUTTA ENNEN PITKÄÄN VOITIN
KAIKKI kotimaassani. ”

Heikki Mikkola räjähti Namurin olutpuutarhassa.

Oliko vaikeaa hyväksyä menetys ANDERSONIN YAMAHA MONOSHOCKiin? Kyllä, vähän, mutta kaudella 1974 Husqvarna ja Suzuki työskentelivät kovasti ollakseen kilpailukykyisiä. Uudessa Husqvarnassa oli siirretyt takaiskunvaimentimet. Joten kun me kaikki olemme enemmän tai vähemmän tasavertaisilla koneilla, monta kertaa motot laskeutuisivat kahteen viimeiseen kierrokseen. Vaikka monet kilpailijoistani olisivat väsyneitä, minä en ollut väsynyt. On totta, että pyöräni ei ollut aina paras, joten luotin harjoitteluuni vuosina 1974, 1975 ja 1976, ennen kuin allekirjoitin sopimuksen Yamahan kanssa, joka oli luultavasti paras pyörä, jonka olen koskaan kilpaillut.

KORJAAMME AIKAISET VUOTET. VUONNA 1973 VOIT 250 AM-VÄLISEN MESTARIN. MITÄ MUISTIIN TÄSTÄ SARJASTA? Luulin, että se oli vuonna 1971 (nauraa). Mutta kyllä, se oli ensimmäinen kerta, kun vietin aikaa Amerikassa. Kappaleet olivat kunnossa ja samanlaisia ​​kuin Euroopassa. Matkustimme kaikkialla autolla. Luulen, että Supercross oli tulossa, mutta emme koskaan nähneet todellista kilpailua.

MIKSI ET KILPAILUN SUUREMPI TRANS-AMA-SARJA? Kilpailin Trans-AMA: lla vuosina 1971 ja 1972, mutta Inter-AMA-sarja oli kesällä ja Trans-AMA oli GP-kauden jälkeen syksyllä. Silloin nautin metsästyksestä kotona Suomessa. Metsästys oli minulle suuri intohimo. Siihen aikaan vuodesta minulla oli tarpeeksi motocrossia. Olin antanut sille tarpeeksi aikaa.

Vuosi 1974 oli erittäin iso vuosi, kun sinusta tuli 500 cc: n MAAILMANMESTARI. MITÄ VUODESTA 1974? Kaikki hieno kilpailu, erityisesti kaikki taistelut, joita kävin Roger DeCosterin kanssa. Roger oli niin hyvä kilpailija, kova, mutta ei likainen ratsastaja.

”MULLA OI ONGELMIA PYÖRÄMMEEN, erityisesti iskujen kanssa. MINULLA ON ENGLANTIKAISIA TYTTÖISKUJA, JA NE MULKIVAT LÄHELLÄ
JOKA KERTA. MINÄ VOITtaisIN, EI TÄMÄSSÄ iske enää. ”

Heikki Mikkola keskustelee Husky -joukkuetoverinsa Bengt Abergin kanssa siitä, mitä tehdä uusille Suzukille.

MITÄ TAPAHTUI VUONNA 1975? Minulla oli ongelmia pyöräni kanssa, erityisesti iskujen kanssa. Minulla oli englantilaisia ​​girling -shokkeja, ja ne katkesivat melkein joka kerta. Voittaisin, ja sitten ei enää järkytyksiä. Johdin monissa kilpailuissa suurella erolla, ja 30 minuutin kohdalla Roger DeCoster ohitti minut, koska järkytykseni olivat puhaltaneet. Kolmen viimeisen kilpailun aikana ostin hollantilaisia ​​Hulco-iskuja ja aloin voittaa uudelleen, mutta oli liian myöhäistä mestaruuteen.   

VUONNA 1976 SIIRRYIT LUOKKAAN 250 ja voitit mestaruuden! Minua pyydettiin siirtymään 250: een, koska Husqvarna sanoi, että he myivät enemmän 250: tä kuin 500: ta, ja se oli parempi liiketoiminnalle. Kyllä, voitin 250 maailmanmestaruuden ja se loi suuren markkinointikampanjan Husqvarnalle, koska kukaan ei ollut koskaan voittanut sekä 250 että 500 maailmanmestaruutta. Oli mukava voittaa, mutta olisin mieluummin pysynyt 500 -luokassa.  

OLEKO SITÄ MILLOIN JAPANINPYÖRÄT PARANTUIVAT ENEMMÄN KUIN EUROOPAN PYÖRÄT? Kyllä, japanilaisten pyörien kehitys oli varmasti paljon parempi. Yamaha pyysi minua allekirjoittamaan heidän kanssaan vuosiksi 1977, 1978 ja 1979. Tiesin jo, että Yamaha oli loistava moottoripyörä. Lisäksi Yamahan tiimi oli erittäin ammattitaitoinen, ja siellä työskenteli monia erilaisia ​​insinöörejä. Kaudella 1977 Husqvarna aikoi leikata kilpabudjettia. Ja Yamaha oli erittäin päättäväinen opettamaan Suzukille oppitunnin, joten he panostivat paljon parhaan pyörän tuottamiseen. 

Oliko se raju muutos HUSKYsta YAMAHAAN? Kun tulin Yamahaan ja aloin testata polkupyöriä ensimmäistä kertaa, se oli hyvin erilainen kuin Husqvarnan kanssa. Husqvarnassa meillä oli yksi mekaanikko viidelle eri ratsastajalle, ja Yamahassa se oli päinvastoin; meillä oli viisi mekaanikkoa jokaista ratsastajaa kohti. Meillä oli mekaanikko moottorille, mekaanikko jousitukselle, kilpa -mekaanikko ja harjoitusmekaanikko. 

Kun Heikki siirtyi hihnasäiliöön Yamaha Monoshockiin, hän oli vuoden 1978 hallitseva voima.

OIKO TEAM YAMAHA AVOINEN HYVÄKSYMÄÄN EHDOTUKSESI PYÖRÄN PARANTAMISESTA? Joo. Aina kun lähdimme ratsastamaan, testasimme pyörää. Pyörä ei ehkä ole koskaan ollut 100-prosenttisesti täydellinen, mutta pyrimme jatkuvasti parantamaan sitä. Ja se oli mahdollista, koska minulla oli niin paljon ihmisiä yhdessä parantamassa sitä. Jos kerroin heille, että meidän pitäisi kokeilla jotain, he pysyivät koko yön töissä sen parissa. 

VOIT VUONNA 1977 ENSIMMÄISEN VUODEN YAMAHA -KILPAILEMALLA 500 MAAILMANMESTARIA. Kyllä, oli hienoa, että muutin Yamahaan 1977, mutta haluan tuoda esiin jotain. Aivan ensimmäisellä vuoden 1977 Grand Prix -tapahtumalla Itävallassa olin ensimmäisessä motossa kolmas. Kysyin Yamaha -tiimiltä, ​​olivatko he kunnossa, että olin kolmas. Loppujen lopuksi olin uudella pyörällä. He sanoivat: ”Hei, mies, ei; ei ole hyvä olla voittamatta! " Voitin seuraavat kuusi 500 GP: tä. DeCoster oli ollut maailmanmestari niin monta kertaa, ihmiset uskoivat, ettei hän voinut tehdä virheitä, mutta he olivat väärässä.

Joukkue Suomi Motocross des Nations -kilpailussa. Heikki on numero 31.

VUONNA 1978 SINÄ OLET UUDELLEEN 500 MAAILMAN MESTARIA, EI KUKAAN VOITTA SINUA. Vuonna 1978 olin jo kolminkertainen maailmanmestari. Olin oppinut, että jotta voisin jälleen tulla mestariksi, minun piti kerätä vähintään 20 pistettä jokaisessa kilpailussa. Se oli tavoitteeni vuonna 1978. Pyöräni oli loistava ja fyysinen kunto hyvä. 

Voitit YHDYSVALLAT GRAND PRIX KERRAN. MITÄ TÄMÄ OLI? Luulen voittaneen yhden kilpailun Carlsbadissa. En ole varma, mutta luulen niin. (Toimittajan huomautus: Heikki voitti USGP: n vuonna 1978.) Gerritt Wolsink oli niin vahva Carlsbadissa. Monet ratsastajat halusivat voittaa Carlsbadin, koska se esitettiin televisiossa ABC: ssä, mutta sillä ei ollut minulle väliä. Halusin voittaa jokaisen kilpailun! Carlsbad GP oli erittäin vaikea, koska se oli niin kuuma. ABC: llä oli suuria ongelmia televisiolaitteidensa kanssa, ja ennen yhtä motosta olimme lähtöportilla 45 minuuttia. Se oli niin kuuma, että mekaanikkomme laittivat jääpalat pelipaidan selkään.

 

”VUONNA 1978 OLEN JO KOLMENAIKAINEN MAAILMANMESTARI. Olin oppinut, että minusta tuli CHAMPION
JÄLLEEN PITSIN PISTEYTTÄÄ VÄHINTÄÄN 20 PISTETTÄ JOKAISESSA KILPAILUSSA. ”
 

VIIMEISTYIT VUODELLE 1979  500 MAAILMAN MESTARILUOKKAA JA RETIRED. MIKSI? No, vuonna 1979 olin jo 34 -vuotias ja minusta tuntui, että urheilu ei ollut kaltaiselleni vanhalle miehelle. Se on nuorille pojille. Tunsin, etten aio voittaa enempää maailmanmestaruutta. Ehkä olisin voinut olla viiden parhaan joukossa, mutta halusin vain kilpailla voittaakseni. 

Olisit voinut vielä kilpailla, voittaa ja ansaita rahaa. Yamaha tarjosi minulle sopimuksen vuodeksi 1980, mutta en allekirjoittanut sitä. Lisäksi mursin jalkani kauden 1979 alussa, eikä se koskaan ollut sama. En ollut 100 -prosenttinen ja jalkani sattui jatkuvasti. Minusta tuntui, että aikani oli ohi. Lopetin juuri. Jos en voinut voittaa, en välittänyt. Raha ei ollut motiivini. Joskus mietin itselleni: "Miksi lopetin niin aikaisin?" Mutta sitten sanon itselleni: "Kaikki on hyvin."

AUTIT SINISALOA MOTOCROSS GEAR -KÄYTTÖÖN. Nautitko siitä? Kyllä, Sinisalo oli kotipaikka Suomessa, ja he alkoivat tehdä motocross -varusteita samaan aikaan kuin tulin lajiin. Oli hienoa olla mukana Sinisalon kanssa. Myöhemmin John Gregory osti varusteita Sinisalosta JT Racing -nimellä, ja minä autoin myös häntä. Periaatteessa olin koko kilpailun ajan Sinisalon kanssa. JT: n John Gregory oli innovatiivinen, ja kun tulin Amerikkaan, tapasin aina Johnin. Myöhemmin vaihdekauppa muuttui, ja JT Racing lopetti Sinisalon valmistamasta vaihteensa. 

EIKÖ HYVÄT TAPAHTUMAT, JOTKA TAPAHTUVAT ENNEN KUIN KÄYTÄT SINISALO -HOUSUT SUURESSA PRIXISSA? Kyllä, kaikki kilpailivat nahkahousuissa motocrossin alkuaikoina. Sinisalo esitteli ensimmäisenä nailonhousut. Käytin niitä ensin Belgiassa, ja kilpailun järjestäjät sanoivat, etten voinut kilpailla housujen kanssa, koska ne olivat nailonhousuja. Sanoin: "Okei, jos en voi kilpailla nylonhousuissa, en kilpaile." Kun katsojat kuulivat, etten aio kilpailla, he halusivat rahansa takaisin. Järjestäjät tulivat luokseni ja sanoivat: "Okei, voit ajaa tämän kisan noilla housuilla, mutta et tämän tapahtuman jälkeen." Sen jälkeen käytin niitä kaikissa kisoissa!

Heikki sanoo, ettei muista koskaan nähneensä Supercrossia, mutta tämä on Heikki (20) Superbowlissa.

”Olin ensimmäisessä kierroksessa monien muiden ratsastajien kanssa murroksessa. MEN AIKANA, JONA löysin moottoripyöräni, olin viimeisessä paikassa. FINISH LINE -OHJELMALLA OLIN TOISENA VAIN BRAD LACKEY: N TAKAISIN, joka voitti MOTOn. ”

HYVÄT TAPAHTUMAT EIKÄ LÄÄKÄRIN PITÄISI SOPISTAA SINUN SILMÄPALLOITA ITALIAN GP: ssä? Joo. Vuoden 1974 Italian Grand Prix -pyörässä polttoaineeni loppui ensimmäisessä motossa, mutta työnsin sen maaliviivan yli ja sijoittuin silti toiseksi. Joten toisessa motossa, lähellä kilpailua, pysähdyin mekaniikka -alueelle, jotta he lisäisivät tarpeeksi kaasua, jotta voisin lopettaa moto. Kilpailun tässä vaiheessa en nähnyt kovin hyvin kaiken mutaa silmissäni, ja sitten mekaanikko roiskasi vahingossa bensiiniä silmiini. Voitin toisen moton ja haalarin, mutta menin heti radan lääkärille. Hän nosti silmämunani ulos ja huuhteli ne. Gerrit Wolsinkin silmissä oli niin paljon mutaa, että he kuljettivat hänet sairaalaan.

NIMI KOVIN KILPAILIJASI, SUOSIKKAVUOSI JA MUISTAVIN KILPAILU. Tuolloin oli monia hienoja ratsastajia, mutta Roger oli aina paikalla. Lempivuoteni oli tietysti 1978. Sinä vuonna olin paljon vahvempi kuin muut ratsastajat. Mutta oli myös mukavaa voittaa ensimmäinen Grand Prix -voittoni vuonna 1974 ja sitten voittaa 250 maailmanmestaruuden vuonna 1976 Husqvarnan kanssa. Ainoa kilpailu, joka erottuu, on Britannian 500 Grand Prix. Olin törmäyksessä monien muiden ratsastajien kanssa ensimmäisellä kierroksella. Kun löysin moottoripyöräni, olin viimeisellä paikalla. Maalin lopussa olin toiseksi juuri Brad Lackeyn takana, joka voitti moton. Yksi kierros lisää ja uskon, että olisin voittanut. Se oli erittäin hyvä kisa.

Fanit arvostavat ratsastajia, jotka antavat kaikkensa, ja Heikki teki juuri niin.

LOPPUTTAMISESI JÄLKEEN YAMAHA, AUTTAA DANNY LAPORTEESTA TULEMAAN 1982 250 MAAILMANMESTARIA. Kyllä, kilpailijani oli Danny LaPorte. Nautin todella ajastani Dannyn kanssa, ja hän halusi oppia kaiken mahdollisen. Hän onnistui voittamaan maailmanmestaruuden. Olin erittäin ylpeä hänestä. Työskentelin Yamaha GP -tiimissä kolme vuotta, mutta lopetin, koska perheeni tarvitsi minua johtamaan perheyritystä. Nyt, 75 -vuotiaana, en ole enää töissä. Poikani huolehtii viljelystäni. Katson maatilaa vain ikkunasta [naurava]. Minulla on ihana vaimo yhdessä poikani ja kahden tyttären kanssa. Nautin eläkkeestäni hiihdon ja metsästyksen parissa. Polveni eivät ole enää niin hyvät kuin ennen, mutta harrastuksieni vuoksi kuntoni on pysynyt hyvänä.

Kilpailu 1970 -luvun alussa ei ollut kakkua. Katso, kuinka Heikin Husky -takapyörä pomppii pienestä kolhusta, kun hän ylittää maaliviivan.

HEIKKI, MITEN MOTOCROSS SUOMESSA NÄIN PÄIVÄNÄ? Se ei ole kovin suuri. Meillä on ratsastajia, mutta ei niin paljon suuria ratsastajia. Suomalaiset eivät ole enää kovin kiinnostuneita motocrossista. Nykyään suomalaiseen kilpailuun saattaa osallistua 200 ihmistä. Kun kilpailin, paikalla oli 10,000 XNUMX ihmistä. 

"URHEILU ON MUUTTUNUT; PYÖRÄT OVAT PAREMPIA; RAITAT  EI OLE LUONNOLLINEN ENEMMÄN; JA LIKO ON
HYVIN SUJUVA. TAKAISIN 
KILPAILIN, PITI TEHDÄ TERÄKSESTÄ. ” 

SEURASTATKO MOTOKROSSIA TAI YLIJÄRJESTELMIÄ NÄIN PÄIVÄNÄ? Motocrossia on Suomessa vaikea seurata. Täällä ei enää pidetä monia yleislääkäreitä. Voisin katsella Grand Prixä televisiosta, mutta olisin mieluummin ulkona kuin katselen televisiota. Laji on muuttunut; polkupyörät ovat parempia; jäljet ​​eivät ole enää luonnollisia; ja lika on erittäin sileää. Kun kilpailin, sinun piti olla terästä.

He kutsuivat sinua "FIERCE FINN": ksi ja "FLYING FINN": MIKÄN NIKKINIMEN valitsit? Pidin "Lentävästä suomalaisesta", mutta se, mikä teki muut onnelliseksi, oli minulle ok. Ystäväni kutsuivat minua "Hessuksi".

Heikki ja Roger olivat ystäviä radan ulkopuolella, mutta et voinut kertoa siitä radalla.

MITEN HALUAT MUISTA MOTOKROSSISSA YKSI LEGENDOISTA Rakastin motocrossia! Omistin elämäni motocrossille. Voitin mestaruuden, mutta en koskaan päässyt juhliin, naisiin tai kalliisiin autoihin. Haluan kertoa yhden tarinan vuoden 1974 viimeisestä GP: stä Luxemburgissa. Roger DeCoster johti kilpailua, mutta hänen pyöränsä rikkoi lähellä moottorin loppua. Tuolloin minusta tuli maailmanmestari. Aitauksessa Roger tervehti minua samppanjapullolla. Joimme sen yhdessä. Se voi olla suosikkini muisto!

500-maailmanmestariheikki MikkolaHusqvarnamotocrossroger dekooderiraju suomalainenlentävä suomiyamaha