Yksi valokuva ja yksi tarina: SARJANVAIHTO

John Basher

Vuoden 2007 AMA 450 -valtion kansalaiset vaihtoivat vartijaa. Ricky Carmichael oli matkalla ulos. Hän kilpaili lyhennetyllä kaudella viime vuonna ammattilaisena. Makita Suzuki -matkailija voitti sarjan viisi kansallista kansalaista ja menetti vain yhden motosta James Stewartille prosessissa. Carmichael piti 16 pisteen etumatkan Stewartilla Red Budin jälkeen, ja massiivinen 62 pisteen aukko palasi Tim Ferrylle kolmannelle sijalle. Sitten, kuten Ricky lupasi ennen kauden alkamista, hän pysäköi polkupyöränsä kaivoihin vain palatakseen kuukautta myöhemmin Millvilleen uransa viimeiselle 450 kansalliselle pelaajalle.

Useita tarinoita kehitettiin Carmichaelin poissa ollessa Punaisen Budin ja Millvillen välillä. (1) James Stewart otti sarjan hallintaansa vain kaatuakseen käytännössä Unadillassa ja ohittaaksesi molemmat videot aivotärähdyksen jälkeen. Hän palasi kuitenkin Thunder Valleyyn, voitti kokonaisuuden ja otti ensimmäisen motovoiton Washougalissa. Mutta toisaalta…(2) Toisessa motossa Washougalissa James Stewart laski kovasti ja tuskisti polviään. Se kirjoitti katastrofin ja puristi 450 ulkotilojen toivoa - tittelin, jonka hänen piti voittaa. (3) Kawasaki-joukkuetoveri, Tim Ferry, haukkui hiljaa Stewartin johdolla. Kun Bubba ei ollut käynnissä, Ferry vaikutti noorentyneeltä tilaisuudesta hyödyntää suurta omaisuuttaan. Hän meni 1-11-1-2-2 viidessä kuvassa, jotka johtivat Millvilleen. (4) Samoin Grant Langston nousi kruunun yhtäkkiseksi haastajaksi. Etelä-Afrikka veti Tim Ferryn 27 pisteellä, kun sarja suuntasi Minnesotaan, mutta hän saavutti markkinaosuuttaan voitettuaan toisen moottorin Washougalissa. (5) Sitten Hondan tehdasta ajava Andrew Short eteni taistelussa tittelistä. Short ei ollut kovinkaan vaikuttava sarjan alkupuoliskolla, mutta kuten Ferry ja Langston, hän näki mahdollisuuden.

Ricky Carmichael käveli pois kentältä Millvillessä. Se oli tarinakirja, joka päättyi mestarilliseen uraan (jonka Carmichael-pilottijoukkue USA päästi MXDN-voittoon kaksi kuukautta myöhemmin kotimaahan). RC: n takana todelliset tarinat olivat muotoutumassa. Grant Langston meni 2-2 ja laski syvästi Tim Ferryn johtoon (meni 27: stä vain 11 pisteeseen) sen jälkeen kun Ferry kääntyi 8-6 ottelussa. Andrew Short meni 3-5 neljäsosaan ja veti tasapainon Ferryn kanssa pisteiden johdosta. Mike Alessi hiipi kuvaan, koska hän oli vasta 19 johtajaa.

LANGSTON ON PERHAPS, JOTKA PARASSAAAN HALLITTUAAN VALKOINEN-SIDONTA HAIRDOA, SALLITTAMALLA KOLMEN Suoran kansallisen kokonaiskustannuksen voittamiseen sarjan katkaisemiseksi. SINÄ OLI MALLIÖN YMPÄRISTÖ, MITÄ TÄTÄ VAIKUTTOMAAN MYÖNTÄMISEKSI, JOKA NAUHOI TÄTÄ PANKIN TAPAHTUMAA JÄLKEEN JÄLKEEN YAMAHA: N JÄLKEEN JÄLLEEN MILJOONAN DOLLARINEN BONUS.

Kolme viimeistä kansalaista osoittautui eduksi yhdelle ja valitettavaksi kolmelle muulle. Grant Langston ratsasti kuin miehen hallussaan, voitti kolme viimeistä haalarit ja sijoittui parasta kuin kolmas sija. Grant aloitti kauden niin käsittämättömästi. Hän meni 6-5 viidenneksi kokonaisuudeksi Hangtownissa. Hän kuitenkin käänsi käsikirjoituksen vuoden 2007 kansalaisten lopussa ja voitti ainoan ainoan 450 kansallisen tittelinsä 16 pisteellä Mike Alessista. Sen lisäksi, että voitti kolme suoraa kansallista haalausta sarjan lopettamiseksi, Langston muistetaan ehkä parhaiten valkaisu-vaaleasta hiuksistaan. Se oli muodin painajainen, mutta sillä ei todennäköisesti ollut merkitystä Grantille, joka nauroi aina pankkiin kerättyään viileän miljoonan dollarin bonuksen Yamahasta tittelin voittamisesta. Kerran Langston laski sekin kehykseen seinälle toimistossaan. Onneksi hänellä ei enää ole pullon vaaleita hiuksia.

Jotenkin MXA-hylkytyöryhmät onnistuivat keräämään kunkin valmistajan parhaimman tehdaspyörän ja testaamaan jokaisen kahden viikon kuluessa. Ajoin Ricky Carmichaelin Suzuki RM-Z450: lla Budds Creekillä Motocross des Nations -päivää seuraavana päivänä. Se ei ollut nautinnollinen ajo. Kisain myös Grant Langstonin Yamaha YZ450F, Mike Alessin KTM 450SXF, Andrew Shortin Honda CRF450 ja Tim Ferryn Kawasaki KX450F. Alessin Katoom oli kaukana ryhmän nopein pyörä. Pro-tason testaajat pitivät eniten Shortyn Hondaa. Langstonin Yamaha oli kunnollinen kaikilla alueilla, mutta ei erinomainen missään. Kaikista pyöräistä Tim Ferryn Kawasaki oli suosikkini. Miksi? Toisin kuin niin monta tehdaspolkupyörää, Ferryn KX450F oli todella hauskaa ajaa. Ja päinvastoin, James Stewartin KX450F, jonka ratsastin vuotta myöhemmin, ei olisi voinut olla erilainen.

Yllä oleva kuva on otettu Glen Helenillä Tim Ferryn vuoden 2007 Kawasaki KX450F -testin testissä. Daryl Ecklund räpytti rohkeasti kaasua ja käynnisti Ferryn erittäin kalliin tehdaspyörän ilmaan. Onneksi hän pelasti sen, tai muuten Kawasaki olisi vetänyt pistokkeen testiimme, ja en olisi koskaan pystynyt heittämään jalkaa Timmyn porran yli. Onni oli puolellani sinä päivänä.   

DARYL ECKLUNDJOHN BASHERmotocrossyksi valokuva ja yksi tarinaOPOSkuvaRicky CarmichaelTIM LAUTTA