Yksi valokuva ja yksi tarina: unelmatyön EPITOME

John Basher

Jos työskentelet jossain tarpeeksi kauan, sinun on pakko tehdä pysyviä muistoja. Vain harvat onnekkaat kokevat merkityksellisiä tapahtumia, jotka pysyvät heidän kuolemaansa asti. Tajusin kuinka onnekas olin ensimmäinen kesä, jonka vietin aurinkoisella Etelä-Kaliforniassa ollessani tauolla yliopistosta. Viikko taisteluuni kanssa Motocross-toiminta Minulle annettiin tehtäväksi ratsastaa Ricky Carmichaelin vuoden 2002 AMA Supercross-voittaja Honda CR250 -sarja Glen Helenin vanhan Supercross-radan ympäri. On vaikea sanoa sanoihin, miltä tuntui ajaa Carmichaelin tehdaspyörällä, kun Honda-messinki katseli.

Kestävät muistot tulivat useammin sieltä. Jody Weisel ja miehistö olivat riittävän mukavia pitämään minulle kuukausipalkkaa yliopiston kautta. Ehkä Jody ja kustantaja, herra Roland Hinz, säälivat minua tietäen Everestin kokoiset yliopiston kustannukset. Tai ehkä he eivät kestäneet ajatusta siitä, että asun Ramen-nuudelien ja ketsuppi-pakettien vieressä. Mistä syystä tahansa, aloitin tilaisuuden haastatella ratsastajia ja teollisuusmaganaatteja vanhalla Motorola-kääntöpuhelimellani. Vakiojohdanto, "Hei, tämä on John Basher Motocross Action -lehdestä", ei koskaan vanhentunut. En koskaan unohda sitä aikaa, kun soitin Grant Langstonille ja tein 45 minuutin haastattelun vain havaitaksesi, että ääninauhuri oli kuollut. Onneksi Grant ei pitänyt haastattelun tekemistä uudelleen. Tapaat mukavimmat ihmiset motocrossissa.

Tallentimen vikajakson jälkeen opin oppimaan kantamaan varapatruunoita mukilla mukanani. Se oli vain yksi lukemattomista kokemuksista, jotka olen oppinut. Lisää virka, jonka sain motocrossitaidon tärkeimmältä johtajalta - Jody Weiseliltä - ja minulla oli tarkoitus menestyä. College opetti minut työskentelemään ahkerasti ja muistamaan teorioita. Jody avasi mieleni maailmalle, jota oppikirjat ja professorit eivät voineet (vaikka totuuden mukaan Jody oli kerran yliopistoprofessori). Ennen aloittamistaan ​​MXA: lla olin mekaaninen neofyytti. Inept on parempi sana. Jody opetti minulle, että minun oli selvitettävä, kuinka moottoripyörät toimivat, ennen kuin pystyin kirjoittamaan tarkasti niiden käytöstä. Hän osoitti minulle myös, että kova työ kannattaa. En koskaan unohda hänen kuuluisaa tarjoustaan: "Jos käteni ovat täynnä, niin kätesi on paremmin täynnä." Se on elämäopetus, jonka olen kehottanut kahdelle pojalleni.

”JODY on yleisesti pehmeä, tupakoinut, vaikka minä muistan mielellään yhden kerran, jonka hän nosti äänensä minulle. Ajattelin, että hän aikoi laittaa minut suklaanpidikkeeseen ja lähettää minut takaisin Bufaloon, New Yorkiin, kofiiniin. SINÄ KAUPPISESTA KOHTEESTA KAUPPAAN EI KOSKE KOSKE RATKAA 'JUMALAISEN' uudelleen. "

Jody Weisel on merkittävä henkilö. Hän on ystävällinen ystävilleen ja erittäin anteeksiantava. Mielestäni “Lovely Louellalla” on jotain tekemistä sen kanssa. Hän antoi minulle nollakorkoisen henkilökohtaisen lainan, kun olin muutaman dollarin edestä ensimmäisen talon käsirahaan. Hän ei koskaan tehnyt siitä paljon. Jody puhuu yleensä pehmeästi, vaikka muistan elävästi sen kerran, kun hän nosti äänensä minulle. Luulin, että hän aikoo laittaa minut kuristimeen ja lähettää minut arkkuun Buffaloon, New Yorkiin. Siitä eteenpäin lupasin koskaan ylittää “Kummisetä” uudelleen.

Jody - ja suuressa MXA: ssa - katseli minun kasvavan. Se oli hitaampi siirtyminen kuin Jody todennäköisesti olisi toivonut. Siitä huolimatta hän juutti sen pois. Aloitin 20-vuotiaana korkeakoululapsena, jolla oli mielenkiinto Miller High Lifeen ja tein vain tarpeeksi päästäkseen läpi. Se muuttui nopeasti. Oranssit kypäräsottajat muuttivat minua ahkeraksi ja kunnioitettavaksi henkilöksi. Jotkin omituisella tavalla olen myös MXA: lle velkaa ohjaamaan elämääni positiiviseen suuntaan. Luin elinikäisiä ystäviä, tapasin vaimoni, toivotin tervetulleeksi kaksi poikaamme maailmaan ja sain tietää, että Etelä-Kaliforniassa asuminen ei ollut meille. Jody tuki sitä kaikkea. En koskaan unohda päivää, jolloin ajoin hänen taloonsa ja kertoin hänelle, että myyn talon ja muuten Pohjois-Caroliinan. Se oli heinäkuussa 2015. Hän ei lyönyt silmää. Sen sijaan Jody keksi tavan pitää minut MXA: n palkkalistoilla. Haluaisin ajatella, että hän näki MXA-kaverin edun Pohjois-Carolinassa. Totuus on, että hän halusi minun laskeutuvan jaloilleni, vaikka hän ei koskaan tunnustaisi sitä.    

Pohjois-Carolina-koe toimi. Minulla oli onni matkustaa ylös ja alas itämeren rannalta keräämällä tarinoita ja valokuvia matkan varrella. Uhkapelin kannattavuus kävi esimerkiksi Ricky Carmichaelin GOAT -tilalla, kattaa MXA-kisat, kokeilee hienoja pyöriä, rakentaa joitain omia projektejani ja pääsee yksinoikeudella paikkoihin, joihin moottoripyörämedia ei ole ennen käynyt. Yksi suurimmista huolenaiheistani jättäessäni SoCalista oli, että olisin liian kaukana teollisuudesta. Osoittautuu, että motokrossi on kaikkialla, ja jännittäviä uusia kokemuksia on joka käänteessä.

Toimikauteni aikana työskentelin melko monen henkilön kanssa. Yhdessä he todennäköisesti muodostavat 16 persoonallisuustyyppiä. Tim Olson opetti minua etsimään aina ainutlaatuista sisältöä. Veljeni Mike näytti minulle, että valokuvaus on avain lukijoiden vetämiseen tarinaan. John Minert sai minut ymmärtämään, että motocrossin ei pitäisi aina olla vakavaa eikä myöskään elämän. Hän ajoi tuon pisteen kotiin yhtenä päivänä, kun hän kiertyi huoneistoni ympärillä alaluokissaan kitaran soittaessa ja laulaen Metallicaa. Se on kuva, jonka haluaisin unohtaa.

Kaksi merkkiä, jotka jättivät pysyvän jäljen, ovat Daryl Ecklund ja Dennis Stapleton. Tapasin Darylin jo vuonna 2006. Hän oli kamppaileva yksityishenkilö, jolla oli värjätyt jet-mustat hiukset ja lävistetyt korvat. Huolimatta punk rock-ilmeestään Daryl oli heti miellyttävä. Se auttoi, että hän pystyi ajamaan pyörät moottoripyörältä. Tähän päivään mennessä Daryl ja Cole Seely ovat kaksi suurinta valokuvamatkaajaa, joilla minulla on ollut etuoikeus työskennellä. Daryl teki muutaman valokuvauksen ja lopetti ajon, koska hän työskenteli hautausmaalla Mojaven tehtaalla päästäkseen yliopistoon. Silti olemme pitäneet yhteyttä vuosien ajan. Kun piste avautui MXA: n riveissä, ehdotin Ecklundille tyhjän tilan täyttämistä. Hän tuli alukseen tammikuussa 2013. Se oli yksi parhaimmista päätöksistä, jonka olen koskaan tehnyt. Nyt hän on MXA: n toinen rivissä ja ansaitsee hyvin tämän kunnian.

Dennis Stapletonin maine edeltää häntä. Stapo tunnetaan ainakin 20 maasta. Minulle Dennis Stapleton ja Jody Weisel määrittelevät mitä motocross on. Vain klišeeksi se kuuluu, he elävät ratsastaakseen ja ajaakseen elääkseen. Dennis on tyyppi henkilö, joka tekisi jotain ystävän hyväksi. Hän on nähnyt minut parhaimmillani ja pahimpana. Hän oli aina kiinni minusta. Elämä oranssin kypärän sisällä olisi ollut paljon vähemmän nautinnollista, jos Stapleton ei olisi mukana. Heck, kun hän alkoi auttaa minua, hän ajaisi läpi yön testataksesi pyörää, ajaa koko päivän ja ajaa viisi tuntia takaisin kotiin Santa Cruziin. Crazyiest kaikista, hän teki sen ilmaiseksi. Se on sitoutumista.

Voisin luetella kaikki hämmästyttävät kokemukseni MXA: n jäsenenä, mutta tulostimellani loppuu muste. Missä muualla voit testata polkupyöriä, lentää ympäri maailmaa kilpailemalla, viettää aikaa samanhenkisten henkilöiden kanssa, tavata kuuluisuuksia, saada ilmainen tappio, jota ikinä voit toivoa, ja saada palkkion siitä? Nyt, melkein 15 vuotta myöhemmin, olen vaihtanut linjaani ja kulkenut uutta tietä. Minulle on tarjottu valtava tilaisuus, joka pakottaa minut käyttämään aivojen eri osaa. Mikä parasta, muutto on hyödyllinen perheelleni. Vaikka yksityiset vesiskootterit (kiitos Ron Joynt!), Tehdaspyörätestit ja peitetapahtumat (muuten tämä on ensimmäinen poissaoloni Anaheim 1: stä vuodesta 2005) eivät ehkä ole enää vaihtoehto, selviän. On jonkun toisen nauttia unelmatyöstä, jossa minulla oli etuoikeus elää niin kauan.

Olen nauttinut muistelemisesta ja kokemusten jakamisesta kirjoittamalla viikoittaisen "One Photo & One Story" -ominaisuuteni. He eivät ole aina olleet bangereita, mutta kaikki on osa prosessia. Se muistuttaa minua tapaamisesta, jonka minulla oli kerran MXA-tuulettimen kanssa. Hän kiitti minua ponnisteluistani. Vastasin kiittämällä häntä työn lukemisesta, jotta minulla olisi työ. Ilman sinua se ei olisi mahdollista, joten kiitos. Nähdään radalla.    

DARYL ECKLUNDDENNIS-NAPELIjody weiselJOHN BASHERJOHN MINERTmxa-hylyn miehistöyksi valokuva ja yksi tarinaOPOStim olson.