PYÖRÄ, JOKA PÄÄTTI SUPERCROSSIN KUNINGASAIKAN

Vuoden 2001 Kawasaki KX250 auttoi Ricky Carmichaelia voittamaan ensimmäisen huippuluokan AMA Supercross -tittelinsä. Lajimme arvostetuin mestaruus.

2000-luvun alussa Jeremy McGrath oli Supercrossin kuningas. Hän oli käytännössä lyömätön ja voitti seitsemän Supercross-mestaruutta kahdeksassa vuodessa. Hän voitti 72 Supercross-päätapahtumaa. Team Kawasaki tiesi, että jonain päivänä joku aikoi voittaa "Supermacin", ja he olivat panneet kaiken lyhyelle, tanakalle, punapäiselle pojalle Floridasta nimeltä Ricky Carmichael. Ricky ei ollut laiska. Vuoden 2001 kaudelle asti Ricky oli voittanut kolme peräkkäistä 125 kansallista motocross-mestaruutta (1997-1999), vuoden 1998 AMA 125 East Supercross -kruunun ja vuoden 2000 AMA 250 -mestaruuden. Mutta Ricky oli epävarma tulevaisuudestaan ​​250 Supercross -mestaruussarjassa - ei vain siksi, että kaikkivoipa Jeremy McGrath oli tulossa pois seitsemännestä Supercross-tittelistä, vaan koska 250 Supercross oli toinen eläin. Ricky Carmichael epäili, että hänellä oli kilpailutaitoa, fyysistä suorituskykyä tai jalkojen pituutta voittaakseen Supercross-mestaruuden.

JEREMY OLI VOITETTAVA MIES, JA KAWASAKI Ymmärsi, ETTÄ RICKY EI JELLY 2000 KX250:N kanssa.

Kawasaki istutti Ricky Carmichaelin alas, ja he työskentelivät suunnitelman parissa, joka saisi molemmille sen, mitä he halusivat. Ensimmäinen askel oli rakentaa Rickylle pyörä, joka voisi kukistaa King of Supercrossin. Tämä on tarina siitä, mitä tehtiin Rickylle sellaisen pyörän rakentamiseen, joka pystyisi tekemään työn – ja usko meitä, se ei ollut helppo tehtävä. 

MXA tapasi vuoden 2001 Chevy Trucks Kawasakin kilpailutiimin johtajan Bruce Stjernstromin ja esitti yksityiskohtaisesti yhden AMA:n historian ikonisimmista kilpapyöristä.

Ricky Carmichael sai hieman välähdyksiä mahtavuudesta vuoden 2000 Supercross-kaudella Kawasakin kanssa, voitti Daytona Supercrossin ja nousi palkintokorokkeelle kuusi kertaa 16 kilpailun sarjassa KX250:llä. Mutta Jeremy voitti 10 päätapahtumaa ja oli palkintokorokkeella kaikissa paitsi kahdessa 16 kilpailusta. Jeremy oli se mies, joka voitettiin, ja Kawasaki ymmärsi, että Ricky ei hyytellyt 2000 KX250:n kanssa. Kauden 2000 päätyttyä Ricky, Bruce ja Norm Bigelow tapasivat Kawasakin SoCalin päämajassa. He kysyivät Rickyltä, mitä hän tarvitsisi menestyäkseen Supercrossissa. Ricky oli hyvin selkeä siitä, mitä hän halusi. "Meidän täytyy laskea tämän pyörän takapäätä, koska istuin iskee minua peppuun ja kaataa minut irti jalkatapeista", Ricky sanoi. Kawasaki ryhtyi välittömästi ratkaisemaan Rickyn ongelmia.

KAWASAKILLA OLI KUORMAT VIDEOITA, JA HE KATSOivat McGRATHIN TEKNIIKKAA JA PYÖRÄN KÄYTTÖÖN, MITEN HÄNEN PYÖRÄNÄ TOIMII JA MIKSI HÄN OLI NIIN HYVÄ. JOTKUT TIIMIN TEKEMISTÄ MUUTOKSET LIITTYIVÄT SUORAAN McGRATHIN VIDEON KATSEMISEEN.

Tätä tarkoitusta varten Kawasaki palkkasi Craig Deckerin koeajajaksi. Decker ja Ricky ratsastivat paljon yhdessä, kunnes Craig tunsi pystyvänsä jäljittelemään Rickyn ajotyyliä. Hauska asia on, että Craig Decker on 6 jalkaa pitkä ja RC on 5 jalkaa-6. Vuoden 2000 AMA National Motocross -kauden aikana, kun Ricky ja Team Chevy Trucks Kawasaki olivat kilpailuissa, Norm ja Decker alkoivat rakentaa kilpailukykyistä Supercross-pyörää, jotta Ricky voisi kilpailla vuonna 2001.

Motocross-kauden lopussa (jonka Ricky voitti) joukkue pyysi Rickyä tulemaan Kaliforniaan testaamaan, mitä he olivat rakentaneet. Ensimmäisen päivän jälkeen Carmichael sanoi joukkueelle: "Voin voittaa tämän asian." Joukkue mainitsi leikkimielisesti kauden jälkeisen US Openin Las Vegasissa pyörän koeajossa. Yksi asia johti toiseen, ja joukkue lähti kilpailemaan. Ricky oli hallitseva ja osoitti, että hän oli paljon lähempänä kilpailijaa vuonna 2001. Yksi varoitus oli: Jeremy McGrath ei ollut US Openissa, ja Jeremy oli ainoa kaveri, jonka Kawasaki tavoitteli.

Lisää muutoksia tehtiin US Openista Anaheim 1:een. Carmichael tunsi olonsa erittäin luottavaiseksi kisoihin mennessään. Vuoden 2001 Anaheimin kauden avauskilpailussa Ricky sijoittui kolmanneksi, mutta Jeremy voitti. Seuraavana viikonloppuna San Diegossa Ricky voitti ja McGrath oli kolmas. Kolmannen kilpailun Anaheim-stadionilla McGrath voitti jälleen, mutta Ricky oli toinen. Neljäs kilpailu oli Phoenixissa, ja Ricky voitti Jeremyn toisena. Todellinen testi tulisi Anaheim 3:ssa, koska Jeremy McGrath voitti kahdeksan kertaa Anaheimissa. Vuoden 2001 Anaheim 3 oli Carmichaelin käännekohta. Hän voitti, mikä lisäsi hänen itseluottamustaan. Tästä eteenpäin Ricky ja joukkue tiesivät voivansa voittaa! Seuraavalla viikolla hän sijoittui ensimmäiseksi ja hänen piti tulla kentän takaa. Kilpailun loppua kohden hän teki voiton McGrathin kanssa. Hän voitti seuraavat 13 kilpailua peräkkäin! Hän voitti 14 16 Supercross-kilpailusta sillä kaudella.

Kawasaki näytti Rickylle videoita Jeremy McGrathin YZ250:stä huipussa vuonna 2001. Vuonna 2002, kun Ricky muutti Hondaan, he näyttivät hänelle videoita Chad Reedin YZ250:stä, joka käy läpi hupsua.

Ricky Carmichael voitti vuoden 2001 Supercross-mestaruuden, ja joukkue tunsi olevansa koonnut hyvän ohjelman. Kawasakilla oli paljon videoita, ja he katselivat McGrathin tekniikkaa ja pyörää nähdäkseen kuinka hänen pyöränsä toimii ja miksi hän oli niin hyvä. Jotkut joukkueen tekemistä muutoksista liittyivät suoraan McGrathin videoiden katseluun. Bruce muisteli käyneensä kilpailuissa ja sanoneen: "Ricky tulee voittamaan, ellemme sotke sitä." Tavoitteena oli varmistaa, että pyörä oli täydellinen Rickylle joka kilpailussa. Se ei ollut vain McGrath, joka ratsasti hyvin. Windham, Larocco, Tortelli ja Vuillemin ratsastivat kaikki erittäin hyvin. Se oli pinottu kenttä.

Ricky kypsyi ratsastajaksi sillä kaudella. Hän palkkasi Aldon Bakerin ulkoilukauden ajaksi ja laski päänsä ollakseen heistä vahvin. Koska Ricky ei ole kovin iso ratsastaja, hänen täytyi olla vahvempi. Voimansa parantaminen antoi hänelle mahdollisuuden ohjata pyörää haluamallaan tavalla. Se ja Kawasakin parannukset johtivat voittoihin kilparadalla.

JAPANI KERTOI TIIMILLE, ETTÄ VUODEN 1998 KEHOLLA OLI PIENI EROT VUODEN 1999 VUODEN 2001 KEHYKSIIN VERRATTUNA. TÄRKEIMMÄISIIN, JOUSITUKSELLA OLI ALEMPI AJOKORKEUS KUIN UUDEN KEHOJEN.

Pyörän testaamisen ja kehittämisen aikana Kawasaki kävi paljon keskusteluja japanilaisten insinöörien kanssa KHI:ssä (Kawasaki Heavy Industries). Japani kertoi tiimille, että vuoden 1998 kehyksessä oli pieni ero verrattuna vuosien 1999-2001 kehyksiin. Erityisesti vuoden 1998 rungon jousitusasennoilla oli alhaisempi ajokorkeus kuin uudemmissa rungoissa. Craig Decker testasi vuoden 1998 KX250-runkoa ja oli varma, että se oli parempi asennus Rickylle. Tiimi käytti myös pidempiä vetotankoja alentaakseen ajokorkeutta entisestään, ja iskunkorkeutta lyhennettiin samalla, kun apurunkoa leikattiin 5 mm. Kun joukkue oli valmis, Ricky pystyi istumaan pyörän selässä jalat melkein tasaisesti maassa!

Nämä rungon muutokset johtivat kuitenkin komplikaatioihin pyörän muiden osien kanssa. Ensinnäkin istuin ei istunut ollenkaan hyvin. Joukkueen piti tehdä uusi istuinpohja. Myös istuimen vaahto piti leikata. Norm leikkaa vaahdon sähköveitsellä ennen kilpailuja. Vaahtoa siinä ei juuri ollut. Bruce sanoi, että Ricky ottaisi istuimen kilpapyörästä ja vie sen mukanaan takaisin Floridaan. Hän ratsasti istuimella koko viikon ja toi sen takaisin kilpailuihin seuraavana viikonloppuna. Hän piti miltä se tuntui. Kyse oli pyörän takaosan laskemisesta. Lisäksi Ricky juoksi huimat 112 mm painumat!

Pyörän ollessa korkealla edessä ja erittäin matalalla takana, Rickyn oli paljon helpompi selviytyä hupsista. Hän oli aina hyvä käännöksissä ja tunsi olonsa yhtä nopeaksi kuin seuraava kaveri tällä alueella. Mutta hän uskoi, että ratahuuhtojen ja karkeampien alueiden käsittely asetti hänet epäedulliseen asemaan. Mitä tulee Ricky Carmichaelin takajousituksen asennukseen, joukkue vaimensi paljon palautumista. Se menisi alas ja pysyisi alas! Kun istuin, apurunko ja lyhyempi iskunvaimennin oli asennettu, ilmalaatikolle ei enää ollut tilaa. Kawasakilla oli oltava hiilikuituinen ilmalaatikko, joka oli erityisesti muotoiltu sopimaan tilaan, jonka he olivat jättäneet itselleen. Bruce kertoi MXA että kaikista muutoksista, joita he ovat tehneet tietylle Kawasaki-tiimin ajajalle vuosien aikana, Rickyn vuoden 2001 KX250:ssä oli eniten mukautuksia. Ja kun Ricky siirtyi Team Hondaan, ei kestänyt kauan, kun punainen pyörä laskettiin ja ohjaustanko vieritettiin taaksepäin.

Rickyn vuoden 2001 KX250-moottori pumppasi (tuohon aikaan) huimat 47 ponia.

Kawasakin mielestä moottoripaketti oli todella hyvä. He eivät käyttäneet paljon aikaa murehtimiseen vallasta. He saivat Japanista toimivia SR-osia, joista yksi oli TPS-kaasutin. Siinä oli ohjelmoitava CDI, ja tiimi saattoi kartoittaa sen saadakseen voiman oikeaan paikkaan Rickyn ajotyylille. Oli jonkin verran huolta siitä, että he saattavat ajaa AMA-sääntöjä siitä, mitä AMA-laillinen "tuotantopyörä" vaatii. Kawasaki puhui AMA:lle jokaisesta tekemästään muutoksesta, koska he halusivat varmistaa, että Rickyn vuoden 2001 KX250 hyväksyttiin ja ettei protestin tai rangaistuksen vaaraa ollut. Titaanikiinnittimet peittivät pyörän ja auttoivat pudottamaan painoa vain 2 paunaan laillisen AMA-painorajan yläpuolelle. Tiimi käytti magnesiumsivukoteloita ja kolminkertaisia ​​puristimia (22 mm:n siirtymä). Bruce kertoi, että Rickyn tehdas KX250 tuotti 47 hevosvoimaa‚ isoja lukuja 21 vuotta sitten, mutta joukkueen 2022 KX450 pumppaa reilusti yli 60 hevosvoimaa.

Mitä tulee RICKY CARMICHAELIN TAKAJOUSITUKSEN ASETUKSEEN, TIIMI KÄYTI PALJON PALAUTUVAIMISTA. SE TULISI JA PYSYSI ALAS!

Chevy Trucks oli tuolloin joukkueen pääsponsori. Kawasaki teki tiivistä yhteistyötä Chevroletin kanssa pyörän ulkonäön suhteen. Alun perin Chevyn markkinointiosasto antoi tiimille logon autoteollisuuden puolelta. Sitä tuskin näkyi pyörässä, ja se oli ongelma. Kawasaki-tiimi ei halunnut menettää Chevy-sponsorointia, koska se ei saanut heille tarpeeksi näkyvyyttä, joten Kawasaki katsoi tonnia värinäytteitä saadakseen idean uudesta logosuunnittelusta. Tiimi keksi kirkkaan keltaisen ja oranssin logon mustalla ääriviivalla. Chevy sanoi: "Se ei ole meidän värimme." Kawasaki selitti, että he tiesivät siitä, mutta kertoi Chevyn markkinointitiimille, että se oli paljon helpompi nähdä kuin pyörän nykyinen logo. Kesti jonkin aikaa saada hyväksyntä Chevroletin kaltaiselta jättiläisyritykseltä, mutta hauskaa kyllä, Chevy otti lopulta Kawasakin suunnitteleman logon osaksi muita urheilusponsorointiaan. Lisäksi Factory Effex, Kawasakin grafiikan toimittaja, oli huolissaan siitä, että jos he myivät jälkimarkkinoiden Kawasakin grafiikkaa Chevy-logolla, Ford- ja Dodge-kuorma-autojen omistajat eivät ostaisi heiltä tiimigrafiikkaa. Tämä huoli hälveni, kun Chevy-logo-tiimin grafiikasta tuli heidän myydyimmät sarjansa vuonna 2001. Ja vielä tänäkin päivänä vuonna 2022 näet Chevy Trucksin grafiikkaa vanhoissa kaksitahtisissa rakennelmissa kaikkialla maassa. Siitä tuli ikoninen.

Vuonna 2001 Ricky hävisi vain kaksi SX-kilpailua sillä kaudella. Molemmat olivat McGrathille.

Katsellessaan Rickyn nousua Kawasaki tiesi, että Rickyllä ​​oli epäilyksiä siitä, kuinka hyvä hän voisi olla Supercrossissa. Hän tiesi olevansa hyvä motocrossissa, mutta ei uskonut, että Supercross suosi lyhyitä ajajia. Kawasaki kertoi Rickylle, että he uskoivat häneen ja tiesivät, että hän voi voittaa. Joukkue koki, että jos hän vahvistuisi, hän paranisi välittömästi sisätiloissa. Siellä Aldon Baker astui motocross-areenalle ja teki nimensä itselleen. 

Kun vuoden 2002 Kawasaki KX250 esiteltiin, se hyötyi monista asioista, joita Ricky työskenteli vuonna 2001, ja tiimi pystyi muuttamaan sen seuraavan sukupolven Kawasaki KX250:ksi. Mutta Ricky Carmichael ei ollut paikalla hyödyntääkseen uusia tuotantopyöriä. Hän oli hypännyt laivalla Team Hondaan. Team Kawasaki keskittyi nyt seuraavaan nousevaan tähteensä, James Stewartiin. Suunnitelmana oli saada nelitahti valmiiksi vuonna 2005, mutta joukkue joutui odottamaan. Kawasaki KX250 kaksitahti oli menestys ennen laitumelle siirtämistä. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart ja Ricky Carmichael ovat vain joitain KX250:n merkittävistä.

2000-luvun alussa Bridgestonen renkaat olivat tehdaskuljettajien valinta.

Bruce kertoi MXA että kun hän muistelee Ricky Carmichaelin aikakautta KX250:llä, hän on hämmästynyt siitä, kuinka hyvä Ricky oli. Bruce sanoi, että Ricky oli "ratsastaja, joka oli erittäin omistautunut ja teki mitä tahansa voittaakseen. Hän vihasi ehdottomasti häviämistä. Hän teki hienoja asioita Kawasakille.

Ricky muutti Hondaan seuraavana vuonna ja sitten Suzukiin ennen kuin hän kutsui sitä uraksi. Hänestä tuli "vuohi" suurelta osin hänen mestaruusasemansa ansiosta KX250:ssä vuonna 2001 Supercrossin kuningasta - Jeremy McGrathia vastaan.

2001 kawasaki kx250jeremy mcgrahKAWASAKImotocrossMXARicky Carmichael