MXA AIR FORCE LIITTYY US ILMAVOIMAAN: Se oli ainoa tapa, jolla voisimme testata F-16

MXA on tehnyt valokuvia lentokentillä aikaisemmin, mutta tämä oli ensimmäinen kerta aktiivisessa Air National Guard -tukikohdassa. Turvallisuus oli paljon tiukempaa.

MXA LENTÄÄ F-16 FIGHTER JET: llä

JOSH MOSIMAN

Kenraalimajuri Randy Efferson varttui ilmavoimien perheessä, jossa hänen isänsä ja isoisänsä lentävät ja palvelevat maataan. 55 -vuotiaana hän lentää ilmavoimissa yli 3700 tuntia, joista 600 taistelutehtävissä. Hän menetti lentämisoikeutensa vuonna 2018, mutta ei siksi, että teki virheen tai oli liian vanha tai huonokuntoinen; se johtuu siitä, että hänet ylennettiin yleiseen asemaan. Hän on edennyt riittävän pitkälle riveihin, missä hänen taitonsa ja tietonsa ovat liian arvokkaita jatkaakseen suihkukoneen miehitystä. Randy selitti useita kertoja, että hän toivoisi voivansa vielä lentää, ja toivon, että hänkin voisi; mutta jos näin olisi, en olisi saanut mahdollisuutta elinaikana. 

”SOSIAALISTA ALABAMAAN LENNETTYIN PITKÄN AIKANA, MUTTA LYHYT AJOT YLEISEN TALOLTA JOIDEN PUUJEN KAUTTA, jotta he pääsisivät hänen yksityisraidoilleen. ALKUPERÄIN AINOASTAAVA TAVOITTEemme oli lentää F-16: ssa, joten kykenimme ajamaan, kun ALABAMA OLI BONUS. "

Vaikka kenraali on korkea-arvoinen upseeri ja hänellä on monia suuria palkintoja ja kunniamerkkejä, hän on myös aivan kuten sinä ja minä-hän rakastaa kilpa-moottoripyöriä. Randy aloitti ratsastamisen ensimmäisen kerran lapsena ja alkoi lukea Motocross-toiminta aikakauslehti 1970 -luvulla. Hän jatkoi urheilun seuraamista ja lukemista MXA vuosien varrella, vaikka hänen täytyi lopettaa ratsastus itse, kun hänestä tuli hävittäjälentäjä. Nyt, kun hänestä on tullut kenraali, Randyn hävittäjälentopäivät ovat ohi (hänellä on edelleen yksityinen lentokone), ja nyt hän on palannut kahdella pyörällä hakemaan adrenaliinikilpailua 17-vuotiaan poikansa Ethanin kanssa. 

- MXA romuttavalla miehistöllä on vahvat siteet Yhdysvaltain armeijaan. Jodyn isä lensi 25 taistelutehtävää B-17-pommikoneella Saksan yläpuolella toisen maailmansodan aikana ja lensi KC97- ja KC135-tankkaustankkeja seuraavien 25 vuoden ajan ennen kuin jäi eläkkeelle eversti. Videokuvaajamme Travis Fantin isoisä oli myös eversti, joka värväytyi Pearl Harborin jälkeisenä päivänä ja lensi toisen maailmansodan aikana. Travisin isä on Vietnamin laivaston eläinlääkäri, joka purjehti miinanraivaajalla (laivaston pienin alus), ja hänellä on monia taistelutoiminauhoja. Isoisäni Tom lensi "raskaita" Vietnamissa ja jatkoi palvelemistaan ​​sen jälkeen. Hän ohjasi KC135-tankkaustankkeja sekä C-7 Caribou- ja C5 Cargo -lentokoneita (ilmavoimien suurin kone). 

"Kävely tukikohdan ympärillä entisen siipikomentajan kanssa oli kuin kävellen ympärillä ylipäässä TRAVIS PASTRANAn kanssa."

MXA on juossut "MXA Air Force ”-tarrat pyörillämme vuosia kunnianosoituksena kahdeksannelle ilmavoimille. Mottonsa "Rauha vahvuuden kautta", Mighty Eighth on nimetty Yhdysvaltain strategisen komennon työryhmäksi 204. Sen tehtävänä on suojella Amerikan etuja strategisella pelotteella ja maailmanlaajuisella taisteluvoimalla pitkän kantaman ydinvoimakykyisillä pommikoneilla. Sen joustava, perinteinen ja ydinaseiden pelotehtävä tarjoaa mahdollisuuden lähettää joukkoja ja kohdistaa vihollisuhat mihin tahansa ja milloin tahansa. Jodyn isä oli osa kahdeksatta ilmavoimaa, ja tämä herätti yhteyden, jonka Randy tunsi MXA, kehotti kutsumaan elämän matkalle. 

MXATrevor Nelson liittyi kanssani kuvaamaan viiden päivän kokemuksemme toimintaa Alabamassa. Hän toi mukanaan myös ratsastusvälineet, ja aloitimme matkan ratsastamalla kaksitahdilla kenraalin, hänen poikansa Ethanin ja kilpailijakaverinsa Dillon Luttrelin kanssa Effersonin alueella. Dillon tapasi Randyn, kun hän tunnisti ilmavoimien teemalla varustetun grafiikan lempinimellään ”Juicy Boy” Randyn jäähdyttimen suojuksissa paikallisessa kisassa. Dillon ja Randy taistelevat radalla. 187-vuotiaana Dillon ylläpitää F-20-hävittäjiä, kun taas Air National Guard (yhdessä Alabaman osavaltion rahoituksen kanssa) kattaa kaikki hänen opintonsa. Dillonin osa-aikatyössä Air National Guardin kanssa hän työskentelee yhden viikonlopun kuukaudessa ja kaksi viikkoa vuodessa. Hän on kokopäiväinen opiskelija, jolla on oma nurmikonleikkausyritys. Hän kilpailee motocrossissa, ja kun hän valmistuu yliopistosta, hänellä ei ole velkaa. 

"Emme ole sallineet ottaa kuvia COCKPITIN SISÄLTÄ, MUTTA YLEISET TOIMIVAT MEILLE TÄYDELLINEN KÄYTTÖ KUNKIN PAINIKKEESTA, NUPPISTA JA VIVUISTA. LUONNOLLISESTI ALOITTELIMME EJEKTIO -ISTUIMESTA JA RANDY oli ensimmäinen, joka selitti minulle
PYSY kaukana suuresta keltaisesta "EJECTION" -PULLISTA. "

Se oli pitkä lento SoCalista Alabamaan, mutta lyhyt matka kenraalin talosta joidenkin metsien läpi ja pienen puron poikki päästäkseen hänen kahdelle yksityiselle radalleen. Randyn ja Ethanin 120 hehtaarin kiinteistössä on kaunis oranssi Alabaman savi. Alun perin ainoa tavoitteemme oli lentää F-16: lla, joten Alabamassa ajaminen oli bonus. Emme olleet paikalla moottoripyöräkokeissa, mutta meillä oli kenraalin KTM 125SX, joka oli pukeutunut ilmavoimien teemalla MXA grafiikka ja entinen kansallinen numeroni 71. Hänen vuosiensa lentävät kuviot taivaalla antoivat kenraalille taidon radan suunnittelussa. Olen rakentanut omia kappaleitani aiemmin, eikä se ole helppoa. Effersonin kurssilla oli laajat kulmat ja rullaosuudet, joiden radat olivat pienen mäen päällä. Yksi osa oli erittäin siisti; koukuttimme terävän vasenkätisen ja jatkoimme vasemmalle, kunnes se alkoi kääntyä oikealle kiipeämällä mäkeä ja melkein teemme koko ympyrän ennen kuin sylkisimme sinut hyppyn yli. Oikeanpuoleinen kulma oli veistetty mäkeen, joten voit kallistaa seinän käännöksen keskellä tai pysyä alla olevassa urassa. Se muistutti minua kulmista, joita osuin Budds Creek Nationalissa - ei vaarallista, mutta teknistä ja erittäin hauskaa ajaa. 

Josh istuu matkustajan istuimella oranssilla MXA -kypärällä. Hän ja Brian tekivät yhden lisäkierroksen tukikohdalta ennen laskeutumista saadakseen tämän kuvan.

Viimeisen taistelukäytön jälkeen vuonna 2018, kun hän pudotti pommeja Syyriassa, Randy ylennettiin siipikomentajasta yhden tähden kenraaliksi ja koko Alabaman ilmakansan komentajaksi. Sitten vuonna 2020 hänet ylennettiin kahden tähden kenraaliksi ja hänet lähetettiin ilmavoimien keskusjohtoon Shawin ilmavoimien tukikohtaan Etelä-Carolinassa. Nyt hän on ohjelmassa, jossa Air National Guardin kenraalit ovat neuvonantajia numeroiduille ilmavoimille ja komponenttikomennoille. Hän selitti: "Olen heidän asiantuntijansa Air National Guard -asioissa, mutta palvelen mitä he tarvitsevat." Randy ja muut kenraalit ovat vastuussa ilmavoimien jakautumisesta keskikomentojen kesken, päättäen kuinka monta ilma -alusta lähettää kullekin maalle sekä taistelutoiminnasta ja siitä, mihin he kohdistuvat. 

"Ihmiset, joiden kanssa olen tekemisissä, ovat vastuussa päivittäisen sodan taistelusta Afganistanissa, Irakissa ja Syyriassa", Randy sanoi. ”Hallitsemme henkilökuntaa ja laivastoa, teemme kaiken tukilogistiikan, työskentelemme muiden maiden kanssa ilmatilan, välimatkojen ja ylilentooikeuksien sekä harjoitusten parissa. Emme ole vain siellä taistelemaan taistelutoimia vastaan; Olemme siellä kumppanina muiden kansakuntien kanssa, jotka ottavat meidät vastaan. Teemme harjoituksia ja koulutusta saudien, irakilaisten, egyptiläisten, jordanialaisten, Yhdistyneiden arabiemiirikuntien, Bahrainin, Kuwaitin ja Qatariksen kanssa. ” 

Randy työskentelee parhaillaan ilmavoimissa, mutta hän järjesti MXAmatkustaa Air National Guardin tukikohtaan Montgomeryyn, Alabamaan, missä hän toimi siipikomentajana neljä vuotta. Dannelly Fieldin tukikohdassa oleminen itsessään oli siistiä. VIP -pääsy oli hienoa. Mutta kävellä tukikohdan ympäri entisen siipikomentajan kanssa oli vielä parempi. Se oli kuin kävelyä Supercrossissa Travis Pastranan kanssa. Ihmiset rakastavat ja kunnioittavat Randyä siitä, kuinka persoonallinen hän on, mutta myös siitä, kuinka uskomaton lentäjä ja johtaja hän on. Vaikka kenraali ei paimentaisi meitä, kansalliskaartin ihmiset olivat äärimmäisen mukavia Trevorille ja minulle, eivät koskaan olleet liian kiireisiä vastaamaan jatkuviin kysymyksiin. Joskus olin huolissani saamamme tiedon määrästä, vaikka epäilen, että kuulimme mitään turvaluokiteltua. 

Josh ratsastaa kenraalin 120 hehtaarin tontilla.

187. Fighter Wingin alla on erilaisia ​​laivueita, jotka suorittavat tiettyjä tehtäviä. 100. hävittäjälaivue on ainoa hävittäjäyksikkö Dannelly Fieldin tukikohdassa, ja niiden historia voidaan jäljittää toisen maailmansodan "Redtails" -museoon, kuten Tuskegee Airmen tunnettiin. Tuskegee -lentomiehet olivat ensimmäiset värilliset sotilaslentäjät, jotka lentävät niin sanotussa armeijan ilmavoimissa. Redtails erottui sankarisuudestaan ​​toisen maailmansodan aikana, ja joidenkin 100-luvun F-16-suihkukoneiden hännät on maalattu punaiseksi kunnioittaakseen tätä perintöä. 

Arvokkuutta lisäävä Dannelly Field on vain 15 minuutin päässä Dexter Avenuelta Montgomeryn keskustassa, joka on tuskin yli 1/2 mailin pituinen ja täynnä historiaa. Tien itäpäässä Dexter Avenue alkaa Alabama State Capitol -rakennuksen juurelta. Vieressä on Dexter Avenue King Memorial Baptist Church, nimetty kansallinen historiallinen maamerkki Martin Luther King Jr., joka oli siellä pastori. Kadun länsipäässä on paikka, jossa Rosa Parks pidätettiin kieltäytyessään luovuttamasta paikkaa valkoiselle miehelle. Vielä historiallisen kontekstin lisäämiseksi seikkailuumme, lähes 100 vuotta ennen vuoden 1955 Montgomeryn bussiboikottia ja kadun toisella puolella Rosa Parks -patsaasta, lähetettiin kenraali Beauregardille sähke, joka antoi käskyn ampua Fort Sumteria ja aloittaa sisällissota. Se kaikki oli lyhyen kävelymatkan päässä hotellista, jossa Trevor ja minä yöpyimme. Yllättäen ystäväni Jason Powell oli juuri muuttanut perheensä Etelä -Kaliforniasta Montgomeryyn, Alabamaan, perustaakseen kirkon. Vielä hulluampaa on, että hänen kirkkonsa, nimeltään ”Jesus City”, on hauska dab Dexter Avenuen keskellä. 

Dillon Luttrell ottaa varjoa F-16-siiven alla odottaessaan seuraavaa lentäjää.

Kansalliskaarti perustettiin vuonna 1775, vuosi ennen kuin Yhdysvalloista tuli oma maa. Teoria oli, että he halusivat yhteisön tuntevan vaikutukset, kun maa lähti sotaan. Aktiivipalvelukeskuksissa on ruokakauppoja, kirkkoja, elokuvateattereita ja paljon muuta; ne ovat pohjimmiltaan pieniä kaupunkeja. Dannelly Fieldin kansalliskaartin tehtävässä on 1000 ihmistä, jotka työskentelevät tukikohdassa, 30 prosenttia kokopäiväisesti ja 70 prosenttia osa -aikaisesti. Osa-aikatyöntekijöillä on vakituinen työ ja heidän tehtävänsä tukikohdassa. Ajatuksena on, että se saa heidät osallistumaan enemmän yhteisöön. 187. Fighter Wingissä on 40 lentäjää, joista 10 on kokopäiväistä ja 30 osa-aikaista. Joillakin lentäjillä on töitä kansalliskaartin ulkopuolella, ja he lentävät Delta- tai FedEx -kaltaisille yrityksille, ja toisilla on omat yritykset tukikohdan ulkopuolella. Armeijan 1.4 miljoonasta ihmisestä varsinaiset ilmavoimat muodostavat noin 334,000 107,000 ja ilmakansanvartija XNUMX XNUMX kokonaismäärästä. 

Kansalliskaartilla on korkea pidätysaste henkilöstönsä kanssa. Yksi syy on se, että he asuvat kotona, matkustavat tukikohtaan ja palvelevat maataan joko kokopäiväisesti tai osa-aikaisesti, eikä heidän tarvitse huolehtia siirrosta. Lisäksi ihmiset nauttivat työskentelystä kansalliskaartissa ja tuntevat olonsa hyväksi työssään, kun he menevät kotiin. Vartion pieni vaihtuvuus tarkoittaa kokeneempaa henkilöstöä. Perustalla on suuri joukko ihmisiä, jotka ovat olleet siellä suurimman osan urastaan, ja he pysyvät mukana. Yhdeksänkymmentä prosenttia jää eläkkeelle. Aktiivisten Yhdysvaltain ilmavoimien on hyödyllistä lähettää kaverinsa oppimaan vartijan kokeneilta lentäjiltä ja mekaniikoilta.

Kysyimme, voisiko Josh lentää O'Neal -vaihteella ja 6D -kypärällä, he vastasivat: "Ei".

Kun olimme ratsastaneet pimeään asti ja olimme myöhään Effersonin kotitaloudessa sunnuntaina, meidät asetettiin tapaamaan ohjaamomiehistömme Dannelly Fieldillä maanantaina klo 8. Kuten odotettiin, turvallisuus oli tiukka, ja tarvitsimme saattajan päästämään tukikohtaan. Kun portin kersantti tajusi, että soitimme kenraalille matkapuhelimellamme, hän puhalsi pois. Kenraali sai luvan viedä hänen KTM 00SX: nsä lentolinjalle (jonne kaikki F-125: t oli pysäköity). Emme saaneet ottaa valokuvia ohjaamon sisällä, mutta kenraali antoi meille täydellisen selvityksen kunkin painikkeen, nupin ja vivun käytöstä. Luonnollisesti aloimme puhua poistotyöpaikasta, ja Randy selitti ensimmäisenä minulle, että pysyisin kaukana suuresta keltaisesta "ulosheitto" hihnapyörästä. Kenraali näytti minulle, kuinka pääsen ohjaamoon, ja asiat muuttuivat minulle todellisiksi, kun pääsin istuimelle. Istuin periaatteessa raketin päällä. Myöhemmin liukastuin O'Neal -varusteisiini ja 16D -kypärään joitain valokuvia varten ja sain jopa käynnistää 6: n suihkukoneen vieressä ja ajaa sen pois, kun olimme valmiit. 

Kiitos 187. Fighter Wing ja Air National Guard, Josh sai täyden kokemuksen lentävästä muodostumisesta. Hän ja ”Thud” johtivat ja seurasivat muodostumistaan.

Seuraavaksi tarkistimme pääripustimen, jossa muut suihkut olivat huollossa. Yksi heistä irrotettiin toisistaan, ja saimme viettää jonkin aikaa F-16: n "konepellin alla". Jokaisella suihkukoneella on säännöllinen huoltoaikataulu, joka puretaan ja rakennetaan uudelleen 300 lentotunnin välein tarkastusta ja ennaltaehkäisevää huoltoa varten. Toimittajana osoitteessa MXAOlen ehdollinen oppimaan likapyörien uusimmasta tekniikasta, jotta voin selittää sen lukijoillemme. Vaikka F-16 on ollut olemassa vuodesta 1976 lähtien ja koneemme valmistettiin vuonna 1988, kaikki oli minulle uutta. Olin kuin lapsi karkkikaupassa, kun vanhempi mestari kersantti David Caton, joka on toiminut tukikohdan ylläpitäjänä yli 20 vuotta, kertoi minulle kaikki yksityiskohdat. Muutamia hienoja huomautuksia: Pistoolin piipun pää on ohjaamon vieressä (ei siivessä, kuten olisin arvannut), ja kun lentäjä ampuu, aseella on paljon taaksepäin. Takaiskun estämiseksi hännän peräsin lepattaa pitääkseen suihkun suorana. Polttoaine säilytetään myös siivissä ja istuimen takana. Polttokennoja, pumppuja ja antureita käytetään tasapainottamaan polttoaineen painoa massan keskittämiseksi, aivan kuten puhutaan motocrossissa. Polttoainetta säilytetään myös samankaltaisessa pommitankissa lentokoneen alla.  

"KAIKKI ANTI MINULLE Erilaisia ​​neuvoja siitä, mitä minun pitäisi syödä LENTONI AAMUNA JA AEROBATIC LENNUKSIA JODY,
VAKUUTTI, ETTÄ HÄTÄISIN F-16: ssa. ”

F-16: n vakio taktinen ilman nopeus on 450 mailia tunnissa. F-16 pystyy ajamaan 2.01 Machilla (1540 mph), mutta se ei ole hyvä polttoaineen mittarilukema. Randy selitti, että hävittäjälentäjät menevät Supersoniciin, kun heidän täytyy laittaa ylimääräistä energiaa pitkän kantaman ohjuksen taakse. Supercross- ja motocross -kilpailijoiden tavoin 187. Fighter Wing harjoittelee ja valmistautuu aina seuraavaan taisteluun. Lentäjät harjoittelevat ympäri vuoden simulointiharjoituksia pitääkseen taitonsa terävinä. He harjoittavat ilma-ilma-taistelua, vastustavat muita hävittäjiä ja ilma-maa-operaatioita, joissa he joko pommittavat kohdetta tai suojaavat omaisuutta muilta suihkukoneilta. Ilma-ilma-taisteluja on kahdenlaisia: BVR (näköalueen ulkopuolella) ja visuaalinen etäisyys koirien taistelut. Dannellyn miehistö harjoittelee harjoituksissaan 70 prosenttia visuaalisen etäisyyden taistelun ulkopuolella ja 30 prosenttia visuaalista taistelua. Olin yllättynyt kuullessani, että Yhdysvallat ei ole osallistunut todelliseen visuaaliseen taisteluun vihollisia vastaan ​​sen jälkeen, kun Desert Storm vuonna 1990. Kysyimme haasteista, joita koirien taistelu on, yksi hävittäjälentäjän vaikeimmista puolista. mutta Randy sanoo, että se ei tapahdu kovin usein taistelussa ja se on hyvä asia. Vihollisemme kääntyvät ympäri, kun he näkevät taistelijamme tutkalla. Nykyään ilma-ilma-taistelu pysyy kauempana käyttämällä "älykkäitä" ohjuksia. Ilma-maa-tehtävät ovat yleisempiä pommien pudottamiseen kohteisiin ja omaisuuden suojaamiseen.

Ennen kuin oli aika polttaa lentopolttoainetta, poltimme esisekoituksen Effersonin kappaleille. Tässä ovat Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) ja Dillon Luttrell (138).

Kaikki antoivat minulle erilaisia ​​neuvoja siitä, mitä minun pitäisi syödä lennon aamuna, ja taitolentokoneita lentävä Jody vakuutti minulle, että heitän F-16: n. Kun tapasin määrätyn lentäjäni, eversti Brian “Thud” Vaughnin, hän suositteli syömään mitä tahansa normaalia minulle kilpailupäivänä. En uskonut, että voisin löytää neljä munaa, kolme unssia jauhettua kalkkunaa, mansikoita ja vaimoni kotitekoista hapantaikinaleipää mistään lentopäivänä, joten menin latteen ja bagelin kanssa paikallisesta kahvilasta. 

Tiistai oli minun päiväni saada pukeutua lentoasuun, tehdä fyysinen fyysinen lento ennen lentoa, lentää simulaattori ja oppia poistumaan hätätilanteessa. Eniten puhuttu aihe Air National Guardin toimikaudellamme oli poistotyö. Minulla oli oikeastaan ​​vain viisi todellista työtä ohjaamossa. Ensimmäinen ei ollut vetää poistolaitetta; toiseksi, olla puhumatta radiosta, kun Brian puhui lennonjohdolle; kolmanneksi, älä oksennuta ennen kuin sammutin radion (Brianin ei tarvinnut kuulla sitä); Neljänneksi, älä oksennuta mihinkään muuhun kuin nimettyyn laukkuun ja viidenneksi älä paina mitään painikkeita, ellei siihen ole lupaa. 

Alabamassa ollessamme vietimme yhden päivän ratsastuksen ja kolme päivää tukikohdassa. 187. Fighter Wingin lentäjät jopa näyttivät meille harjoitustensa aikana.

Keskiviikkona aamulla, kaksi tuntia ennen lentoa, Brian Vaughn ja minä tapasimme tarkistaaksemme ”lentosuunnitelman”. Hän kertoi minulle kaikesta mitä teemme ja vastasi kaikkiin kysymyksiini. Opin lisää poistotyökalusta; tällä kertaa se ei kuitenkaan ollut niin hauska. Kun Brian puhui sen käytöstä, sillä oli enemmän painoa. Brian selitti, että jos jotain tapahtuisi ja meidän olisi poistettava, hän ilmoittaisi minulle. Hän vetäisi sitä, ja minä menisin automaattisesti ensin ja sitten hän. Ainoa kerta, jolloin minulla oli oikeus vetää sitä, ja hän oli hyvin tarkasti tästä asiasta, oli, jos hän oli selvästi tajuton ja verta oli kaikkialla. 

"Kaikki suihkukoneessa on räjähtävää", Trevor kertoi minulle, kun olin oppinut kaiken ulosheittoistuimesta. Esimerkiksi F-16: sta poistettaessa räjähteet rikkovat turvavyön. Ne räjäyttävät katoksen, ja raketti istuimen pohjan alla puhaltaa istuimen ulos ohjaamosta. Suihkussa käytettävä happisäiliö on liitetty istuimeen, joten se kulkee mukanasi. Istuin tietää, oletko poistunut ulos korkealla, ja se antaa sinulle ilmaa naamion läpi hengittääksesi. Kun istuin on laskenut alas, se heittää sinut itsestään ja laskuvarjo hyppää. Lisäksi, jos lentokone alkaa syttyä palamaan tai sinulla on muita ongelmia ollessaan vielä maassa ja sinun on poistuttava, istuimen raketti ampuu niin korkealle, että laskuvarjo on riittävän korkealla, jotta voit laskeutua turvallisesti. Kaikesta istuimeen menevästä tekniikasta suosikkiosani on siihen sisäänrakennettu gyroskooppi, joka havaitsee poistokulman ja tasoittaa tuolin juuri ennen laskuvarjoa. Vaikka F-16 olisi ylösalaisin poistettaessa, tuoli korjaa itsensä heti ilmassa ja laukaisee sitten laskuvarjon. Se on uskomatonta. 

Tässä on joitain uusia ystäviämme Air National Guardista ja armeijasta (ja heidän lapsistaan), jotka kilpailevat ja ratsastavat Alabamassa. Tämä kuva antaa myös loistavan perspektiivin siitä, kuinka suuri F-16 on.

Toiseksi suosituin keskustelunaihe oli G-kuormat, joita kokisin. En ollut huolissani nopeudesta, korkeudesta, klaustrofobiasta tai oksentamisesta. Olen todella huolissani vain siitä, että veri valuu päästäni raskaiden G-voimien alla ja sammuu. En tiennyt, mitä odottaa korkeiden jatkuvien G-voimien kanssa, ja ajattelin, että jos sammuisin, lentoni katkeaa. Minut opetettiin taivuttamaan jalkojani ja ydinlihaksiani kuormitettuna ja kuinka hengittää, jotta en menisi hapen puutteesta aivoihini. Hengitystekniikka oli vapauttaa ilma ja hengittää takaisin hetkessä. En ollut koskaan aikaisemmin tehnyt mitään vastaavaa, mutta varmistin, että harjoittelen monta kertaa ennen lentoa.

 Minulla ei ollut aavistustakaan, että F-16: n lentäminen olisi minulle vaihtoehto, mutta kuulin yhden kavereista mainitsevan sen, kun olin tiistaina varusteissani. Randy ja Brian vahvistivat sen, kun lensin simulaattoria. Olin järkyttynyt! Molemmat sanoivat, että onnistuin hyvin virtuaalisten harjoitusten aikana, joten se lisäsi luottamustani todellisuuteen. Pystyimme myös kävelemään kiitotielle suihkukoneiden noustessa harjoituksiin. Kenraalin pyynnöstä jokainen suihkukone teki rajoittamattoman lentoonlähdön. He nousisivat, lentäisivät kiitotien loppuun, menisivät pystysuoraan ja räjäyttäisivät suoraan 10,000 jalkaan asti. Oli hämmästyttävää todistaa. Koko viikon minulta kysyttiin, saisinko lentoon pystysuoran nousun. Vastaus oli kyllä, ja olin erittäin innoissani! Ajattelin vain, että istuisin suoraan ylöspäin suuntautuvan raketin päällä. Siinä vaiheessa se ei edes lentä? Et käytä siipiä nostaaksesi maata, vaan jälkipoltetun turbo-tuuletinmoottorin pelkkää voimaa, joka pystyy tuottamaan 27,000 XNUMX kiloa työntövoimaa, käynnistääksesi sinut suoraan taivaalle. 

Lentopuvun oikea asennus on tärkeämpää kuin luulisi. Sen tehtävänä on auttaa sinua pysymään hereillä raskaiden G-voimien alla.

Vihdoin tuli aika lentää, ja kun räjähdimme kiitotielle, kaikki alkoi tuntua minusta todelliselta. Kaikki oli rauhallista sekunteja ennen, sitten olimme vauhdissa ja ilmassa ennen kuin tiesin sen. Jatkoimme lentämistä noin 100 jalkaa maasta kiitotien loppuun asti. Saavuimme nopeasti perille. Brian "Thud" Vaughn meni täydellä kaasulla ja vetäytyi ylös. G-voimat olivat voimakkaita, ja sykkeeni nousi, kun menimme pystysuoraan. Minua kehotettiin etukäteen katsomaan katos ulos ja ”katsomaan maan kuoriutuvan pois”, kun nousimme 10,000 5 jalkaan. Brian oli vakuuttunut siitä, että en unohtanut tätä hetkeä katsomalla suoraan pilviin. Tunsin huuleni imevän takaisin kasvoilleni, kun G-voimat osuivat ja G-puku puristi jalkojani ja vatsaani. Osuimme noin XNUMXG: hen ensimmäisellä vedolla, mutta kun olimme pystysuorassa, pystyin katsomaan ja katsomaan vihreää Alabaman maaseutua kutistumaan allani. 

”KAIKKI VOISIN AJATA, ETTÄ MINÄ ISTUISIN SIIRTYVÄN ROKETIN PÄÄLLE. TÄSSÄ EI EI LENTÄ, EIKÖ? ET KÄYTÄ SIIPIÄ NOSTAMISEKSI KIINNITTÄMÄSTÄ, KÄYTÄT POLTTOJÄRJESTELMÄN TUULETINMOOTTORIN SHERER-TEHOA. ” 

Kun olimme litistyneet 10,000 jalkaan, pystyin hengittämään ja rentoutumaan, kun matkustimme läheiseen ilmatilaan, jossa saimme leikkiä. Brian aloitti yksinkertaisilla käännöksillä, mutta en ollut täysin mukava. G-pukuni järkyttäisi minua. Se puristi sinua kuin verenpainemansetti, kun saavutat 2G: n ja jatkoi paineen nousua, kunnes se ylitti 4G: n. Puku sai minut ajattelemaan, että G-kuormat olivat pahempia, mutta lopulta tajusin olevani kunnossa. Brian lisäsi voimakkuutta ottamalla tiukempia kulmia, mikä lisäsi G-voimia. Viihdyin, mutta kamppailin samalla. Oli mukavaa, että pystyin seuraamaan osumaamme G-kuormaa, nopeutta, korkeutta, polttoainetasoa ja muita tilastoja edessäni olevalla näytöllä. Brian puhui minulle koko lennon ajan. Seuraavaksi menimme silmukoille ja rullille. Rullat olivat helppoja ja hauskoja, mutta silmukat loivat pieniä G-voimia. Ajatukseni oli se, että olin kilpailun puolivälissä, kun olet väsynyt, mutta et voi luovuttaa. G-joukot löivät minua, ja minulla oli useita kertoja, kun kamppailin hengittää. Sen sijaan, että päästäisin ulos lyhyitä ilmasuihkuja, päästin kaiken ilman ulos, kun olin murskattu istuimelleni. Brian valmensi minua pidättelemään kolme sekuntia hengitysten välillä. Se ei ollut valtava juttu, jos en hengittänyt kunnolla alle 4 tai 5Gs 15 sekunnin ajan. Mutta kun aloimme lyödä enemmän G: itä lähemmäksi 30 sekuntia, lyhyt paineenpoistohengitys oli tärkeämpää.

Brian “Thud” Vaughn käy läpi lennon edeltävän tarkistuslistan, kun taas Josh ihailee painikkeita, joihin hän ei voi koskea, ja varmistaa, että hänen turvavyönsä on kiristetty.

Ennen kuin oli minun vuoroni lentää F-16, tapasimme kaksi muuta F-16: ta lentämään kokoonpanossa. Sain uuden kunnioituksen muodostumista lentäen. Yksi lentäjistä antoi minulle peukalot, kun hän oli lähellä, mutta kun heidän siipensä olivat 3 metrin säteellä meistä, he eivät enää pelanneet. Brian lensi tasaisesti ja teki joitain käänteisiä käännöksiä, kun taas muiden lentäjien silmät olivat kiinni siipissämme jokaisen liikkeemme jälkeen. Toinen näkökohta, jota et näe maasta, on kuinka paljon koneet värähtelevät ilmassa. Nämä kaverit olivat vakaita, älkää käsittäkö väärin, mutta he ehdottomasti heiluttelivat enemmän kuin odotin, kun he pitivät silmiään liimattuina siipiimme. Johdimme kolmen miehen kokoonpanoa jonkin aikaa, ja sitten yksi suihkukoneista lensi suoraan yllemme, kun siirryimme lentämään hänen siipellään. Tässä vaiheessa tuntui siltä kuin olisin Tähtien sodassa nähnyt toisen koneen aivan meidän yläpuolella, kun sekoilimme takaisin. Se oli aistinvaraista ylikuormitusta, ja aloin sairastua. Olin kuuma, hikinen ja onnekas, kun minulla oli baaripussi kiinnitettynä jalkaani. Se oli outoa. Saimme juuri lentävän muodostumisen, emmekä olleet vetäneet suuria G: itä tuona aikana, mutta minulla ei ollut hyvä olo. Sammutin sisäpuhelimen aikaisemmin annettujen ohjeiden mukaan, mutta olen varma, että Brian kuuli silti "sairastumisen" istuimella takanaan. Brian antoi minun levätä muutaman minuutin ja aika nopeasti oli minun vuoroni lentää! 

Josh oli kulunut lennon jälkeen, ja hänen oksennuspussi on edelleen jalalla. Vasemmalta oikealle: Dillon Luttrell (miehistön päällikkö), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (kenraalimajuri), Ethan Efferson (poika/kilpailija), Mike Bechard (vanhempi kersantti), David Caton (vanhempi kersantti).

Randy oli varoittanut minua olemaan arka ja hyödyntämään lentämisaikaani. Tunsin oloni mukavaksi tietäen koneen ominaisuudet ja Brianin historian ja kokemuksen. Ja minulla oli paljon kokemuksia siitä, että olin simulaattorissa edellisenä päivänä. Brian Vaughn on ollut armeijassa lähes 25 vuotta. Hän on 187. Fighter Wingin varapäällikkö. Hän on saanut useita suuria palkintoja ja kunniamerkkejä, ja hän on lentänyt seitsemässä taistelukentällä ulkomaille. Brian ilmoitti, että kone oli minun, ja sanoin hänelle takaisin: "Minulla on lentokone", kuten minua kehotettiin. Aloitin pienestä ja sitten pääsin viileisiin kulmiin ja osuin kevyisiin G-voimiin ennen kuin pääsin 4G-tasolle. Se oli tuskallista yrittää hallita lentokonea samalla kun se oli murskattu istuimelleni. Hän käski minun kokeilla rullaa ja tein hienosti! Se oli räjähdys. 

Kordel Caron ansiosta Joshilla oli oranssi MXA -ilmavoimien kypärä lentääkseen sisään.

Sitten, kun kulkee noin 400 solmua (460 mph). Yritin tehdä toisen rullan, mutta halusin olla hieman mieluumpi. Pyörähdin ylösalaisin, mutta näin nenän jäljen alaspäin ja sen sijaan, että jatkaisimme rullaamista oikealle, työnsin eteenpäin yrittääksemme säilyttää alkuperäisen korkeutemme. Sekunnin murto -osassa roikkuimme ylösalaisin, ja tiesin, että se ei ollut oikein. Brian otti hallintalaitteet haltuunsa ja käänsi meidät heti. Hän nauroi siitä ja myöhemmin selitti, että korkeuden menettäminen on normaalia rullilla. Panin stressiä siipiin vastakkaiseen suuntaan ja hän sanoi, että jos hän antaisi minun jatkaa, olisin voinut stressata lentokoneen liikaa. Lentoni oli sen jälkeen ohi, mutta olin erittäin tyytyväinen. Olin itse vetänyt vankkoja G-voimia, tein heiton ja tein virheen, joka sai molemmat sykkeemme käyntiin. Tiesin, että Randy olisi ylpeä, koska en todellakaan ollut arka. Pian sen jälkeen, kun olin valvonnassa, sairastuin toisen kerran. Hengitimme vielä 5 minuuttia ja sitten palasimme siihen.

”TUNNUS TIETOI, ETTÄ OLEN STAR WARSISSA, ETTÄ NÄIN TOISEN LENNON OIKEASTI YLÄMME, KUIN KULJETTAMME TAKAISIN. Se oli aisti ylikuormitettu, ja aloin tuntea sairaus.
MULLA OLI KUUMA, HIKINEN JA ONNELLINEN, ETTÄ MULLA OLI BARF -LAUKKU JALKOITETTU. "

Tunnin mittaisen lennon loppua kohden Brian Vaughn nosti sen ylös. Suosikkiosani oli lentää 1000 jalkaan ja tehdä toinen pystysuora nousu jopa 10,000 jalkaan. Mutta tällä kertaa se oli vielä viileämpää, koska kun huiputimme huipulle, Brian osoitti meidät suoraan takaisin maahan ja olimme käytännössä vapaasti putoavia. Tämä oli ylivoimaisesti suosikkini lennossa. Seuraavaksi Brian nosti minut päät, että hän aikoo lopettaa meidät vahvana. Aloin puristamaan ja menimme oikeanpuoleiseen kulmaan. Tähän asti olin lyönyt 6G: tä, mutta tässä kulmassa työskentelimme jopa 8G: iin, mikä tarkoitti, että painoin 1360 kiloa ja kestin sen minuutin ajan. Paras tapa kuvata sitä olisi isäni, joka makasi minulle, kun olin pieni lapsi (tai minä istuin pikkuveljeni päällä). Olin murskattu! Isäni teki sen hauskalla tavalla ja olin kunnossa; F-16: ssa minulla oli näkymätön voima, joka löi minut istuimelleni. Osuimme 8G: hen yhteensä kolme kertaa, kaikki peräkkäin ilman paljon palautumisaikaa. Jos olisin sammunut jossakin näistä viimeisistä käännöksistä, en olisi yllättynyt. Se oli julmaa, mutta pidin aivoissani tarpeeksi verta ja happea pysyäkseni tajuissaan ja lopettaakseni kyydin. Tässä vaiheessa minua poltettiin. Se oli räjähdys, ja minulla oli täysi luottamus siihen, että Brian olisi luopunut minusta, jos olisin halunnut hänen päättävän matkan aikaisemmin tai helpommin, mutta en voinut tehdä sitä. Halusin saada täyden kokemuksen, vaikka se olisikin tuskallista. 

”Rajoittamaton lentoonlähtö” oli ainoa temppu, jonka miehistömme pystyi katsomaan tukikohdalta. Kone vetää 5–6 Gs ja menee täysin pystysuoraan lentäen suoraan jopa 10,000 jalkaan. Tässä vaiheessa se ei oikeastaan ​​lentä, enemmän kuin raketti.

Kun laskeuduin radalle, tapasin Trevorin ja ryhmän uusia ystäviäni, joiden kanssa olimme viettäneet viikon. Oli hienoa jakaa lennon jälkeiset hetket Randyn, hänen vaimonsa Melodien, Ethanin, Davidin, Brianin, Haydenin ja jopa Dillonin kanssa, jotka ratsastivat kanssamme sunnuntaina ja olivat lentokoneemme miehistönpäällikkö sinä päivänä. Niska ja rinta oli kipeä, ja olin erittäin väsynyt myös päiviä sen jälkeen. Niin hauskaa kuin oli kokea kerran elämässä mahdollisuus lentää F-16-hävittäjällä, olen vieläkin kiitollisempi siitä ajasta, jonka pystyimme viettämään tukikohdassa, tapaamaan miehiä ja naisia, jotka työskentelevät suojella maamme ja puolustaa vapauksiamme päivittäin. Isoisäni ei ollut veljeni fani ja minä kilpailen motocrossia. Se oli vaikeaa, koska perheeni on kilpaillut niin kauan kuin muistan; hän kuitenkin rakasti kirjoittamista ja oli erittäin ylpeä, kun sain työpaikan MXA. Jos hän olisi tänään kuullakseni minun puhuvan tästä kokemuksesta, tiedän, että hän olisi ylpeä, mutta hän myös rohkaisi minua liittymään ilmavoimiin entistä enemmän.

187. hävittäjäsiipiIlmavoimien keskusjohtoEversti Brian “Thud” VaughnDannelly FieldKahdeksas ilmavoimatheittoistuinf-16Taisteluhävittäjäkenraali randy effersonjody weiselJOSH MOSIMANKenraalimajuri Randy EffersonMXAmxa ilmavoimatVanhempi kersantti David CatonRedtailsTrevor NelsonTuskegee-lentomiehet