PALAUTEEN PERUSTA | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

HOWERTONLarry Huffman haastattelee Kent Howertonia.

Amerikkalaisessa motokrossa oli aika, jolloin Texas oli kilpa-alustana. Texasilla ei ollut vain maan parhaimpia kappaleita, kuten Rio Bravo, Whitney-järvi ja Mosier Valley, ja se oli kasvualusta Lone Star -kenkäkengille. Nopeimmat olivat Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy ja Kent Howerton. Suurin Lone Star -tähdistä, Kent Howerton, lempinimeltään “Rhinestone Cowboy”, voitti kolme AMA: n kansallista mestaruutta ja kaksi Trans-USA-titteliä. Uransa loppuun mennessä “Bengt Hooperton” oli voittanut 32 uran AMA-kansalaista - ja kun hän jäi eläkkeelle, hän oli toisena kaikkien aikojen AMA 250cc -voittolistassa. Howerton oli myös vuoden 1980 AMA Pro -urheilija, kaksinkertainen 250 USGP: n voittaja, kaksinkertainen American Motocross des Nations -joukkueen jäsen ja kaksinkertainen ABC-TV Superbikers Champ.

Kent tiesi motocrossista niin vähän, että ensimmäisessä kilpailussaan hän ilmoittautui Expert-luokkaan - ja sijoittui kolmanneksi. Kaksi viikkoa myöhemmin hän voitti Expert-luokan, ja vuoteen 1974 mennessä Kent voitti ensimmäisen AMA 250 National -sarjansa Husqvarnassa. Husky oli niin vaikuttunut Howertonista, että he allekirjoittivat hänet joukkueeseensa vuodeksi 1975 ja maksoivat hänelle mahtava $ 8000. Kent menetti juuri voitettuaan vuoden 1975 250 kansallisen mestaruuden ja päätyi toiseksi Team Suzukin pelaajalle Tony DiStefanolle.

Vuoteen 1976 mennessä Kent Howerton oli kypsynyt ratsastajakseen ja keksinyt allekirjoitus ratsastustietonsa, josta tulee ikuisesti osa urheilua - puristamalla se. Kun ässä-mekaanikko Eric Crippa vaihtoi kytkimiä motossa, Howerton huomasi voivansa päästä nurkkaan vaihdekorkealle, jos hän liukassi kytkimen siitä. Hän oli ainoa temppu käyttänyt ratsastaja vuonna 1976, ja hän käytti sitä tehokkaasti viimeistelemään neljännen 250 maan kansalaista ja voittamaan AMA 500 National Championship -sarjan. Howertonin 1976 500 -titteli oli viimeinen mestaruus eurooppalaiselle brändille, kunnes Grant Langston voitti KTM: n 125-tittelin 27 vuotta myöhemmin.

Kent Howerton ja Bob Hannah.

Howerton lähti Husqvarnasta tuhoisan vuoden 1978 kauden jälkeen ja kirjautui sisään Team Suzukiin. Suzukissa Howerton saavutti suurimman maineensa ja kohtaa kovimman kilpailijansa Bob Hannahin.

Howerton voitti vuonna 1980 kymmenen kansalaista ja 10 kansallista mestaruutta vakuuttavassa muodossa, mutta voittoa heikensivät Hannahin poissaolo, joka oli kärsinyt murtuneen jalkansa vesihiihtämisonnettomuudessa. Molempien ratsastajien tahdon todellinen testi pelataan vuoden 250 AMA 1981 kansalaisissa. Yhtään ystävyyttä ei menetetty näiden kahden välillä, ja heidän taistelunsa olivat niin eeppisiä, että Hannah todella haamu ajoi pyöränsä Howertoniin 250 Saddleback National -tapahtumassa. Hämmästyttävällä tavalla Howerton kiinnitti ja ohitti Hannahin ottaa ensimmäisen motovoiton yhdessä moto-historian tunnepitoisimmista takaiskuista. Hannah voitti toisen moottorin, mutta Howerton lyöi hurrikaania neljän kilpailun voittoputkella, joka antoi hänelle 1981 AMA 1981-tittelin.

Hetkiä sen jälkeen, kun Bob Hannah (100) törmäsi Kent Howertonin (1) Magoo Double Jumpin kärkeen, Kent menettää etupään ja putoaa alas.

Howerton tai Hannah eivät koskaan voittaisi toista mestaruutta. Kent kärsi murtuneesta ranteesta '81-kauden lopussa ja särkyneestä jalasta vuonna 1982. Vuoteen 1983 mennessä hän muutti Team Kawasakiin kehitysmatkustajaksi, missä hän onnistui nousemaan toiseksi kaudella 1983 500 kansalaisessa Broc Gloverin takana.

Kent jäi eläkkeelle '84-kauden jälkeen, mutta hän jätti upean saavutuksen, mukaan lukien voitot vuosien 1979 ja 1984 ABC-TV Superbikers -sarjoissa, 1976 500 kansallisessa mestaruuskilpailussa ja vuosien 1980–81 AMA 250 kansallisissa mestaruuskisoissa. Rhinestone Cowboy, joka sai nimensä villisti värillisten tenniskengiensä takia, oli Texasin sankari; Texasin motocross-tähti syntyi kuitenkin Wichitalla, Kansasissa.

PALAUTEEN PERUSTA | TÄYDELLINEN ARKISTO

saatat myös pitää