CLASSIC MOTOCROSS RAUTA: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250

 

TOM WHITE

Harley-Davidson oli lyhyen ajan - lyhyen 12 kuukauden - ajan tärkeä toimija motocross-maailmassa. Heillä oli tehdastiimi (yhdessä ratsastajien Marty Tripesin, Rex Statenin ja Rich Eierstedtin kanssa), upouusi tuotantopyörä ja toiveet kiitollisesta kansakunnasta ratsastus heidän harteillaan. Mutta se kansakunta ei ollut Yhdysvallat; Italiassa valmistettiin polkupyöriä.

Vuonna 1961 Harley oli ostanut 50 prosenttia italialaisesta Aermacchi-yrityksestä ja alkanut käyttää kykyään rakentaa taloudellisesti hinnoiteltuja moottoripyöriä tarjotakseen Harleyn asiakkaille lähtötason koneita. Baja 100s- ja 250 / 350cc-sprintit olivat Aermacchin suosituimpia piensiirtopyöriä ja niitä oli saatavana renkailla Harley-Davidson -katu- ja offroad-malleina Yhdysvalloissa. Vuoteen 1973 mennessä Harley-Davidson oli ottanut sataprosenttisen hallinnan Aermacchista, jonka juuret olivat lentokoneiden suunnittelussa, ja alkoi tarkastella nopeasti kasvavia Yhdysvaltojen motocross-markkinoita.

Vuonna 1975 Harley valmisti pienen ajon 65 prototyypin motocrosseeria, jotta voitaisiin testata sen motocross vilpittömyys. Polkupyörät rakennettiin käsin Harley-Davidsonin kilpailuosastolla Milwaukeessa, ja niiden mieleenpainuvin ominaisuus oli, että ne käyttivät lyhennettyjä etuhaarukkoja takaosassa iskujen sijasta. Harley ei koskaan pystynyt vakuuttamaan muuta kuin jälleenmyyjää ostamaan nämä koneet.

Sitten, vuonna 1978, he yrittivät uudelleen, ja tällä kertaa he pakottivat kirjaimellisesti yhdysvaltalaisten jälleenmyyjiensä ottamaan uuden vuoden 1978 Harley-Davidson MX250 (polkupyörät valmistettiin vuonna 1977, mikä johtaa siihen, että monia 1978 MX250: itä kutsutaan nimellä 1977 MX250). Tuotannon huhuttiin olevan noin 900 yksikköä. Aivan kuten vuoden 1975 kaksoishaarukkamallissa, myös MX250 oli epäonnistunut ja kesti vain yhden mallivuoden, jopa mainonnalle, myynninedistämiselle ja kalliille tehdasmatkustajille käytetyllä rahalla. Huhutaan, että vaikka he tekivät vain 900 polkupyörää, suurin osa niistä meni myymättä - ja monet eivät koskaan kuljettaneet sitä Yhdysvaltoihin. On epätodennäköistä, että Harleyn jälleenmyyjien säännöllinen asiakaskunta olisi kiinnostunut likapyöristä tai että motocross-kilpailijat olisivat siirtyneet Harley-Davidson-jälleenmyyjään etsimään likapyörää. Vuoden 1978 epäonnistumisen jälkeen Harley myi Aermacchin Castiglioni-veljille, jotka muuttivat nimen Cagivaksi. Paradoksaalisesti, vuonna 2007 Buell aloitti omistajan Harley-Davidsonin alaisuudessa 450cc: n moottoripyöräprojektin, jota johti Dave Osterman. Valitettavasti taantuma tappoi paitsi motocross-projektin, mutta lopulta Harleyn omistaman Buellin vuonna 2009.

Motocross-toiminta ei testannut vuoden 1978 Harley MX250, koska Harley-Davidson pelkäsi kriittisiä testejä (vaikka he mainostivat pyörää MXA). Vähittäishinta oli 1695 dollaria.

 

saatat myös pitää