MUISTI: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Kirjoittaja Jody Weisel


Usein sanotaan, että jos elät tarpeeksi kauan, näet suuret määrät ohi ... ja niin on Don Jonesin kanssa. Don kuoli sunnuntaina 84 vuoden ikäisenä.

Suurin osa amerikkalaisesta motocross-näkymästä on liian nuori tietääkseen paljon Don Jonesista ja parhaimmillaan useimmat ajattelevat häntä vain nelinkertaisen 250 kansallisen mestarin Gary Jonesin isänä. Ja vaikka tämä on totta, Don oli paljon muutakin kuin vain kilpailijan isä.

Don oli arvostettu kilpailija itse pyhissä päivissä ennen motocrossia, ja hän menestyi karkeassa maailmassa, kun BSA, Matchless, Triumph ja Harley hallitsivat offroad-maailmaa. Hän oli myös moottoripyöräliike, keksijä, T & K-nero, tiimipäällikkö, moottoripyöräsuunnittelija ja isä.

Toisin kuin monien nykyisten moottoripyöräilijöiden isät, Donin valtuutukset antoivat hänelle mahdollisuuden seisoa vierekkäin tasa-arvoisena kahden tehdasratsastaja-poikansa, Gary ja DeWayne, kanssa. Don osallistui merkittävästi Yamaha DT-1: n ensimmäisten YZ-versioiden suunnitteluun. Hän johti omaa jälkimarkkinayhtiötä Jones Racing Productsia. Hän rakensi suunnittelemansa ja markkinoi omaa moottoripyöräänsä, Meksikon rakentamaa Ammexia. Ammex saavutti hiukan menestystä Gary Jonesin ja Eddie Lawsonin käsissä, ennen kuin peson devalvointi rajoitti sen horisonttia.
Koska Gary Jones ja minä olimme erottamattomia 1970-luvulla, oli vain luonnollista, että olin alttiina Donille säännöllisesti. Et voinut auttaa, mutta kuten mies. Hän oli hauraa, sekoittamaton ja syytön. Jos minulla olisi vapaa hetki kilpailussa, menisin puhumaan Donin kanssa; ja kilpailujen aikana yritin aina seisoa hänen vieressään mekaanikon alueella kuullakseen viisauden helmiä (ja sarkasmia), jotka väistämättä virtaavat hänen säätelemättömistä aivoistaan. Ajattelulleni hän oli yhtä rehellinen mies kuin olin koskaan tavannut. Oli melkein kuin hänellä ei olisi sisäistä vuoropuhelua; mitä hän ajatteli, hän puhui ja mitä hän puhui oli niin totuudenmukaista, että se ei voinut muuta kuin satuttaa. Se oli kuitenkin Donin viehätys. Hän oli mäyräkoira, ja vaikka tapasin hänet ensin, kun hän oli hänen 40-luvun puolivälissä, hän oli kurvimies jopa siinä iässä.

On helppo muistaa hauskoista asioista, joita Don teki tai sanoi vuosiensa aikana kansallisella kiertueella Team Yamahassa, Team Hondassa, Team Can-Amissa ja oman Ammex-joukkueensa kanssa, mutta se kaipaa miehen saavutuksia. Kuitenkin kuka voi välttää isän vetoomuksen, kun poika Dewayne kysyi, aikovatko he mennä Whitney-järvelle 250 kansallista tasoa varten, Don vastaa: ”Meidän ei tarvitse ajaa koko matkaa Whitney-järvelle menettää, voimme menettää täällä kotona. ”

Kaipaan Donia, mutta en niin paljon kuin hänen iso perheensä haluaa. ”Jones Gang” oli feudiini-, taistelu- ja rakastava klaani. Heidät on vuosien varrella purettu erimielisyyksillä, mutta he ovat aina onnistuneet ylläpitämään kunnioitusta ja vetäytymään yhteen. Keskeinen elementti Jonesin menestyksessä ja kestävässä urheilulajeissa oli mies, jota Gary ja Dewayne kutsuivat ”My Old Man”.

Olin suunnitellut “Motocross Files” -tuottajan Todd Huffmanin kanssa mennä Jones-yhdistelmään autiomaassa ja käydä haastattelu Donin kanssa Toddille, jonka piti olla poissa liike-elämästä. Haastattelulla oli merkitystä, koska Donin sairaus, joka oli todettu vasta toukokuussa, oli edennyt niin nopeasti. Donin muistot motocrossin kunniapäivistä piti säilyttää, ja koska olen aina pitänyt siitä, että puhun Donin kanssa, sanoin tekeväni kameran ulkopuolella. Minulla ei ole koskaan ollut mahdollisuutta mennä, mutta viime keskiviikkona, neljä päivää ennen kuin Don kuoli syöpään, lähetin hänelle kirjeen. Haluan jakaa kirjeen jokaiselle, koska se ilmaisee mitä ajattelin Donista.

Rakas Don

Yksi niistä asioista, joista ihmettelin nähdessäni teidät San Diegon museossa toukokuussa, oli se, kuinka me kaikki lapset olimme niin nuoria 70-luvulla ja sinä olit niin vanha, ja sitten 35 vuotta myöhemmin olemme niin vanhoja ja sinä näytit täysin sama. En ole varma, tarkoittaako se, että olet hyvännäköinen vanha carger vai olitko vanha näköinen 40-vuotias. Joko niin, minulla on aina ollut lämmin kohta väärinkäsitettäville tapoillesi.

Monin tavoin muistutit minua isästäni. En aina nähnyt silmästä silmiin hänen kanssaan, mutta aika osoitti hänelle oikean useimmissa tilissä. Vanha mieheni? VbCrLf oli tyylikkäin isä kaikille ystävilleni, mutta en koskaan nähnyt häntä samassa valossa kuin ystäväni tekivät. Minulle hän oli kaveri, joka huusi minulle saadakseni asiat toimeen ja luennoi minulle kuinka tehdä ne oikein. Minun on myönnettävä, etten koskaan lyönyt yli .500: aa "tee se tehdään" verrattuna "tee se tehdään oikein" -asteikolla.

Joten voit kuvitella, mitä Garyn täytyi tuntea saatuaan tietääkseni, että olet tyylikkäin isä; Rehellinen, selkeä ja suoraviivainen. Sitten tuli minulle, että jos olisin lapsesi, en todennäköisesti löytäisi kovaa ulkoasi miellyttävämmältä kuin löysin omat isät. Se on outo paradoksi, kun lapsesi ystävät löytävät sinut suoraa ampujaksi, mutta omilla lapsillasi on vaikeuksia samojen piirteiden kanssa. Sen on oltava osa elämää, joka tulee aina selittämättömäksi.

Suurimmalla osalla 1970-luvun motokrossi miehistä oli vähän kokemusta ihmisistä, jotka kertoivat totuuden koko ajan ... ja kertoivat sen tavalla, jota et voinut sivuuttaa. Ajattelin, että teit ”Suuresta kuvasta” paljon selkeämmän. En tiedä kaikkea henkilökohtaista dynamiikkaa, joka menee ihmissuhteisiin, mutta maailma tarvitsee paljon enemmän Don Jonesia ja paljon vähemmän iloisia.

Olen varma kahdesta asiasta, yksi meistä aikoo jättää tämän kuolevaisen kelan ennen toista (ja on täysin varma, ettei kukaan meistä halua voittaa kilpailua). Sanotaan vain väitteiden vuoksi, että olet sinä ennen minua. Tässä tapauksessa olen surullinen vain normaalin empatian ulkopuolella olevilla tasoilla. Mielestäni olet yksi suurimmista.

Kuitenkin, jos menen eteenpäin, olen valmis hyväksymään sen, että saatat sanoa: "Tunnin Jodyn, ja kuten tiedätte, hän ajatteli olevansa yksi suurimmista."

Terveisin,

Jody

saatat myös pitää