MXA-HAASTATTELU: JOEL SMETS SUURIMMASSA HETKESSÄ & SUURIMMASSA VIRHEESSÄ

JIM KIMBALL

ONKO TOSI, ETTÄ NIMETTY JOEL ROBERTIN JÄLKEEN? Se on oikein. Vanhempani olivat ehdottomasti urheilun ystäviä, mieluummin motocrossia. Asuimme samassa naapurustossa kuin Geboersin perhe. Tuolloin Sylvain Geboers oli taistelemassa Joel Robertin kanssa. Vanhempani olivat faneja ja ajattelivat, että se oli mukava nimi. 

MUISTATKO KAIKKI VÄHEMMÄN MENESTYKSESI AIKAISESTI MOTOKROSSISET KILPAILUT? Tietysti. Muistan kaiken melko hyvin. En tullut motocrossiin kaipaamalla tulla maailmanmestariksi. Olin yli kuun vain moottoripyörällä. Olin 17-vuotias, kun sain ensimmäisen pyörän; ainoa tavoitteeni oli oppia ja parantua joka päivä. 

TYYPILLISESTI AMERIKASSA ALOITTELE MINI- tai 125-KILPAILUA. SEURASITKO SEURAAMASI mallia? Ei, en ole koskaan kilpaillut pienillä polkupyörillä rajoitetun budjetin takia. Valitsin 500 heti huoltotarkoituksiin. Se oli halvin tapa tehdä se. Aloitin Yamaha YZ490: llä ja myöhemmin  Honda CR500. Se oli minulle ainoa mahdollisuus olla kilpailija.

Milloin voitit ensimmäisen lääkärisi? Vuosi 1990 oli ensimmäinen maailmancupissa; Olin yksityisasiantuntija CR500-laitteilla. Vuonna 1993, kun voitin ensimmäisen GP: n, olin puolitehtaan ratsastaja, joka ratsasti ruotsalaisella Husabergilla.  

Smets hänen tehtaan Husaberg.

JOIN ENSIMMÄISEN VOITON JÄLKEEN OLETKO TUNNUKSEN "OLEN SAAPUNUT"? Edistyin nopeasti. Vuonna 1990 pääsin mestaruuden 46. sijalle. Vuonna 1991 pääsin mestaruudessa 17. sijalle ja vuonna 1992 paransin mestaruuden 4. sijalle. Edistyin, mutta en halunnut ajatella maailmanmestaruuden voittamista. Jos aloitat myöhässä, et ole vain aloittanut myöhässä, sinun on myös asetettava realistiset tavoitteet, ja se oli minun vahvuuteni. Olin hyvä asettamaan realistisia tavoitteita enkä painostanut liikaa itseäni. Ainoa tavoitteeni oli, että "huomisen on oltava parempi kuin tänään". Uskoin, että jos voin voittaa yhden GP: n, minun pitäisi pystyä voittamaan enemmän. Ja jos voisin enemmän, kuka tietää, jonain päivänä, voisin voittaa mestaruuden. Näin se tapahtui.

"TIETYSTI. MUISTEN KAIKKI Hyvin. MINU EI TULOSI MOTOKROSSIIN VUOSIEN TULLAAN MAAILMAMESTARINA. ” 

Silloin 500 KAKSIA RIVIKKOA OLI VAKIO, MUTTA UUDET NELJÄ RIPPUA TULEVAT. SITÄ MIKSI KYTKETTY? Se ei ollut taktinen valinta; se oli taloudellinen valinta. Valmistuttuani 4. sijasta ja ollessani ensimmäinen yksityinen yksityisyrittäjä vuonna 1992, toivoin saaneen tukea Hondalta. Ensimmäiset kaksi vuotta mestaruudessani olivat CR500-moottoreilla, mutta en saanut apua Hondalta. Sitten tuli tarjous Husabergilta, joka oli nelitahtinen. Testasin pyörää ja rakastuin nelitahtiseen, joten se oli onnekas sattuma. Sain tarjouksen, jossa voisin ansaita elantoni urheilusta, ja samalla voisin ajaa pyörällä, joka sopi minulle hyvin. Rakastin tuota polkupyörää, ja se oli ainutlaatuinen, koska vain Jacky Martens ja minä olimme nelitahtisia. Taistelu kaikkia kaksitahtia vastaan ​​oli hämmästyttävää; sinusta tuntui kuin underdog.

NELJÄ ALKUPERÄISEN KOIRAN ALAISIN OLI NOPEA VAKIO. Kun nelitahtinen kilpailu avattiin, kysyin Roger DeCosterilta neuvoja. Kysyin häneltä, mitä hän ajatteli nelitahtisista. Roger sanoi: "Kuuntele, Kaliforniassa kaksitahtimoottorit ovat pian kiellettyjä julkisilla paikoilla." Lopulta se ei mennyt niin pitkälle, mutta jotenkin Rogerin neuvo auttoi minua soittamaan. Kuten tavallista, Roger oli oikeassa.  

VUONNA 1994 KÄYTIT VERTEMATIIN. MILLAISTA TAVALLA? Husaberg-joukkue, jossa kilpailin vuonna 1993, oli italialainen joukkue. Jokin meni pieleen, ja omistajat päättivät rakentaa oman moottoripyörän Husaberg-moottoriin. Joten vaikka pyörästä tuli Vertemati, kilpailin silti täsmälleen samalla joukkueella. Vertematit olivat käsintehtyjä, kotitekoisia polkupyöriä. Se ei ollut sama tarkka pyörä kuin Husaberg, mutta viisasta ajaminen tuntui samanlaiselta.  

Joel kilpailla tehtaan KTM-nelitahtisilla.

MIKSI PYSYIT VAIN YKSI KAUSI? Tärkein syy oli, että he eivät saaneet Husabergilta tukea, jota he halusivat ja tarvitsivat. Lisäksi heidän kanssaan rakennettaessa omaa polkupyörää harjoittelua tai testiaikaa oli hyvin vähän. Kilpailin kertaluonteisella prototyyppipyörällä, ja se on yleensä huono merkki luotettavuudesta. Minulla oli yksi tai kaksi DNF: ää liikaa; muuten olisin voittanut vuoden 1994 FIM 500 -mestaruuden. Mutta niin se oli. Vertemati oli niin pieni joukkue, että en nähnyt siellä tulevaisuutta. Sain tarjouksen palata Husabergiin vuodeksi 1995 ja päätin tehdä sen pikemminkin kuin olla epävarma Vertemati-tiimin kanssa Italiassa. 

Eikö sinä ja viisikymmentä muuta GP-ratsastajaa poikaystivät toista GP: tä vuonna 500? Kyllä, se oli Slovakian Grand Prix. Se oli hyvin mutainen päivä, ja siellä oli yksi erittäin jyrkkä ylämäki, joka oli niin vaikeaa, että monet ratsastajat juuttuivat siihen. Sinun oli mentävä vakavalla nopeudella. Kaverit, jotka eivät pärjänneet, tulivat alaspäin. Ensimmäisessä motossa se vain muuttui liian vaaralliseksi, emmekä halunneet ottaa tätä riskiä, ​​joten siksi kuusi meistä kannatti.

Me kaikki kuusi, mukaan lukien 500 maailmanmestaruuskilpailun kolme parasta (Jacky Martens, Marcus Hansson ja minä), menimme huoneeseen radan klubitalossa ja pysyimme siellä kilpailun alkuun asti. Tiesimme, että jos menisimme takaisin laituriin, joukkueemme painostavat meitä kilpailemaan. Pysyimme yhdessä taatakseen, ettei kukaan meistä aloita kilpailua ja ota pisteitä.  (Toimittajan huomautus: Mervyn Anstie voitti ainoan Grand Prix -päivänsä sinä päivänä).

Vuonna 1995 palattuasi ruotsalaiseen HUSABERG-joukkueeseen voitit 500 MAAILMAN MESTARI. MITÄ TUNNUS TUI? En voi kuvata sitä. Joka kerta kun kerron tarinan jollekulle, on silti vaikea uskoa, että se tapahtui. Koko loppuelämäni ajan on vaikea uskoa. Aloitat 17-vuotiaana ensimmäisellä pyörälläsi ja lopulta voitat viisi mestaruutta, et voi kirjoittaa parempaa skenaariota elokuvalle.  (Toimittajan huomautus: Joel voitti neljä FIM 500 maailmancupia ja yhden FIM MX3 650cc mestaruuden). 

Tony Cairoli ja Joel.

Oliko se vaikeita puolustamaan mestaruutesi vuonna 1996? Kyllä, vuosi 1996 oli minulle vaikea. Siihen asti, siitä päivästä lähtien, kun aloitin ratsastuksen, katsoin aina ylöspäin ja yritin parantaa ja parantaa. Sitten yhtäkkiä olin numero yksi maailmassa, ja ainoa asia, jonka pystyin tekemään, oli sama kuin edellisenä vuonna. En voinut enää parantaa tuloksia, joten henkisesti se ei ollut helppoa. Jos sinä päivinä voitit mestaruuden, sinun oli pakko ajaa polkupyörälläsi numero yksi kilpi.  

”Tunsin, että kaikki silmät olivat päälläni - että minun piti todistaa, että ansaitsin voittaa mestaruuden. Ajattelin, että minun piti voittaa jokainen kilpailu. Se ei ollut ehdottomasti oikea ajatustapa. "

Joten tunsit polkupyörälläsi numero XNUMX: n painon? Minulla oli vaikea selviytyä siitä. Tunsin, että kaikki katseet kohdistuivat minuun - että minun oli osoitettava, että ansaitsin voittaa mestaruuden. Luulin, että minun oli voitettava jokainen kilpailu. Se ei todellakaan ollut oikea ajattelutapa. Tein virheitä. Lisäksi vuoden 1996 pyöräni ei ollut yhtä hyvä kuin vuoden 1995 pyörä. Ainoa suuri ero oli haarukka. Olin käyttänyt WP ylösalaisin haarukoita vuonna 1995, mutta vuonna 1996 vaihdoimme perinteiseen haarukkaan. Koko vuoden ajan kamppailin etupääni kanssa. Henkisesti selviytyminen siitä, että polkupyörälläni on numero yksi ja haarukkaongelmani saivat minut menettämään mestaruuden.  

MITEN SAIT PALAUTUA VAHVAAN TAKAISIN VUONNA 1997 JA 1998? Olen oppinut paljon voittamalla mestaruuden vuonna 1995 ja menettämällä sen vuonna 1996. Tämä kokemus teki minusta todella vahvan - fyysisesti, henkisesti ja teknisesti. Olen oppinut, että jos haluat voittaa mestaruuden, sinun on oltava valmis menettämään joitain kilpailuja. Tämä vahvuus kantoi koko urani.  

VOITTOJEN VUOSIEN 1995, 1997 JA 1998 VOITON JÄLKEEN 500 NIMEKETTÄ TULOKSESI TUONNON VUONNA 1999. Olin todella vahva ja uskoin, että voisin hallita jokaista kilpailua, mutta minulla oli liikaa DNF: itä. Meillä oli uusi moottori. Luulimme, että meillä oli sytytysongelma, mutta se osoittautui sylinterinkannen ongelmaksi. Sen ratkaiseminen kesti vuoden loppuun. Oli sääli; Voitin silti neljä kilpailua 12: sta, mutta olisin voinut voittaa kahdeksan tai yhdeksän. Olisin voinut voittaa mestaruuden, mutta pääsin kolmanneksi.

Belgian fanit palvoivat Joelia.

MIKSI Vaihdoit HUSABERGista KTM: ään vuoden 2000 kaudella? Todellisuudessa olin ratsastanut KTM: ssä vuodesta 1996, koska Husaberg oli KTM: n pikkuveli. Se oli urani paras vuosi, tulos- ja ratsastusviisas. Se oli täysin uusi pyörä, mutta rakastin sitä. Minulle vuoden 2000 merkittävin tarina oli se, että ensimmäistä kertaa urallani onnistuin voittamaan kotiryhmäni Namurissa ja lopulta maailmanmestaruuden. Minulla on hanhenmuru, kun puhun siitä. Namurissa oli 30,000 katsojaa. Kun tein kunniakierrokseni, pelkäsin, etten aio tehdä sitä takaisin kuoppiin. Yleisö vain villiytyi.  

KERRO MEILLE MITÄ VOITTI VOITTAA LEGENDAARISESSA NAMURISSA? Kilpailla siellä ja voittaa oli niin ilmiömäinen kokemus. Jos et ole koskaan käynyt siellä ja nähnyt kilpailua, ei ole mitään mahdollisuutta ymmärtää, mistä puhun. Teknisten vaikeuksien taso, ilmapiiri, radan sijoittelu, metsä, linnoitus, jyrkät alamäet, jyrkät ylämäkeet, kivet ja ulkotilat olivat kuin mikään, mitä näet tämän päivän motocrossissa. Kaikki nämä asiat tekivät siitä vertaansa vailla. Toivon voivani kokea noita päiviä uudelleen.

Millaista se oli kilpajuoksu varhaisina päivinä? Motocross oli tuolloin niin suosittu. Asuin pienessä kylässä, jossa asui alle 10,000 ihmistä. Muistan kilpaillut Saksassa, ja puolet kylästäni kannusti minua. He kaikki voisivat identifioida itsensä minuun. En ole koskaan nähnyt niin monen aikuisen ihmisen itkevän yhdessä.

STEFAN EVERTS SIIRTYI 500 LUOKKAAN VOITTIIN VUONNA 2001 JA 2002. Oliko hän paljon nopeampi kuin sinä? Nopeudella olin yhtä nopea kuin Stefan, mutta hän oli johdonmukaisempi. Lisäksi olin tottunut ratsastamaan isoilla polkupyörillä, kun taas hän oli tottunut ajamaan 125- ja 250-vuotiaita. Tulin pois 500 kaksitahtisesta ja 650 nelitahtisesta, joten olin tottunut suureen voimaan; 450 vaati erilaista ajotyyliä. Stefan, jolla oli kokemus 125 ja 250, sopeutui paremmin.

FIM TAPOI 500 MAAILMANMESTARINAJON JA TEE SITÄ MX3 MAAILMANMESTARIN. MITÄ NÄMÄ MX3-PYÖRÄT PITÄVÄT? Liian voimakas. Pidin 450 / MXGP-luokan suurista moottoreista, mutta en 650: stä. Ihmiset eivät voineet enää ajaa niitä; heistä tuli liikaa. Valmistajat eivät myöskään olleet kiinnostuneita 650 cm2003: n maastopyöristä. Voitin vuoden 3 MX450-maailmanmestaruuden, mutta päätin siirtyä 2004-luokkaan vuodeksi XNUMX. 

Smets kilpaili Italian Vertemati -joukkueessa yhden vuoden.

VASENIT KTM: N VUONNA 2004 ja ilmoittautuit kilpailemaan SUZUKI RM-Z2005 PROTOTYPE 450 -kilpailussa. MIKSI? KTM keskitti ponnistelunsa maantieajoihin, ja minusta tuntui, että tien puolella oli liikaa huomiota. Minusta tuntui, että KTM 450SXF ei ollut tarpeeksi kilpailukykyinen voittamaan Stefanin Yamaha YZ450F. Suzuki teki minulle erittäin hyvän tarjouksen, mutta Suzuki ei ollut koskaan tehnyt nelitahtista tai alumiinista motocross-runkoa, joten se ei ollut helppo päätös, varsinkin kun en ollut koskaan nähnyt polkupyörää, puhumattakaan siitä. Mutta Sylvain Geboers johti joukkuetta, ja hän vakuutti minut tekemään se.  

“TÄTÄ KILPAILEMISEKSI JA VOITTAMISEKSI TÄMÄN NÄKÖKOKEMUS oli. JOS et ole koskaan käynyt siellä ja todistanut kilpailun, ei ole mitään mahdollisuutta, että voisit ymmärtää, mistä puhun. "

MITEN KAKSI VUOTTA SUZUKILLA? Ne olivat urani suurin virhe. On sääli, että tein tuon virheen urani lopussa. Kun allekirjoitin Suzuki-sopimuksen, olin jo 34-vuotias. Se oli paljon taloudellisesti. Koska RM-Z450 oli uusi pyörä, Sylvain sanoi: "Hei, aiomme antaa sinulle kahden vuoden sopimuksen. Käytämme ensimmäistä vuotta pyörän asentamiseen ja lopulta voittaaksesi kilpailuja, jos voimme. Jos emme pysty, se ei ole iso juttu. " Minulle se kuulosti hyvältä suunnitelmalta. Ongelmana oli, että halusin silti taistella mestaruudesta sinä vuonna. 

Joel voitti urallaan neljä 500 FIM: n maailmanmestaruutta ja yhden 3 Mcc: n MX650-mestaruuden.

TUNNUSTITKO, ETTÄ AIKA JUOTTUI? Minulla ei ollut iässäni paljon aikaa hukkaan. Koko urani ajan olin asettanut realistisia tavoitteita, mutta Suzuki oli ainoa kerta, kun sain väärin väärin. Loukkaantuin ennen kuin kausi edes alkoi, koska yritin ajaa pyörää yhä nopeammin. Se sekoitti kaksi vuotta Suzukin kanssa. Kahden vuoden sopimuksen loppuun mennessä tiesin, että on aika jäädä eläkkeelle.

Milloin liittyit KTM: ään työskentelemään MXGP RACE TEAM -joukkueen kanssa? Aloitin KTM: n kanssa kilpaurheilujohtajana vuoden 2015 lopussa. Neuvon ratsastajia harjoittelussa, ratsastuksessa, kilpailutaktiikassa ja tekniikoissa. Suunnittelin harjoitusleirejä ja autoin ratsastajia harjoituksissa. Annoin heille päivittäin neuvoja. Meillä on tekninen johtaja, joka vastaa polkupyöristä. Ja minun mielestäni, jos ratsastajat eivät aja hyvin tai fyysisesti eivät ole hyviä, se on minun vikani. Kun aloitat työskentelyn nuoren ratsastajan kanssa, sinun täytyy nähdä, kuinka hänen hahmonsa on. Ottaako hän neuvoja? Onko hän nopea oppija? Kuinka hänen perheensä tilanne on? Kun olemme tarkastelleet kaiken tämän, voimme ajatella: "Hei, tämä voi olla hyvä paketti."

TOM VIALLE TULOSSA OHJELMASI KAUTTA. MITÄ MAAILMAN MESTARI TEHTY NOPEASTI? Tuo lapsi on nopea oppija. Hän ei ole iso puhuja, mutta hän on erittäin hyvä kuuntelija. Tom on ollut poikkeuksellinen ja ylittänyt toiveemme.

FREDERIC VIALLE, TOMIN ISÄ, OLI GP-RACER. Oliko siitä apua? Frederic oli moninkertainen 125 GP-voittaja, mutta Fredric kertoi minulle: ”Joel, en halua enää olla hänen opettajansa ja valmentajansa. Haluan olla isä, ja hänen äitinsä haluaa olla äiti. Haluamme sinun ja KTM: n suorittavan kilpailuosan. " Se oli merkittävää, koska monet vanhemmat eivät ymmärrä sitä.

"Kunnioitan amerikkalaisia ​​ratsastajia. Sinulla on suuria mestaruuskilpailuja ja niin on myös Euroopassa. En todellakaan pidä vertailusta. Et voi sanoa kavereita, kuten web-sivusto, BARCIA tai TOMAC ei voi ajaa moottoripyörällä. "

MIKSI EI TULE BELGIA TULEE MUKAAN MUSTAVIA MOOTTORIKYLJYJÄ? Belgia oli pitkään johtava motocross-maa, mutta ei ollut voittanut Motocross des Nationsia 14 vuoden ajan, lähinnä siksi, että USA: n joukkue voitti 13 peräkkäistä vuotta. Sitten, vuonna 1995, olin tiimin jäsen ja voitimme! Se sai minut todella ylpeäksi, koska se oli ensimmäinen esiintymisni Team Belgiumissa. Kilpailupäivien päättymisen jälkeen olin Belgian tiimipäällikkö 11 vuotta.

Neljäkymmentä vuotta sitten, kun motocross oli iso Euroopassa, monet huippumiehistä olivat Belgiassa, koska olimme keskellä Eurooppaa. Vahvilla skandinaavisilla ja englantilaisilla ratsastajilla oli tukikohta Belgiassa välttääkseen matkustamisen. Kun nuoret belgialaiset ratsastajat lähtivät harjoittelemaan radoja, heillä olisi aina huippuluokan ratsastajia. Jos haluat olla paras, sinun on harjoiteltava parhaan kanssa. Mutta väestön kasvaessa radamme ovat kadonneet, mikä on vahingoittanut belgialaisia ​​ratsastajia.

MITÄ OLET AJATUKSESI EUROOPPA-VERSUS-AMERIKKA-tyypistä? Kunnioitan amerikkalaisia ​​ratsastajia. Sinulla on mahtavia mestareita, samoin kuin Euroopassa. En todellakaan pidä vertailusta. Et voi sanoa, että kaverit, kuten Webb, Barcia tai Tomac, eivät voi ajaa moottoripyörällä. Sinua on lyöty viime aikoina Motocross des Nationsissa, mutta aikaisemmin meitä on myös lyöty. 

TAKAISIN TAKAISIN KAIKKIIN TOTEUTTAMISIIN, MIKÄ SEISTAA ENEMMÄN? Se on luultavasti klisee, mutta ensimmäinen maailmancupini erottuu eniten. Mutta mielestäni se on sama kaikessa elämässä. Vain kerran voit saada ensimmäisen suudelman, ensimmäisen lapsen ja niin edelleen. Kun kokemus ja tunteet, joita kohtaat voittamalla tuon ensimmäisen mestaruuden, toinen ja kolmas näyttävät aina déjà vuilta.

saatat myös pitää