MXA:N HAASTATTELU MICHAEL STAUFER: KTM-TESTIAJASTJA, JOKA EI KOSKAAN LOPETTAnut kilpaa

Michael Staufer on KTM:n johtava 450SXF:n tutkimus- ja kehityskoeajaja Itävallassa.

JOSH MOSIMAN

MITEN ALOITIT MOTOCROSSIN? Olin 3-1/2 vuotias kun aloitin PW50:n käytön. Meillä oli pieni maatila, ja isäni kilpaili jo enduroilla. Isäni kilpaili kansainvälisessä Six Days Endurossa (ISDE) kolme kertaa, ja hän kilpaili myös Itävallan enduro-mestaruuskilpailussa. Olin jossain kilparadalla melkein joka viikonloppu. 6-7-vuotiaana aloin kilpailla motocrossilla paikallisesti, kun isäni pysähtyi enduroon huolehtimaan kilpailustani. 

"OLIN 3-1/2 VUOTTA, KUN ALOITIN PW50:n. MEILLÄ OLI PIENI TILA, JA ISÄNI KILPAITTI KANSAINVÄLISESSÄ KUUDEN PÄIVÄN ENDURO (ISDE) KOLME KERTAA, JA HÄN KILPAili MYÖS ITÄVALLAN ENDURO-MESTARIOT."

MILLOIN OTTUIT VAKAVAT MOTOCROSSIIN? Tulin vakavaksi 12-13-vuotiaana kilpaillessani Itävallan 85-mestaruuskilpailussa. 14-vuotiaana hyppäsin 125:een. Tuolloin oli helpompi kilpailla 125:n MM-kisoissa. Kun se oli lähellä, voit ilmaantua ja yrittää päästä. Tuolloin ei tarvinnut kuluttaa niin paljon rahaa ja saada joukkue mukaan. Meillä oli pieni asuntovaunuperävaunu, ja yritin ajaa EM-kisoja ja 125 MM-kisaa, jotka olivat lähellä Itävaltaa. Aika-ajo oli aina heikko kohtani. Olin 15-vuotias, kun pääsin ensimmäisen kerran EM-kisaan. 17-vuotiaana kävin neljässä MM-kilpailussa ja selvisin kahdesti.

Michael Staufer on kilpaillut Over-40 Pro -luokassa eläinlääkärin maailmanmestaruuskilpailuissa nyt kahden vuoden ajan, '21 ja '22. -kuva Josh Holley

MISSÄ LÄISIT TÄÄLTÄ? Minun aikanani nelitahti ei ollut lähellä; ensimmäinen Yamaha nelitahti tuli myöhemmin. Itävallassa oli melko yleistä, että 15- ja 16-vuotiaana kilpailit sekä 125- että 250-luokissa. Itävallassa ajettiin melkein joka viikonloppu, ja kun oli aikaa, yritimme käydä kansainvälisissä kisoissa. Vuodesta 2000 lähtien kilpailin kaksi vuotta Yamahalla Saksassa Gareth Swanepoelin kanssa joukkuetoverini. Sitten palasin Itävaltaan tekemään Itävallan mestaruuden. Aloin kilpailla MX3:n maailmanmestaruuskilpailuissa, kun aloitin KTM:n kanssa vuonna 2005. Ajattelin koko maailmanmestaruuden kuuden vuoden ajan KTM 540:llä, ja kun sääntöjä muutettiin, vaihdoin KTM 450SXF:ään. Tulin seitsemänneksi kokonaiskilpailussa kaksi kertaa vuonna 2006. Sijoituin seitsemänneksi pisteissä vuonna 2011 kauden parhaalla viidennellä, mikä oli minulle varsin mukavaa. 

43 VUOTTA, KUINKA PAUAN JATKAT KILPAA? Tyttöystäväni ja vanhempani ajattelevat jokaisen kauden jälkeen, että saan kilpailla. Luulen tällä hetkellä, että he ajattelevat, että ensi kaudella en kilpaile, mutta olen melko varma, että kilpailen. Sen lisäksi, että olen asunut kaksi vuotta Saksassa ja kilpaillut Saksan mestaruussarjassa, olen kilpaillut Itävallan mestaruuskilpailuissa joka vuosi 12-vuotiaasta lähtien. 

Michael oli ensimmäinen motocross-kuljettaja, jota Red Bull sponsoroi. Hänet sponsoroitiin 15-vuotiaana vuonna 1994.

KUINKA KILPAILUPAIKKA OLET Ollut ITÄVALLAN MESTARUUSSSA? Sanoisin, että Itävallassa voit tuoda parhaat ratsastajat kaikkialta maailmasta, eivätkä he voitaisi meitä kilpailuissamme. Harrastamme Itävallassa hieman erilaista urheilua ratajärjestelyillä ja -olosuhteilla. Kun tulen Yhdysvaltoihin ja ratsastelen Glen Helenin kaltaisilla radoilla, se ei ole yhtään sen kaltainen, mitä meillä on Itävallassa. Oli aika, jolloin organisaatio toi Sven Breugelmansin kaltaiset ratsastajat kilpailemaan Itävallassa. Hän oli vuoden 2008 MX3-maailmanmestari, mutta hänellä ei ollut mahdollisuutta voittaa minua tullessaan kilpailemaan Itävaltaan; mutta kun menimme MM-kisoihin, en voinut kilpailla hänen kanssaan. Itävallassa en koskaan painanut viidettä vaihdetta. Radamme eivät ole niin nopeita, ja ne ovat teknisiä ja niissä on paljon luonnollista maastoa. Jopa amerikkalaiset testiratsastajat ovat kamppailleet tullessaan ajamaan meidän ratojamme.

”OLIN KUUSI ITÄVALLAN MESTARI, JA LUETTELEN, ETTÄ OLEN SIJOITTUIN MESTAILUKSESSA TOKSI 15 KERTTA [NAURAA]. EN seuraa VUOSIA, JOTKA OLEN PÄÄTTYNYT TOKSI, MUTTA OLEN VARMASTA, ETTÄ MINÄ OLEN SEN ennätys."

PIDÄKÄÄKÄ KTM, ETTÄ JATKAT KILPAILUN ITÄVALLAN MESTARUSTA? Mielestäni työlleni on varsin tärkeää todistaa, että viikon aikana testaamamme pyörät toimivat kilpailuissa. Kun työnnät pyörää 110 prosenttia, huomaat, onko pyörän testaus toiminut. Joskus pyörä tuntuu hyvältä harjoituksissa, mutta sitten lähdet kisaan, eikä se ole hyvä. Lisäksi, jotta pysyn paremmassa kunnossa, on helpompi saada tavoite kilpaa kohti. Se pitää minut motivoituneena ja helpottaa työni suorittamista. 

Luulen, että pomoni pitää siitä, että yritän edelleen todistaa itseni ja että kilpailen prototyyppipyörillä, joiden parissa kehitämme niitä. Meillä on pääkoeajaja jokaiselle pyörälle kussakin luokassa. Olen 450SXF:n koeajaja, ja sillä kilpailen. Meillä on myös testikuljettajia malleille 250SXF, 350SXF, 125SX, 250SX ja 300SX. Kaikki tärkeimmät testiratsastajamme kilpailevat myös Itävallan mestaruuskilpailuissa prototyyppipyörillä. Pitkään olin minä, Guenter Schmidinger ja Matthias Walkner – kolme KTM-testiratsastajaa, jotka taistelivat lähellä Itävallan mestaruuden voitosta.

Michael Staufer vuoden 2005 KTM 450SXF:ssä linkittömällä PDS-iskulla.

MITEN OLET PÄÄTTYNYT ITÄVALLAN MESTARUKSESSA VUODEN AIKANA?  Olin kuusinkertainen Itävallan mestari, ja mielestäni olen sijoittunut mestaruussarjassa toiseksi 15 kertaa [nauraa]. En seuraa vuosia, jolloin olen sijoittunut toiseksi, mutta olen varma, että minulla on sen ennätys. Viimeksi voitin kilpailun luultavasti vuonna 2012. Nykyään olen yleensä sijoittunut 6.-10. sijalle. Olen edelleen hyvä saamaan holeshotin ja johtamaan muutaman kierroksen. Viimeiset kaksi vuotta Honda on voittanut Itävallan mestaruuden, mutta jos katsoo tuloksia, niin KTM-, Husqvarna- ja GasGas-pyöriä on melko paljon. 

Vasemmalta oikealle Leigh Crawford, Michael Staufer, Casey Lytle, Guenter Schmidinger ja Quinn Cody poseeraavat joukkuekuvassa. Leigh, Casey ja Quinn ovat osa amerikkalaista KTM:n tutkimus- ja kehitystyöryhmää. -kuva Josh Holley

MILLOIN ALOITIT KTM:N T&K-TESTIAJAKSENA? Aloitin kilpailemaan KTM:ssä vuonna 2005, ja aloitin myös koeajajana sinä vuonna. Vuodesta 2005 vuoteen 2010 olin koeajaja ja kilpailija. Olin silloin vähemmän mukana T&K:ssa, mutta noin vuodesta 2010 lähtien aloin olla enemmän mukana T&K:ssa. Vuodesta 2012 lähtien olen tehnyt lähes kaiken T&K-testauksen ympärillä olevan organisoinnin. Järjestän yksityiskohdat ja suunnittelen WP-miesten ja moottorikavereiden kanssa. Selvitän millä radalla testaan. Järjestän mitkä ratsastajat otamme, mitä hotelleja käytämme, ja monesti valmistan pyörät itse. Saan ratsastaa paljon, mutta myös kilpaliikkeessä on paljon työtä. Kirjoitan raportteja ja työskentelen myös tietokoneella. Se on minun heikko kohtani. Vaihdan mieluummin 10 rengasta mousseilla kuin istuisin tietokoneen ääressä.

Kun kilpailin varhain KTM:ssä, tavoitteeni oli ansaita tehdasajo MX3-mestaruutta varten. Mutta kun niin ei tapahtunut, pyysin työtestausta KTM:ltä, ja he suostuivat. Siitä lähtien, vuodesta 2010 alkaen, olen ottanut roolin, jossa ajastani keskittyy ehkä 70 prosenttia tutkimukseen ja kehitykseen ja 30 prosenttia omaan kilpa-ajoon.

Michael Staufer sijoittui neljänneksi Over-40 Pro -luokassa vuoden 2022 World Vet -kilpailussa. Hänen 3-4 motopisteensä erotettiin Jeremy McGrathin 4-3 maalilla.

OLITKO KTM:N TEHDASRATKAISIJA VUODEN 2005 ALKAEN? Olin KTM:n kanssa ajamassa Itävallan mestaruutta ja MX3-maailmanmestaruutta. Minulla oli tehdastuki, mutta olin kisoissa asuntoautoni ja mekaanikkoni kanssa, joten en ollut koko tehdastiimissä. Olin tuolloin myös Red Bull -urheilija. Sain Red Bullin sponsoroinnin vuonna 1994 ja olin ensimmäinen motocross-urheilija, jota Red Bull sponsoroi. Silloin ei ollut Red Bull -kypäriä tai mitään. Red Bull ei ollut niin kansainvälinen brändi. Minulle onnekas on se, että kun tulin KTM:ään vuonna 2005, Red Bull avasi ensimmäisen harjoituskeskuksensa lähellä KTM:ää Itävallassa. Asuin siellä marraskuusta 2004 viikkoon ennen ensimmäistä yleislääkäriä vuonna 2005. Harjoittelutila on huippuluokan kuntokeskus, jossa on kouluttajia, lääkäreitä ja fysioterapeutteja. Kävin siellä neljä kuukautta talvella, harjoittelin viisi päivää viikossa ammattimaisimmassa koulutusohjelmassa. Se tekee minulle suurimman eron kilpailupäivänä, kun seison portin takana tietäen, että olen valmis. Sain itseluottamusta harjoittelemalla siellä talven aikana neljä vuotta.

MITÄ SE OLI, KUN KTM TOISI ROGER DECOSTERIN JA RYAN DUNGEYN? Suurin ero oli 450-moottorilla, jolla Dungey käytti ensimmäisellä Supercross-kaudellaan. Vuosi sitten oli viimeinen Itävallan mestaruuteni. Tällä moottorilla siirryimme kaksoisnokkamoottorista tähän yksinokkaiseen moottoriin. Saimme Stefan Evertsin testaamaan rungon geometriaa ja alustaa. Laitamme pyörään myös vivuston PDS:n sijaan. Dungeyn, Evertsin ja testiryhmämme kanssa teimme suuria muutoksia pyörässä. Ryan Dungeyn ja KTM:n vaihtaminen nouseviin yhteyksiin teki suurimman eron. Twin-cam 450 oli vahvin moottori, jolla olen koskaan ajanut, mutta sitä ei tehty Supercrossille. Mielestäni viestintä T&K:n, Roger Decosterin ja Ian Harrisonin välillä on todella hyvä asia.

MIKÄ EROTTAA KTM:n MUISTA MERKEISTÄ? Kaikki T&K-osastollamme ovat intohimoisia. T&K-puolella työskentelen noin 20 ihmisen kanssa. Se on pienempi kuin luulet, mutta teemme tiivistä yhteistyötä kuin perhe. Viime vuonna T&K:n pääpomo tuli kanssani Kaliforniaan, ja hän pakkasi portit minulle World Vet Championshipissä. En tiedä, menevätkö japanilaisten merkkien pomot valmistelemaan porttia ratsastajilleen. Tämä tekee mielestäni eron.

Kun ajattelen tekemiämme kestävyystestejä, ajattelen pitkiä päiviämme Lommelissa. Jos et ole käynyt Lommelissa talvella, et ymmärrä kuinka rankkaa se on. Mutta kun jokin siellä kestää, se on todistettu. Yritän löytää nopeimman ratsastajan, jonka voimme saada, ja viedä hänet Belgian syvimmille hiekkaradoille. Testaamme jokaista osaa, ja se voi olla raskasta ratsastajille, mutta kun siellä on intohimoa, voimme tehdä siitä myös hauskaa.

ONKO TÄMÄ UNELMATYÖHÄSI? Varmasti. On hienoa ajaa maastopyörällä melkein joka päivä. Tykkään myös todella työskennellä pyörällä ja mennä yksityiskohtiin. Koeajoryhmänä olemme myös erittäin mukana kehittämässä uusia osia pyörään. Meillä on iso rooli. Jokainen koeajaja antaa panoksensa, ja se menee tuotantoon. Saan myös ajaa paljon tehdaspyöriä KTM-, Husqvarna- ja GasGas-tiimeiltämme Euroopassa. On hienoa nähdä, mistä kukin ratsastaja pitää. Meillä on myös kaikki japanilaiset pyörät, joilla ajamme; sitä ei salata. Vertaamme niitä pyöriin, moottoriin ja jousitukseen. Pyöriämme on hyvä verrata muihin merkkeihin, jotta emme pääse liian kauas muista merkeistä. 

MXA SIN AJASTIN ANTONIO CAIROLIN KTM 450SXF KILPOPYÖRÄLLÄ JA HÄNEN HAARUKKOJEN OVAT jäykät. Minulle en tiedä, kuinka ammattilaiset ajavat 52 mm:n haarukoilla. Se on mahtavaa. Armenias Jasikonisin Husqvarna-haarukat olivat kuin kaksi terästankoa verrattuna Cairolin haarukoihin, kun ajoin niillä. Jos Cairolin haarukat ovat mielestäsi jäykkiä, kannattaa kokeilla Armeniasta; ne ovat paljon jäykempiä. Mutta luulen, että kun näet tulokset, on oltava syy, miksi ne ovat niin jäykkiä. Ehkä kun menen 10 sekuntia kierrosta nopeammin, luulen tarvitsevani jäykemmät haarukat. Mutta nopeudeni vuoksi pidän pyörästäni.

TOIMIVATKO TEHDASTIIMIT TIIVISTÄ T&K-TOIMINTAA? Kyllä, yhteistyö on mielestäni hyvää, ja sen täytyy olla erityisen tiivistä nyt, kun olemme vuoden 2023 pyörällä. Joukkueiden tulee saada osat ja tiedot mahdollisimman nopeasti. Olemme työstäneet vuoden 2023 pyörää nyt neljä vuotta, ja meillä oli ongelmia sen kanssa aiemmin. Ei ollut helppoa saada oikea jousitus tälle pyörälle. Joten kun tehdastiimi aloittaa, tiimillä on oppimiskäyrä. Ensimmäisessä testissä menin yhdessä WP:n kanssa testaamaan tehdaspyörää, vain auttaakseni heitä hieman suuntaamisessa ja mitä heidän täytyy tehdä. Joka kerta moottoriurheilun ja T&K:n välillä on vähän antamista ja ottamista. 

MIKÄ INSPIREI SUURIIN MUUTOKSIIN VUODEN 2022 VUODEN 2023 PYÖRÄLLE? Mielestäni olimme todella hyvällä tasolla vuoden 2022 pyörän kanssa. Mutta kun vaihdat '23:een, minun puoleltani, kun olen ajanut '23 pyörällä kolme vuotta, vuoden 2022 pyörälle hyppääminen on outoa. Joustavuutta on liikaa. Se on hyvä pyörä, koska lopulta, kun sanon sen olevan huono pyörä, olin myös mukana tuossa pyörässä. Minulle 2023 on myös hyvä pyörä. Lisäsimme sitä, ehkä hieman liikaa istutetumman, kiinteämmän ja jäykämmän tunteen kanssa. Ajattelemme myös tätä, että ehkä se oli askel liian pitkälle. Mutta luulen, että kun ajat vuoden 2023 pyörällä enemmän ja pidempään ja hyppäät takaisin 2022:een, ymmärrät eron 2023:een verrattuna. Rungon ja kääntövarren välillä on suuri ero. Se hoitaa eri tavalla. Vuoden 2023 pyörä on suurin muutos, jonka olemme tehneet sen jälkeen, kun vaihdoimme PDS:stä kytkentäjärjestelmään vuonna 2011. Sen jälkeen olemme tehneet päivityksiä, mutta nyt, vuonna 2023, pyörä on hyvin erilainen.

”MEILLÄ ON KAIKKI JAPANIlaiset PYÖRÄT, MILLÄ MYÖS AJASTEMME; TÄTÄ EI OLE piilotettu. VERTAAMME NEitä PYÖRÄIEMME, MOOTTORIT JA JOUSITUSTAVAROIMEIHIN. ON HYVÄ VERTAILLE PYÖRÄIME MUIHIN MERKEISIIN, JOTKA VARMISTAMME, ETTÄ EMME JÄÄ LIIAN PÄÄSTÄ MUISTA MERKEISTÄ.”

KUINKA VAIKKAA ON TEHDÄ JOKA VUOSI SUURIA MUUTOKSET? Luulen, että japanilaisilla merkeillä on pyörä neljä tai viisi vuotta ennen kuin he voivat tehdä uuden pyörän. Kuten olet nähnyt aiemmin, teemme KTM:ssä suurempia muutoksia lyhyemmässä ajassa. Jos katsot vuodesta 2010 tähän päivään, kuinka paljon olemme muuttuneet, voit odottaa vastaavia muutoksia tulevaisuudessa. Juuri nyt vuoden 2023 pyörä on ulkona, mutta odotamme jo vuosia 2024, 2025, 2026 ja 2027. Suunnitelma on olemassa.

Yksi asia, jonka huomasimme vuoden 2022 450SXF:ssä, on se, että valikoima oli loistava kaikille aloittelijoista MXGP-ratsastajiin. Tanel Leok kilpaili varastossa olevalla KTM 450SXF:llä MXGP-sarjassa viime vuonna ja saavutti hyvät maalit varastojousituksella, vain enemmän ilmaa haarukoissa. Ja aloittelijat, joiden kanssa puhun Itävallan radalla, pitävät myös varastossa olevasta KTM 450SXF:stä. Tämä on tavoitteemme olla "Ready to Race", mutta myös olla hyvä aloittelijoille.

 

saatat myös pitää

Kommenttien lisääminen on estetty.