MXA-HAASTATTELU: SUZUKI LIFERIN LOPULLINEN KAUSI - LEE McCOLLUM

JIM KIMBALL

MITEN LOPETIT SUZUKILLA 30 VUOTTA TAAS? Aiemmin Suzukissa työskentelin kaksi vuotta Euroopassa Grand Prix Road Racingissä, jota he nykyään kutsuvat Moto GP: ksi. Työskentelin Dunlopissa, kun he kysyivät minulta, halusinko mennä Eurooppaan töihin. Tein niin kaksi vuotta, ja kun palasin kotiin toisen vuoden jälkeen, aikomukseni oli palata kolmanneksi vuodeksi, mutta sain puhelun Pat Alexanderilta Suzukilta ja kysyin, halusinko työtä. Aluksi sanoin ei, mutta hän soitti takaisin muutaman kerran, kunnes annoin periksi ja sanoin kyllä. Heillä oli pakettiauto itärannikolla ja pakettiauto länsirannikolla heidän Amatööri-tukiohjelmaansa varten. Halusin tehdä itärannikon työtä, koska siellä olin kotoisin, mutta he olivat jo luvanneet sen jollekin muulle, joten minun piti ottaa länsirannikon kanta. Se oli itse asiassa syy, jonka kerroin ensin Pat ei. En halunnut muuttaa länsirannikolle, mutta päädyin tekemään sen. Olen iloinen, että tein, kuten kävi ilmi.

MITÄ TEIT SUZUKILLA? Aloitin Amatööri-tuella vuonna 1993. Työ tarkoitti Amateur-kilpailuihin menemistä ja kaikkien Suzukilla ratsastajien auttamista. Jos ajaisit Suzukilla ja sinulla olisi minkäänlaisia ​​ongelmia, minä joko korjata sen tai voisin antaa sinulle osat, jotta pääset läpi kilpailun.

Lee ja Travis Pastrana tehtaallaan RM125.

KUIN Kauan sinä teit niin? Puolivälissä vuotta Suzukin kilpaosaston päämies näki minut eräänä päivänä työskentelemässä parkkipaikalla. Hän kysyi minulta: "Haluatko vaihtaa kilpailutiimiin?" Sanoin: "Kyllä, tietysti." Siihen kaikki pyrkivät. Hän sanoi yksinkertaisesti: "Okei, olet kilpailuryhmässä ensi vuonna." Joten näin tapahtui. Pääsin tuona vuonna tukityöllä, ja sitten kauden lopussa he siirtivät minut kilpailutiimiin.

”LAATIKKOAUTOJEN JÄÄHDYTYS. MEIDÄN KUIN KAKSI MIESTIIMI (Jopa SUZUKILLA oli kuusi ratsastajaa). OLIT SINÄ JA RATKASTA VERSUS KAIKKI MUUT. "

MITÄ TEHDÄ TEOLLISESSA RYHMÄSSÄ VUONNA 1994? Ajoimme pakettiautoja ja teimme kaiken yksin. Olit sinä ja ratsastajasi pakettiautossa. Roger DeCoster tuli Suzukiin vuonna 1995. Roger jakoi aikansa kaikkien pakettiautojen kesken. 

MITÄ TYÖSKENTELIEN LAATIKKOJEN PALAUTTAMISESTA? Pakettiautot olivat viileitä. Useimmilla nykyaikaisilla ratsastajilla ja mekaanikoilla ei koskaan ollut tällaista kokemusta. Olimme kuin kahden miehen joukkue (vaikka Suzukilla oli kuusi ratsastajaa). Se olit sinä ja ratsastajasi verrattuna kaikkiin muihin. Kaikki Suzuki-kuorma-autot olivat rivissä kuoppialueella kilpailupäivänä, mutta viikon aikana menimme kaikki omalla tavallamme. Jotkut mekaanikot matkustivat yhdessä, mutta kun olimme pakettiautossamme, voisimme työskennellä pyörällä missä vain halusimme. Voisit työskennellä tyttöystäväsi talossa, kuorma-autopysäkillä, ystävällisessä paikallisessa jälleenmyyjässä ... emme lentäneet kotiin suuriin kilpailuliikkeisiin noina päivinä.

Lee seisoo Nico Izzin tehtaan RM-Z250 kanssa.

KENÄ OLET RATSELIJAT, JOTKA KÄSITTELYT LAATIKKAPAKKAUSPÄIVIIN? Ensimmäinen vuosi kilpailutiimissä työskentelin Phil Lawrencen kanssa. Vuosina 1995, 1996 ja 1997 työskentelin Tim Ferryn kanssa (kun hän voitti vuoden 1997 itärannikon superkrossimestaruuden). Vuosina 125 ja 1998 työskentelin Larry Wardin palveluksessa. Silloin teimme siirtymän pakettiautosta puoliksi, heti Timmy Ferryn ja Larry Wardin palveluksessa. 

”ROGER DECOSTER ON ERITTÄIN ÄLYKÄS POIS JA TUNNEE KAIKKI KILPAILUISTA. En ajattele, ettei ole mitään, mitä hän ei tiedä motokrosseista. "

MITEN SIIRTYMINEN LAATIKKOAUTOSTA SEMIIN? Se oli iso muutos. Pakettiautojen kanssa meidän piti ajaa heidät kilpailusta toiseen. Meidän oli valmisteltava moottoripyörä joka viikko. Meidän piti tehdä ruokakauppa ja jopa pesula. Meidän oli pestävä kuorma ennen jokaista kilpailua. Teimme kaikki asiat, joita puolikuljettajamme tekee ollessaan edelleen mekaanikkoja.

MIKÄ ON SUURIN MUUTOS? Suurin vaikutus kilpailukuljettajaan siirtymiseen oli se, että joukkue sanoi: "Teidän on tultava kilpailumyymälään joka päivä." Pakettiautoissa meillä oli vapaus. Maanantaista torstaihin voisimme mennä minne vain halusimme. Voit valmistaa polkupyöränsi maanantaina ja mennä kalastamaan tiistaina. Kaikki, mikä pysähtyi, kun saimme semit. Kaikkien piti mennä kisakauppaan ja työskennellä maanantaista torstaihin, sitten lentää kilpailuun ja työskennellä vielä. Sitten lennimme kotiin, palasimme takaisin kilpailuun maanantaiaamuna ja aloittaisimme uudelleen. Mielestäni se on suurin muutos pakettiautosta kilpailukuljettajaan.

Oliko se parempaa vai huonompaa? Se muutti elämäämme. Kaikki joukkueet halusivat ratsastajien ja mekaanikkojen olevan lähempänä kilpailua. Joten sen sijaan, että asuisivat missä tahansa maassa, joukkueet sanoivat: "Sinun on nyt elettävä Kaliforniassa." Löydät itsesi työskentelemässä harjoituspyörien parissa ja menemällä sitten testiradoille ratsastajien kanssa. Joten sen sijaan, että olisimme kiireisiä kolme tai neljä päivää, olimme kiireisiä seitsemän päivää viikossa.

MITÄ KAIKISTA RAVINTAISTA, JOTA ELÄVÄT FLORIDASSA NYT? Voin vielä muistaa, kuinka Roger DeCoster sanoi Tim Ferrylle: "Sinun täytyy asua Kaliforniassa." Timmy ja minä vuokrasimme condon Coronasta Kaliforniassa, ja siellä asuimme. Nathan Ramsey ja hänen mekaanikkonsa Bundy vuokrasivat meiltä huoneen. Nyt kaikki kaverit asuvat Floridassa, jossa ovat harjoitusleirit. Joukkueille se on paljon kalliimpaa, koska ne kuljettavat harjoittelupyöriä edestakaisin koko maassa muutaman viikon välein. Ratsastajilla on nyt käytössään pyörämekaniikka vaihtaa moottoria ja tehdä tämä ja se, mutta kun pyörä on "ajettu", se palaa Kalifornian kauppaan rakentamaan uudelleen kuin uusi. 

Roger DeCoster (vasemmalla) ja Lee (oikealla), joilla on Tim Ferry -paita.

MILLAISTA SITÄ TOIMINTI ROGER DECOSTER? Se oli hyvä. Roger DeCoster on erittäin fiksu kaveri ja tietää kaiken kilpailusta. En usko, että mikään hän ei tiedä motocrossista. Roger on hyvin käytännönläheinen. Hän ei vain istu toimistossa. Hän on alhaalla kilpailussa. Hänellä on aina kätensä moottoripyörän päällä tai hän tekee joitain osia. Hän nauttii siitä todella. Käskin hänen jopa tehdä minulle joitain osia vintage-polkupyörääni varten. Hän on hieno kaveri työskennellä, ja nautin kaikista hänen kanssaan vietetyistä vuosista. 

"JOHNNY O'MARA OLI JAMESIN KOULUTTAJA JA MUISTEN, ETTÄ Hän sanoi:" Mitä ikinä teet, älä anna Jamien alkaa vaihtaa polkupyörää ympäriinsä. " MUTTA, SITÄ JAMES HALUI TEHDÄ. "

PITOIKO NÄKEMÄN NIMI KYTKETTY KYTKETTY KTM: ään? Kyllä. Minulle varttuessani hän oli Suzuki-motocrossin kasvot. Hän oli "Mies". Monet ihmiset ajattelevat edelleen olevansa Suzukin kanssa, koska hän voitti paljon mestaruuskilpailuja Suzukilla.

MITEN NELJÄ VAIHE KEHITTYI SUZUKILLA? Nelitahtisen ensimmäinen vuosi oli 2004, ja se oli vuosi, jolloin Suzuki ja Kawasaki tekivät sopimuksen ja tekivät pyörän yhdessä. Tuona vuonna meillä ei ollut 450 nelitahtipyörää. Kun saimme ensimmäisen RM-Z250-kilpailun myymälässä, sanoin Rogerille: "Minulla ei ole mitään kiinnostusta työskennellä nelitahtisen kanssa." Olimme ankaria kaksitahtisia kavereita, ja nelitahtinen oli katu- tai maastopyörä. Mutta kohtalon mukaan päädyin työskentelemään Broc Heplerin palvelukseen vuonna 2004. Davi Millsaps oli myös joukkueessa, joten annoimme ratsastajille valita kaksitahtisen RM125 ja nelitahtisen RM-Z250. Otimme molemmat polkupyörät Supercross-testiradalle; nuo lapset ratsastivat heitä molempia. Millsaps valitsi kaksitahtisen ja Hepler nelitahtisen. Myöhemmin Davi siirtyi nelitahtiseen ulkoiluun. Olin ensimmäinen kaveri, joka työskenteli pyörällä Suzukissa. 

SUZUKI OLI ENSIMMÄINEN TUOTANNON MOOTTORIPYÖRÄ POLTTOAINEEN RUISKUTUKSELLA. Oliko se paljon parempaa kuin hiilet? Kaasuttimien ollessa 450- ja 250-luvuilla, kun kaverit tekivät päälle / pois osia Supercrossissa, moottorit tukkeutuivat laskeutuessaan hiilihydraatin takia. Ratsastajat eivät pitäneet siitä lainkaan. Polttoaineen ruiskutus oli valtava parannus. Joka vuosi polttoaineen ruiskutus paranee ja paranee. Se lyhentää myös mekaanikon työaikaa. Takaisin hiilihappopäivinä voisin viettää kaksi tuntia kaasuttimen parissa. Nyt pestään kaasukotelo saippualla ja vedellä, kuivataan se, laitetaan takaisin päälle ja se on valmis. Siellä on tuskin mitään, joten se on melko iso parannus. Kun Chad Reed tuli Suzukiin, hänet pumpattiin siihen ja tietysti hän päätyi voittamaan tuon vuoden 2009, joten hänellä oli hyviä muistoja siitä.

Lee ja Larry Ward.

KESKITTELEMME, JOS RICKY CARMICHAEL LIITTI SUZUKIIN. Olimme Pontiac Supercrossissa edellisenä vuonna, ja Roger sanoi: "Haluan kertoa teille, että aiomme palkata Rickyn ensi vuonna." Luulin, että hän vitsaili. Sanoin: "Todella, ei, tule." Mutta se oli totta. Ricky ei tyydy vähempään kuin voittoon. Valitettavasti hänen ensimmäisessä kisassaan US Openilla Vegasissa se ei mennyt hyvin. Hän oli RM250-kaksitahtinen, ja hän juoksi sitä niin kovaa, että kytkinkorin urat repeytyivät. Seisoimme kaikki katsellessamme sitä, "Mitä helvettiä tapahtui?" Japanilainen Suzuki teki muutoksia, ja se toimi todella hyvin sen jälkeen. Ricky oli voittanut kone. Hän ei vastaisi ei. Hän oli kuin: "Olen voittanut tänään. En välitä siitä, mitä kukaan muu tekee. "

JA SINUN Sinulla oli RYAN DUNGEY NOPEA, JOS RICKY VASTAA. En ole koskaan työskennellyt suoraan Ryanin kanssa. DeCoster valitsi hänet. Ryan teki Pro-debyyttinsä Millvillessä vuonna 2006. Meillä oli tuplavoitto sinä päivänä RC: n ja Heplerin kanssa, jonka kanssa työskentelin, voittaen heidän molemmat motot. Ryan oli vain hyvä lapsi, joka oli erittäin älykäs ja halusi oppia. Hän tuli varmasti omaansa ja hänestä tuli yksi urheilun parhaista 450 ratsastajasta.

ROGER VASEN VASEN JÄLKEEN SUZUKI-KUVA TUNNISTI. Oli suuri taantuma, ja pyörämyynti oli uskomattoman vähäistä. Moottoripyöränvalmistajat ajattelivat, että heidän oli vetäydyttävä takaisin, ja periaatteessa he tekivät niin. He vain pitivät kaiken odotustilassa. Se oli turhauttavaa, mutta luulen, että täysin uuden mallin tekeminen kolmen vuoden välein kuin ennen oli ohi. Maantiepyörämyyntiä ei vain ole tarpeeksi. Kun olimme pieniä lapsia kasvamassa, voit hankkia pienpyörän muutaman sadan dollarin verran ja ajaa kentällä kadulta talostasi. En tiedä, pystyvätkö lapset tekemään sen enää.

MITÄ, JAMES STEWART TULEE SUZUKIIN? Se oli hullu kauppa. Ajoin Unadillasta palanneella vuokra-autolla, ja Mike Webb, joka oli tiimipäällikkö Rogerin lähdön jälkeen, sanoi: "En tiedä, kuulitko vai ei, mutta aion palkata James Stewartin." Jälleen kerran, kuten Carmichael-sopimus, sanoin: "Vitsit, eikö?" Hän vastasi: "Ei, todella."  

Ajattelin tiimin rakennetta tuolloin. Tein muita töitä myymälässä, eikä meillä ollut oikeastaan ​​toista mekaanikkoa käytettävissä kilpapoikana. Kysyin Mikeltä: "Kenellä sinulla on töitä hänelle?" 

"Hän sanoi:" Sinä "" ja nauroi. 

En todellakaan halunnut palata tiellä, mutta ei ollut muuta vaihtoehtoa. Menin takaisin kauppaan ja rakensin kilpapyörän, harjoituspyörän, testipyörän ja neljä kilpailumoottoria. Kun James tuli Kaliforniaan, otimme hänet ratsastamaan kolme tai neljä päivää ja James sanoi: "Vau, teemme joitain kansalaisia." Näin tapahtui.

Lee Craig Deckerin kanssa vuonna 1989.

MITEN ENSIMMÄISET KILPAILUT JAMESIN KANSSA? Hän voitti molemmat motot Hangtownissa ja sitten taas Freestonessa. Ajattelimme kaikki: "Tämä on hienoa!" Tiiminä tarvitsimme sen laukauksen käsivarteen.

MITÄ TAPAHTUI SUUREN ALOITUKSEN JÄLKEEN? Johnny O'Mara oli tuolloin Jamesin kouluttaja, ja muistan hänen sanoneen: "Mitä tahansa teetkin, älä anna Jamesin alkaa vaihtaa polkupyörää." Mutta tietysti James halusi tehdä sen. Kysyin: "Miksi vaihtaa polkupyörää? Voitit juuri neljä suoraa motoa. " Se meni alamäkeen. Muistan olleeni Thunder Valleyssä vuonna 2013, kun kyseinen valokuvaaja loppui hänen edessään ja James päätyi kaatumaan. Kuka sitten sanoo, onko valokuvaaja aiheuttanut hänen kaatumisen? Mutta hän loukkaantui ranteeseensa, ja muistan istuneen bussissa yrittäen selvittää, pystyykö hän ajamaan vai ei. Tuolloin Jamesin isä oli todella mukana - keskellä asioita täällä ja siellä matkan varrella. Luulen, että se ei todellakaan ole eroa joistakin muista vanhemmista, jotka olen nähnyt vuosien varrella. Voisin mainita useita, jotka tekivät saman asian, mutta en halua tehdä sitä.

Lee työssä.

SUZUKI Kritisoidaan siitä, ettei se ole pysynyt ajankohtana. MITÄ MIELTÄ OLETTE? Pyörä on vankka. Hauska asia, jonka luet lehdistä, on se, että he eivät ole vaihtaneet polkupyörää kymmenessä vuodessa. Mutta vaikka polkupyörät näyttivät samoilta, päivityksiä tuli aina joka vuosi. Ehkä runko, moottorinvaihto, mutta muutosta tapahtui aina, vaikka se olisi vain "rohkea uusi grafiikka". Ehkä se ei ollut paljon, mutta en vain usko, että teollisuus aikoo rakentaa aivan uusia polkupyöriä kolmen vuoden välein kuten aiemmin - oranssin lisäksi.

MUTTA, MYÖNTÄT, ETTÄ KEHITYS ON VOITTUNUT ORANSSIN TAKAISIN? Suzuki on hyvä pyörä. Okei, sillä ei ole sähkökäynnistystä, mutta se ei ole vaikea käynnistää; se alkaa heti. Vet-luokassa ratsastavat ystäväni kysyvät aina: "Milloin meillä on sähkökäynnistys?" Sanon heille yksinkertaisesti: "Meidän on odotettava ja katsottava." Minulle ei ole sähkökäynnistys ole maailman loppu. 

MITEN TEHDAS SUZUKI on muuttunut JGR: n muutoksen jälkeen? Muuttui se, että työskentelen Pohjois-Carolinassa Kalifornian sijaan. Käsittelemme edelleen samoja insinöörejä, samoja ihmisiä, samaa rahaa, samaa kaikkea. Voimme tehdä JGR: ssä osia ja tehdä asioita, joita emme todellakaan voineet tehdä vanhassa kilpailumyymälässämme Chinossa Kaliforniassa. Polkupyörien, osien ja joukkueiden rakenne ei ole vaikea asia. Toisen joukkueen ratsastajien voittaminen on vaikeaa.

MIKSI EI VOITA SUZUKI? Ensinnäkin, ratsastajien on oltava terveitä. JGR-tiimillä on ollut paljon vammoja. Sen lisäksi on vain, että kaverit pääsevät sinne ja tekevät sen, mitä heille maksetaan. He ovat huipputason urheilijoita, ja heidän on suoritettava. Se on viimeinen rivi. Mutta se ei ole helppoa. Olen työskennellyt 250 luokassa Alex Martinin kanssa. Kun menin lähtöviivalle, siellä oli neljä Yamaha-kaveria, neljä Kawasaki-kaveria, neljä KTM-kaveria, neljä Honda-kaveria ja niin edelleen. Sitten on Alex yksinään RM-Z250: llä. Tuntui usein siltä, ​​että se oli yksi kaveri taistelussa koko joukko kavereita vastaan. 

Lee ja Roger Broc Heplerin pyörällä.

"AINA OLI JOKA MUUTOKSIA, JOS JOS PÄIVÄT OLISI" UUSI UUSI KAAVIO ". Ehkä se ei ollut paljon, mutta en ajattele, että teollisuus aikoo rakentaa kokonaisia ​​uusia polkupyöriä, joita käytimme - muut kuin oranssi. "

MITÄ VIKAA JUSTIN-MÄLJEN LUPAAVAN ALKUUN 450 LUOKASSA? Justin on hieno. Rakastan lasta. Hän marssi oman rumpunsa lyöntiin. Hänellä on niin paljon lahjakkuutta, että on uskomatonta. Hän voi olla sekunnin nopeampi kuin hyvät kaverit. On kuin taikuutta katsella häntä ratsastamassa, mutta sen saaminen tapahtumaan kilpailupäivänä 20 muun kaverin kanssa radalla on jotain erilaista. Hän halusi todella olla 450-vuotiaalla, ja hänelle annettiin yksi - ja vuosi todistaa itsensä. Tuloksia ei ollut siellä. 

MITÄ SUZUKIN KILPAILURYHMÄN TULEVAISUUS ON NÄKYMÄTÄ? Olisimme halunneet saada ulkopuolista rahoitusta. Auto Trader oli sponsorina viime vuosina, mutta jotain heidän johtamissaan muuttui, joten menetimme sen. Toyotan mielestä ne auttavat meitä, mutta en usko, että se on suuri taloudellinen hyöty. Ei ole kuin he kirjoittavat shekkiä 2 miljoonan dollarin arvosta, mutta ne auttavat meitä. Uskon, että meidän oli löydettävä sponsori Auto Traderilla olevan paikan löytämiseksi. Se olisi ehdottomasti auttanut asioita. Tällä hetkellä urheilu on kaikki energiajuomia. Pari vuosikymmentä sitten se oli tupakkayrityksiä. Mitä olisi tapahtunut, jos Kawasaki ei olisi saanut Monsteria sponsoriksi? Mitä tapahtuisi KTM: lle, jos he menettävät Red Bullin? Missä Husky olisi ilman Rockstaria? Ota energiajuomaraha pois näistä joukkueista ja katso missä he ovat. 

Uskotko, että jos urheilun harrastamat energianjuomat loppuisivat? Se voisi. Kuka antaisi muutaman miljoonan kilpaillakseen? Suzuki-sopimukseni on vuodesta toiseen, kuten se on ollut 25 vuoden ajan. Uskon, että ajetaan aina. En vain tiedä millainen se on. Voisimme palata siihen, että meillä on neljä 250 polkupyörää ja pari 450 moottoripyörää Supercrossille. Mitä ulkosarjaan tulee, en tiedä. Supercrossin ja ulkona on suuri ero. Supercross maksaa laskut. 

KYLLÄ, MUTTA ON PAIKALLISIA MOTOCROSSERSIA, JOTKA OSTAVAT PYÖRÄT. Me kaikki rakastamme motocrossia. Sitä kasvoimme, mutta meidän on pysyttävä taaksepäin ja katsottava, mitä tuotto on. Mietin, miltä se tulee olemaan vielä viiden vuoden kuluttua. Voitteko kuvitella tuovan äitisi, joka on ehkä 50- tai 60-vuotiaita, motocross-kilpailuun ja että hänen pitäisi kävellä ympäri kaikkia kiviä ja joutua käyttämään satama-tölkkiä. Mutta niin se on ulkona, eikä sen pitäisi olla näin 50 vuoden kuluttua. En tiedä miten urheilu kasvaa. Kuinka aiomme saada sen kasvamaan? Mikä on kaava sen kasvattamiseksi uudelleen? Se pahentaa minua ajattelemaan kaikkia juuri mainitsemiani asioita. Rakastan urheilua, ja vaikka olen valmis, katson sitä kotoa sohvalla.

LEE, MITEN SAAT TUNNUSTA JGR: N OVEN SULJEMISESTA? Ihailen Suzukia. Vaikka meidän täytyi pudota. Teimme sen edelleen ilman energiajuomarahaa. Teimme sen yksin. Pysyimme tärkeinä, kun muut valmistajat olisivat taittuneet, jos heidän energiajuomarahansa menisivät pois. Minusta onnekas ollaan Suzukissa kaikki nämä vuodet. En vaihdtaisi sitä mihinkään.

saatat myös pitää