MXA:N HAASTATTELU: CASEY LYTLE ON NYT NYT MOKEMPI PUOLU

JIM KIMBALL

CASEY, PÄÄSITKÖ MOOTTORIPYÖRIIN, KOSKA ISÄSI TYÖSTÄ HONDALLA? Kyllä, isäni aloitti Hondalla vuonna 1982. Hänellä oli Honda ennen sitä, mutta silloin aloimme todella saada enemmän pyöriä perheenä. Meillä oli iso takapiha, joten ensimmäinen pyörä oli XR80. Se oli minulle suuri, mutta perheen muut lapset saattoivat ratsastaa sillä. Sitten isäni päätyi hankkimaan minulle Z50:n. Minulla on kolme veljeä ja yksi sisko, joten meillä oli suuri perhe. Meillä oli tapana ajaa maastoajoa, ja siitä tuli kilpaa. Jossain vaiheessa kaikki perheenjäsenet kilpailivat, paitsi äitini, mutta minä olin ainoa, joka piti siitä kiinni.

OLIKO ALKUSTA ALKUUN SELKEÄ, ETTÄ SINULLA OLI LUONNOLLINEN LAHJAUS? Kun kilpailin 80-luvulla, korkein taso, jonka olen koskaan saavuttanut, oli 80 Novice. Pian sen jälkeen lopetin kilpailun kuudeksi kuukaudeksi. Palattuani kilpailin 125 aloittelijaluokassa ja nousi samana päivänä 125 Novice-luokkaan. Olin noviisi noin vuoden. Sitten olin Intermediate, ja kaksi vuotta myöhemmin minusta tuli Pro. Tein Loretan vain kahdesti. Minulla oli yksi Loretan mestaruus 250 B-luokassa vuonna 1995. 

”VIIMELLEELLÄ KIERROLLA ETEENI OLEVA KAUPPA VAIN tuplasi ja minä kolminkertaistuin. LASKUNUT WHOOP-OSIOON JA PÄÄTTYIN MUKAAN KÄDENI, MUTTA SAIN SIIN VIIDENDEN."

KILPAITKO VUODEN 1996 AMA 125 WEST SUPERCROSSILLA YKSITYISPYÖRÄLLÄ? Se oli Honda of Troyssa. Ostaisin polkupyöriä Honda of Troyn kautta ja maksaisin ne Hondan vararahoillani. Olin yläasteella lukiossa ja tein kolme Supercrossia ja kolme Nationalia vuonna 1996. Ensimmäisessä Supercrossissani sain 14. sijan. Toinen kilpailuni oli San Diego Supercross, ja sain hyvän alun. Unohdan kenen kanssa kilpailin, mutta viimeisellä kierroksella edessäni ollut kaveri vain tuplasi ja minä kolminkertaisin. Laskeuduin huuto-osaan ja päädyin murtamaan käteni, mutta sain silti viidennen. Myöhemmin vuonna palasin Denver Supercrossiin ja sijoituin seitsemänneksi.

OLETKO HYPPI? Siellä missä kasvoin, talomme oli kukkuloita vasten, ja meillä oli viimeinen talo kadulla. Joka päivä koulun jälkeen tulin kotiin ja ratsastin talon takana. Eric Kehoe, Damon Huffman ja Mike Kiedrowski harjoittelivat siellä. Siinä oli suuria kalliohyppyjä ja suuria maantiehyppyjä. Kasvoin hyppäämällä, ja se oli minulle hyvin normaalia.

Casey kolminumeroisella numerollaan Honda of Troyssa vuonna 1997.

MILLOIN SINUT HUOMAUTUKSIA? Vuonna 1997 sain ensimmäisen palkintokorokkeeni Dallasissa mudassa Honda of Troyssa. Se oli Windham, Reynard ja sitten minä. En pitänyt itseäni mutaratsastajana. Vuonna 1998 vaihdoin 125 Eastiin ja kamppailin kolminkertaista ylöspäin nousevien urien kanssa, mutta sain pari palkintopallia ja sijoituin 125 Eastin kokonaiskilpailussa viidenneksi.

VUONNA 1999 HONDA OF TROY TULI YAMAHA OF TROY. Olin joukkuetovereita Casey Johnsonin kanssa 125 Westissä. Minulla oli hyvä vuosi. Tuo 1999 YZ125 oli mahtava. Minusta tuntui, ettei YZ125 voinut hypätä mitään. Se oli ajattelutapani, mutta en koskaan voinut yhdistää sitä vuonna 1999 voittoon. Tunsin olevani itsevarma, mutta kesken kilpailun hajoin joka kerta. Aloin ajatella: "Joku saa minut kiinni." Nate Ramsey oli kova sinä vuonna. Minulla oli viisi kakkossijaa, kolmas, neljäs ja viides. Päädyin häviämään 125 West Championshipin 6 pisteellä Ramseylle viimeisellä kierroksella.

”TUN TUNNIN, ETTÄ OLIN LUOTTAMAAN, MUTTA KESKELLÄ KILPAILUJA HAJOAISIN. ALKAISIN Ajattelemaan: 'JOKU ON MINUT kiinni.' MENETIN 125 LÄNSIMENETTELYN 6 pisteellä NATHAN RAMSEYLLE VIIMEILLÄ KIERROKSELLA.

VUONNA 2000 MUURIT FMF HONDAAN JA SAAT ENSIMMÄISEN VOITOSI. CR125:t hoituivat hyvin sinä vuonna, mutta ne eivät koskaan olleet yhtä hyviä kuin Yamahat. Se oli vähän vaikeaa, koska minun piti käynnistää CR125 ensimmäisellä vaihteella päästäkseni pois linjasta (käynnistin toisella vaihteella YZ125:ssä). Luotin itseeni ja uskoin, että minun pitäisi voittaa. Phoenixissa sain yhden ja ainoan 125 Supercross-voittoni ja olin palkintokorokkeella mahdollisen vuoden 2000 125 lännen mestari Shae Bentleyn ja 2002 125 lännen mestari Travis Prestonin kanssa.

MUTTA ASIAT NÄYTETTIIN RATTUVAAN VUONNA 2001. Kyllä, tein sopimuksen Mitch Paytonin kanssa vuodeksi 2001, mutta kamppailin pienten vammojen kanssa, ja jälkeenpäin katsottuna minulta puuttui keskittyminen. Aloin miettiä kaikkea liikaa. Minusta tuntui, että minun pitäisi olla edessä, mutta en saanut sitä yhteen. Se oli vaikea vuosi eikä hauska. Mitch oli kova, ja sanoisin oikeutetusti niin. Jälkeenpäin katsottuna uskon, että joukkueen managerin on painostettava kavereita saadakseen heistä kaiken irti. Hän oli oikeutetusti kova minulle suoritettavana; loppujen lopuksi minut palkattiin esiintymään, enkä esiintynyt.

Casey voitti Phoenix 125 West Supercrossin FMF Hondallaan vuonna 2000.

PALAISITKO YAMAHAAN VUODELLE 2002? Kyllä, vuonna 2002 aioin kilpailla uudella Yamaha YZ250F nelitahtisella. Olin tottunut pyörään ja tein vähitellen kaikki hyppyt testiradalla, kun jäin vajaaksi. Lopulta mursin oikean ranteeni ja vasemman käteni. Palasin takaisin ja sain neljännen Anaheimissa vuonna 2002 ja minusta tuntui, että löytäisin tieni takaisin etupuolelle, mutta en koskaan päässyt takaisin sinne, missä minun olisi pitänyt olla.

JA 2003? Seuraavana vuonna en ollut varma, mitä todella halusin tehdä. Sain työpaikan autohuutokaupoissa ja yritin edelleen kilpailla. Olin huonossa kunnossa. Monta kertaa menin töihin huutokauppaan aikaisin aamulla ja yritin sitten ratsastaa iltapäivällä. Kun pääsin kisoihin, minulla ei ollut tarpeeksi kestävyyttä ollakseen kilpailukykyinen. Kilpasin vähän parempaan kuntoon, mutta jouduin jättämään kilpailut väliin, koska minulla ei ollut varaa mennä niihin.

ONKO SILLOIN KTM KÄYTETTY SINUA? Pian 2003 Supercross-kauden jälkeen Larry Brooks soitti. Hän oli KTM-tiimin johtaja, ja he etsivät koeajajaa kilpajoukkueeseen. He tarjosivat minulle kunnollisen palkan. Minulla oli vaikeuksia saada rahat toimeen, ja oli houkuttelevaa mennä sinne ja saada jotain hieman vakaampaa. Aloitin KTM:ssä elokuussa 2003 KTM-kilpailutiimin koeajajana.

”SIINÄ PITKÄ SE OLI HYVITYS, Sillä minusta tuntui, että SE OLI OLLUT SELLAISTA TAISTOLTA EDELLINEN PARI VUOTTA. TYÖLÖÖN KÄYTTÄMINEN KTM:LLE ANTOI MINULLE HYVITYSTÄ."

MITÄ TOIVOT OLISIT TEHNYT TOISESTI KILPAAURRASI? Menin pieleen muutaman vuoden jälkeen, että minun olisi pitänyt panostaa siihen paljon enemmän. Treenasin, mutta minusta tuntuu, että olisin voinut tehdä enemmän. Vuosina, jolloin kamppailin, ehkä urheilupsykologi olisi ollut minulle suuri apu, koska henkisesti kyseenalaistaisin itseni aina. Minulla oli hyviä tuloksia, mutta en koskaan tuntenut kuuluvani sinne, lukuun ottamatta yhtä voittoa. Jostain syystä olin sinä iltana Phoenixissa täysin varma ja tiesin, että aion voittaa. Kamppailu vuonna 2001 Pro Circuit Kawasakilla tyrmäsi minut enemmän, ja minun olisi pitänyt kääntyä alas ja keskittyä kovemmin, mutta en tehnyt tarpeeksi.

OLIKO KILPAILUSTA LOPPUA VAIKEASTI? Siinä vaiheessa se oli hieman helpotus, koska minusta tuntui, että se oli ollut niin vaikeaa parin edellisen vuoden aikana. KTM:ään töihin meno antoi minulle turvallisuuden tunteen ja helpotuksen siitä, että ehkä tämä oli looginen seuraava askeleeni. KTM:ssä olin pääasiassa koeajaja, mutta he sanoivat myös, että voisin olla täyttöratsastaja, jos joku loukkaantuisi. Näin tapahtui Anaheimissa vuonna 2004. Kilpasin KTM:lle ja päädyin murtamaan ranteeni.

Casey oli 125 Westin toinen 6 pisteellä Nathan Ramseylle vuonna 1999.

MITÄ OLI ENSIMMÄISET RACE TEAM -PROJEKTIOT, JOIDEN TYÖSIT? Se oli 125 kaksitahti. Tein myös melkoisen vähän 250 kaksitahtitestausta, kun Grant Langston kilpaili 250SX:llä. Vietimme paljon aikaa KTM for Grantin elektronisen tehoventtiilin kanssa. Mutta enimmäkseen teimme töitä parantaaksemme jousitusta.

SILLOIN KTM:llä oli PDS-JOUSITUS MOTOCROSS-PYÖRÄISSÄ. MITÄ PDS OLI? Minusta se toimi hyvin. Oli aikoja, jolloin Nathan Ramsey syötti johtoon. Yleisön ja ajajien oli helppo syyttää PDS:ää, jos asiat eivät menneet hyvin, mutta KTM seisoo edelleen PDS:n takana EXC:issä ja XC-W:issä tähän päivään asti. Tiedän, että se toimii hyvin.

OLIKO SINUA SOKKUUTUNUT KTM:N TILINPÄÄLLIKKÖN NIMI VUONNA 2007? Larry Brooks ilmoitti vuonna 2007 jättävänsä KTM:n. Minua ei varsinaisesti nimitetty joukkueen manageriksi silloin; Minusta tuli tiimikoordinaattori joukkueenjohtaja Kurt Nicollin alaisuudessa. Kurt vietti paljon aikaa matkustaessaan edestakaisin Itävallan ja Yhdysvaltojen kilpailujen välillä. Siinä vaiheessa se oli pelottavaa, koska minulla ei ollut paljoa johtamiskokemusta, mutta onnistuin selviytymään siitä suurelta osin, koska Kurt opasti minua. Tein sitä pari vuotta, kunnes KTM leikkasi vuoden 2008 laman aikana ja viljelimme joukkueen MDK:lle. Pysyin KTM:n ja MDK:n välisenä yhteyshenkilönä ja minusta tuli jopa länsirannikon asiakaspalvelupäällikkö jonkin aikaa.

Casey kuului Pro Circuit Kawasaki -tiimiin vuonna 2001.

Sen on täytynyt NÄYTTÄÄ SYRÄLTÄ TAMAN AIKANA. Ei kulissien takana. T&K:n näkökulmasta KTM oli kiireinen uusien pyörien kehittämisessä, ja he siirsivät minut pois asiakaspalvelusta takaisin kilpajoukkueen tiimipäälliköksi, joka oli Tommy Searle ja Mike Alessi. Silloin 350SXF ilmestyi, ja Mike kilpaili sillä ulkona. Se oli hieno pyörä, ja se on edelleen erinomainen pyörä. Luulen, että kilpa-ajattelun näkökulmasta katsottuna vaatisi jonkun henkisesti kovaa kilpailemaan 350:llä Pro-luokassa, kun kaikki muut ovat 450:ssä. Kun Roger DeCoster ja Ian Harrison tulivat kyytiin, siirryin takaisin Race Team Coordinatoriin. Työskentelin siellä pari vuotta Rogerin alaisuudessa, ja sitten siirryin T&K-osastolle.

”SIIRTO ROGERIN SIIRTÄMISEKSI OLI YKSI PARHAISTA LIIKKEISTA, MITÄ HE OLI TEHDÄ. TIEDÄN ITSE ETTÄ OLEN OPPINUT PALJON ROGERILTA JA IANILTA. TULOKSET puhuvat puolestaan."

KTM:llä ON OLLUT MERKITTÄVÄ VAIKUTUS URHEILUUN ROGERIN SAAMISEEN. Rogerin siirtäminen oli yksi parhaista liikkeistä, joita he voivat tehdä. Tiedän itse, että olen oppinut paljon Rogerilta ja Ianilta. Tulokset puhuvat puolestaan. Kun KTM aloitti aggressiivisuuden T&K:n kanssa ja esitteli 350:n, seuraava askel oli Rogerin ja Ianin tuominen paikalle. Sitten Dungeyn saaminen pyörälle oli seuraava. On ollut hämmästyttävää nähdä, mitä KTM on saavuttanut suhteellisen lyhyessä ajassa.

Casey aloitti Honda of Troyssa ja pysyi heidän kanssaan, kun heistä tuli Yamaha of Troy.

KESKITTYÄKÄ TUOTANTOPYÖREISIIN TAI KILPAPYÖRIIN? Enimmäkseen tuotantoa, vaikka työskentelemme kilpajoukkueen kanssa niin pitkälle kuin varhain heidän kanssaan pyörien parissa, he kilpailevat ensi vuonna. Heidän on myös hyväksyttävä muutokset, koska heidän on kilpailtava tuotantopyörillä. Kaiken kaikkiaan valvon maastopyöriä ja joitain on-road-asioita. Teemme jousituksen ja kestävyyden. Meitä on kahdeksan T&K-ryhmässä. Teemme myös WP:n jälkimarkkinajousituksen, joka sisältää japanilaiset merkit, kehitystä ja asetuksia. Teemme tuotantojousituksen SX- ja XC-malleihin ja teemme myös minipyörätestauksia.

MITEN KTM ON PITÄNYT PYÖRÄJÄN NIIN KEVEINÄ? Useita vuosia sitten he päättivät analysoida kaikki pyörän osat. He kävivät läpi ja painoivat jokaista pientä yksityiskohtaa. Olimme kevyempiä sähkökäynnistyksellä kuin japanilaiset merkit ilman sitä. Ihmiset nauroivat aluksi motocross-pyörän sähkökäynnistyksestä. Mikään muu merkki ei tehnyt sitä. Nyt, useita vuosia myöhemmin, melkein kaikki ovat seuranneet KTM:n esimerkkiä.

MIKÄ ON PARAS OSA TYÖSSÄSI? Meillä on tällä hetkellä mahtava porukka. Nautin siitä, että saan työskennellä moottoripyörien parissa ja että minulla on hyvä tiimi ympärilläni. Kaikki ryhmässämme toimitusjohtaja John Hinziin asti ovat moottoripyöräharrastajia.

OLETKO SINULLE ELÄMÄ KTM:llä KUIN ISÄSI OLI HONDALLA? Rakastan mitä teen. En näe mitään syytä lähteä KTM:stä. Se on hieno organisaatio, ja kaikki ovat moottoripyörien harrastajia. On vaikea sanoa, mitä tulevaisuus tuo tullessaan, mutta minulla ei ole mitään syytä mennä minnekään. Tämä on koti.

 

\

saatat myös pitää

Kommenttien lisääminen on estetty.