INTERVIEW DE SHANE MCELRATH : GARANTIR LA SAISON À VENIR

INTERVIEW DE SHANE MCELRATH : GARANTIR LA SAISON À VENIR

Après avoir rejoint l'équipe Monster Energy Star Yamaha pour la saison 2020, Shane McElrath était déterminé à remporter un championnat 250 Supercross pour s'assurer une place à bord d'un 450 pour l'année prochaine. Alors que Shane remportait occasionnellement des courses avec la plaque rouge en main, la série Supercross a été remportée par Chase Sexton qui terminait son relais en tant que coureur 250. Alors que la deuxième place au général n'était certainement pas terrible avec une troisième place au classement général du championnat 250 en extérieur, il ne suffisait pas d'avoir des offres d'usine 450. Shane a finalement signé avec MotoConcepts pour 2021, mais les blessures affecteraient la saison de course de Shane, ne s'alignant que pour trois tours. Lors de sa première course de retour, il se battait d'emblée avec Eli Tomac pour la victoire de la Heat Race, mais malheureusement, la chance de Shane a continué à se dégrader. À la fin de l'été, McElrath a été signé par l'équipe révisée Rocky Mountain ATV/MC-KTM-WPS. Récemment, ils ont publié une vidéo annonçant officiellement les coureurs Max Anstie, Joey Savatgy et Shane, détaillant leur nouvelle structure pour 2022. Pour en savoir plus, nous avons appelé Shane à son domicile en Floride. 

Paroles de Jim Kimball

ÊTES-VOUS HEUREUX D'AVOIR RÉALISÉ VOTRE AFFAIRE 2022 AVANT LA FIN DE L'ANNÉE POUR ROCKY MOUNTAIN ? "C'est la norme dans notre industrie de travailler sur les choses le plus rapidement possible. Nous avions vraiment commencé à travailler sur des choses après que je sois resté assis sur le reste du Supercross pour guérir. J'essayais d'aller de l'avant car avec où nous en étions après la saison de plein air 2020, c'était la mi-octobre, et nous essayions toujours de comprendre les choses pour 2021. Nous avons terminé à l'extérieur et sommes allés directement au Supercross, donc dans le temps, il n'était pas très bon pour nous. Physiquement et mentalement, c'était déjà une année difficile et y retourner directement et faire face à quelques blessures, c'était difficile pour moi en tant que pilote. Donc, nous avons commencé à parler au début de cette année avec l'intention de ne pas être pris de retard comme nous l'avons fait l'année dernière. Nous allons profiter de tout ce temps que nous avons maintenant et l'utiliser à notre avantage. Nous avons signé cet été. C'était agréable et excitant de verrouiller cela parce que nous pouvions commencer à planifier tout de suite. Mentalement et physiquement, je me prépare.

ENTENDONS-EN PLUS SUR L'ANNÉE DERNIÈRE. "Pour moi, en tant que coureur, c'est l'une de ces périodes où ce fut une année horrible, en termes de résultats. Ce qui est bien, c'est que j'avais de bonnes personnes derrière moi, et l'équipe MCR m'a donné toutes les opportunités possibles. Les blessures étaient la plus grande partie, donc mon temps de vélo était si faible que c'était presque la même chose que de ne pas rouler, avec le temps que j'avais à vélo. Nous avons eu une bonne opportunité avec cette équipe, et nous n'avons tout simplement pas fait grand-chose. En tant que coureur, c'est embarrassant et décevant parce que j'y ai mis ma vie, et continuer à gérer les choses l'un après l'autre et avoir l'impression que vous ne pouvez pas avancer, vous pèse vraiment. Je n'allais tout simplement pas me retrouver dans la même position que moi, car l'année précédente (2020), nous avions travaillé si tard dans l'année que j'étais tellement épuisé physiquement pendant toute cette année. Mais juste après l'extérieur, j'ai dû commencer à tester des vélos et à déterminer où j'allais pour le Supercross. C'était difficile de gérer ces blessures, mais nous avons vraiment beaucoup appris en tant que personnes et avons dû beaucoup grandir. Je n'ai jamais eu autant de temps libre à la fois.

Le passage de Shane sur le MotoConcepts 450 a été court, mais il a beaucoup appris.

APRÈS S'ÊTRE SEULEMENT PARTICIPÉ POUR TROIS COURSES CETTE SAISON DERNIÈRE, QU'EST-CE QUE C'ÉTAIT D'ÊTRE DEVANT L'UNE D'ELLES ? "Cette course m'a honnêtement maintenu en vie mentalement et physiquement car à ce moment-là, je n'étais sur le vélo que depuis environ quatre semaines depuis que j'avais signé avec l'équipe. J'étais sur le vélo et je me suis blessé. Je roulais bien, mais je me suis blessé et je suis resté quatre semaines sans vélo. Je suis revenu au septième tour à Orlando et j'ai eu environ deux semaines sur le vélo. Il s'agissait surtout de m'assurer que je pouvais m'accrocher à cause de mon épaule. Nous allions nous aligner pour la course parce que je ne peux pas vraiment faire mieux que ce que je suis en ce moment en train de m'entraîner. Je dois aller chercher quelques portes et j'ai besoin d'apprendre à courir dans la classe 450. J'ai fini par bien me qualifier. Sur la ligne de départ, j'étais nerveux. Je ne sais pas ce qui va se passer et je vais juste essayer de tirer le trou et nous allons le découvrir à partir de là.

« J'essaie d'apprendre, j'essaie de courir, j'essaie de comprendre ces coureurs dans cette classe et donc, c'était une grande entreprise et une grande révélation, juste pour savoir où je venais du sommet du classement. classe 250.

COMMENT AVEZ-VOUS VAINCRE LES PAPILLONS LORSQUE LA PORTE A TOMBE ? « Dans ma course de qualification, j'ai eu le trou et j'ai juste essayé de courir mais en même temps, je n'avais aucune idée du rythme de la course. Mon timing n'était pas bon et j'essayais de pousser, mais je coupais des trucs et je sautais des trucs par dessus. Ensuite, je cours contre Eli et je me dis « C'est vraiment cool. » Mais je n'étais pas vraiment prêt à le faire. C'était bien mais c'était aussi une grande révélation. Mon deuxième tour à Orlando, la piste était si difficile. Dans l'ensemble, j'ai beaucoup mieux roulé. Je n'étais pas en si bonne forme à l'époque. J'ai fait quelques bons dépassements en chemin dans le peloton, mais ensuite je me suis fait dépasser plusieurs fois vers la fin de la course. C'était difficile d'arriver et de commencer à courir sur ces manches alors que les gars étaient déjà dans leur rythme et qu'ils étaient au courant. J'essaie d'apprendre, j'essaie de courir, j'essaie de comprendre ces coureurs dans cette classe et ainsi de suite. , c'était une grande entreprise et une grande révélation, juste pour l'endroit où je venais du haut de la classe 250.

La dernière année de Shane à bord du Star Yamaha 250 a été la meilleure d'une des meilleures années de sa carrière, se classant 2e au championnat de Supercross et 3e en extérieur.

QU'EST-CE QUE LA TRANSITION DE 250 À 450 ? « J'étais plutôt composé dans la classe 250. Vraiment, l'équipe (Star Yamaha) y était pour beaucoup, mais c'était ma septième année en tant que professionnel dans la catégorie 250. Je connaissais vraiment bien la classe. Je connaissais la configuration du vélo. C'est venu naturellement au cours des deux dernières années de ma carrière. Je me suis dit "d'accord, je ne lutte pas avec le rythme, c'est plutôt comment puis-je vraiment grandir mentalement et physiquement et tout simplement façonner mon métier de course et passer à la classe 450". Quand je suis monté pour la première fois sur le 450, je n'avais aucune idée de comment configurer un 450 sur Supercross.

CERTAINS DISENT QU'UN 450 EST TROP RAPIDE POUR LE SUPERCROSS. «Je ne sais pas à quelle vitesse cela devrait être. Ce n'est qu'au bout de deux mois que j'ai fait du vélo, où j'ai pensé : « nous devons en quelque sorte réduire un peu la puissance. » Nous l'avons fait et cela a fait une grande différence. C'était beaucoup d'apprentissage dont je ne savais pas vraiment qu'il allait être là parce que ce n'était pas quelque chose que j'avais vraiment rencontré avant. c'était comme une de ces choses qui sont hors de vue et hors de l'esprit. Je ne sais pas ce qui est bien, ce qui ne va pas, ce qui devrait être ainsi, ce qui doit changer.

J'AI ENTENDU QUE PLUSIEURS PILOTES CETTE SAISON DERNIERE ONT EN EFFET DETUNANT LEURS 450S. « Il y a des pistes de Supercross auxquelles nous arrivons et nous verrons la classe 250 se qualifier plus rapidement. Certaines personnes restent en deuxième vitesse sur une 450 en Supercross, même dans les whoops. Si tel est le cas, vous roulez uniquement en première et deuxième vitesse, et c'est tout. Quand j'étais sur le vélo Star Racing, je pouvais parfois rouler en première vitesse, et je frappais certains des whoops en quatrième, et les whoops à Arlington, au début de l'année, je les frappais en cinquième. Ainsi, vous pouvez vraiment utiliser toute la puissance du 250, alors que le 450, vous appuyez à peine sur le gaz. C'est fou à quel point les vélos sont rapides et à quel point les pistes sont étroites.

Alors que Shane était blessé, il continuerait à se présenter aux courses pour soutenir l'équipe.

SANS AUCUN DISCRÉDIT POUR L'ÉQUIPE MOTOCONCEPTS, J'AI ÉTÉ CHOQUÉ QUE VOUS N'AVEZ PAS D'OFFRES D'USINE 450 APRÈS AVOIR FINI DEUXIÈME EN 250 SUPERCROSS ET TROISIÈME EN MOTOCROSS. « Ma dernière année dans la catégorie 250 a été ma meilleure année de course professionnelle. À l'époque, c'était un peu comme si je gagnais le championnat, Star Racing me ferait une place, car ils avaient déjà d'autres engagements envers d'autres pilotes. Je ne suis pas du tout en colère parce que c'est strictement une entreprise. Toutes les équipes d'usine étaient déjà remplies et, dans mon cas, il y avait déjà trois gars qui montaient aux 450 courses d'usine. En plus de tout cela, il y a les coureurs avec des contrats pluriannuels. C'était strictement le cas où je n'ai pas remporté le titre 250 Supercross, et il n'y avait pas de courses d'usine disponibles. L'opportunité que j'ai eue avec MCR était vraiment une bonne opportunité pour la situation dans laquelle je me trouvais, et franchement, je ne l'ai pas bien fait avec. C'est un super groupe de gars chez MCR et ça s'est passé si vite que nous n'avons même pas eu l'occasion de travailler ensemble. J'ai couru trois courses, mais seulement deux événements principaux ; c'est embarrassant et mauvais. C'est difficile à accepter, mais je dois l'utiliser pour l'année prochaine. Je suis reconnaissant de l'opportunité que j'ai eue avec l'équipe de Rocky Mountain.

« Maintenant, nous avons un peu centralisé nos vies et c'est très agréable et beaucoup moins stressant. »

AVEC ROCKY MOUNTAIN MAINTENANT, L'ÉQUIPE EST-ELLE BASÉE EN FLORIDE ? "Oui, le nouveau copropriétaire de l'équipe, Mark Lane, possède 83 Compound. C'est donc le siège de notre équipe maintenant, si vous voulez. Ma femme et moi sommes de retour dans notre maison ici en Floride et heureux d'avoir un horaire fixe au moins pour la prochaine période, car dans notre industrie, les choses changent tellement. Nous avons déménagé en Californie pour le contrat Star, et nous avons fini par déménager quatre fois au cours des deux dernières années. Maintenant, nous avons un peu centralisé nos vies et c'est très agréable et beaucoup moins stressant.  

Shane a l'air incognito lors de sa randonnée dans les Rocheuses il y a quelques mois.

Comment voyez-vous les choses à l'approche de 2022 ? «Je suis vraiment excité pour l'opportunité et l'état de l'équipe parce que c'est une équipe qui existe depuis longtemps et qui a beaucoup d'expérience. Cette année est presque un redémarrage et un rafraîchissement pour toute l'équipe. Il y a trois gars maintenant, beaucoup de nouveaux employés et un nouveau copropriétaire. Nous avons également commencé à prendre en charge certains aspects de l'équipe en interne, mais nous n'avons jamais reculé. C'était une étape latérale et maintenant nous continuons à construire, donc c'est excitant de penser à où nous en sommes en ce moment, et nous sommes début décembre. Nous avons le temps de construire. Nous avons encore quelques choses à régler, mais nous sommes dans une si bonne position que nous allons être prêts pour la course. Je suis super excité, vraiment compte tenu du temps, par rapport à l'année dernière, c'est comme techniquement c'est toujours mon rookie 450 ans. C'est comme ça que je le vois. »

JE PRÉSUME QUE VOUS TROIS À ROCKY MOUNTAIN SEREZ CHEVAL ET ENTRAÎNEZ ENSEMBLE. "J'ai roulé avec beaucoup de gens différents, et je me suis entraîné avec beaucoup de gens différents, et je pense qu'il est important pour moi de toujours devoir apprendre de nouveaux coureurs, apprendre de nouvelles personnalités, apprendre comment ce gars se débrouille bien et quoi J'apprends et j'étudie toujours, et plus il y a de gens avec qui je roule et m'entraîne, mieux c'est parce que je peux prendre des choses d'eux et les appliquer à mon pilotage et à mes courses. S'ils fonctionnent mieux, chérie, et sinon, d'accord, peut-être que je continuerai à faire cette étape un peu différemment.

EST-CE UN AVANTAGE D'AVOIR TOUT TEMPS PASSÉ SUR LA TROY LEE DESIGN KTM ? "C'est fou parce qu'après être descendu du TLD KTM et passer à la Yamaha, ça a été une grosse transition, juste basée sur le châssis. Passer d'un cadre en acier à un cadre en aluminium m'a pris plus de temps que je ne le pensais. Maintenant, pour en revenir à KTM, c'était tout de suite comme "d'accord, je m'en souviens". Je sais à quoi cela ressemble et ce que cela va faire, et cela a été vraiment encourageant. C'est vraiment sans stress parce que je ne me demande pas « qu'est-ce que cela fait, que se passe-t-il lorsque le vélo arrive à ce point ? J'ai l'impression que cela m'a aidé à commencer avant où j'étais ces dernières années à changer de marque.

Shane Mc ElrathAvant de courir pour Star Yamaha, Shane faisait auparavant partie de l'équipe Troy Lee Designs Red Bull KTM.

VOUS AVEZ TOUCHE LES CHOSES CHANGEANT ENTRE ROCKY MOUNTAIN ET KTM, POUVEZ-VOUS DÉVELOPPER CELA ? ÊTES-VOUS SUR DES VÉLOS D'USINE ? "Techniquement non, nous ne sommes pas sur des vélos d'usine. C'est quelque chose de difficile à expliquer, mais Factory KTM et KTM Corporate sont en train de changer leur modèle économique. Parallèlement à cela, il y a leurs équipes soutenues par l'usine. Ce n'est pas nécessairement comme un retrait de choses cependant. Peu de choses ont changé à part l'étiquetage et le côté marketing. Les ragots disent que l'équipe a perdu ceci, et l'équipe a perdu cela, mais en interne ce n'est pas nécessairement le cas. Beaucoup de gens aiment spéculer à ce sujet. C'est un grand changement, je suppose selon la liste des sponsors, ou selon le contrat, mais toute la logistique n'est pas tellement.

SEREZ-VOUS SUR LA NOUVELLE VERSION FACTORY EDITION ? "Actuellement aucune. Nous avions la possibilité d'y participer. La principale raison pour laquelle nous restons sur l'ancien vélo est qu'il n'y a pas de pièces garanties. On nous a dit « nous pouvons vous procurer des vélos, pas de problème. Ce sont les pièces que nous ne pouvons pas garantir » et la date de promesse des pièces était un peu trop proche du début de saison, et cela étant donné que tout se passe bien. Nous nous en tiendrons à ce qu'ils ont fait au cours des deux dernières années, et nous sommes tous d'accord avec cela. Cela nous a permis d'économiser beaucoup de temps et beaucoup de stress et de maux de tête. Nous reprenons en quelque sorte là où l'équipe s'était arrêtée.

Rocky Mountain restera sur le modèle de KTM de l'année précédente pour la saison à venir.

COMPRENDRE CELA, IMAGINERAIT QUE C'EST UNE BONNE CHOSE D'ÊTRE SUR LE MODÈLE ACTUEL. "J'ai vécu la même chose l'année dernière; sauf que nous n'avions pas vraiment le choix. Nous n'avions qu'un seul vélo neuf, et c'était celui de Vince. Il a roulé sur une moto de série et c'était comme quelques semaines plus tard, ils ont finalement eu un échappement pour cela. Puis un peu plus tard, ils ont obtenu d'autres pièces, donc Vince était le développeur. Il n'y avait aucun cas que nous aurions tous pu acheter un nouveau vélo l'année dernière et avoir quelque chose pour cela. Beaucoup ne comprennent pas vraiment la logistique d'essayer de rendre le nouveau vélo aussi bon en six mois, que les quatre dernières années où le vélo a été développé. Beaucoup de gens ne voient pas ce côté-là. C'est drôle d'entendre les gens parler de cette situation, mais cela enlève beaucoup de stress. »

sur un Supercross_Shane McElrath-4120Shane et sa femme Joy ont déménagé en Floride pour travailler dans le 83 Compound, propriété du copropriétaire de l'équipe, Mark Lane. Le fils de Mark, Ethan, participe également au programme amateur de l'équipe.

QU'EST-CE QUE VOUS AVEZ D'AUTRE MAINTENANT, AVANT LE DÉBUT DU SUPERCROSS ? « Je suis satisfait de ma configuration jusqu'à présent. Je me concentre sur l'amélioration de ma forme physique et l'amélioration de mon corps. Nous avons passé Thanksgiving avec la famille en Caroline du Nord, nous sommes revenus et nous nous sommes remis au travail. Je ne fais pas beaucoup de recherches. C'est l'heure du travail, de la préparation et dans mon cas, je rattrape un peu la forme physique et la forme de pilotage car j'ai pris beaucoup de temps libre. Pour moi, c'est normal et je l'ai accepté. C'est juste le temps de moudre vraiment.

AVEZ-VOUS UNE CIBLE OU UN OBJECTIF EN TÊTE APRÈS CES PREMIERS TOURS ? "Sur la base de l'année dernière, mon premier objectif est de passer le premier tour, comme je ne l'ai pas fait l'année dernière. À mesure que nous nous rapprochons, concentrons-nous sur nos objectifs et développons-nous simplement en tant que coureur dans la catégorie 450. Ce n'est pas une tâche facile étant donné le nombre de personnes qui sont là depuis un certain temps, car ce sont toujours de très bons coureurs et sont toujours rapides. Je m'attends à ce que ce soit difficile parce qu'aucun de ces gars ne veut qu'un « enfant » vienne les battre. »

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