VINCE FRIESE SUR LA COURSE DE LA CLASSE 250, LE PASSAGE DE BLOCS ET PLUS ENCORE

VINCE FRIESE RECHERCHE UNE FINITION DE PODIUM SUPERCROSS // 2022 ANAHEIM 2 SUPERCROSS

Que vous l'aimiez ou que vous le détestiez, vous devez donner des accessoires au pilote de course Motoconcepts Vince Friese. Considérez ces faits; Vince a maintenant 31 ans, alors que sa MCR Honda est une excellente moto hors route, ce n'est pas une moto d'usine, et ses solides compétences en développement ainsi que sa conduite l'ont amené à rouler pour la même équipe pendant sept ans ! Parfois critiqué pour avoir bloqué les coureurs derrière lui, Friese veut simplement non seulement tenir sa position mais aller de l'avant ! Bien que vous puissiez penser que Vince est un coureur agressif et dur, il a un comportement détendu et est relativement léger dans sa carrure. Après avoir couru dans la classe 450 pendant des années et terminé généralement parmi les quinze premiers, le joueur de 31 ans participe maintenant à la série 250 West Coast Supercross et termine régulièrement parmi les cinq premiers. Nous avons parlé à Friese à San Diego après qu'il ait manqué de peu de monter sur le podium.

Par Jim Kimball


VINCE, COMMENÇONS PAR QU'EST-CE QUI VOUS A INVITÉ À COURIR UNE 250 CETTE SAISON SUPERCROSS? Nous ne pouvions pas mettre le doigt sur le jour ou l'heure, mais je pense que lentement tout au long de la saison de l'année dernière, nous cherchions simplement quelque chose pour nous démarquer un peu plus en tant qu'équipe. C'est dur; nous nous battons dur, et l'équipage travaille dur. Mike Genova dépense beaucoup d'argent pour que nous soyons sur la scène. Même si nous allions vite et roulions bien, nous obtenions des dixièmes à quinzièmes places. Quelque part entre Tony Alessi et Mike Genova, ils ont eu l'idée de courir la classe 250.

ET C'EST LÀ QUE VOUS ÊTES ENTRÉ? J'étais réticent au début à le faire, et cela m'a pris un peu de temps. Je suis sur un 450 aussi rapide depuis si longtemps. Lorsque je suis monté sur le 250 pour la première fois, nous n'avions pas beaucoup de pièces, et c'était essentiellement du stock pendant les deux premiers mois de conduite. Donc, passer d'un 450 à part entière, probablement l'un des 450 les plus rapides du Supercross, à un 250 d'origine était encore plus difficile. Cela m'a fait repenser, qu'est-ce que je fais ici? Ils n'arrêtaient pas de me rassurer, "nous aurons une bonne moto au moment où nous irons en course." Je crois en Chad (Braun), qui est notre gars du moteur chez XPR Motorsports, mais j'étais toujours nerveux à l'idée d'être à un mois de la course et je suis toujours sur un stock 250. Juste la semaine après Noël, ils ont terminé la course moteur. C'était la première fois que je montais sur un moteur de course à inclinaison complète et cela m'a fait me sentir beaucoup mieux à ce sujet. Il m'a quand même fallu quelques jours pour m'y habituer parce que c'était tellement plus rapide que le stock 250. Je suis quand même arrivé au premier tour avec beaucoup de nerfs, mais je me sentais mieux.

COMBIEN DE TEMPS EST-IL DEPUIS QUE VOUS AVEZ COURU UN 250? Le dernier championnat complet que j'ai fait sur le 250 était en 2014. Puis nous avons recommencé en 2015 et je me suis fait exploser l'épaule au deuxième tour, donc 2014 a été ma vraie dernière vraie course dans la catégorie 250. J'étais dans une autre équipe en 2014 mais j'avais signé avec MotoConcepts pour 2015.

AVEZ-VOUS ÉTÉ ASSEZ SATISFAIT DE VOS RÉSULTATS ? VOUS OBTENEZ BEAUCOUP DE RECONNAISSANCE. Je pense que nous faisons ce que nous voulions faire en ce qui concerne l'équipe. J'ai mené quelques tours et j'ai été là dès les départs. Ça a été bien, mais être dans le top cinq n'est pas vraiment ce que je voulais. Je veux être sur le podium et j'ai failli l'être à San Diego. Je veux plus. En entrant dans cette série, il était difficile de savoir où j'allais être car cela faisait si longtemps que je n'avais pas piloté de 250. Pourtant, je sentais qu'il n'y avait aucune raison pour que je ne sois pas sur le podium et même que je me batte pour des victoires, vraiment. Je pense que Christian Craig roule à un autre niveau en ce moment, mais tout le monde semble battable.

Ne vous méprenez pas, tous les dix premiers de cette classe sont des gars de premier ordre. Mais j'avais l'impression que j'aurais dû être un gars du podium. Le top cinq était correct pour commencer, mais j'en cherche plus.

VOUS AVEZ ÉTÉ LE PREMIER GARS DE L'ÉQUIPE À COURIR LE NOUVEAU 450 ET MAINTENANT VOUS COUREZ LE NOUVEAU 250. IL SEMBLE QUE VOUS ÊTES VRAIMENT BON AVEC LE DÉVELOPPEMENT. J'ai travaillé avec le même équipage pendant longtemps, donc ça a été bien. Nous nous sentons tous à l'aise ensemble et que ce soit moi et le gars du moteur, le gars de la suspension, ou moi et Tony, faisant tout entre ces choses. Même pendant l'été, Tony me lançait des pièces juste pour aller faire du motocross et tester des pièces pour la saison suivante. Quand vient le temps de commencer à développer de nouveaux vélos, ils se sont tournés vers moi pour être le pilote d'essai et, espérons-le, donner quelques conseils. Comme je l'ai dit, nous travaillons bien ensemble et nous aimons travailler ensemble. Ce n'est vraiment pas les deux dernières saisons, mais cela fait plusieurs années que nous avons traversé différentes motos avec le même petit équipage; moi, Tony, Chad, celui qui était le gars de la suspension à l'époque, et mon mécanicien, Nick McCampbell est ici depuis longtemps.

VOUS AVEZ ÉTÉ AVEC CETTE ÉQUIPE DEPUIS SI LONGTEMPS ET IL EST ÉVIDENT QU'IL Y A BEAUCOUP DE RESPECT POUR VOUS. Honnêtement, c'est plutôt Mike Genova qui m'a été fidèle. Il y a tellement d'autres coureurs qu'il pourrait avoir à ma place, d'anciens champions, des vainqueurs de course, et la liste continue avec le haut niveau de gars qu'il m'a choisi parmi eux. Je suis reconnaissant d'être ici, et je crois qu'une partie de cela est qu'il voit le niveau d'effort que j'y consacre semaine après semaine. Je pense que c'est en partie pourquoi il me garde; il voit que je travaille dur et que je donne tout ce que j'ai chaque week-end. Espérons que cette saison, le travail acharné continue de porter ses fruits et que nous continuons à avancer.

Vince a piloté le MCR CRF450 au Supercross d'Atlanta l'année dernière. Ironie du sort, avec Mitchell Oldenburg, son nouveau coéquipier, derrière lui. 

IL SEMBLE RÉALISTE D'ATTENDRE UN PODIUM BIENTÔT. Bien sûr, c'est un objectif de première étape. Je veux essayer de me maintenir dans cette course aux points. Christian, comme je l'ai dit, roule si bien. Il va devoir se battre pour être honnête, d'après ce que j'ai vu. Je veux m'y maintenir. Je ne veux pas aller trop loin pour essayer d'obtenir un podium un soir et que cela entrave la bataille des points, mais c'est l'un des objectifs prioritaires d'essayer de monter sur le podium.

QUAND QUELQU'UN A CIRCULÉ COMME VOUS L'AVEZ ÉTÉ, ÉTUDIEZ-VOUS VOS CONCURRENTS ET AVEZ-VOUS UNE COMPRÉHENSION DE LEURS FAIBLESSES ET FORCES ? Oui, mais cela faisait partie de ce qui était si fou à l'approche de cette saison. Je ne connaissais aucun de ces gars. Je ne savais rien d'aucun d'entre eux, à part Christian. J'ai couru un peu avec lui mais le reste des gars dont je n'ai même pas entendu parler. J'aurais probablement dû le faire parce que je suis au Supercross tous les week-ends, mais comme Seth Hammaker, j'ai à peine entendu le nom du gamin. Je sais qu'il est monté sur le podium l'an dernier et qu'il a peut-être même gagné une course. Il était là-bas semaine après semaine, mais je suppose que je n'y prêtais pas assez attention. Mec, ce gamin est incroyable, et je ne l'avais probablement jamais vu faire un tour de ma vie. Il est rare que vous trouviez quelqu'un qui n'est même pas sur votre radar et qui puisse vous battre à ce niveau après l'avoir fait aussi longtemps. C'est sauvage, ces gosses roulent tous très bien. Ce sont tous des coureurs intelligents.

Je plaisantais avec Mitchell Oldenburg parce qu'il fera le Supercross de la côte Est que j'ai eu l'équipe la plus mature et la plus soudée, avec Hunter Lawrence, Christian Craig, Seth Hammaker et Michael Mosiman. Je pense que son équipe sur la côte Est va être plus sauvage avec Austin Forkner, Cameron Mcadoo et RJ Hampshire. Cela va être un équipage sauvage. Cela a été impressionnant; l'équilibre et tout ce avec quoi ils semblent tous courir sont impressionnants. Ensuite, vous voyez quel âge ils ont, et c'est encore plus impressionnant. C'est fou comme ils sont bons à un si jeune âge. Christian et moi sommes un peu plus âgés que les autres, mais c'est amusant de les regarder et de courir contre eux.

AVEZ-VOUS VU QUE LE SOUTIEN DES FANS AUGMENTE ? Je ne sais pas pour gagner des fans. Honnêtement, je règle tout cela une fois que nous avons quelques semaines dans la saison et que nous arrêtons de regarder tout ce qui se passe sur Internet. Mais l'équipe me dit que l'exposition a été excellente et qu'elle en est satisfaite. Les sponsors et tout le monde semblent vraiment heureux. L'exposition a été une augmentation massive par rapport à ce que j'ai eu sur le 450, ce qui est évidemment l'objectif. J'espère que cela m'aidera à gagner quelques fans. J'ai l'impression d'offrir un grand spectacle à l'équipe et aux fans, et j'espère que les gens l'apprécieront. J'essaie de gagner ma vie en faisant du vélo tout-terrain et j'essaie de faire de bonnes performances pour cette équipe, les sponsors de cette équipe et toutes ces personnes qui m'ont soutenu pendant tant d'années et m'ont regardé rouler dixième place dans un 450 Main. Avec un peu de chance, maintenant, je les rembourse avec un peu d'action. Ça fait du bien et j'espère que nous pourrons continuer à faire un spectacle et j'espère que ça ne fera que s'améliorer au fil de la saison.

QUE DITES-VOUS À CEUX QUI SOUTIENNENT QUE VOUS ESSAYEZ DE BLOQUER CEUX DERRIÈRE VOUS, MÊME S'ILS APPARAISSENT PLUS RAPIDEMENT ? Eh bien, que feriez-vous si vous étiez à la troisième place et que le gars de la quatrième place vous rattrape ? Voudriez-vous vous arrêter et le laisser passer ? Si vous faisiez cela, pourquoi même faire la course. J'essaie juste de faire de mon mieux pour moi et pour l'équipe. Combien de tours passent sans que vous ne voyiez de course bloquante ou agressive - c'est du Supercross.

Vince a terminé quatrième à San Diego. 

AVEZ-VOUS UN OBJECTIF OÙ VOUS VOULEZ TERMINER LE CHAMPIONNAT ? Eh bien, en ce moment, je suis quatrième aux points et les trois coureurs devant moi sont de grands coureurs.

Comme je l'ai dit, Christian va presque devoir se battre. Mais il lui est arrivé chaque année qu'il ait fait cela. Que cela se produise cette année ou non, c'est ce que c'est. Peut-être que certaines pistes vont changer, et me conviennent plus qu'elles ne lui conviennent, et nous pourrons lui donner un peu de fil à retordre. Mais encore une fois, il roule si bien. Les autres gars qui sont devant moi sont d'excellents pilotes, mais j'ai l'impression qu'ils sont battables, et il reste encore beaucoup de courses à faire. Nous faisons une pause et revenons, donc il y a beaucoup de choses qui peuvent se passer sur la piste d'entraînement. J'ai l'impression que je devrais être dedans vers la fin. Cela a été un objectif pour l'équipe; pour essayer de rester cohérent, restez-y et voyez où cela nous mène.

FEREZ-VOUS LE 450 SUR LA CÔTE EST? Oui, c'est le plan. Minneapolis sera le premier tour de la côte Est, donc Mitchell sera sur le 250, puis je passerai au 450. J'ai hâte d'y être. Je n'ai pas fait quelque chose comme ça depuis longtemps, donc ce sera excitant de le changer.

Mitchell va être génial; vous pouvez vous attendre à chaque partie du même spectacle que j'ai mis en place. Ses départs sont bons et sa moto est bonne. Nous avons fait beaucoup de tours ensemble sur la piste d'entraînement tout au long de l'année, et je pense que sa course en 250 va être tout aussi excitante et cool que ça l'a été pour moi.

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