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Le fluide frais est un élixir magique pour les mauvais freins.

Cher MXA,
Le jeu libre de mon levier de frein avant devient de plus en plus long sur plusieurs jours lorsque mon vélo est assis. J'ai lu que si je retirais le couvercle du maître-cylindre et que j'utilisais un tournevis pour enfoncer mes patins «dedans», cela rendrait temporairement mon levier de frein normal. Et c'est le cas, mais lorsque le vélo est en place, le problème revient, finissant par arriver à l'endroit où le levier touche la poignée avant d'engager mon frein. Le liquide n'est pas bas ou décoloré. Suggestions?

Notre suggestion est de purger vos freins immédiatement, puis de les purger à intervalles réguliers (environ tous les six mois pour un coureur occasionnel et plus souvent pour un coureur semaine après semaine). Le liquide de frein n'est pas seulement ce qui fait que vos freins arrêtent votre vélo, il rend le levier ferme lorsque vous le tirez. Tout changement dans la distance à laquelle vous pouvez tirer le levier de frein vers le guidon est un signe certain que vous avez un problème - et le liquide de frein est le premier endroit pour rechercher un problème de pression. Du liquide de frein frais peut faire des merveilles pour les freins de votre vélo, et un liquide de frein négligé peut causer toutes sortes de problèmes. Pour fonctionner correctement, le liquide de frein doit être suffisamment mince pour répondre instantanément, être compatible avec les composants de votre système de freinage (plastique, métal et caoutchouc), être capable de rester constant à des températures variant de 500 degrés au gel et avoir la capacité de lubrifier les pistons et les joints. Malheureusement, le liquide de frein a une mauvaise habitude. Il absorbe l'eau.

Les systèmes de freinage hydrauliques sont scellés, alors comment l'eau pénètre-t-elle? Il y a trois principaux coupables: (1) Les fluides hydroscopiques, comme le liquide de frein, peuvent en fait tirer l'humidité au-delà du diaphragme du maître-cylindre. (2) De l'humidité peut pénétrer lorsque le couvercle du réservoir est fermé. (3) Le liquide de frein peut être contaminé par de l'eau avant de le mettre dans vos freins. Bien que le liquide de frein soit emballé dans des bidons hermétiquement fermés, ce n'est toujours pas une bonne idée d'acheter un récipient poussiéreux de liquide qui semble reposer sur l'étagère depuis des années. De plus, vous devez sceller le récipient immédiatement après utilisation pour garder la rétention d'humidité à distance.

Dans le cas de votre frein, votre liquide de frein est si vieux qu'il a absorbé de l'eau, et parce que la pression du levier a diminué, il vous fait glisser les freins plus longtemps pour arrêter. Des freins puissants fonctionnent rapidement et efficacement. Les mauvais freins nécessitent plus de pression sur le levier sur une plus longue période de temps, ce qui augmente la chaleur. La chaleur est transférée à travers les plaquettes de frein directement vers le liquide de frein. Le liquide de frein peut devenir si chaud qu'il va bouillir, et quand il bout, il se vaporise en un gaz compressible. Au freinage, le gaz vaporisé se comprime avant le fluide hydraulique et rend vos freins faibles. Bref, votre liquide de frein est usé. Il a absorbé de l'eau. Lorsque cette eau se dilate, elle se transforme en gaz. Le gaz forme des bulles et ces bulles diluent la compressibilité du liquide de frein. La combinaison d'eau, de chaleur et de vieux liquide abaisse le point d'ébullition du liquide de frein dans votre système et fait que les freins s'estompent encore plus tôt. Ce dilemme est souvent appelé «blocage de vapeur», mais un terme plus approprié serait la décoloration à la vapeur, car le gaz produit par le liquide de frein en ébullition se dilate rarement au point de bloquer les freins.

La solution? Purgez vos freins, mais rincez d'abord tout l'ancien liquide de frein et recommencez.

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