DEMANDEZ AUX MXPERTS : POURQUOI N'Y A-T-IL PAS PLUS DE MARQUES FABRIQUANT DES 350 ?

Le KTM 2022SXF 350.

Cher MXA,
J'adorerais posséder une moto de motocross de 350 cm23, mais je suis fidèle à Honda depuis 350 ans et, contrairement à tous mes amis, je ne me vois pas rouler en orange. Pourquoi n'y a-t-il pas de Honda CRF350, Kawasaki KX350, Suzuki RM-Z350 ou Yamaha YZXNUMXF?

Il y a eu beaucoup de vélos tout-terrain de 350 cm350 de toutes les grandes marques au fil des ans, mais c'était il y a longtemps et en grande partie sur les marchés de l'enduro et du vélo de jeu. L'impulsion initiale pour les motos de motocross 350cc n'était pas un développement organique qui était dicté par la demande des consommateurs. Personne ne demandait qu'un 250cc à quatre temps soit réparti entre les offres 450cc et 350cc. L'idée originale a été générée par deux bureaucrates, Giuseppe Luongo de Youthstream et Steve Whitelock de l'AMA, qui ont proposé le concept 450cc sans demander la contribution des principaux fabricants. Giuseppe et Steve ont estimé que les motos de 450cc étaient trop puissantes. Leur plan était de faire en sorte que l'AMA et la FIM renforcent leurs livres de règles respectifs pour réglementer la cylindrée maximale de 350 cm350 à XNUMX cmXNUMX. Ils ont tous deux utilisé leurs chaires d'intimidation pour faire du prosélytisme sur le nirvana d'un monde de XNUMX cc.

La KTM 2011SXF 350 n'était pas une très bonne moto, mais elle s'améliorait avec chaque modèle qui passait et en est maintenant à sa 11e année de production.

Le problème de la croisade de Luongo et Whitelock était que personne chez Honda, Yamaha, Suzuki ou Kawasaki n'avait jamais eu l'intention de construire une moto de motocross 350cc. Pourquoi pas? La ligne de fond. Si un constructeur vendait 20,000 250 unités, également réparties entre 450cc quatre temps et 350cc quatre temps, et qu'il fabriquait un 33cc quatre temps, le service commercial prédisait que les ventes n'augmenteraient pas de 20,000 %, mais qu'ils vendraient la même chose. XNUMX XNUMX unités, uniquement divisées en trois groupes plus petits. Et, lorsqu'ils ont pris en compte les coûts de R&D, de moulage, de marketing, d'entreposage et de promotion d'un troisième modèle, ils ont vu l'encre rouge.

Pourquoi KTM a-t-il mordu l'idée 350cc si sa concurrence a reculé? Trois raisons:

(1) Le marketing de niche. KTM est un spécialiste du marketing de niche. Il frappe les « Big Four » là où ils ne le sont pas. Ainsi, KTM construit des vélos 50cc, 65cc, 85cc, 105cc, 125cc, 150cc, 200cc, 250cc, 300cc, 350cc, 450cc et 500cc sous diverses formes (motocross, enduro, cross-country et dual sport). Trouver des niches (produits spéciaux pour groupes spéciaux) a porté ses fruits pour KTM, d'autant plus que les constructeurs japonais ont considérablement réduit les modèles tout-terrain, les cylindrées et les types de moteurs (lire les deux temps).

(2) Coïncidence. Au moment où Luongo et Whitelock essayaient de faire de 350 cm400 la taille standard, KTM prévoyait de fabriquer un nouveau moteur d'enduro de taille moyenne pour remplacer la très populaire mais abandonnée moto d'enduro KTM 350. Le concept d'enduro KTM de taille moyenne était encore au stade de prototype lorsque Luongo et Whitelock ont ​​commencé à battre les 380 tambours, donc KTM était mentalement prêt à avoir un chien dans le combat. Selon des sources, KTM a mis de côté le moteur d'enduro, qui était probablement dans la région de 350cc, et a réaffecté le groupe R&D pour travailler sur un moteur de motocross 450cc qui pourrait également être utilisé comme moteur d'enduro. Puisque KTM avait déjà l'état d'esprit pour construire un moteur de ces dimensions, il est devenu le seul constructeur à approuver le plan Luongo/Whitelock. Cela n'a pas fait de mal que la KTM Superstar Tony Cairoli n'était pas un grand fan des moteurs 350cc, donc ils avaient une star d'usine prête à piloter une XNUMX.

(3) Bosom buddies. Personne ne peut nier que KTM et Youthstream ont une relation très amicale. Alors que les équipes japonaises sont considérées comme des outsiders, KTM est un insider. Bien qu'il soit difficile de prouver que KTM bénéficie du favoritisme de sa relation étroite avec Luongo, vous n'avez pas besoin de chercher plus loin qu'une série de modifications apportées aux règles FIM pour accueillir Jeffrey Herlings, alors star de KTM en 250cc. Selon les règles de la FIM, Herlings a dû quitter la classe 250 après avoir remporté son deuxième championnat du monde 250 consécutif. KTM ne voulait pas que Herlings laisse une valeur sûre dans la classe 250 alors qu'ils avaient déjà une valeur sûre avec Tony Cairoli dans la classe 450, alors Luongo a changé les règles de 2014 pour que Herlings puisse rester. Sans surprise, une fois que Herlings est finalement passé à la classe 450, la règle des deux ans a été remise dans les livres. Il est possible que KTM ait soutenu l'idée 350 de Luongo par fidélité aux faveurs rendues.

Un aperçu intérieur du moteur KTM 350.

Pourquoi Honda, Yamaha, Suzuki et Kawasaki n'ont-ils pas sauté dans le train en marche de 350 cm350? Après tout, cela a été une aubaine pour KTM et Husqvarna. Cela tient en grande partie au mauvais timing. Lorsque l'idée de 2010 est apparue en 650,000, le monde était en récession économique. Pendant cette période, les ventes de motos aux États-Unis ont chuté de XNUMX XNUMX unités. Les Big Four savaient que l'introduction d'un nouveau modèle dans un climat où les vélos ne se vendaient pas était un suicide sur le marché. Ils voulaient surmonter la crise des ventes de motos en ne faisant rien de plus que ce qui était nécessaire.

Husqvarna FC2022 350 à quatre temps.

Ce n'est un secret pour personne que la 350 est une réussite et non le désastre des ventes que Honda, Yamaha, Suzuki et Kawasaki avaient prédit. Chaque pilote d'essai MXA aime le 2022 KTM 350SXF, Husqvarna FC350 et, nouveau pour 2022, Gas Gas MC 350F. Ils ont été présentés comme les meilleurs vélos de motocross polyvalents pour les coureurs qui pensent que les 450 sont trop gros ou pensent qu'ils sont trop gros pour un 250.

2022 Gaz Gaz MC 350F.

Pourquoi KTM a-t-il réussi alors que d'autres pensaient qu'il échouerait ? KTM ne s'est pas mis la tête dans le sable pendant la récession. KTM a obtenu des partenaires financiers supplémentaires, notamment indiens, et a investi dans de nouveaux produits, moteurs et conceptions. KTM a en fait augmenté pendant la récession, tandis que tout le monde a diminué. La KTM 350SXF est la vedette du hit-parade KTM depuis sa première sortie dans les salles d'exposition en 2011. C'est la cylindrée la plus vendue de KTM à côté de ses moteurs à deux temps 250/300, que trois des Big Four ne fabriquent pas. , Soit.

VIDÉO MXA : ON TESTE LE HUSQVARNA FC2022 350

 

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