LE MEILLEUR DE LA BOÎTE DE JODY : MON RÊVE DE GLOIRE DE COURSE SUR ROUTE A ÉTÉ ÉCRASÉ… OU C'EST CE QUE J'AI PENSÉ !

Par Jody Weisel

Juste à droite du miroir dans la salle de bain se trouve une photo de moi travaillant sur la section arrière du Dallas International Motor Speedway sur une course sur route 125 GP. Chaque matin, après avoir rampé hors du lit à contrecœur, je me dirige vers la salle de bain sans aucune envie de vivre, sans parler du désir de sortir dans la grange pour traîner mon vélo jusqu'au Jodymobile dans le noir. Pendant que je chasse le sommeil de mes yeux, la première chose que je vois est cette photo de course sur route. Faire du motocross chaque semaine, tester deux jours par semaine et passer chaque minute libre à travailler sur la multitude de vélos d'essai de MXA a tendance à donner l'impression que le motocross est un travail. En fait, c'est mon travail, et j'aime ça, mais la répétition constante a un effet sur mon humeur, surtout quand le soleil n'est pas encore levé et que la chaleur de mon lit m'appelle comme un chant de sirène.

Il y a quelques années, plus comme deux décennies, j'ai réduit ce qui était la vie d'un coureur SoCal dans les années 1980, qui devait courir trois fois par semaine (deux courses de jour et une course de nuit). Au début, un coureur SoCal pouvait courir cinq fois par semaine. Je me sentais coupable de ne courir que trois fois alors que mes amis couraient à Irwindale, Ascot, Corona, OCIR, Saddleback, Carlsbad ou Indian Dunes cinq fois par semaine. J'étais sur ce tapis roulant depuis longtemps, mais au cours des années qui ont suivi, je suis passé de la course trois fois par semaine à la course deux fois par semaine pour ne courir qu'une fois par semaine. Je suis meilleur pour ça. Et cette photo de course sur route me rappelle que ce n'est pas la quantité qui compte mais la qualité de l'expérience.

Pourquoi cette photo a-t-elle autant de pouvoir pour me motiver ? Parce que pendant une brève période de 1969 au milieu des années 1970, j'ai décidé de réduire les courses de motocross et de me concentrer sur les courses sur route. Je pensais que les coureurs sur route avaient une vie plus facile. Ils ne se sont pas perchés. Leurs chenilles étaient tapissées de soie. Les stands de course sur route étaient pavés et les coureurs sur route devaient s'habiller de combinaisons en cuir brillant qui ne se salissaient pas pendant les entraînements. J'ai décidé de commencer sur des petits vélos avant de passer aux grandes classes de vélo; C'était la chose la plus intelligente que j'ai jamais faite. En 1974, un de mes amis sur piste / course sur route m'a laissé faire quelques tours lors d'une journée d'essai sur une piste locale sur sa nouvelle Yamaha TZ750 à quatre cylindres. Le circuit faisait deux milles de long, mais lors de mon premier tour sur le TZ750, j'ai parcouru 2 milles et demi. De retour aux stands, mon ami a suggéré que mes temps au tour s'amélioreraient si je ne prenais pas la voie de secours à la fin de chaque ligne droite. À ce moment-là, j'étais content d'être devenu un coureur sur route de 1 ans et moins. L'accélération brutale d'un quatre cylindres à deux temps hautement réglé m'a fait pleurer les yeux à toute vitesse (et, dans mon cas, certaines d'entre elles étaient des larmes).

J'ai adoré mon vélo 125 GP, et je l'ai toujours assis sous une couche de poussière à côté de mon coureur de route Suzuki bicylindre dans ma grange. Mon expérience en motocross m'a aidé et m'a blessé pendant mes journées de course sur route. Les courses sur route n'avaient pas de portes de départ; ils ont aligné les vélos en rangées de trois ou quatre pour autant de rangées qu'il en fallait. Et quand le signaleur a agité le drapeau, tout le monde a décollé. Sans porte de départ, c'était un jeu d'enfant pour un motocross de revenir de quelques rangées vers l'avant dans les 100 premiers pieds. Oui, j'ai un peu triché, mais l'AMA ne m'a jamais puni.

Ma fusée ne m'a mordu qu'une seule fois. Lors de la course sur route d'Austin Aquafest dans les rues d'Austin, au Texas, je me suis qualifié cinquième, mon meilleur point de départ, et je me suis aligné au deuxième rang juste derrière Freddy Spencer. Il n'était pas triple champion du monde de course sur route à ce stade de sa carrière, mais il était très bon, et je savais qu'être directement derrière Freddy au deuxième rang de la grille était aussi bon qu'être au premier rang. Je savais que Freddy prendrait un bon départ, et mon plan était de décoller derrière lui sur la longue traînée sur Riverside Road, qui était en fait juste à côté du fleuve Colorado, puis juste avant l'extrême gauche à Lee Barton Drive, mis en évidence par bordures et poteaux télégraphiques, je dessinais l'intérieur et le dépassais en entrant dans le très dangereux 90 degrés à gauche. Oui, il me doublerait quand nous serions dans le parking du Austin Convention Center, mais cela n'avait pas d'importance parce que j'avais déjà couru la plupart des gars sur la grille et je savais que j'étais à peine parmi les dix meilleurs gars de la course. drapeau à damiers. Mais - et c'est un gros mais - je serais toujours le seul à dépasser Freddy Spencer !

Cela ne s'est pas produit. Lorsque le drapeau est tombé pour le départ de la course 125 GP, j'ai gardé la tête baissée et lancé comme personne n'avait jamais lancé de course sur route 125 auparavant. C'était une chose magnifique. Malheureusement, quand j'ai levé les yeux, horreur des horreurs, le jumeau Yamaha TA125 de Freddy Spencer n'était pas encore nettoyé. Il essayait d'accélérer quand je l'ai frappé par derrière si fort que la roue avant de mon single Hodaka à réglage EC Birt s'est coincée entre le dard de son tuyau d'échappement droit et le bras oscillant de la Yamaha. Nous étions enfermés ensemble. J'ai tenu la manette des gaz grande ouverte et j'ai poussé Freddy sur 50 pieds avec ma roue avant qui dérapait jusqu'à ce que son moteur s'accroche et qu'il se détache. J'étais le dernier à Lee Barton Drive, et mon rêve de gloire durable en course sur route a été anéanti.

Cependant, lorsque j'ai quitté la course sur route un an plus tard et que je suis retourné au motocross à plein temps, j'ai découvert qu'en motocross, j'étais devenu un héros culte en tant qu'homme qui a percuté Freddy Spencer. Hé, c'était quelque chose !

 

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