BEST OF JODY'S BOX : À LA RECHERCHE DU SAINT GRAAL DES MOTOCROSS

Par Jody Weisel

La question la plus souvent chuchotée à un pilote d'essai de moto est : « Quelle moto possédez-vous ? » Il est évident par la manière clandestine dont la question est posée qu'ils supposent que la réponse est le Saint Graal. C'est comme demander à un chauffeur de camion où manger ou à Tommy Lee où se faire tatouer. Pour moi, l'implication est que puisque j'ai conduit pratiquement tous les vélos jamais fabriqués, mon choix serait la réponse unique à leurs rêves.

Le problème inhérent est que je ne possède pas de vélo, du moins pas dans le sens où ils le demandent. Je n'ai pas le temps de piloter un vélo personnel. Je passe chaque semaine à rouler, courir et tester la flotte de vélos d'essai de MXA. À tout moment, MXA a 23 motos d'essai en rotation. Mais, pour les recenseurs, je possède cinq motos. Le premier est un Hodaka Super Rat 1971 en boîte. Il m'a été donné il y a des années par mes sponsors pour l'utiliser comme vélo de secours. Je ne l'ai jamais utilisé avec colère et aujourd'hui, il repose toujours sur ses pneus OEM d'origine. Le second est un vélo de route Hodaka très rare (équipé d'un moteur EC Birt) que j'ai piloté sans grande gloire (à l'exception d'une performance spectaculaire sous une pluie battante en 1972). Le troisième est mon Hodaka Super Combat 1974, rempli d'un réservoir d'essence Alex Steel, d'un bras oscillant Swenco, d'une fourche Kayaba, de moyeux Rickman et d'un siège XR75. Le quatrième est ma voiture de course Suzuki bicylindre de 1967. J'ai conduit ce vélo à la deuxième place lors d'une qualification de course sur route nationale de l'AMA en 1973, grâce à une autre tempête de pluie anormale qui m'a laissé le seul pilote sur le terrain à utiliser des pneus Dunlop Trigonic rainurés au lieu de slicks. Je dois mentionner que le vainqueur de la course, Tommy Byars, m'a doublé et il était en slicks. Le dernier vélo est le Sunbeam S1953 de 7 de mon père. Il l'a acheté en Angleterre et après son déploiement, il l'a roulé à l'arrière de son USAF KC-97 et l'a ramené chez lui.

Sur mes cinq vélos, deux sont dans des musées et les trois autres sont assis tristement dans un coin poussiéreux de ma grange – non restaurés, intacts et inchangés depuis la dernière fois que je les ai pilotés (la Suzuki a toujours exactement les mêmes fidèles Trigonics dessus).

A part les reliques de mon passé, je sais ce que les gens veulent m'entendre dire quand ils me demandent quel vélo je possède. Ils veulent que je leur glisse la poignée de main secrète du pilote d'essai et que je leur dise quel est le meilleur vélo. Je ne peux pas les blâmer. Je ne suis pas différent. Je discute mes amis geeks de l'informatique sur les meilleurs routeurs sans fil, mes amis mécaniciens automobiles sur la voiture à acheter et mes copains de l'aviation sur les vertus d'un Sukhoi par rapport à un Extra (bien que je penche pour un Chipmonk Dehavilland). C'est dans la nature humaine de croire que les gens à l'intérieur ont la ligne intérieure.

Laisse-moi éclater ta bulle. Bien que je teste les motos de manière objective et attribue des points Brownie aux vélos qui fonctionnent le mieux dans l'enveloppe de performance définie par MXA, je ne choisis pas toujours personnellement de courir le vélo MXA de l'année (lorsque je suis libre de mes tâches de test longtemps assez pour choisir ce que je cours). Le vélo de l'année de MXA est toujours une machine formidable, mais je ne suis pas un pilote formidable. J'ai des faiblesses. Des démangeaisons, si vous voulez, qui ne peuvent pas toujours être égratignées par le meilleur vélo. Je suis un revver, plus précisément un over-revver. Je crie le moteur, glisse l'embrayage et garde la manette des gaz grande ouverte. Si cela semble être la formule parfaite pour aller vite, vous n'avez pas vu ma version.

Ma vitesse terminale personnelle est déterminée par une équation dérivée de la puissance, de la traînée aérodynamique et des coûts d'assurance médicale. Si le calcul de ces trois nombres me dit qu'il est à moins de 100 pieds du prochain virage, je ne change pas de vitesse. Je vais rester en deuxième vitesse et gémir le moteur si fort que les chiens vont grincer des dents dans la prochaine ville. C'est ma tactique ; alors poursuis-moi.

L'une des raisons les plus convaincantes pour lesquelles le vélo de mon choix ne vous conviendrait probablement pas, c'est que je suis dans l'âme un gars à deux temps. Cela ne signifie peut-être pas grand-chose pour les pilotes modernes, nés dans la génération des quatre temps, mais lorsque j'ai commencé à courir en motocross, les BSA remportaient encore des GP. Les cyclistes à deux temps étaient des rebelles et nos vélos étaient appelés par dérision « ring-dings », « motos Commie » et « brûleurs de riz ». J'étais un soldat de première ligne dans la guerre pour vaincre les dinosaures et ces nombreuses années plus tard, il est toujours difficile d'oublier la douleur de mots comme "Seize-EZ" ou "Maico-breako".

Lorsque vous additionnez tous ces faits, il devient évident que le vélo que je posséderais, si j'avais le temps de piloter mon propre vélo, ne se trouve pas dans chaque salle d'exposition. Les deux temps Honda, Kawasaki et Suzuki ont rejoint ces BSA que j'ai pris tant de plaisir à faire disparaître il y a tant d'années. Pas de transpiration! Le jour où ils arrêteront de produire 250cc deux temps, j'en achèterai un, je le mettrai dans ma grange et j'attendrai qu'un musée l'emprunte en 2036.

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