BRANDON HAAS POUR FAIRE DE L'INSTALLATION DE FORMATION CLUBMX UN SUCCÈS

Brandon Haas est le propriétaire et l'entraîneur principal du centre de formation ClubMX. Il possède et exploite également l'équipe de course ClubMX Yamaha.

PAR JOSH MOSIMAN

Niché dans les collines de Chesterfield, en Caroline du Sud, à seulement 60 miles au sud-est de Charlotte, en Caroline du Nord, se trouve le centre de formation ClubMX. Équipé de quatre pistes de motocross, de quatre pistes de Supercross, d'un magasin de course, d'un club house, d'une salle de sport, de deux terrains de camping et de plusieurs maisons et cabines, ClubMX est un centre d'entraînement de motocross ouvert toute l'année conçu pour aider les pilotes amateurs et professionnels à améliorer leur métier. Depuis son ouverture en 2010, l'établissement n'a cessé de s'agrandir. En 2018, l'équipe ClubMX Pro Supercross a été formée et elle aussi a évolué au fil des ans. MXAJosh Mosiman s'est entretenu avec le propriétaire du ClubMX, Brandon Haas, de la création de son centre d'entraînement et de sa passionnante équipe de Supercross 2022. 

COMMENT CLUBMX A-T-IL COMMENCÉ ? Les racines de ClubMX ont commencé dans le Minnesota. J'ai monté un club avec des parrainages et, si vous rejoignez le club, vous avez une réduction pour venir rouler sur ma piste. Je faisais des écoles d'équitation pendant que je courais, et j'avais des entraînements ouverts le jeudi soir. Finalement, la piste a été fermée par le comté. J'ai rebondi un peu et je suis descendu en Caroline du Sud pour rouler pour une équipe d'Arenacross à Rock Hill. Une fois Arenacross terminé, je courais à Sandhill, qui est en fait une ancienne piste près de ClubMX, et j'avais entendu des enfants qui faisaient du pit bike sur la route de sable à proximité dire que c'était chez Zach Osborne. Je cherchais toujours de nouveaux endroits pour rouler, et j'ai fini par entrer en contact avec Zach et je suis sorti pour rouler. C'était en 2009 et Zach était en Europe pour la série MXGP. 

COMMENT LE CENTRE DE FORMATION S'EST-IL CONSTITUÉ ? J'ai fini par déchirer mon ACL et mon MCL à Red Bud, donc je savais en quelque sorte à ce moment-là que je devais faire autre chose. J'ai commencé à couler du béton, mais je ne voulais pas faire ça, alors j'ai continué avec l'entraînement de motocross. Je suis resté en contact avec Zach et lui ai dit que je voulais trouver un terrain dans le sud pour avoir un centre de formation. Zach a dit: "J'adorerais le faire et mon père voudrait aussi aider." En sautant vers l'avant, Zach avait une place dans son cœur pour redonner aux enfants passant d'amateur à Pro. Dans la situation de Zach, il avait raté une occasion quand il était jeune en étant hors de forme, en ne mangeant pas bien et en ne s'entraînant pas. Il a reconnu son erreur et a voulu aider les prochains gars à venir. Mais aussi, je pense que pour lui, c'était un peu comme si sa propre course ne fonctionnait pas, c'était sa chute. 

COMMENT ÊTES-VOUS ATTERRI EN CAROLINE DU SUD ? Nous faisions du shopping en Floride et en Géorgie au début. Je n'avais pas d'argent. J'étais juste un homme grunt, mais je savais comment travailler dur, et je savais que Zach allait aider avec le côté fitness et nutrition. Je savais que je devais aussi avoir les bonnes personnes autour de nous. J'ai fini par m'entendre avec Zach. Il avait cette propriété et a décidé que c'était le meilleur endroit pour nous.

"LES RACINES DE CLUBMX ONT COMMENCÉ DANS LE MINNESOTA. JE MONTE UN CLUB AVEC DES PARRAINAGES ET, SI VOUS REJOIGNEZ LE CLUB, VOUS OBTENEZ UNE RÉDUCTION À VENIR ROULEZ SUR MA PISTE. 

ZACH OSBORNE EST-IL TOUJOURS UN PROPRIÉTAIRE PARTIEL ? Une fois que Zach a obtenu son tour Geico Honda, cela l'a convaincu que la course était désormais sa priorité absolue. Pour ne pas dire que ce n'était pas le cas avant, mais il ne voulait pas des distractions liées à la possession de ClubMX, alors il a vendu sa part. Cela n'a pas changé grand-chose pour nous; Zach aidait le week-end et la même chose avec son père. Mais c'était un peu mon accord depuis le début; ils étaient des investisseurs. Zach avait de bonnes idées et il avait la même vision que moi. Nous nous sommes vraiment parfaitement alignés, mais nous savions aussi qu'il devait reprendre sa course et retourner en Amérique, car une fois qu'il l'aurait fait, une équipe viendrait le chercher. Nous avons soutenu Zach et travaillé avec lui pendant de nombreuses années, et nous avons fini par acheter la part de son père après un certain temps également. S'il n'y avait pas les Osbornes, je n'aurais certainement pas ClubMX aujourd'hui. Ils ont vu la vision, et ils savaient que j'étais prêt à y aller à fond.

Le groupe d'entraînement Supercross fait un rapide briefing pré-moto avant le début de l'entraînement.

QUI DIRIGE CLUBMX MAINTENANT ? Je dirige les opérations quotidiennes de l'équipe Supercross et du groupe d'entraînement Supercross. Ben Graves est le directeur général et il dirige les opérations quotidiennes du côté de la formation. Nous essayons constamment d'élever ce que nous faisons, et Ben m'a aidé à libérer beaucoup de mon temps. Miguel est notre constructeur de pistes et Brandon Scharer nous a rejoint en tant qu'entraîneur d'équitation. Il prend le contrôle de cela et a fait un travail formidable. Hayden est notre entraîneur au gymnase et Deborah est notre cuisinière. Mike Bonacci a dirigé la piste d'entraînement pour nous l'année dernière, et nous l'avons en fait éloigné de cela et lui avons donné un rôle de gestion dans notre équipe de course. Il a beaucoup aidé à la croissance de ClubMX. Pour moi, c'est comme une équipe de rêve. Maintenant que j'ai de bonnes personnes, cela nous permet d'étendre notre portée pour redonner et aider autant de personnes que possible. 

QUELLES ONT ÉTÉ LES PREMIÈRES ÉTAPES POUR CONSTRUIRE CLUBMX ? ClubMX a commencé à l'origine sur une propriété de 42 acres. Nous avions une piste de Supercross, notre piste principale, qui est maintenant notre piste d'entraînement, puis nous avions la piste de sable GP, qui était la piste originale de Zach Osborne. Nous avons tout de suite aménagé un terrain de camping et un dortoir. J'ai appris à la dure les affaires. Par exemple, nous avons enfoncé nos bulldozers dans le sol sans nous rendre compte qu'il en coûtait 24,000 XNUMX $ pour installer un nouveau train de roulement. Nous étions novices en matière d'exploitation, mais je n'arrêtais pas de doubler. Chaque fois que nous gagnions de l'argent, je construisais un autre bâtiment. Nous avons construit le gymnase, puis nous avons construit des cabines et avons fini par construire un club-house pour le programme de repas. Puis sont venus de nouveaux bureaux, des salles de bains, et nous avons construit le magasin avec des garages. 

Justin Brayton est l'un des nombreux meilleurs pros qui s'entraînent au ClubMX.

VOUS AVEZ AUSSI BEAUCOUP DE GARAGES INDIVIDUELS. Nous avions l'impression que les gens voulaient leur espace privé. Alors que Justin Brayton et d'autres gars de haut niveau continuaient à venir ici, nous voulions répondre à leurs besoins. Nous avons commencé à construire plus de garages avec de plus grandes baies et à les aménager plus agréablement. Même chose avec les terrains de camping; nous nous sommes améliorés lors de la construction du second. Nous continuons à construire plus de chalets et nous avons eu des opportunités en cours de route pour commencer à acheter des propriétés autour de nous. Je ne dirais pas que je suis un grand planificateur, mais je n'ai certainement pas peur d'y aller.

MAINTENANT, CLUBMX EST UN TERRAIN DE JEU MASSIF DE MOTOCROSS. À la fin de la journée, j'aime prendre du recul et regarder une propriété et penser‚ "Si j'étais un petit enfant, que ferais-je?" Je voudrais des pistes partout. Donc, ma vision était d'envelopper toute la propriété avec des pistes. Maintenant, nous sommes sur 200 acres. Nous avons quatre pistes de motocross, toutes sur des terrains complètement différents. Pour les pistes de Supercross, nous avons la même idée mais avec des sols différents. Ils sont en quelque sorte dispersés à travers la propriété. Un côté de la propriété est plus argileux et l'autre côté est plus sableux, c'est donc ce qui nous donne des opportunités. 

COMBIEN DE PERSONNES S'ENTRAÎNENT AU CLUBMX À LA FOIS ? Nous sommes configurés pour gérer 30 gars de formation à temps plein. Pour les groupes d'entraînement, notre demande est beaucoup plus élevée que cela, et pendant nos saisons chargées, comme l'hiver, beaucoup de gens veulent faire plus d'entraînement à court terme, alors nous obtenons une aide supplémentaire et nous créerons un autre groupe. Mais, nous essayons de nous concentrer sur le fait d'être vraiment bons avec les 30 places disponibles. Nous ne voulons vraiment pas plus de monde ici que ça. C'est la même chose avec Supercross. Nous avons un groupe complet maintenant, et je ne peux vraiment plus gérer les gars. Vous avez besoin d'un certain nombre de gars pour rendre les pistes brutes et réalistes. Donc, avoir plus de gars est certainement un avantage, mais vous devez trouver ce juste milieu. En hiver, nous pouvons faire venir 100 à 200 coureurs le week-end sur notre piste d'entraînement publique. Nous organisons également des camps de deux jours le week-end. Nous avons des camps d'appréciation militaires, des camps 50cc et des camps vétérinaires. Ce sont généralement une ou deux fois par mois lorsque nous organisons un camp. 

« SI CE N'ÉTAIT PAS POUR LES OSBORNE, JE N'AURAIS DÉFINITIVEMENT PAS CLUBMX AUJOURD'HUI. ILS ONT VU LA VISION, ET ILS SAVONT QUE JE VOULAIS ALLER À TOUT.

COMMENT L'ÉQUIPE CLUBMX PRO RACE A-T-ELLE COMMENCÉ ? Pour être honnête, cela a commencé lorsque Kyle Peters et Josh Osby s'entraînaient ici en 2018. Ils allaient très bien, mais ils n'avaient aucun accord. Greg Chidgey dirige notre magasin Pro, et à l'époque ce n'était qu'un magasin de vélos public ici dans l'établissement. Je savais qu'il pouvait vraiment être précieux, et nous pourrions mettre quelque chose ensemble pour aider quelques gars dans le besoin. Nous savions quoi faire et avec quelles entreprises travailler pour construire un bon vélo, car nous le voyions tous les jours. Nous avons 30 gars assez rapides ici entre professionnels et amateurs, et nous voyons ce qui fonctionne. Nous voyons quelle suspension fonctionne bien, quels moteurs explosent et quels vélos ont des problèmes électriques. Vous découvrez vraiment assez rapide. Pour nous, l'état d'esprit était: "Construisons simplement des vélos de bon sens et aidons Josh et Kyle." Je me sentais vraiment mal, parce qu'ils étaient bons et qu'ils étaient restés suspendus. Kyle a fini par se faire conduire par JGR et, bien sûr, nous avons dit de le prendre. Joey Crown a occupé sa place, mais il a fini par se blesser, alors il s'est tourné vers Zach Williams. 

ClubMX a quatre pistes de motocross et quatre pistes de Supercross, chacune avec différents types de terre.

VOUS AVEZ COMMENCÉ SUR KTMS, NON? Nous avons acheté quatre KTM et un concessionnaire local nous a aidés avec eux. Twisted Development a construit les moteurs et nous avons obtenu une bonne suspension. Scott Jeffrey dirigeait l'équipe Redemption Racing hors du Canada, et nous formons toujours leurs gars ici, alors je savais que leur camion restait vide en hiver. Scott et moi nous sommes toujours très bien entendus, et il voulait redonner aux enfants prometteurs, aux travailleurs acharnés et aux chrétiens forts. Pour Scott, il s'agissait de faire équipe pour courir au Canada et faire du Supercross aux États-Unis. C'est ce qui a vraiment donné le coup d'envoi.

COMMENT ÉTAIT LA PREMIÈRE ANNÉE ? Je pense que nous avions des vélos décents en termes de puissance mais pas en termes de châssis. C'étaient vos vélos privés typiques, mais nous avons fini par obtenir deux sixièmes places et un tas de top 10. Greg et moi nous sommes bien amusés à voyager. Nous avons beaucoup appris et nous nous sommes dit : « Imaginez si nous devions tout recommencer. On pourrait mieux faire beaucoup de choses. » En 2018, nous n'avons fait que la côte Est et sommes allés au Canada et avons couru là-bas. Josh Osby et Joey Crown étaient tous les deux sur le podium. Nous avons gagné beaucoup de courses. Crown a remporté le Championnat canadien jusqu'à la dernière course où Jess Pettis a fini par le battre, mais nous y étions. Je n'étais pas très impliqué avec l'équipe canadienne à ce moment-là, parce que je n'avais pas autant d'aide avec l'installation. 

L'équipe ClubMX Yamaha est petite mais puissante.

ALORS VOUS AVEZ FUSIONNÉ AVEC TRADERS RACING, N'EST-CE PAS ? Les commerçants ont obtenu un podium en 2018 avec Luke Renzland, et nous nous sommes dit: "Mec, ils nous propulseraient au niveau supérieur très rapidement." Quant à eux, ils nous regardaient comme: "Comment ces gars sont-ils sortis et ont-ils fait ça si vite?" Josh a attiré l'attention avec sa sixième place. Nous avons fini par fusionner pour 2019, mais cela n'a pas très bien fonctionné. J'avais besoin que les choses soient faites à ma façon. J'ai de bonnes visions, et j'ai vraiment besoin de les poursuivre. Cela m'a appris à ne pas reculer. Je connaissais le bien du mal et je laissais tomber. Nous avons fini par nous séparer après la saison 2019. En 2020, nous sommes revenus seuls avec le soutien de «VTT et plus» nous aidant avec plus de vélos et un budget de pièces. Cela nous a vraiment élevés, car maintenant, le Club ne payait plus littéralement tout. 

COMMENT ÉTAIT 2020 ? Les parrainages ont augmenté. Nous avions pour objectif de doubler notre budget chaque année. Nous avons commencé à 50,000 60,000 $ à 2020 XNUMX $ la première année. Puis nous avons fusionné avec Traders et notre budget a augmenté. Ils avaient des accords et nous avions des accords. Puis en XNUMX, notre budget a encore doublé. Nous avons couru avec de meilleurs moteurs, une meilleure suspension et plus d'équipements. Enzo Lopes a très bien réussi cette année-là, et Joey Crown est sorti en se balançant dès le départ. Josh Hill avait beaucoup de potentiel, mais il s'est blessé. Je pense que nous avons montré quelques flashs, et pour moi c'était comme, « Quelle est la prochaine étape ? Comment va-t-on mieux ?" Le financement du parrainage a doublé  encore une fois, ce qui nous place dans une bien meilleure position pour 2021. 

COMMENT AVEZ-VOUS SIGNÉ MARCHBANKS ? Garrett s'est entraîné ici pendant ses années 85 et Supermini. Nous avions passé pas mal de temps à travailler ensemble. Après s'être blessé au Salt Lake Supercross en 2020, nous parlions de son rétablissement et de ses projets pour la saison 2021. J'ai commencé à m'inquiéter de ses réponses. Il me disait à qui il parlait et j'ai dit: «Vous ne pouvez pas aller directement à MotoConcepts sur un 450; ce n'est pas une bonne décision. Je sais que ces gars vous donnent l'opportunité, mais il y a quelque chose de mieux que de sauter directement dans la classe 450 juste parce que vous êtes grand. Il avait 18 ans, il avait de la croissance à faire et des leçons de vie à apprendre. J'avais juste l'impression qu'il devait payer sa part. Je n'arrêtais pas de rappeler chaque semaine et il semblait que ça empirait. Les gens le traînaient en quelque sorte, et malheureusement, l'industrie peut fonctionner comme ça. Ils vous suspendent en quelque sorte pour sécher si vous les laissez faire. Ils ne veulent pas perdre de compétition au profit d'une équipe s'ils peuvent l'aider, et il se faisait donc tourner autour du pot. 

L'installation ClubMX a commencé comme la piste d'entraînement sablonneuse GP de Zach Osborne et a évolué pour devenir un terrain de jeu de motocross de 200 acres.

COMMENT C'ÉTAIT D'AVOIR GARRETT MARCHBANKS LA SAISON DERNIÈRE? Nous avons obtenu un podium avec Garrett, et nous étions compétitifs en plein air et en Supercross avec le plus grand enfant de la piste. Nous sentons que nous sommes suffisamment proches pour vraiment combler l'écart avec les équipes d'usine. Non seulement cela, mais nous les avons battus autant qu'ils nous ont battus, presque. Maintenant, nous sentons que nous devons juste affiner et franchir à nouveau cette étape. À l'approche de 2022, nous avons encore doublé notre budget, ajouté du personnel et relevé les normes sur tout. Nous avons un nouveau camion et nous construisons un nouvel atelier de course. C'est de plus en plus important maintenant, et c'est cool pour moi de voir les gars du Club en être fiers, même Ben et tous les gars qui travaillent juste au Club. C'est aussi une fierté pour eux, donc ça me fait du bien. C'est ma façon de redonner. 

QU'EST-IL ARRIVÉ À GARRETT CHEZ PRO CIRCUIT ? Je suis resté en dehors de ça. Je m'en souciais seulement au point qu'il a besoin d'en tirer des leçons. « Pourquoi perdez-vous ce trajet ? Tu es bien trop bon pour perdre ça, lui ai-je dit. À ce moment-là, j'ai dit tout de suite: "Nous ne méritons pas assez de vous avoir, mais je suis convaincu que je peux vous construire un bon vélo." J'ai dit: "Si je peux vous faire signer, je pense que je peux lever des fonds et réunir une équipe et augmenter notre mise." Je savais qu'il faudrait perdre du poids. Je savais que nous devions mettre à jour le châssis et la suspension et améliorer un peu les moteurs. Je savais qu'il y avait beaucoup de travail, mais je me disais: «Mec, Garrett est tellement bon. Que se passe-t-il?" Une partie de moi voulait juste l'aider; l'autre partie de moi voulait capitaliser sur lui, donc ça allait vraiment dans les deux sens.

Un des nombreux garages disponibles à la location chez ClubMX.

QU'EN EST-IL DES AUTRES COUREURS DE L'ÉQUIPE ? L'histoire avec tous les gars de l'équipe est similaire. Ils ont presque tous fait du temps ici, à l'exception d'Enzo Lopes. Avec Phil Nicoletti, Garrett Marchbanks, Alex Martin et Jace Owen, ils m'ont payé avant. Ils m'ont payé quand Club grandissait ; ils ont contribué à la croissance du Club. Donc, quand Garrett était disponible, ou que Phil n'avait rien ou même Alex Martin, j'ai l'impression qu'il est de mon devoir de m'assurer que je les contacte au moins. 

QUELLE A ÉTÉ L'HISTOIRE AVEC ALEX MARTIN PASSANT À LA CLASSE 450? Alex est ici depuis quelques années. Je l'ai vu partir de rien dans l'équipe privée Eleven10 Mods pour finalement obtenir la deuxième place au Supercross sur le vélo Rock River et passer à l'équipe Star Racing. Avec Alex j'ai dit‚ “Qu'est-ce que tu fais l'année prochaine ? Nous avons un bon 250. » Je savais qu'il avait eu des problèmes l'année dernière avec des problèmes de vélo et qu'il n'avait pas eu une bonne chance. Nous n'avions pas vraiment de place pour lui, mais nous voulions l'aider. Alex a dit: "Je veux courir un 450." Je me dis : « Eh bien, je n'en sais rien. Je vous ai appelé parce que je pense que nous avons un très bon 250. Je pense que c'est aussi bon, sinon meilleur, que certains des vélos d'usine. Et il dit: «Eh bien, pour être honnête, si je dois courir à nouveau le 250, je pense que je vais juste prendre ma retraite. Je veux affronter les gars que j'avais l'habitude de courir et les gars que j'ai battus dans le passé. J'ai gagné beaucoup de courses. J'ai été finaliste dans la série. Il ne me reste plus qu'à gagner un championnat, et quand cela arrivera-t-il ?" Si je me mets à sa place, je comprends. Si changer de classe lui donne de la motivation, je le soutiendrai. Donc, maintenant, nous allons dans cette voie 450. Nous allons certainement avoir une courbe d'apprentissage, et je suis partant pour ça. 

Brandon Scharer est l'un des nouveaux formateurs du personnel. Il effectue également des tests pour l'équipe de course ClubMX et a rempli l'équipe lors de certaines manches.

QUI A AIDÉ L'ÉQUIPE À GRANDIR ? FXR a été un acteur majeur de notre croissance. Notre première année, nous avons commencé avec juste un petit accord avec eux, et nous avons continué à gagner plus de soutien chaque année. Je pense que nous travaillons bien ensemble. Pour un programme privé de niveau B seulement, nous livrons fortement sur notre présence sur les réseaux sociaux, et nous sommes un peu uniques, gérant les plastiques blancs et faisant simplement les choses différemment. Nous voulons nous démarquer, et FXR aime ça. Si jamais vous regardez un équipement ou un casque FXR, leurs logos sont audacieux. Ils ne le cachent pas, donc je pense que nous avons en quelque sorte la même vision pour cela. Notre accord a encore doublé avec eux, et ils ont grandi avec nous. Ils voient la vision, et ils veulent les meilleurs gars.

"L'HISTOIRE AVEC TOUS LES GARS DE L'ÉQUIPE EST SIMILAIRE. ILS ONT PRESQUE TOUS PASSÉS ICI, À L'EXCEPTION D'ENZO LOPES.

VOUS AVEZ LE SOUTIEN DE YAMAHA MAINTENANT, PLUS MUC-OFF ET MOTORSPORT ONT ÉGALEMENT REJOINT POUR 2022, N'EST-CE PAS ? Nous avons conclu un contrat de deux ans avec Yamaha, et cela nous a donné des ressources. Maintenant, nous avons de l'équipement, des vélos et des pièces, tout ce dont nous avons besoin. Muc-Off était un accord de dernière minute avec nous en 2022. ClubMX détenait le sponsor titre avec FXR, et Muc-Off cherchait quelque chose de nouveau. Une chose a conduit à la suivante, et j'ai dit: "D'accord, je vais reculer ClubMX d'une place, pas de problème." C'est arrivé très vite, mais honnêtement, Muc-Off est un produit avec de la lubrification et des nettoyants, et nous avons une installation qui se salit tous les jours. C'était un ajustement parfait pour nous.  En fait, nous utilisons le produit, il cadre donc bien avec ce que nous faisons. Nous avons une équipe de course et une installation pour la soutenir. Au-delà de la course, nous donnons beaucoup à nos sponsors en retour, juste avec la facilité.

Le sport automobile aime beaucoup la vidéo, et nous avons pensé que nous pouvions la diffuser sur nos réseaux sociaux et que nous pouvions également leur donner du contenu. Avec IAMACOMEBACK, Mark est l'un des meilleurs dans ce qu'il fait du côté du coaching mental, et il nous convient très bien. Il veut aider ces cavaliers à devenir des hommes. «ATVs and More» nous avait fourni des vélos, alors lorsque Yamaha les a relevés de leurs fonctions, Charlie Pennington a essentiellement demandé: «Comment pouvons-nous aider?» Ils nous ont aidés à obtenir un nouveau camion et une remorque pour 2022.

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