SOUVENIRS DE CARLSBAD: LORSQUE LE GRAND PRIX DES ÉTATS-UNIS EST IMPORTANT

Roger Roger DeCoster (2) à côté de Bad Brad, Rocket Rex (24) et Pierre Karsamakers (25).

Par Zapata Espinoza

Avec la célèbre culture hippie / surfeur SoCal ayant préséance dans les premiers jours du motocross américain, le Trippe / Cox promu Carlsbad USGP était un lieu sérieux à part égale pour un sport professionnel
et un cousin éloigné et motorisé du célèbre festival de musique de Woodstock sur la ferme de Max Yasgur. Le périmètre de la piste vallonnée était bordé de gars aux cheveux longs, de filles en bikini et de fans de motocross tout aussi fous qui recherchent autant une bonne action de course qu'une atmosphère de fête sous le soleil toujours chaud.

Les gens du pays l'appelaient "The Rock" parce que la saleté était brûlée par le soleil, en Californie, en terre cuite. C'était une piste de groove bleu avec d'énormes collines, des vitesses élevées et des virages incroyablement impressionnants.

Marty Moates en 1980.

J'ai tellement de souvenirs de Carlsbad, dont le plus enthousiaste, le fan de Gary Chaidez, partageant une bière avec Bengt Aberg après que le vélo du vétéran du GP s'est cassé sur la fameuse Fastway de Carlsbad Freeway en montée. Mais, rien ne peut égaler l'un des plus grands moments de la tradition du motocross américain - lorsque le héros de la ville natale et le corsaire LOP Marty Moates ont donné le coup de grâce aux envahisseurs en 1980.

Je me souviendrai toujours de la rapidité de la descente de Carlsbad. Je me suis souvenu d'une journée de course du CMC, alors que j'étais parmi les 250 meilleurs intermédiaires et que je descendais la descente à l'entraînement. Je ne pensais pas qu'il était possible d'aller plus vite. J'étais en quatrième vitesse, et je le cuisinais, seulement pour que Mike Bell me passe et ondule nonchalamment en passant! Mais les souvenirs de The Rock que je veux partager aujourd'hui ne sont pas les miens. Ils viennent des hommes qui ont survécu à The Rock et qui ont adoré!


Marty Smith.

ROGER DECOSTER: AVOIR DU BON MOMENT AVEC DES MAUVAIS RÉSULTATS

La citation la plus célèbre de Roger à Carlsbad, après l'une de ses nombreuses déceptions, était: "Je suis condamné ici!"

«J'ai toujours aimé aller à Carlsbad et j'ai toujours voulu relever le défi d'essayer de le gagner, mais cela n'a jamais fonctionné, en partie à cause de la malchance et d'autres par mes erreurs. Je pense que j'ai été trop distrait de mon désir d'aider à promouvoir la course. Peut-être encore plus important, je pense que j'ai mis ma moto en route pour bien fonctionner en pratique et pas assez pour la façon dont la piste s'est terminée par le temps de course.


Coéquipiers de Suzuki Roger DeCoster et Gerrit Wolsink.

«En comparaison, mon coéquipier de Suzuki, Gerrit Wolsink, a traîné chez Gavin Trippe, au bord de la piscine, en s'amusant. Il était totalement détendu et roulait à un rythme moyen. À la fin de la journée, toute personne qui était plus rapide que Gerrit et qui avait vraiment essayé de gagner allait gâcher. Gerrit a remporté la victoire au classement général cinq fois parce qu'il avait compris Carlsbad! »

REX STATEN: MON ROYAUME POUR UN SUPPORT MOTEUR


Rocket Rex a été le dernier pilote CZ à bien performer à l'USGP. En fin de compte, tout était inutile alors qu'il passait du premier au septième lorsque sa monture de moteur s'est cassée.

«Je roulais pour Triumph / Suzuki de Pomona, et nous avions un joli vélo de tour, mais c'était lourd. La Suzuki de DeCoster pesait 198 livres, et ma CZ a atteint la balance à 242 livres. J'ai fait un premier trou et j'allais bien, mais Roger m'a dépassé. Je l'ai repassé. Même si Roger avait la meilleure moto, j'avais l'avantage d'être un local et je savais comment rouler sur la piste.

«Lorsque Carlsbad est devenu difficile, vous ne l'avez jamais roulé en ligne droite, vous avez dû rouler de rive en rive sur les côtés de la piste. DeCoster me suivait derrière, et il pensait que j'étais totalement hors de contrôle parce que je continuais à dévier d'un bord de la piste à l'autre, mais c'est comme ça que vous avez roulé. À ce moment-là, je menais et c'était génial. Je pouvais sentir les gens me frapper et m'encourager en passant. J'ai mené cette course jusqu'à trois tours de la fin. Je ne voulais pas abandonner, mais après la rupture du support moteur arrière, je pouvais à peine tenir parce que la moto vibrait si mal. Je pense que j'ai terminé septième de cette course et septième au classement général. »

CHUCK SUN: UN GAGNANT EN dépit d'un mauvais tour


1981 vainqueur de l'USGP Chuck Sun prend le drapeau à damier.

«Avant de parler de ma victoire en 1981, permettez-moi de revenir en 1979. Je pilotais les GP pour Husky, et je suis arrivé à l'USGP cette année-là et j'ai terminé troisième au classement général - le meilleur américain! Mais après la course, je n'ai pas retenu l'attention du Wide World Of Sports d'ABC. Donc en 1981, c'était une douce vengeance de le gagner et d'obtenir tous les Large monde du sport couverture! Le plus drôle, c'est que je n'ai presque pas couru même grâce à Marty Moates. J'étais resté chez Marty la nuit avant la course et, étant le farceur qu'il était, il a débranché mon réveil. Quand je me suis réveillé le jour de la course, tout chez lui était vraiment calme. J'ai sauté dans ma camionnette, mais je me suis retrouvé coincé dans la circulation. Je me suis arrêté, j'ai déchargé mon vélo d'entraînement, j'ai attrapé mon sac de vitesse et je suis monté sur la piste. Heureusement, j'avais mis mon maillot, car le gardien de sécurité n'allait pas me laisser entrer.

"Quand je suis enfin arrivé aux stands, je n'avais que dix minutes avant le premier chrono chronométré, et si je l'avais raté, la FIM m'aurait disqualifié de la course? Les gars de Honda paniquaient!


Chuck Sun a conduit son vélo d'entraînement sur la piste le jour où il a remporté l'USGP.

«Quant à la course, mon secret était que je suis allé dans la direction opposée sur la configuration de vélo de tout le monde. Carlsbad était aussi dur que du béton, et ce qui a fonctionné pour moi a été de régler ma suspension avec mes réglages de piste de sable (avec plus d'amortissement de rebond). Tous les autres couraient avec des réglages doux, et cela rendait leurs vélos tous instables. Lorsque vous regardez le film, vous pouvez voir Darrell Shultz se fatiguer, puis son vélo le lance dans les mauvaises herbes! Pour un seul événement, gagner l'USGP a été le plus grand jour de ma carrière. C'était aussi un gros problème, car personne n'a jamais pensé qu'un gars du Nord-Ouest qui a couru sur le limon ferait du bien sur la terre cuite de Carlsbad. Mais ce jour-là, j'ai prouvé que tout le monde avait tort! »

GERRIT WOLSINK: L'HOMME QUI AVAIT LA COURSE

Le dentiste néerlandais, Gerrit Wolsink, était propriétaire de Carlsbad. Il a gagné en 1974, 1975, 1976, 1977 et 1978. Ce fut un choc car il était considéré comme un spécialiste néerlandais du sable.

«La première fois que je suis allé à Carlsbad, c'était en 1973 quand j'ai roulé pour Maico. Mon coéquipier, Willy Bauer, a gagné cette année-là. J'ai beaucoup aimé la Californie - la météo, les gens et la piste. Dès le premier instant de mon arrivée, j'ai vraiment apprécié de rouler à Carlsbad. La disposition était très intéressante et je pensais que la façon dont les conditions de piste changeaient pendant la journée était également bonne. Si vous étiez intelligent, vous pouviez choisir vos lignes, mais pour aller vite à Carlsbad, vous deviez avoir un style fluide, pas arrêter et partir.

«L'année suivante, 1974, je suis revenu et j'ai traîné avec le promoteur de la course, Gavin Trippe. Non seulement c'était très amusant, mais je pense que cela m'a aidé pour la course en me distrayant un peu. Roger était toujours trop occupé avec tous ses engagements et avait tellement de choses en tête que je pense que cela avait nui à ses efforts.

«Comme tout le monde, j'ai eu un problème avec la chaleur. À la fin des années 1970, les cavaliers européens étaient plus en forme que les Américains, donc même si nous n'étions pas des locaux, je pense que notre condition physique était la raison pour laquelle nous y étions plus performants. Je me souviens également de l'importance d'avoir une bonne psychologie raciale. Quand tout le monde dans les stands se plaignait de la chaleur, je restais assis là en souriant et en disant que ce n'était pas si mal!


Gerrit Wolsink.

«Une autre tactique que j'ai utilisée à Carlsbad a été de trouver un endroit sur la piste où je pourrais me détendre, reprendre mon souffle et recommencer. J'ai même pratiqué cela dans ma formation. Mon secret pour la montée était de toujours me préparer pour deux tours avant d'y arriver. Je prenais le premier virage à gauche complètement à l'extérieur dans les trucs lâches, puis je tournais à droite à l'intérieur avant de traverser et de finir sur le côté gauche de la colline, où vous pouviez généralement trouver une ligne plus lisse. Je me souviens très bien des gens qui se demandaient où j'allais avec cette ligne. J'ai même construit ma propre berme secrète dans la pratique pour la faire fonctionner. Ensuite, je restais au bord de la piste, m'asseyais et passais les vitesses.

«Je dois dire que j'ai été surpris que de tous les Américains, ce soit Marty Moates qui ait été le premier à battre les coureurs européens. C'était incroyable que si nous ne pouvions pas gagner, ce serait un gars comme Marty. Je pense que Brad Lackey en a été le plus frustré! »

DANNY CHANDLER: ÊTRE TROISIÈME AMÉRICAIN


Magoo a remporté l'USGP 1982 parce qu'il a épuisé toutes ses déchirures au premier tour et "a dû se hisser le plus vite possible."

«J'avais grandi en regardant l'USGP sur Wide World of Sports. Même jeune, l'un de mes objectifs était d'être le premier Américain à le gagner. Ma première fois que j'ai couru l'USGP à Carlsbad, c'était en 1980. J'ai fait un quatre temps que Kelvin Franks a fait pour moi. J'ai terminé quelque part dans le top 20. C'est l'année où Marty Moates a gagné, alors je savais tout de suite que le mieux que je pouvais faire serait le deuxième Américain à remporter l'USGP. C'est drôle, mais au fond de moi, je savais que ma journée pour gagner était encore à venir.

«En 1981, j'ai piloté un Maico 490 et je n'ai pas bien fait. C'est l'année où Chuck Sun a gagné, donc après la course, j'ai pensé que ma place dans l'histoire devait être le troisième Américain à remporter la course.


Danny "Magoo" Chandler n'avait peur de rien. Nous reprenons cela. Magoo avait une peur mortelle et était allergique aux piqûres d'abeilles.

«En 1982, Carlsbad était boueux. Il avait plu la veille et j'en étais content car je savais que je roulais très bien dans la boue. J'ai déjà remporté des championnats nationaux AMA cette année-là, et j'étais sur le gros vélo de travail Honda, donc je savais que j'avais la vitesse et les machines. Le jour de la course, je me sentais assez bien quant à mes chances.

«Lorsque la porte est tombée pour la première manche, j'ai pris un départ midpack et j'ai été martelé par ce gros trou de boue. Au premier tour de la course, j'avais soufflé toutes mes déchirures. Je savais que je devais arriver le plus vite possible si je voulais gagner. J'allais assez vite et j'ai tout fait.

«Dans la deuxième manche, j'ai roulé comme une dame. J'ai sorti un Magoo typique et je me suis écrasé. Puis je me suis levé et je me suis écrasé à nouveau. Je suis devenu tellement en colère contre moi-même d'avoir perdu ma meilleure chance de gagner. Heureusement, Brad Lackey a été dépassé par Andre Vromans, et j'ai fini par aller 1-5, ce qui était assez bon pour la victoire globale. J'étais vraiment excité à ce sujet, mais j'étais également contrarié qu'André Malherbe se soit écrasé et se soit cassé la jambe plus tôt dans la journée, car j'avais vraiment voulu un morceau de lui!

«Je pensais que Carlsbad était super. Tous les fans américains viendraient nous encourager. On pouvait voir que la marée avait changé et que les coureurs américains étaient les coureurs les plus rapides. Personnellement, je m'étais entraîné et mangé correctement pour me préparer à cette course et pour affronter les coureurs européens. J'avais brûlé cinq gallons de gaz par jour, et pas seulement cinq gallons par jour, mais en trois heures. C'est comme ça que mon père m'a élevé - il fallait brûler les cinq gallons contre la montre pour que ça fasse du bien, et ce jour-là à Carlsbad, ça m'a fait du bien.

DAVID BAILEY: DÉTERMINÉ À GAGNER


Lorsque David Bailey n'était pas le pilote le plus rapide sur la piste, il a compensé en étant le plus intelligent. David a remporté l'USGP en 1985.

«J'étais vraiment motivé pour gagner en 1985 après ce qui s'était passé l'année précédente lorsque je menais les deux motos et que j'avais des problèmes. En fait, je me souviens très bien du moment où je me suis écrasé dans la deuxième moto en 1984 alors que je menais quand je me suis dit que je gagnerais l'année suivante.

«Comme beaucoup d'autres, j'avais un doctorat sur l'USGP en regardant Wide World of Sports chaque année. Je savais tout sur la victoire de Wolsink, les difficultés de DeCoster, l'écrasement de Darrell Shultz, les Moates marquant l'histoire et Mike Bell s'évanouissant presque. Il n'a pas été question du tout de tactiques d'équipe, des euros ou quoi que ce soit. J'étais là pour gagner en 1985, et je me fichais de la bataille des points GP ou de quoi que ce soit d'autre.

«Dans la première manche, j'ai pris le départ et j'ai vu Broc Glover descendre du coin de l'œil. J'étais troisième derrière André Malherbe et Georges Jobe. J'ai décidé de m'asseoir serré et de les laisser se fatiguer avec leur propre bataille avant de faire l'effort de les récupérer. Je me souviens avoir pensé qu'O'Mara m'observait probablement et je me demandais pourquoi je faisais simplement de la croisière, mais j'étais vraiment sur le régulateur de vitesse. Tout à coup, j'ai vu Glover derrière moi, il est passé du dernier au quatrième, et il volait vraiment. J'ai marché dessus et j'ai fini par gagner. Broc a terminé deuxième et je savais que je devrais m'inquiéter pour lui dans la deuxième manche.

Bailey (11) contre Glover (14) au USGP 1985.

«Je me souviens qu’il faisait 103 degrés à l’arrière du camion, et il y avait beaucoup de distractions avec ABC, donc je n’étais pas capable de bien me concentrer sur la prochaine course. Quand je montais la colline jusqu'à la ligne de départ, je n'avais pas de parapluie parce que je voulais être le dur à cuire, mais à mi-chemin, j'ai eu la tête légère et j'ai commencé à voir des étoiles. Tout de suite, j'ai commencé à me demander si j'avais mangé ou bu assez entre les motos. Quand j'ai finalement atteint la ligne de départ, il y avait Broc sous un parapluie portant cet équipement rose vif qu'il avait porté au Superbowl. Tout de suite, j'ai pensé: "Super, Broc a apporté une arme à feu au combat, et tout ce que j'avais était un couteau en plastique fragile!"

«J'ai pris un bon départ et dès le premier virage, je me suis concentré sur la victoire sur Broc. Je savais que Broc aimait aller vite au début d'une course, et je me suis dit que si je pouvais juste interrompre son rythme, ce serait bien pour moi. Je lui ai laissé une petite avance et j'ai joué pour le faire revenir dans les dix dernières minutes de la course de 45 minutes. Mais ensuite Broc s'est glissé dans Rattlesnake Gulch. Alors que je le dépassais, nous nous sommes regardés pendant une fraction de seconde. Pour moi, cela ressemblait à un regard d'une heure! Je pensais qu'au moment où il recommencerait, ce serait lui qui verrait les étoiles, alors je l'ai épinglé et je suis allé dur à l'arrivée pour la victoire globale.

«Je pense toujours que Carlsbad est un endroit terrible pour courir. Ils déversaient toujours l'océan Pacifique sur la piste le matin, puis l'après-midi, la piste était dure comme le roc. Les bosses étaient toujours là depuis que Wolsink l'a gagné la première fois, les gradins s'affaissaient et il y avait des mauvaises herbes partout - l'endroit était une décharge. Mais, une fois que vous avez couru à l'USGP, tout cela a disparu. Ils ont accroché les banderoles, la foule a afflué et toute l'expérience a été transformée. En fait, je regarde en arrière sur la course à l'USGP avec autant d'affection que sur le Gaildorf MXDN. Piloter l'USGP était un privilège. »

BROC GLOVER: était-ce mieux en tant que spectateur?


Broc Glover.

«La première fois que j'ai couru l'USGP, c'était en 1981, et alors que j'étais assis sur la ligne de départ, je me souviens avoir repensé à toutes les années où j'étais là en tant qu'enfant regardant à travers la clôture en tant que spectateur.» «En 1983, j'ai en duel avec Hakan Carlqvist, et nous avons partagé les victoires en moto. Depuis que j'avais remporté la deuxième manche, je pensais avoir gagné le classement général, mais ce que je ne savais pas, c'est que la FIM a marqué la victoire au classement général sur la base du temps cumulé, et j'ai perdu contre Carlqvist par presque rien. La seule bonne chose qui en est ressortie est que pour l'année prochaine, ABC Sports a déclaré qu'elle ne couvrirait pas la course à moins de pouvoir savoir qui était le vainqueur et le perdant dès que le drapeau serait tombé lors de la deuxième manche. Cela ne m'a pas fait de bien pour 1983, mais cela a forcé l'AMA et la FIM à faire le changement.
Broc Glover avait des connaissances locales et la capacité de faire le meilleur tour en vol au départ de n'importe quel homme vivant. Il a remporté l'USGP en 1984.

"L'USGP était définitivement une course spéciale en raison de la Large monde du sport couverture, la mécanique japonaise, les langues étrangères et les vélos de travail exotiques d'Europe. Pourtant, sur une échelle de un à dix, Carlsbad a toujours été un sur l'exécution et un dix sur le potentiel. Je pense que je garde un meilleur souvenir de la course en tant que spectateur qu'en tant que coureur! »

MIKE BELL: MOTO WINS & HEAT PROSTRATION


Mike Bell prend la ligne lisse à Carlsbad.

«Carlsbad était une piste sur laquelle je roulais tout le temps. Ma première course là-bas pour l'USGP a été dans la classe de soutien 250cc en 1976. Je pilotais une Honda, et les amortisseurs arrière se sont détachés en descente. Et vous vous souvenez de la vitesse de cette descente - c'était effrayant! Je n'ai probablement pas à vous dire comment fonctionnait la moto, car elle m'a catapulté par-dessus les barres!

«L'année suivante a été un gros problème car j'ai pu piloter mes premières Yamaha. J'avais un camion et un mécanicien, mais je portais un maillot DG et je courais des autocollants DG sur le vélo dans la classe Support. J'ai gagné ce jour-là contre Scott Gillman. Ce fut un grand mois car quelques semaines plus tard, j'ai couru dans mon tout premier Supercross au LA Coliseum et j'ai terminé quatrième.

«En 1978, j'ai finalement pu participer à la catégorie 500, et j'ai fini troisième au classement général. Je me souviens avoir rencontré Roger DeCoster lors de la deuxième manche et avoir eu peur de le suivre. En fait, j'ai précédé d'être trop à l'aise jusqu'à ce que mon mécanicien, Dave Osterman, me montre la planche des stands, puis me demande ce que je faisais. J'ai donc pris un autre tour pour réfléchir à l'endroit où je pouvais dépasser Roger de la manière la plus respectable et la plus sûre. Je l'ai mis au carré dans le fer à cheval, et cette passe a changé ma vie!


Oups.

«En 1979, j'avais 45 secondes d'avance dans la première manche, mais j'ai dû abandonner avec deux tours à faire parce que j'avais une prosternation de chaleur. Il faisait environ 106 degrés, et quand je me suis éloigné, je ne savais même pas où j'étais ni comment j'y suis arrivé!

«C'était un rêve devenu réalité de courir l'USGP. Le flair international, les hélicoptères volant bas au-dessus de vous alors que vous avez gravi les côtes, se faisant interviewer par Jackie Stewart et Sam Posey pour Wide World of Sports, «les vélos d'usine, la foule et tout.»

RICK JOHNSON: LE DERNIER GAGNANT À CARLSBAD


Ricky Johnson dit que ce début de 1986 a été l'un des meilleurs de sa carrière. Il a fait seul le premier virage.


… Et était toujours seul lorsque la photo suivante a été prise.

«Mes premiers souvenirs de Carlsbad ont commencé quand j'étais en troisième année et papa m'a emmené à l'USGP. J'ai couru partout sur la piste et je voulais en voir toutes les parties - les sauts, la montée et les trous de boue. Par la suite, j'ai écrit un rapport d'école sur la façon dont, quand j'ai grandi, je voulais courir des CZ comme Rex Staten. Mon prochain souvenir m'a fait planter mon XR75 dans la descente et perdre presque toute ma peau. À partir de ce jour-là, j'avais peur des descentes, mais en vieillissant, je savais que je devais courir sur eux, alors je les ai faits ma force. Cette colline de Carlsbad faisait vite peur. La seule autre descente aussi effrayante que Carlsbad était Banzai Hill à Saddleback.

«En 1981, j'ai remporté ma première 125 épreuve nationale à Carlsbad, et gagner une épreuve au cours de mon année recrue sur mon circuit à domicile était une sensation incroyable!

«Enfin, en 1986, j'ai remporté l'USGP. Je me souviens que c'était cette journée parfaite qui est si rare avec le motocross. Sur la ligne de départ, j'avais toute la confiance dont j'avais besoin, car c'était ma piste de départ, je connaissais chaque ligne et j'avais fait tout l'entraînement nécessaire pour durer la course de 45 minutes. En plus de gagner les deux motos, ce départ que j'ai eu était si génial, c'était presque surréaliste. Ce fut probablement l'un des deux meilleurs départs de ma carrière. La piste était damée, ma moto était accrochée et il n'y avait personne avec moi. En fait, c'était si calme que c'était un peu étrange.

«Carlsbad a fait de vous un homme parce que les conditions pourraient être si dures. En pratique, ce serait un bourbier. Les bosses étaient énormes, et à la fin de la journée, c'était dur comme du bleu. La chose amusante à propos de la course à l'USGP était alors que l'atmosphère pour les coureurs américains avait changé depuis les jours précédant la victoire des Moates. Les Américains n'étaient plus les outsiders, donc en 1986 c'était comme, on ferait mieux de battre les Européens ou on est des idiots! Nous devions les battre! »

GAGNANTS DU 500 USGP À CARLSBAD

1973… Willy Bauer
1974… Gerrit Wolsink
1975… Gerrit Wolsink
1976… Gerrit Wolsink
1977… Gerrit Wolsink
1978… Heikki Mikkola
1979… Gerrit Wolsink
1980… Marty Moates
1981… Chuck Soleil
1982… Danny Chandler
1983… Hakan Carlqvist
1984… Broc Glover
1985… David Bailey
1986… Ricky Johnson

COURSE DE CARLSBADCHUCK SOLEILDAVID BAILEYmotocross grand prixMARTY MOATESMICHEL BELRick JohnsonRoger Decosterusgp