FER CLASSIQUE MOTOCROSS: 1973 PUCH 125GS

PAR TOM WHITE

La société autrichienne Puch a été fondée en 1903 par Johann Puch en tant que fabricant de vélos. En 1952, la société fabriquait des scooters et, en 1957, a commencé à exporter la moto Puch 500 à vendre sous le nom d'Allstate par Sears et Roebuck. Au début des années 1970, l'entrepreneur californien Ted Lapadakis est devenu l'importateur des toutes nouvelles machines Puch 125/175cc spécialement conçues pour le motocross et l'enduro.

Les Puch étaient d'excellentes motos, même si les modèles de motocross ne sont jamais devenus populaires ici. Il y avait plusieurs raisons : (1) Lapadakis était également l'importateur Sachs/DKW et la popularité de Sachs/DKW a éclipsé Puch en motocross. (2) Le modèle de motocross Puch 125/175 était livré en standard avec un silencieux de style cornichon, un siège fortement rembourré et une plaque de protection très robuste. Ça n'avait pas l'air très moto. (3) Les motos Sears Allstate de marque privée de Puch n'étaient pas bien considérées dans le monde de la course. (4) Les Puchs étaient considérés comme d'excellents vélos pour le désert et l'ISDT (et Puchs a remporté de nombreux événements, y compris l'ISDT de 1972 en Tchécoslovaquie).

En 1973, il existait des motocross cinq vitesses 125GS et 175GS et des versions Enduro 125 et 175 cinq vitesses. Puch a également fabriqué un petit nombre de 125 à six vitesses. Le prix de vente suggéré pour le Puch 1973GS de 125 était de 850 $ et le 175GS de 910 $, mais pas en tête des listes de collectionneurs vintage; ils devraient être, car ils sont si cool. Les collectionneurs doivent s'assurer que leur Puch a l'énorme silencieux cornichon, le réservoir d'essence en fibre de verre de style cercueil, la boîte à air/carburateur en naugahyde, les fourches Betor et les amortisseurs arrière Girling.

Le membre du Temple de la renommée de l'AMA, Lars Larsson, se souvient avoir visité l'usine Puch en 1972 en tant que membre de l'équipe des États-Unis International Six Days. « Quand j'ai appris de l'usine Puch que je participerais aux ISDT 1972 en Tchécoslovaquie sur un Puch, les responsables de Puch m'ont demandé de visiter l'usine. Ils m'ont montré une rangée de vélos, tous spécialement configurés pour l'ISDT, et m'ont indiqué le meilleur vélo de la rangée et m'ont demandé de faire courir ce vélo dans l'ISDT. Cette machine, une 175GS, était l'une des meilleures motos que j'aie jamais conduites et était parfaite pour les six jours ! J'ai eu une médaille d'or !

Les stars de Puch comprenaient Herbert Schmitz, Harry Everts et, à la fin de sa carrière, Joel Robert. En 1987, la société de motos Puch a été vendue à Piaggio, fabricant du scooter Vespa. En Europe, les produits sont toujours fabriqués sous le nom de « Puch ». En fait, Puch a fabriqué le Mercedes-Benz G-Wagon original.

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