FER CLASSIQUE MOTOCROSS: 1973 HONDA CR250M ELSINORE


Par Tom White

Annoncée en octobre 1972 et mise en vente aux États-Unis en mars 1973, l'Elseneur a été précédée d'un battage médiatique minimal mais a néanmoins généré une grande excitation. Après tout, c'était le premier motocross à deux temps et le premier motocross de production de Honda. Cela n'a pas fait de mal qu'une fois disponible, Honda a publié des publicités avec la star de cinéma Steve McQueen.

L'Elseneur, du nom du célèbre Grand Prix d'Elseneur, était le motocross de production le plus léger au monde, utilisant la dernière technologie disponible et des matériaux de haute technologie. Par rapport aux offres européennes, l'Elseneur était largement supérieure en termes de convivialité, d'ergonomie, de carburation, de durabilité et d'électronique. Le plastique moulé du CR250M, l'aluminium satiné et le magnésium dans les carters du moteur sont devenus la nouvelle norme. Elseneur est devenu aussi populaire que la bière gratuite.

Soichiro Honda, le fondateur de Honda Motors Corporation, n'était pas intéressé par les motos à deux temps et ne voulait pas en construire une, mais l'émergence du motocross à la fin des années 1960 et au début des années 1970 a obligé Honda à essayer de construire une moto de course. Malheureusement pour Honda, mais heureusement pour le public de la course automobile, les prototypes de motocross à quatre temps de Honda ont été vigoureusement battus par Suzuki à deux temps lors de courses d'essai au Japon. Ainsi, Honda a mis de côté ses sentiments anti-deux temps et a commencé à travailler sur le concept Honda CR1973M à deux temps de 250 (que le département R&D de Honda avait déjà poussé en vain).

Gary Jones sur la Honda CR1973 de 250.

Lorsque le vélo a été terminé, Honda a voulu le faire accepter rapidement, et est allé de pair avec la campagne publicitaire de Steve McQueen et l'a soutenu en engageant le champion national AMA 250 Gary Jones pour faire la course. À la fin de 1972, le fondateur de Honda, Soichiro Honda, a rencontré Don Jones, père du champion national AMA 1971 de 1972 et 250, Gary Jones. Don a dit: «M. Honda voulait que j'aide à développer la nouvelle Elseneur avec Gary et DeWayne comme pilotes. J'étais réticent à changer de Yamaha, car nous avions aidé à développer la YZ et étions satisfaits de la moto. Soichiro m'a demandé combien nous obtenions de Yamaha et de mon entreprise d'accessoires. Je lui ai dit et il a dit: "Je vais doubler ça." C'était un fait accompli! »

Au début, Gary et DeWayne ont eu du mal avec l'usine Honda. Des problèmes de fiabilité et une mauvaise communication avec les mécaniciens d'usine ont été des facteurs. Don a dit à Honda qu'ils ne voulaient plus courir sur le vélo de travail, mais qu'ils voulaient plutôt obtenir des CR250M de production et les développer. Sinon, le gang Jones quitterait. Honda a accepté les conditions et Gary Jones a remporté le championnat national AMA 1973cc de 250 (puis est passé à Can-Am et a de nouveau gagné en 1974).


Le prix de détail suggéré en 1973 était de 1145 $. C'était proche de ce que les fabricants européens facturaient à l'époque. Un piston coûte 11.40 $ et les anneaux, 3.00 $. Cette Musée de la petite enfance du motocross exemple est évalué à 10,000 1974 $. Récemment, une CR125M de 17,500 non montée s'est vendue sur Ebay pour 250 250 $. Le CR125M et un modèle à deux temps enduro/street-légal (surnommé le MT1974) étaient les seuls deux temps de la gamme Honda jusqu'à ce qu'ils soient rejoints par le CR125M en 250. Le CR125 a été un plus grand succès que le CRXNUMX, d'abord, parce que c'était un meilleur vélo et, deuxièmement, parce que les adolescents américains affluaient vers la classe XNUMX.

Pour les collectionneurs, il est très important de trouver une Elseneur avec un réservoir propre et non bosselé. Les chars neufs et originaux se sont vendus jusqu'à 2000 $ sur le marché vintage. Elsenores est venu avec des amortisseurs à ailettes légers qui ont souvent été remplacés par des Konis. Pour le collectionneur, le stock est le meilleur ! Les tuyaux d'échappement estampés d'origine avec les silencieux nervurés d'origine, les panneaux latéraux moulés et les leviers d'origine sont difficiles à trouver.

Pour plus d'informations sur les vélos classiques, rendez-vous sur www.earlyyearsofmx.com

 

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