VENDREDI FLASHBACK: MOTOCROSS DES NATIONS TRIUMPH 1987

 

Jeff Ward.

S'il est vrai que l'Amérique ouvre la voie dans les victoires en Motocross des Nations, amassant 22 victoires au cours de l'illustre histoire de 75 ans de l'événement, il n'y a pas d'égal à l'équipe qui a remporté 13 trophées Chamberlain consécutifs de 1981 à 1993. Ricky Johnson, David Bailey , Jeff Stanton, Johnny O'Mara, Jeff Ward et de nombreux autres coureurs célèbres ont piloté le rouge, le blanc et le bleu sur la plus haute marche du podium. Les historiens se souviendront que l'effort américain en 1981 - la première année où Team USA a remporté le MXDN - était un méli-mélo de talents qui se sont regroupés et ont choqué le monde du motocross; cependant, le MXDN 1987 se distingue parmi les nombreux efforts américains étonnants.

Bob Hannah.

Le Motocross des Nations de 1987 a été une occasion spéciale pour plusieurs raisons. (1) C'était la première fois que cet événement prestigieux se tenait aux États-Unis. L'édition 1987 a eu lieu sur le circuit Unadilla de Ward Robinson à New Berlin, New York. (2) La sélection de Bob Hannah dans l'équipe des États-Unis, au crépuscule de sa carrière, a provoqué un tollé, car Micky Dymond, championnat national AMA 1987 de 125, a été ignoré. Le double champion 125 était livide. (3) Ricky Johnson, Jeff Ward et Bob Hannah avaient un avantage sur le terrain à Unadilla. Le trio semblait imparable lors des séances de qualification de samedi. Puis, un déluge a frappé l'État de New York et Unadilla était un bourbier dimanche. La boue favorisait les Européens, qui avaient l'habitude de traîner dans la boue de l'Ancien Monde.

DANS LA MOTO 250/500 COMBINÉE, RICKY JOHNSON (250) ET JEFF WARD (500) ONT ÉTÉ MIS AU PIED CONTRE UN AUTRE. TOUS LES AUTRES JOURS, LES CONCURRENTS ONT S'ENGAGER DANS UNE GUERRE COMPLÈTE, MAIS LE MXDN ÉTAIT DIFFÉRENT.

Un septième triomphe MXDN consécutif pour Team USA était en doute après la première manche de la journée. Dans la catégorie combinée 125/500, Bob Hannah n'a pas réussi à gravir deux fois une montée raide sur sa Suzuki RM125; cependant, dans un style classique Hurricane, Hannah s'est frayé un chemin depuis la dernière place pour terminer neuvième au combiné et quatrième dans le champ 125. Bob a déclaré plus tard: «J'avais du pain sur la planche, alors je viens de commencer les fesses de Haulin. Je ne pouvais rien voir. C'était amusant de rouler à fond avec mes pieds qui claquent. J'ai utilisé mes pieds comme des skis pour contourner la piste! » Pendant ce temps, Jeff Ward a perdu ses lunettes alors qu'il courait devant sur son KX500. Il a poursuivi sa carrière à la troisième place. Pourtant, la Belgique et la Hollande étaient à égalité au premier rang après la première manche. L'équipe des États-Unis était à l'extérieur.

Wardy et RJ

Heureusement, les choses ont basculé en direction de Team USA lors de la course 125/250. Ricky Johnson s'est avéré être l'ancre, saisissant un quatrième départ et dépassant la sensation néerlandaise John Van den Berk pour la tête. Ricky a contrecarré les avancées du 250 champion du monde Eric Geboers et a remporté le départ. Bob Hannah a été une révélation dans la deuxième manche, réussissant un départ parmi les 10 premiers et progressant jusqu'à la troisième place du classement général et la première de la catégorie 125. Lorsque la boue s'est calmée, les Américains étaient à égalité avec la Belgique pour prendre les points avec une course à faire.

Dans la moto combinée 250/500, Ricky Johnson (250) et Jeff Ward (500) se sont affrontés. N'importe quel autre jour, les concurrents se seraient livrés à une guerre totale, mais le MXDN était différent. Les deux se sont rejoints dans le deuxième virage, mais ont évité un désastre potentiel lorsque Ward s'est arrêté et a laissé son coéquipier américain passer. Johnson est reparti avec la victoire, qui a assuré le trophée Chamberlain pour les États-Unis. Ricky Johnson est allé 1-1, Jeff Ward est allé 3-3 et Bob Hannah 9-3. Ce fut une journée inoubliable pour Team USA, mais tout aussi importante pour le motocross américain.

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