VENDREDI FLASHBACK | LES 125 JOURS DE GLOIRE DE DAMON HUFFMAN

«MLa première année avec l'usine Suzuki a eu lieu en 1993. La première course pour moi cette année-là a été un Supercross combiné Est / Ouest à Houston, au Texas. C'étaient des champs empilés à cette époque. J'ai fini sixième cette nuit-là. Le week-end suivant à Anaheim, j'ai pris la tête tout de suite et j'ai remporté ma première course Pro. C'était énorme pour ma carrière. Après cela, j'ai pris un peu d'avance sur moi et j'ai jeté quelques courses. Je n'ai pas fait le top 10 à Seattle ou à San Diego. Je savais que ce serait difficile de remporter le championnat, car j'étais si loin au classement. Ensuite, j'ai terminé sur le podium à Irving et j'ai remporté les trois dernières courses de la série: Pasadena, San Jose et Las Vegas. J'ai remporté quatre des huit 125 manches de l'Ouest en 1993 et ​​terminé troisième derrière Jimmy Gaddis et Phil Lawrence.

Damon remportant le championnat RM125. 

«Les gens ne le savent peut-être pas, mais en comptant mes quatre podiums consécutifs à la fin de 1993, je n'ai pas terminé la course avant la fin de ma carrière en 125 Supercross en 1995. J'ai marqué 20 podiums consécutifs! C'est un accomplissement dont je suis vraiment fier à ce jour. En 1993, j'étais de haut en bas dans les résultats. En 1994, j'étais plus constant, mais je n'ai gagné que deux fois. En 1995, tout s'est réuni. Non seulement j'ai gagné, mais j'ai dominé. Ma Suzuki RM1995 de 125 était le point culminant de tout le travail que nous avions effectué sur la moto depuis 1993. Elle avait en fait le même châssis mais un moteur légèrement différent. Je me sentais tellement à l'aise et ma confiance était à son plus haut niveau.

«Je me souviens clairement de la finale de Las Vegas en 1995, lorsque les lumières se sont éteintes, parce que j'ai été arrosé sur l'accord. Le promoteur a réduit le 125e événement principal à 10 tours. Ryan Hughes a réussi le trou et je me suis arrêté vers lui dans le dernier tour et j'ai presque réussi la passe, mais il a tenu bon pour la victoire. J'aurais gagné un tour principal de 15 tours. Ce qui est drôle, c'est que les conditions d'éclairage à Vegas n'étaient pas mauvaises ce soir-là. Ce n'était pas aussi bon que d'habitude, mais les lumières portables allumaient tout. Cela m'embrouille toujours pourquoi la classe 125 Ouest a été réduite à une principale de 10 tours, tandis que la classe 250 a couru la principale de 20 tours. J'ai été volé.

Je me souviens clairement de la finale de Las Vegas en 1995 lorsque les lumières se sont éteintes, parce que j'ai été hébergé dans l'affaire. LE PROMOTEUR A COUPÉ LES 125 ÉVÉNEMENTS PRINCIPAUX À 10 TOURS. 

«Mon plus grand concurrent lors de mes deux championnats 125 Supercross était Ryan Hughes. Ma relation avec lui était inexistante à l'époque. Nous étions des compétiteurs intransigeants en 1994 et 1995. C'était le gars auquel je pensais quand j'étais à la maison pendant la semaine. À l'entraînement à Vegas cette année-là, il est venu chaud et m'a pris haut sur une berme. Cela m'a rendu fou. Ensuite, je suis allé au camion Pro Circuit et suis entré directement et je me suis assis. Ryno m'a demandé ce que je faisais là-bas. Mon objectif était de montrer à Ryno que je n'avais pas peur de lui, même si j'étais un petit enfant maigre [rire]. L'année suivante, nous étions coéquipiers à l'usine Kawasaki, et tout allait bien entre nous.

«J'ai travaillé avec Roger DeCoster en 1995. J'étais juste content de faire partie d'une équipe d'usine, de faire du vélo et d'être payé. Il m'a demandé comment je me suis entraîné pour la course. Je lui ai dit que je courais et que je faisais du vélo de montagne, mais honnêtement, je me suis entraîné en jet ski, en jouant au tennis et en faisant de l'équitation. J'ai roulé une tonne, joué à rouler dans les collines, dans le désert ou sur les pistes accidentées que Donnie Hansen et Johnny O'Mara avaient brûlées dans les collines. C'étaient des pistes noueuses qui n'étaient jamais entretenues ou arrosées. Puis, un jour, j'ai fait un stupide commentaire à Roger sur le fait que je n'ai pas perdu mon temps à courir parce que cela n'a pas accéléré mon rythme cardiaque. Je ne savais même pas de quoi je parlais [rire]. Alors, Roger m'a emmené courir. C'était le plus loin que j'aie jamais couru. J'étais fatigué à la fin. DeCoster a dit: 'Damon, je ne pense pas que tu cours assez fort ou assez longtemps.' Il avait raison. Je comptais beaucoup sur le talent naturel et cette stratégie m'avait permis d'aller assez loin. Roger savait que j'avais besoin d'une meilleure fondation de fitness, sur laquelle j'ai travaillé plus tard dans ma carrière.

«Quelque part vers 1995 MXA m'a donné le surnom de "Baby-Faced Assassin". J'ai cru que c'étais cool. Cela correspond à ma personnalité. J'étais vraiment calme quand j'étais enfant. Ensuite, je mettais mon casque et je voulais battre tout le monde de 45 secondes. J'ai adoré punir la compétition. J'avais un instinct de tueur secret profond. Je ne ressemblais pas à quelqu'un qui pouvait même conduire une moto. Je suis allé au lycée public et mes camarades de classe ne savaient pas ce que je faisais jusqu'à ce que je remporte le Supercross d'Anaheim en 1993. »

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