VENDREDI FLASHBACK | STEWART VS. REED 2009 SLUGFEST

Chad Reed (1) et James Stewart (7) ont pris le 450 Supercross au fil en 2009. Anaheim 3, où cette photo a été prise, était un précurseur de ce qui allait arriver. Ivan Tedesco (9), Davi Millsaps (18), Josh Grant (33), Kevin Windham (14) et Tommy Hahn (48) entourent Stewart (7) et Reed (1). 

Csi Reed et James Stewart seront liés pour toujours, tout comme Bob Hannah et Kent Howerton, ou Jeff Stanton et Jean-Michel Bayle l'ont été. Reed et Stewart ont une rivalité féroce depuis plus d'une décennie. Le Championnat AMA Supercross 2009 était le point d'ébullition. Chad Reed est sorti victorieux en 2008 (alors que Stewart était blessé) et était déterminé à défendre son titre. Reed a utilisé la constance en 2009 pour construire une avance confortable sur ses points d'archives. James Stewart a pataugé lors du premier match d'Anaheim cette année-là et a dû faire du rattrapage tout au long de la saison. Il a réussi à revenir à la chasse en remportant 12 des 15 courses. Tout a changé au 15e tour à Seattle. Chad Reed a été rattrapé par un empilement au premier tour et n'a pu gérer que septième cette nuit-là, tandis que Stewart a terminé deuxième. L'oscillation de huit points a suffi à catapulter Stewart en tête des points du Supercross 2009.

Chad Reed's Factory 2009 Suzuki RM-Z450. 

L'avant-dernière manche à Salt Lake City a fourni plus de feux d'artifice. James et Chad se sont battus bec et ongles pour la victoire. Les choses sont devenues vraiment intéressantes alors qu'elles flambaient dans le trafic. Lorsque Reed a doublé son coéquipier de James Stewart, San Manuel Yamaha, Kyle Chisholm, Chisholm est entré en collision avec Reed dans ce qui ressemblait à un bloc intentionnel ou à un moment d'accélération du whisky. L'AMA a immédiatement marqué Chisholm, alors que James Stewart a remporté la course et a prolongé son avance de six points à la finale de Las Vegas. Le spectre des tactiques d'équipe pesait lourd dans les airs. Après la course, Chad Reed a ironisé: «Kyle Chisholm? Qui est ce gars?"

James Stewart en 2009. 

STEWART A ÉTÉ PUNTÉ DE LA PISTE, MAIS COMME IL AVAIT ATTENDU QUELQUE SORTE DE DÉSESPÉRATION S'ÉLEVAIT DU TCHAD, IL A FREINÉ À TEMPS POUR ÉVITER UN TOTAL TAKAL-OUT.

Pour que Chad Reed puisse défendre la plaque numéro un, il devait gagner à Las Vegas et espérer que James Stewart finirait quatrième ou pire. Il est important de noter que tout au long de la série, Reed et Stewart étaient au-dessus de tout le monde; cependant, les choses avaient commencé à cliquer pour la recrue 450 Supercross Ryan Villopoto vers la fin de la série 2009. Villopoto s'est enfui pour remporter la victoire à Vegas, dépassant un Stewart conservateur. Pendant ce temps, Reed est passé de la cinquième à la roue arrière de Stewart à mi-course. Chad a fait pression sur James, mais au lieu de dépasser Bubba et de reculer, Reed a choisi de jouer au chat et à la souris avec Stewart. Pourquoi? Parce que passer Stewart ne lui rapporterait pas les six points dont il avait besoin. Chad avait besoin que Stewart tombe - et Chad voulait être juste derrière James juste au cas où il pourrait aider cela. En parcourant le virage à grande vitesse de Las Vegas, Reed a vu sa chance et a coupé l'intérieur et a visé la roue avant de Stewart. Stewart a été expulsé de la piste, mais comme il s'attendait à une sorte de mouvement désespéré du Tchad, il a freiné à temps pour éviter une sortie totale. James s'est repris et a grimpé à la troisième place dans la nuit et a remporté le titre par quatre points.

Un jubilatoire James Stewart a capturé sa deuxième couronne de 450 Supercross, tandis que le vaincu Chad Reed a été laissé à réfléchir sur la façon dont les choses auraient été différentes s'il n'avait pas chuté à Seattle. Reed a défendu sa circonscription à Vegas en déclarant par la suite: «J'ai juste essayé d'entrer et d'être agressif. J'ai pratiquement fait tout ce qu'il m'aurait fait s'il avait été dans cette position. Je me suis bien amusé et j'aurais certainement préféré gagner la course, mais Ryan Villopoto a très bien roulé. Il était en excellente position ce soir, avec nous jouant au chat et à la souris. Chapeau à lui et à James pour le championnat. »

La série Supercross 2009 a marqué le point culminant du slugfest Stewart contre Reed, car dans les années qui ont suivi les flammes ont été tassées.

Stewart avec sa plaque numéro un de battre Reed en 2009. 

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