VENDREDI FLASHBACK | LE PLUS GRAND COURSE TOUT-TERRAIN JAMAIS

Le texan Steve Wise est le plus étroitement associé à l'équipe Honda. Il a fait un tour d'usine Kawasaki en 1976, mais a quitté la mi-saison pour piloter sa CR125 privée à la place.

Steve Wise était un individu rare - peut-être le plus rare. Il est le seul pilote de moto professionnel AMA à avoir remporté une AMA 125 National, AMA 250 National, AMA 250 Supercross, AMA Superbike course sur route, AMA Athlète de l'année, la course ABC-TV Superbikers (le précurseur de la série Supermoto d'aujourd'hui) et un podium lors d'une course AMA Grand National Dirt Track.

Steve, enfant, grandit en course. 

Le père de Steve, Gary, possédait un concessionnaire Honda à McAllen, au Texas, et a mis Steve sur roues à l'âge de 12 ans. À 16 ans, Steve Wise, qui est répertorié dans les premiers résultats de l'AMA sous son nom de Gary, avait la vitesse de devenir Pro. Son père a dit à Steve qu '«il avait un cadeau» et l'a poussé à courir sur le circuit difficile et difficile du Texas.

Au début des années 70, les pistes du Texas ne couraient pas tous les week-ends; au lieu de cela, chaque piste ne courait qu'un week-end par mois, et tous ceux qui étaient n'importe qui se présentaient à chaque course. C'était comme un Texas National chaque week-end; cependant, cela impliquait beaucoup de conduite, car McAllen, au Texas, se trouvait dans la pointe sud du Texas. Il y avait plus de 460 miles des pistes populaires du nord du Texas de Mosier Valley, Lake Whitney, Rabbitt Run et Strawberry Hill

Steve sur sa Honda Superbike.

À 19 ans, Steve Wise a fait quelque chose que personne ne pourra jamais répéter: Steve est devenu le premier corsaire à remporter un AMA 125 National à Keysers Ridge, Maryland, et il l'a fait le jour du bicentenaire, le 4 juillet 1976. Steve avait quitté le Team Kawasaki quelques semaines plus tôt pour retourner dans sa CR125 privée. Au cours de sa carrière de motocross, Steve terminerait neuf fois dans le top 10 des points AMA, avec un sixième, quatrième, cinquième, quatrième et troisième dans les championnats nationaux AMA, et septième, quatrième et septième dans la série 250 Supercross. Steve a remporté un 125 National (1976), Supercross (1979) et 250 National (1980).

Steve à 19 ans. 

Après avoir remporté la course ABC-TV Superbikers à deux reprises, dos à dos, en 80 et 81, Wise a reçu une offre de Honda pour passer du motocross à la piste de terre et à la course sur route. Mieux encore, Honda lui a payé 295,000 XNUMX $ pour devenir un coureur sur route - plus qu'il ne gagnait en tant que pilote de motocross du Team Honda.

Wise a fait une transition incroyablement facile à la fois sur piste et sur route. Il a terminé deuxième de l'Astrodome TT de Houston en mettant deux joints de culasse dans un vélo de motocross CR480, puis a remporté une course AMA Superbike sur un coureur de route Honda 900. Steve se délectait de sa nouvelle renommée de course sur route, mais tout a pris fin immédiatement après deux gros accidents de course sur route - le premier à Road America et le second à Laguna Seca, où il s'est écrasé à 130 mph. C'était une grande descente. De quelle taille? Steve Wise a pris sa retraite de la course à la sortie de l'hôpital. Son intérêt pour la course sur route a disparu en un instant.

Steve Wise est retourné à McAllen, au Texas, et a construit une nouvelle vie. Il a travaillé dans l'immobilier, a enseigné des écoles de motocross et est devenu un ministre ordonné. Peu de gens dans sa congrégation savent que Steve Wise était autrefois le pilote de moto le plus polyvalent de l'histoire de l'AMA.

 

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