VENDREDI FLASHBACK | TRAVIS PASTRANA S'INSCRIT DANS LA COURSE PROFESSIONNELLE

 

Pastrana était le gamin it entrant dans les rangs Pro. 

Travis Pastrana était le gamin «it» en 1999. Amateur de haut niveau, le natif du Maryland a remporté deux titres de Loretta Lynn lors de sa dernière année avant de devenir Pro. Soigné à la main par Suzuki dès son plus jeune âge, Pastrana était censé revigorer les voies gagnantes de la marque. Suzuki cherchait désespérément un titre national 125, chose que Suzuki n'avait pas accomplie depuis Guy Cooper en 1990. Suzuki devait également changer la perception du public de l'entreprise après l'embarras de l'échec de l'expérience de Jeremy McGrath avec Suzuki of Troy en 1997. Avec Roger DeCoster à la barre et au bon équipement, il manquait à Suzuki un élément clé: un pilote capable de se battre contre Yamaha de Troy et Pro Circuit Kawasaki. Travis Pastrana était censé être l'oie qui pondrait l'œuf d'or.

Bien sûr, l'histoire révèle l'étendue du succès de Pastrana. La brève carrière de course de Travis n'était pas sans rappeler une star de Wolf-Rayet. Ces étoiles massives vivent vite et meurent durement, brûlant vivement avant d'exploser. Travis Pastrana n'a été à l'honneur que pendant six ans, même si quatre de ces saisons ont été consacrées à soigner des blessures ou à barboter en motocross freestyle; cependant, "Wonder Boy", comme les fans l'appelaient affectueusement, était l'un des riders les plus populaires, même bien après qu'il ait cessé de fumer en 2006.

Travis a fait irruption sur la scène en 2000, au volant de la série 125 East Supercross. Dans ce qui est devenu la norme tout au long de sa courte carrière, Pastrana soignait une blessure en entrant dans sa première course à Indianapolis. Malgré un pouce fraîchement cassé, il a vidé une quatrième place. Il est évident que Travis aurait probablement remporté le titre 125 Est au cours de sa première année sans la blessure au pouce. Pourtant, avec trois victoires au Main Event, dont la fusillade 125 Est / Ouest, Suzuki avait enfin trouvé son homme.

Travis avait la vitesse, la détermination et la personnalité pour être la prochaine grande chose, mais Travis avait d'autres plans. 

La série nationale AMA 2000 125 était une pour les âges. C'était peut-être le destin que l'année recrue de Pastrana soit tombée dans l'écart entre le départ de Ricky Carmichael dans la classe 250 et l'arrivée imminente de James Stewart en 2002. Peut-être que c'était une chance stupide. Quoi qu'il en soit, Travis a captivé les foules à travers le pays avec sa conduite intrépide en route vers la couronne nationale 125; cependant, peu de gens auraient pu deviner que Pastrana allait devenir le champion après les premiers tours. Le pilote Suzuki a terminé quatrième à Glen Helen, 10e à Hangtown et sixième à High Point. Stéphane Roncada, Tallon Vohland et Steve Lamson se sont imposés comme les premiers favoris. Pendant ce temps, les résultats yo-yo de Pastrana - accidents et pannes de vélo mélangés à des performances brillantes - l'ont retenu.

Beaucoup considèrent Southwick, le site de la première victoire nationale de Travis 125, comme le tournant. Ce n'est pas exact; en fait, la deuxième moto à High Point était la soirée de sortie de Pastrana. Alors que Kelly Smith a obtenu à KTM son premier 125 national au classement général aux États-Unis, Travis s'est frayé un chemin dans la boue pour remporter sa première moto en plein air. À partir de Southwick, Pastrana n'a terminé la course qu'une seule fois (Troy, Ohio) et s'est lentement frayé un chemin dans la course aux points. Pourtant, c'est le titre de Stéphane Roncada à perdre. Le Français était en feu, mais un accident et un genou tordu à Millville l'ont laissé impuissant face aux attaques incessantes de Travis au Minnesota. Dans l'avant-dernière manche de la série à Binghamton, Pastrana a de nouveau fait 1-1 pour forcer une situation de vainqueur à la finale de Steel City.

Le 3 septembre 2000, Travis Pastrana a roulé comme un homme possédé pour remporter les deux courses et voler le titre à Stéphane Roncada par deux points. Avec le recul, les intrigues de ce jour sont douces-amères. C'était le seul titre national que Pastrana revendiquerait jamais et le Roncada le plus proche viendrait à remporter une couronne en extérieur. Pourtant, les deux concurrents ont formé un lien improbable. Croyez-le ou non, ils avaient des paris et portaient des autocollants sur leurs plastrons pour se promouvoir mutuellement pendant la série. Pouvez-vous imaginer Cooper Webb et Eli Tomac faire ça ?

La carrière professionnelle de Travis Pastrana a été brillante, jusqu'à ce qu'elle explose comme une star de Wolf-Rayet quelques jours seulement avant l'ouverture de l'AMA 2003/250 Supercross 450. Pastrana s'est précipité sur la pelouse pendant qu'il roulait librement au Castillo Ranch, ce qui lui a causé une éruption au genou. Il ne gagnerait plus jamais. Roger DeCoster, le manager de l'équipe de Suzuki tout au long du parcours de Travis sur le programme d'usine, a ensuite plaisanté: «Nous avons fait gagner à Travis Pastrana un titre 125 en 2000, mais Travis était plus intéressé à être célèbre. Entre les commotions cérébrales, le freestyle et ses parents, il a dilapidé ce qui aurait pu être une belle carrière en course. » Bien que cela soit vrai, Pastrana devrait avoir très peu de regrets. Il a continué à gagner des courses de rallye, à faire des films et à devenir un nom connu. Peut-être devrait-il être comparé à une supergéante rouge, le plus grand type d'étoile du cosmos.

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