GODSPEED! MINERT DE CHUCK «FEETS» (1931-2016)

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Classic Feets Minert. Motocross classique. Feets lors de la série Trans-AMA 1970 sur son usine BSA.

Par Jody Weisel

En règle générale, je ne recommande pas de rencontrer vos héros de près et personnels. Autant nous les glorifions pour leurs prouesses à moto, ils sont souvent une déception en personne. Être bon sur un vélo de motocross n'est pas un corollaire automatique d'être une bonne personne. Bien sûr, il y a des exceptions - certaines exceptionnelles.

Chuck «Feets» Minert était une superstar de la moto, bien avant la naissance de la plupart d'entre nous. Il était un pilote d'usine BSA qui gagnerait les plus grandes courses d'Amérique, y compris le célèbre Grand Prix Catalina en 1956. Feets a également participé à la course sur route de Daytona lorsqu'elle a eu lieu sur la plage elle-même. Il est l'un des rares pilotes à avoir obtenu des points Grand National sur piste de terre et des points AMA National Motocross la même année. Lorsque le motocross est devenu populaire, Feets est allé en Europe pour apprendre les cordes et est revenu pour diriger l'équipe BSA pendant la série Trans-AMA de 1970. La gloire Trans-AMA de Feets a été immortalisée par une apparition dans le film révolutionnaire «On Any Sunday» de Bruce Brown. Et, en l'honneur ultime, BSA a construit une réplique de son vélo gagnant Catalina et l'a vendu au public.


Cette publicité BSA a été publiée dans tous les magazines célébrant la victoire de Feets en 1956. C'est à ce moment-là que «gagner dimanche, vendre lundi» signifiait quelque chose.

Chuck «Feets» Minert a couru dans ses années 80, ce qui a fait de lui la plus grande star de renom à continuer de courir après ses jours de gloire. Feets est montré debout derrière le modèle BSA Catalina Scrambler que la société britannique a fait pour commémorer sa victoire au Grand Prix Catalina de 1956.

J'ai rencontré Feets pour la première fois à Saddleback Park à la fin des années 1970. Il avait 46 ans et venait de sortir de la classe 500 Pro et était nouveau dans la classe Vet Pro (appelé "Vet Masters" à cette époque). J'avais 30 ans, le nez bouché, quand je suis tombé sur Feets tard dans une moto alors que nous nous dirigions vers le virage. Je savais que c'était lui parce qu'il était sur un BSA B50, vintage même à l'époque, et je voulais le dépasser - pas seulement parce que je l'ai attrapé, mais parce qu'il était «Feets Minert». Je l'ai vu comme un gros gibier, une plume dans ma casquette et la chance de dire que j'ai dépassé l'un des hommes les plus rapides d'Amérique (et je comptais laisser de côté le fait qu'il ait 16 ans de plus que moi).

Le circuit de Carlsbad était célèbre pour sa saleté dure comme la roche, mais quand il était boueux, il pouvait même arrêter une étoile et son BSA. Feets a fait campagne son BSA depuis longtemps avant son apogée avant de passer à un CR480 en 1983.

Alors que nous déambulions le long de la colline en direction du grand virage en contrebas de Santiago Canyon Road, je ne l'ai plus rattrapé aussi rapidement. J'ai réussi à tirer sur son extérieur, mais je n'arrivais pas à placer ma roue avant devant la sienne. Plus nous nous rapprochions du virage, moins je devais travailler avec la piste. Il ne me bloquait pas autant qu'il me déplaçait doucement. Finalement, je suis sorti de la piste car elle a disparu sous mes roues et j'ai pu entendre le ricanement du gros BSA s'éloigner au loin.

C'est le genre d'engagement total qu'il a fallu pour remporter le Grand Prix Catalina alors qu'il s'agissait de la course tout-terrain la plus importante d'Amérique. Des pieds traînent au-dessus du port.

J'avais chaud sous le col et je suis allé vers lui dans les stands pour discuter de son style de conduite quand il a attrapé ma main dans sa patte géante et l'a secouée fermement, tout en disant: «Très amusant! Très amusant là-bas, non? " J'ai appris deux choses ce jour-là; n'essayez jamais de passer Feets Minert à l'extérieur et ce gars allait être mon ami pour le reste de ma vie, bien que malheureusement cela signifiait pour le reste de sa vie.

Je suis fier de dire que j'en suis venu à considérer Feets comme une figure paternelle, un frère d'armes, un mentor et, sans l'ombre d'un doute, l'homme le plus gentil, le plus honnête et le plus humble que j'aie jamais rencontré. Et j'étais aussi protecteur que n'importe quel fils, ami et élève. Au cours des 38 années suivantes, Feets et moi avons passé chaque week-end aux courses et tous nos temps libres à piloter des avions de voltige.

Chuck et sa femme Gloria étaient mariés depuis plus de 60 ans.

Il n'était pas seulement un meilleur pilote de moto que moi, mais aussi un meilleur pilote. Je voulais apprendre tout ce qu'il savait, alors quand nous ne partions pas à la recherche du légendaire hamburger à 100 $, nous partions à l'aventure dans des aéroports éloignés et des champs de terre qui semblaient assez longs pour atterrir (et cela comprenait le Glen Helen Raceway terrain de stationnement). Nous avons atterri dans tous les aéroports du sud de la Californie au moins une fois et avons même fait voler l'avion de voltige Super Decathlon de Chuck dans LAX au milieu de tout le trafic aérien. Lorsque nous avons roulé pour partir, la tour LAX nous a autorisé à prendre la piste 26 droite et nous a dit de «ne plus jamais revenir dans cet avion en tissu».


ISi vous avez vu le film «Tous les dimanches», vous avez vu Feets sur son BSA prendre le visage plein de perchoirs pendant la série Trans-AMA de 1970 et hausser les épaules.

Feets avait beaucoup d'avions au fil des ans et nous avons tourné entre le sien et le mien - et il m'a toujours laissé voler, alors qu'il était assis sur le siège arrière et regardait par la fenêtre - peu importe si la fenêtre tournait ou à l'envers. Je décrirais une astuce de voltige dont j'ai rêvé et il disait: «Ce n'est pas possible, mais allez-y et essayez-le.» Il avait la patience d'un saint, d'autant plus que j'avais l'habitude de mettre l'avion dans des situations imprévisibles folles et de lui dire ensuite: «Vous avez compris.» Et il l'a toujours fait.

Le lendemain de son 80e anniversaire, Feets a couru au REM et a reçu un trophée pour avoir été le premier dans la classe 80 Expert - bien sûr, il était le seul coureur de 80 ans.

Les pieds ne se sont jamais officiellement retirés de la course. Selon une estimation prudente, il a couru 2500 courses au cours de sa carrière. J'ai eu la chance de lui fournir des vélos et un support commercial pour ses conseils avisés et son savoir-faire mécanique. Il a commencé à courir en 1947 et a couru jusqu'à l'âge de 83 ans, quand il a fait une pause pour subir une opération à l'épaule. Ça s'est mal passé et il n'a plus jamais roulé et a fini par renoncer à voler en même temps.

Les jeunes gars respectaient Feets (45), il avait peut-être 40, 50 ou 60 ans de plus qu'eux, mais il n'a demandé aucun quartier et il n'en a donné aucun.

Je l'appelais chaque semaine et je lui disais: «Allons voler, je descendrai chez toi et je viendrai te chercher» (Feets vivait sur sa propre piste en face du parc de motocross Cahuilla Creek). J'essayais de le convaincre de venir à Glen Helen et de rester avec le gang avec lequel il avait couru pendant des décennies. Il a toujours mendié.

La dernière fois que je l'ai vu, c'était vers la fin de sa vie, qui est survenue deux ans après qu'il ait cessé de courir et de voler. Il était à l'hôpital après une opération chirurgicale pour retirer une tumeur de sa jambe. Ce fut une rencontre très personnelle et douloureuse de voir quelqu'un si cher à moi dans une telle douleur. Nous avons passé un bon moment à parler et en me levant pour partir, il m'a juré de garder le silence sur son état. Sachant que ses amis, qui se comptaient par centaines et les fans qui se comptaient par milliers, le couvriraient de soutien, je le pressai à ce sujet, mais c'était un homme très privé et il ne voulait pas de sympathie. J'ai accepté à contrecœur. Lorsque j'ai appelé chez lui une semaine plus tard, nous avons discuté brièvement, mais il semblait surmené et fatigué. La prochaine fois que j'ai appelé, personne n'a répondu. La même chose la prochaine fois. Et la prochaine fois.

Un jeune Feets Minert lors d'une course sur piste dans les années 1950.

Puis, il y a deux semaines, son petit-fils John, qui avait travaillé pour moi au MXA pendant plusieurs années, a appelé pour dire qu'ils avaient transféré Chuck aux soins palliatifs. John a dit: «Mon grand-père m'a demandé de vous appeler et de vous dire ce qui se passe. Il a dit que vous êtes son meilleur ami et il veut que vous sachiez que vous avez rendu sa vie formidable au cours des 40 dernières années. » J'ai demandé à parler à Feets, mais John a dit que son grand-père était trop émotif pour me parler et ne voulait pas que je l'entende dans son état actuel.

Lorsque le téléphone a sonné la nuit dernière et que j'ai entendu la voix de John Minert à l'autre bout, mon cœur a coulé. Il n'avait rien à dire, je savais que j'avais perdu le héros que j'avais pourchassé dans ce tour de Saddleback il y a 39 ans. Et, le sport a perdu l'un des pères fondateurs du motocross américain, mais aussi un héros du motocross qui était plus grand que nature sur piste et hors piste.

Jody Weisel et Feets Minert. Notez les jeans dans lesquels Feets a toujours couru. Ils pourraient être les mêmes que ceux qu'il portait sur la photo ci-dessus.

Chuck «Feets» Minert est décédé le 24 septembre 2016. Malheureusement, sa femme, Gloria, est décédée moins d'une semaine plus tard. Ces deux personnes merveilleuses ont laissé dans le deuil leurs filles, Linda et Glen, leur petit-fils John et leur gendre Wayne.

À son 83e anniversaire, REM a organisé un tour de parade officiel de ses coéquipiers MXA pour honorer Feets. Comme vous vous en doutez, le Temple de la renommée de l'AMA, vainqueur de Catalina GP, coureur Trans-AMA et icône du motocross a été aimé par les jeunes coureurs qui ont partagé la piste avec lui.

VIDÉO MINERT FEETS

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