DIEU ! DON JONES (1924-2008)


Par Jody Weisel

    On dit souvent que si vous vivez assez longtemps, vous verrez le passage des grands… et il en va de même avec Don Jones. Don est décédé en 2008, à l'âge de 84 ans.

    La plupart de la scène motocross américaine est trop jeune pour en savoir beaucoup sur Don Jones et, au mieux, la plupart ne penseraient à lui que comme le père du quadruple champion national 250 Gary Jones. Et bien que cela soit vrai, Don était bien plus que le père d'un coureur.

    Don était lui-même un coureur respecté à l'époque sacrée avant le motocross, excellant dans le monde difficile et tumultueux lorsque BSA, Matchless et Triumph et Harley dirigeaient le monde du tout-terrain. Il était également concessionnaire de motos, inventeur, génie de la R&D, chef d'équipe, concepteur de motos et père.

    Contrairement aux pères de nombreux coureurs de motos d'aujourd'hui, les références de Don lui ont permis de se tenir côte à côte sur un pied d'égalité avec ses deux fils de pilote d'usine, Gary et DeWayne. Don a joué un rôle déterminant dans la conception des premières versions YZ du Yamaha DT-1. Il dirigeait sa propre société de pièces de rechange, Jones Racing Products. Il a conçu et commercialisé sa propre moto, l'Ammex de construction mexicaine. L'Ammex a atteint un minimum de succès entre les mains de Gary Jones et d'Eddie Lawson avant que la dévaluation du peso ne limite son horizon.

    Étant donné que Gary Jones et moi étions inséparables dans les années 1970, il était naturel que je fusse régulièrement exposé à Don. Tu ne pouvais pas m'empêcher d'aimer l'homme. Il était bourru, irascible et innocent. Si j'avais un moment libre à un National, j'irais parler à Don; et pendant les courses, j'ai toujours essayé de me tenir à côté de lui dans la zone du mécanicien pour entendre les perles de sagesse (et de sarcasme) qui coulaient inévitablement de son cerveau non réglementé. À ma façon de penser, il était un tireur aussi direct que je ne l'avais jamais rencontré. C'était presque comme s'il n'avait aucun dialogue intérieur; ce qu'il pensait, il parlait et ce qu'il disait était si véridique que cela ne pouvait que faire mal. C'était pourtant le charme de Don. Il était un curmudgeon, et bien que je l'ai rencontré pour la première fois quand il était dans le milieu de la quarantaine, il était un curmudgeon même à cet âge.

    Il est facile de se remémorer les choses drôles que Don a faites ou dites pendant ses années sur le circuit national à Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am et avec sa propre équipe Ammex, mais il manque les réalisations de l'homme. Pourtant, qui peut éviter l'appel d'un père, qui, lorsque son fils DeWayne lui a demandé s'il allait se rendre au lac Whitney pour le 250 National, Don répond: «Nous n'avons pas à conduire jusqu'au lac Whitney pour perdre, nous pouvons perdre ici, chez nous. »

    Don va me manquer, mais pas autant que sa grande famille. Le «Jones Gang» était un clan féodal, combattant et amoureux. Ils ont été déchirés au fil des ans par des désaccords, mais ils ont toujours réussi à maintenir le respect et à se ressaisir. L'élément central du succès de Jones et de sa dotation durable au sport était l'homme que Gary et DeWayne appelaient «Mon vieil homme».

    J'avais fait des plans avec le producteur de «The Motocross Files» Todd Huffman pour aller au complexe de Jones dans le désert et mener une interview avec Don pour Todd, qui devait être en déplacement professionnel. L'entretien était d'une certaine importance car la maladie de Don, qui n'avait été diagnostiquée qu'en mai 2008, avait progressé si rapidement. Les souvenirs de Don des jours de gloire du motocross devaient être préservés et comme j'ai toujours aimé parler à Don, j'ai dit que je ferais la partie hors champ. Je n'ai jamais eu la chance d'y aller, mais quatre jours avant que Don ne décède d'un cancer, je lui ai envoyé une lettre. Je veux partager la lettre avec tout le monde parce qu'elle exprime ce que j'ai pensé de Don.

Cher Don,
L'une des choses qui m'ont émerveillé quand je vous ai vu au musée de San Diego en mai était la façon dont nous, les enfants, étions si jeunes dans les années 1970 et vous étiez si vieux, puis 35 ans plus tard, nous avons l'air si vieux et vous aviez l'air exactement le même. Je ne sais pas si cela signifie que vous êtes un bon vieux codger ou un vieux de 40 ans. Quoi qu'il en soit, j'ai toujours eu un point chaud pour vos manières irascibles.

À bien des égards, vous m'avez rappelé mon père. Je n'ai pas toujours été d'accord avec lui, mais le temps lui a donné raison sur la plupart des comptes. Mon «vieil homme» était le père le plus cool du quartier pour tous mes amis, mais je ne l'ai jamais vu sous le même jour que mes copains. Pour moi, il était le gars qui m'a crié dessus pour faire avancer les choses et m'a enseigné comment les faire correctement. Je dois admettre que je n'ai jamais frappé plus de .500 sur l'échelle «faites-le» contre «faites-le correctement».

Donc, vous pouvez imaginer ce que Gary a dû ressentir quand il a appris que je pensais que vous étiez le père le plus cool; honnête, franc et direct. Puis il m'est venu à l'esprit que si j'étais votre enfant, je ne trouverais probablement pas votre extérieur bourru plus agréable que je n'ai trouvé mes propres pères. C'est un paradoxe étrange lorsque les amis de votre enfant vous trouvent être un tireur droit, mais vos propres enfants ont du mal avec les mêmes traits. Cela doit faire partie de la vie qui restera toujours inexpliquée.

La plupart des gars de motocross américains des années 1970 avaient peu d'expérience avec des gens qui disaient la vérité tout le temps… et qui la disaient d'une manière que vous ne pouviez pas ignorer. Je pensais que vous aviez rendu la «vue d'ensemble» beaucoup plus claire. Je ne connais pas toutes les dynamiques personnelles qui entrent dans les relations humaines, mais le monde a besoin de beaucoup plus de Don Jones et de beaucoup moins de joyeux.

Je suis sûr de deux choses, l'un de nous va quitter cette bobine mortelle avant l'autre (et il y a une certitude à 100% qu'aucun de nous ne veut gagner cette course). Mais, disons simplement, pour les besoins de l'argument, que c'est vous devant moi. Dans ce cas, je vais être triste à des niveaux dépassant la simple empathie normale. Je pense que vous êtes l'un des grands.

Cependant, si je vais devant vous, je suis prêt à accepter que vous puissiez dire: «Je connaissais Jody, et comme vous le savez, il pensait que j'étais l'un des grands».

Très cordialement,

Jody

Gary Jones (73) obtient le trou dans une Ammex conçue par Don Jones.

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