DIEU ! RICH EIERSTEDT (1954-2010):

Rich Eierstedt.

Par Jody Weisel

Ce n'est pas toujours facile d'être un ami et au cours de mes 35 ans d'amitié avec Rich Eierstedt, je ne pense pas l'avoir jamais complètement compris. Peut-être que je n'étais pas équipé pour gérer les démons qui semblaient assaillir cette personne merveilleusement gentille et attentionnée.

Mes premières expériences avec Rich Eierstedt (prononcé Air Stett) remontaient à l'époque. Rich avait été sélectionné à la main dans le peloton de Saddleback Park pour rejoindre Marty Smith, Bruce McDougal, Gaylon Mosier, Rex Staten, Marty Tripes, Gary Jones et DeWayne Jones dans la première équipe officielle de motocross Honda. Il faisait partie de la première génération de pilotes de motocross rock star et était parfaitement adapté à ce rôle. Rich était beau, toujours souriant et avait un style de conduite sans effort qui vous faisait penser qu'il n'allait pas vite, mais il l'était.

Rich était le sujet de l'explosion de motocross des années 1970. Son premier vélo était un mini-vélo Rupp en 1964. Il a parcouru une série de vélos gardon qu'il a acheté avec de l'argent à temps partiel ou que ses parents ont obtenu pour lui. Il a commencé à courir sur un Greeves Challenger qui avait été le vélo d'entraînement de Jim Wilson. Il a tellement bien réussi qu'il a été transféré dans la catégorie Pro au cours de ses cinq premières courses. Le moment crucial pour Rich était quand il a remporté un Penton 125 comme prix lors d'une série de courses. Il a vendu le Penton et utilisé l'argent pour acheter un Maico. Le reste appartient à l'histoire. Eierstedt et son ami proche Gaylon Mosier possédaient SoCal sur ces Maicos. Ils ont si bien réussi que tous les deux ont reçu l'appel pour rejoindre l'équipe Honda en 1973.

Équipe Honda: Marty Smith (1), Pierre Karsmakers (8), Rich Eierstedt (94) et Tommy Croft (21).

J'ai toujours eu l'habitude de kidnapper Rich à propos de son nom de famille norvégien et étant donné que mon nom de famille allemand est tout aussi difficile à prononcer… il prendrait toujours un grand plaisir à dire que son nom ressemblait à la chanson de l'enfant «Old MacDonald's Farm». Ensuite, il chantait: "Ee-i-ee-i-oh!" Personne ne pouvait oublier après cela pour épeler le nom de famille de Rich, vous avez commencé avec un e, puis un i puis un autre e.

Au cours de sa carrière sur Team Honda, Team Bultaco, Team Harley-Davidson et Team Can-Am, Rich a remporté deux Supercross 500cc (Houston et Pontiac en 1976), a terminé troisième du Championnat AMA Supercross 1975 et a terminé dans le top 1976 des championnats nationaux AMA en 1977 (Honda), 1978 (Bultaco) et 1975 (Can-Am)? et la série Supercross en 1978 et 250. Rich était surtout connu comme un pistolet loué de classe Trans-AMA Support. Il allait continuer à gagner la classe 1973cc Trans-AMA Support en 1976 et XNUMX.

Puis, mystérieusement, Rich s'est éloigné de l'équipe Can-Am au milieu de la deuxième moitié de la saison 1979. Rich est l'un des rares coureurs professionnels à abandonner une sortie d'usine au milieu d'une série de courses. Rich avait un secret… pas un secret de sa famille ou de sa future ex-femme, mais un secret du monde du motocross - il était alcoolique.

Les problèmes personnels de Rich en dehors de la piste ont sapé son énergie pour les courses de motocross professionnelles. Rich a principalement disparu de la scène du motocross pendant les 17 années suivantes. Nous sommes restés en contact, mais rester en contact avec Rich a toujours été une affaire délicate. Quand Rich a bu, il a fait le même effort que lui sur la piste de course - 100%. Et quand il buvait, il était de mauvaise humeur, difficile et totalement obsédé. C'était triste à voir et j'ai honte de dire qu'à part les appels téléphoniques occasionnels de 1979 à 1994, je considérais Rich Eierstedt comme une cause perdue.

Voilà à quoi ressemblait Rich (et tous les autres motocross d'Amérique) en 1973.

Étonnamment en 1994, juste après que Rich eut atteint l'âge de 40 ans, il a appelé et nous avons discuté longtemps. Mon conseil était loin d'être sage, mais je lui ai dit que les meilleurs moments de sa vie étaient sur une moto… et que s'il voulait courir je lui donnerais des vélos, des pièces, du matériel et tout mon soutien. Il m'a surpris en se présentant au week-end de Mammoth Mountain Vet sur un vélo emprunté et en gagnant. À partir de ce moment, à travers une série de hauts et de bas, j'ai essayé de garder Rich sur la ligne droite et étroite. Je ne suis pas un thérapeute de l'alcool, et, en vérité, Rich n'en avait pas besoin parce qu'en 1994, quand il est revenu au sport qu'il aimait quand il était enfant, il travaillait comme conseiller dans un centre de traitement de l'alcool. Rich connaissait l'alcoolisme des deux côtés. Je voulais aider mon vieil ami de la seule façon que je connaissais - la façon motocross. Je lui ai dit que tant qu'il m'appelait tous les vendredis et se présentait pour courir le week-end, je ferais tout ce que je pouvais pour lui donner un exutoire pour brûler de l'énergie et exorciser les démons.

Pour 12 années, MXA soutenu les courses de Rich Eierstedt. Nous l'avons utilisé comme pilote d'essai et l'avons inclus dans tout ce que nous avons fait et à chaque course où nous sommes allés (nous l'avons même emmené en Suède pour la série suédo-américaine Vet avec Thorlief Hansen, Gary Jones, Lars Larsson et Alan Olson). Rich était toujours extrêmement talentueux et aussi amical, souriant et facile à vivre qu'à l'âge de 17 ans. Mais il pouvait aussi être pétulant, de mauvaise humeur, sombre et paranoïaque. Pour un gars aussi facile à vivre, il était incroyablement dur avec lui-même. S'il n'a pas réussi le trou, il était en colère. S'il est arrivé deuxième au classement général, il était livide. S'il avait des problèmes sur la piste, c'était toujours la faute de quelqu'un d'autre. Rich a été, pendant les 35 années que je l'ai connu, une juxtaposition déroutante homme / enfant.

Riche au cours de son passage de 12 ans en tant que pilote d'essai MXA. Il nous manque.

Mais, malgré tout, il était toujours alcoolique - qu'il boive ou non ... il savait qu'il serait toujours hanté par le désir d'enterrer sa douleur. Au fil du temps, à intervalles presque réguliers, Rich est tombé du wagon. Souvent, il avait des raisons compréhensibles, comme le suicide de ce père et plus tard la mort de sa mère. Et parfois, il se transformait, sans raison évidente, en parking de magasin d'alcools et achetait une bouteille.

Je pouvais toujours dire quand Rich buvait parce qu'il ne m'appellerait pas vendredi. Les semaines passeraient et enfin le téléphone sonnerait et ce serait Rich. Il serait désolé, plein de remords et affirmerait qu'il n'allait jamais prendre un autre verre. Et il était fidèle à sa parole (pour les huit ou neuf prochains mois). Lorsqu'il est venu sur la piste pour la première fois après une cintreuse, il ressemblait à une personne creuse, faible et épuisée. C'était terrible ce que la boisson fait au corps humain et à l'esprit. Ce n'était pas mon travail de juger ses actions, mais de le soutenir dans la seule activité qu'il aimait. J'étais mystifié pourquoi l'amitié d'un groupe actif de coureurs et d'une arène pour afficher ses vastes talents n'était pas suffisante pour Rich, mais ce n'était pas le cas. Et, même s'il est difficile de me faire oublier ces événements, j'ai toujours préféré me souvenir des bons moments que Rich et moi avons eu.

La dernière fois que Rich a couru a été une expérience très bizarre pour moi. Je suis rentré de la première manche et Rich, qui avait été à côté de moi sur la ligne de départ, était parti. Il avait quitté la piste au milieu de la course, s'était déshabillé et s'était éloigné (comme il l'avait fait en 1979). J'ai demandé à son ami Brian Martin, qui connaissait Rich depuis le lycée, où Rich était allé. Brian a déclaré: «Il a quitté la piste parce qu'il courait troisième et a prétendu qu'il n'allait pas rouler comme ça. Il est monté dans son camion et est parti en trombe. »

C'était la fin. Oh, j'avais un e-mail occasionnel de Rich. Je lui ai toujours donné des billets pour les AMA Nationals et l'USGP et je l'ai même vu une fois cette année quand il est monté sur la piste de sa Harley pour nous regarder courir.

J'ai attendu cet appel téléphonique du vendredi pendant les quatre dernières années - il n'est jamais venu. Au lieu de cela, le téléphone a sonné ce matin et c'était Phil Alderton. Phil était dans l'Ohio, où il est occupé à préparer son équipe de course Honda of Troy pour la saison à venir, mais il était le colocataire de Rich depuis deux ans. Phil a dit: «J'ai de mauvaises nouvelles à vous dire. Rich est décédé la nuit dernière. Son frère Jeff l'a trouvé sur le canapé ce matin dans la même position qu'il l'avait laissé la nuit dernière. Son cœur a dû céder. »

Avec cette nouvelle, mon cœur a également cédé.


Pendant son temps en tant que MXA pilote d'essai, Rich a tout piloté, du XR650 au YZ125 (43).

NOTE DE JODY: Pour ceux qui pensent que mon mémorial à Rich Eierstedt est trop dur. Je voudrais inclure une histoire que Rich m'a écrite en octobre 1995. Je lui ai demandé s'il voulait révéler au public, qui le voyait comme un héros de motocross, qu'il était alcoolique. Rich a insisté sur le fait que non seulement je lis son histoire, mais que je la fais publier dans Journal de motocross. Je l'ai fait… et Rich en était très fier parce qu'il pensait que raconter l'histoire des effets de son alcoolisme pourrait aider une autre personne à éviter ce qu'il avait vécu. Je suis certain que Rich se sentirait encore plus après sa mort. Voici l'histoire de Rich dans son propre mot.

Rich voulait que son histoire soit racontée… la voici dans ses propres mots (à partir de 1995).

LA VÉRITABLE HISTOIRE DE RICH EIERSTEDT PAR RICH EIERSTEDT: LES 17 ANS QUI S'ÉLOIGNENT

«Le trajet était à moitié terminé avant que je ne m'en rende compte. C'était l'été 1994 et je me dirigeais vers la route 395 en direction de Mammoth Mountain. Il était difficile pour moi de croire qu'il y avait eu 17 auditions depuis que j'avais couru au Mammoth Mountain Motocross.

«D'une certaine manière, cela avait été le début de mon déclin en tant que coureur de motocross (et en tant que personne). En 1977, j'y suis allé faire la course, mais plutôt que de passer du temps avec mes copains, j'ai décidé de rester dans ma chambre de motel, de regarder la télévision et de boire. Je m'ennuyais et je regardais Le bateau d'amour, Fantasy Island et le fond d'une pinte de cognac semblait être un bon moyen de passer le temps. Au moment où l'entraînement s'est déroulé le lendemain matin, j'étais suspendue et floue. D'une certaine manière, j'ai gagné la première manche, même si j'ai eu un pneu crevé en fin de course. Mes chances de gagner au général ont été gâchées lors d'un empilement au premier tour au début de la deuxième manche. Remonter vers l'avant a été assez bon pour moi de terminer quatrième et de gagner assez d'argent pour payer la semaine que j'ai passée sur la montagne. L'alcool déshydrate le corps, mais j'avais appris non seulement à fonctionner de cette façon, mais aussi à aimer la sensation de vide qu'il vous procurait. Cette nuit-là, je me suis encore saoulée.

«Je me suis réveillé le lendemain matin en prison dans la ville de Bishop, en Californie. Je ne sais pas comment j'y suis arrivé.

«Alors, alors que je conduisais à Mammoth Mountain 17 ans plus tard (en 1994), ces pensées sont revenues. J'avais maintenant 40 ans et j'étais sobre depuis deux ans. Vous faites le calcul. Pour moi, ma vie ne faisait que commencer. J'avais l'impression d'avoir à nouveau 18 ans et j'avais quelque chose à prouver.

«Pour beaucoup de gens, dont je fais partie, l'alcool est comme monter dans un ring de boxe avec un adversaire plus intelligent, plus fort et plus jeune. Vous survivez aux premiers tours, en obtenant parfois quelques coups de langue, et votre ego vous dit que vous pouvez faire un autre tour avec la bouteille. Vous continuez de répondre à la prochaine sonnerie? Et à la suivante. Tu perds. Perdre gros. Mais ça n'a pas d'importance.

«L'alcool m'a battu. J'ai continué à perdre. Les premières choses que j'ai perdues ont été les choses matérielles que j'avais gagnées en étant conducteur d'usine: d'abord le condo, puis les appartements et enfin les abris fiscaux. Il ne fallut pas longtemps avant que tout soit parti: le travail, la femme et enfin la maison. J'étais passé du sommet du motocross au bas de l'échelle sociale. J'avais touché le fond. Au moins, je pensais que j'étais au fond; Je n'étais même pas proche.

«En octobre 1992, j'ai perdu ma liberté! Quatre mois de prison. Après avoir déjà passé 30 jours à l'hôpital et un mois à la clinique Betty Ford, je croyais que j'étais immunisé contre le confinement. J'avais tort! Il a fallu de la prison à ce coureur de moto norvégien à la tête dure pour voir la lumière.

«La prison m'a brisé! C'était la pire chose qui me soit arrivée, mais c'est là que j'ai trouvé la meilleure chose à vivre dans ma vie: Dieu.

«Je suis sûr que vous avez tous lu des livres ou vu des films sur des gens qui trouvent Dieu en prison. Que ce soit Malcolm X, Charles Colson ou le Birdman d'Alcatraz, j'ai toujours pensé que trouver la religion en prison n'était qu'un stratagème utilisé par les criminels pour tromper la société et le système judiciaire en leur faisant croire qu'ils étaient réhabilités. J'avais tort. Un jour, allongé dans ma cellule en train de lire un roman, j'ai ressenti un sentiment que je ne pouvais pas décrire - sauf que je savais qu'à partir de ce moment, tout allait bien se passer.

«Un mois plus tard, je suis sorti de prison. J'avais 38 ans, je vivais avec mes parents et j'étais assistée sociale. Ce ne fut pas un joli spectacle. Je n'avais nulle part où aller mais en haut. À cinq pieds dix pouces et 195 livres, je me suis repliée sur ce que je savais avoir fonctionné dans ma jeunesse. J'ai décidé de me remettre en forme. Depuis que mon permis de conduire avait été enlevé par le California Department of Motor Vehicles, j'ai sorti un vieux dix vitesses de mon garage et j'ai commencé à rouler. Je ne pouvais pas me permettre une salle de gym alors j'ai fait des pompes et des situps. J'ai commencé à me sentir en bonne santé. Les effets de 15 ans d'alcool commençaient enfin à quitter mes cellules.

«Pendant tout ce temps, j'ai eu un rêve récurrent concernant le premier virage à Mammoth Mountain; haut sur une colline couverte de pins, avec les fosses en arrière-plan bien en dessous de moi, je me suis vu en premier lieu. Ce n'était pas un rêve que j'étais en mesure de faire quoi que ce soit et quand j'ai finalement senti que j'étais suffisamment en forme pour rouler à nouveau sur une moto, je n'en avais pas. En 1979, je m'étais éloigné du sport. J'ai eu un tour de Can-Am en usine, tous les vélos que je voulais, une camionnette, un mécanicien et les applaudissements de milliers de fans enthousiastes. J'ai tout pris pour acquis. Donc, en 1994, j'ai appelé mon ancien mécanicien d'usine et ami Wayne Mooridian, qui possède une entreprise de hop-up appelée PEP, et lui ai demandé s'il pouvait me prêter une moto. Wayne en avait un. Il avait neuf ans et n'avait pas couru depuis tant d'années. Cela ressemblait à un nouveau vélo pour moi! Mammoth s'approchait alors j'ai emmené le vieux vélo sur Perris Raceway et j'ai remporté les trois premières courses auxquelles je suis entré. Chez Perris, j'ai rencontré Roy Turner, le directeur de l'équipe Kawasaki, qui était mon mécanicien au sein de l'équipe Honda dans les années 70. Roy m'a proposé de me prêter un vélo pour Mammoth, même après que je lui ai expliqué où j'étais depuis 15 ans. Ensuite, j'ai appelé John Gregory chez JT Racing. Il m'a mis en place avec de nouveaux équipements de pilotage. Je ne pouvais pas le croire, tous ces gars que j'avais laissés derrière moi lors de mon voyage dans les profondeurs étaient là pour moi quand je suis revenu à la surface.

«Ma quête était le championnat des plus de 40 ans de Mammouth. Tout comme le PGA Senior Golf Tour, l'International Old Timers 'Club organise chaque année une course de championnat du monde à Mammoth. Pour moi, ce serait un retour à la maison - là où j'avais subi ma plus grosse défaite 17 ans plus tôt. J'avais récupéré mon permis de conduire et mon père m'a donné une vieille camionnette Ford Courier. J'ai chargé ma nouvelle Kawasaki et mon équipement de conduite et j'ai pris la route 395. C'était une route de 350 milles avec une grande colline à la fin - le petit camion n'a pas réussi! Il a fallu une journée pour réparer la Ford et j'ai raté le dernier jour d'entraînement avant la course. Alors que mon petit camion et moi nous enfonçions dans les stands et nous frayions un chemin à travers les fourgons, les camping-cars et les grosses plates-formes, j'étais presque sûr que j'étais le seul pilote sur le bien-être!

«Il y a eu quatre motos au cours des deux jours des championnats des plus de 40 ans de Mammouth. À la fin du week-end, j'avais gagné trois motos et terminé deuxième dans l'autre et j'ai reçu le championnat du monde de Old Timer. Ce dont je me souviens le plus, c'est que lorsque j'ai fait ce virage en hauteur sur une colline couverte de pins avec les fosses en arrière-plan, j'étais en première place.

"Je suis un alcoolique chanceux!"

 

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