COMMENT MITCH PAYTON A SAUVÉ L'EMPIRE DU CIRCUIT PRO DANS LA PANDÉMIE

Les ventes de pièces de moto ont augmenté depuis 2020, mais les prix des matières premières et de l'expédition ont également augmenté, créant de nouveaux défis.

PAR JOSH MOSIMAN

Lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé en mars 2020, de nombreuses personnes étaient sceptiques quant à la situation de notre industrie. Contrairement à de nombreuses prédictions, le sport de la moto a explosé. Les concessionnaires ont vendu des motos neuves et des vélos d'occasion vendus comme des petits pains. Le motocross a bénéficié des nouveaux pilotes qui se sont joints à nous et l'économie commence à s'ouvrir à nouveau, mais il reste des défis persistants auxquels les propriétaires d'entreprises de rechange, comme Mitch Payton, sont confrontés chaque jour. Nous nous sommes assis avec l'homme derrière Pro Circuit pour en savoir plus sur son expérience dans la gestion de l'équipe Monster Energy Pro Circuit Kawasaki et sur les activités de suspension, de moteur et de pièces dures pendant la pandémie mondiale.

O ÉTIEZ-VOUS LORS DE LA PANDÉMIE EN MARS 2020 ? Nos mécaniciens étaient au Supercross d'Indianapolis avec le camion. J'étais à la maison en train de me préparer à m'envoler. Nous savions que Covid explosait et que nous pourrions avoir une capacité limitée sur les sites pour les fans, mais tout d'un coup, Feld Motorsports a appelé et a dit: «C'est fait. C'est fermé. C'est devenu mortellement silencieux. Nous n'avons licencié personne et les gars de l'équipe de course se demandaient si nous devions nous préparer pour le plein air ou le Supercross. Feld Motorsports et MX Sports avaient initialement prévu de faire du plein air, puis de terminer l'année avec le Supercross, mais cela a changé.

QU'EST-CE QUE C'ÉTAIT DE FINIR LA SÉRIE EN UTAH ? À l'origine, Feld Motorsports négociait avec l'Arizona pour accueillir les dernières manches de la saison 2020 de Supercross. Ensuite, l'Arizona a commencé à augmenter ses cas de Covid. Nous nous sommes retrouvés à Salt Lake City avec un programme dimanche, mercredi et dimanche. Les consignes étaient strictes. Personne n'était autorisé dans les stands. Vous deviez porter un masque dans l'établissement, vous deviez vous faire tester avant d'entrer dans le stade, et bien plus encore. La première nuit où nous étions à Salt Lake City, nous avons vu des voitures renversées, une voiture de flic en feu, des gens en émeute, et je me suis dit : « Qu'est-ce qui se passe dans ce monde ? J'étais juste ravi que nous fassions quelque chose, parce que nous étions à la maison depuis trois mois assis sur des chandelles.

Au début de la pandémie, Mitch Payton craignait que Pro Circuit ne reste en activité. Maintenant, il a du mal à suivre.

LA FERMETURE INITIALE COVID ÉTAIT-ELLE DIFFICILE POUR LES ENTREPRISES ? Absolument. Nous avions des distributeurs dans le monde entier qui ont annulé leurs commandes en souffrance. Je me souviens d'avoir parlé à ma mère et je me suis dit : « Nous pourrions perdre ce truc. Je pourrais faire faillite. Tout le monde paniquait. Ils voulaient garder leur argent. Ils ne voulaient pas avoir d'inventaire s'ils ne pouvaient pas le vendre. Chaque entreprise s'est serré la ceinture.

COMMENT ÇA ÉTAIT À LA BOUTIQUE PRO CIRCUIT ? Nous avons eu environ six à huit semaines à partir du moment où nous aurions dû être à Indianapolis où c'était mort dans le magasin. C'était les mauvais moments. J'essayais d'être positif. J'étais au magasin tous les jours, parce que je devais faire quelque chose. Nous avions fermé la réception, mais la porte latérale était ouverte si quelqu'un avait besoin de quelque chose. Nous voulions pouvoir aider nos clients et essayer de faire ce qu'il fallait, mais c'était louche au début. Une fois que cela a commencé à se déchaîner, les entreprises ont pu s'ouvrir si elles pouvaient trouver des employés, mais le gouvernement donnait tellement d'argent que les gens ont décidé de rester chez eux et de toucher le chômage. À ce jour, c'est pourquoi il est difficile d'embaucher qui que ce soit.

Entre le moteur Pro Circuit, les suspensions et les pièces dures et l'équipe d'usine 250, Mitch reste occupé.

QU'EN EST-IL QUAND LES CHOSES S'OUVRENT ? Une fois ouvert, c'était fou. De nombreux ateliers d'usinage ont perdu des employés pendant la fermeture. Certains de leurs travailleurs ont décidé de rester à la maison et certains d'entre eux ont trouvé d'autres emplois. Tout reconstruire a été la partie la plus pénible pour les fournisseurs avec lesquels nous traitons et pour nous. Le côté commercial a été très bon. Il y a eu une explosion de nouvelles personnes entrant dans le sport. Je pense que nous sommes sur le point, je l'espère, d'avoir quatre ou cinq ans de croissance.

QUELS SONT LES AUTRES DÉFIS QUE PRO CIRCUIT A RELEVÉ ? L'année dernière, lorsque le président Trump a parlé d'un droit de douane de 25 % sur l'acier en provenance de Chine, tous les fabricants et distributeurs d'acier aux États-Unis en ont profité pour augmenter leurs prix. Nos tuyaux à deux temps, qui sont estampillés dans l'usine d'un ami à Ukiah, dans le nord de la Californie, ont augmenté de 25 %. Il achète tout son acier aux États-Unis, rien à la Chine, mais il m'a transmis ses prix d'acier, et j'ai en quelque sorte avalé celui-là. Puis, au début de cette année, le prix de l'acier a presque doublé. Maintenant, nous avons des vendeurs qui nous disent que l'aluminium a été difficile à obtenir. Il existe différentes qualités de matériaux et il faut y penser. Pouvons-nous accepter une note différente tout en étant d'accord ?

« SI VOUS ENVOYEZ QUELQUE CHOSE DE L'OUTRE-MER, ILS VOUS DISENT QUE ÇA SERA DE SIX À HUIT SEMAINES POUR QUE CELA ARRIVE. ENSUITE, ILS VOUS DISENT QUE VOTRE ENVOI EST ICI, MAIS C'EST PAS SUR LE QUAI ; IL EST GARÉ DANS LE PORT.

QU'EN EST-IL DE L'EXPÉDITION? C'est mauvais aussi. Si vous expédiez quelque chose d'outre-mer, ils vous disent qu'il faudra six à huit semaines pour qu'il arrive. Ensuite, ils vous disent que votre envoi est ici, mais qu'il n'est pas sur le quai; il est garé dans le port. Ils ont beaucoup de produits au large dans des cargos massifs. Les dockers ont été durement touchés par Covid à Seattle et à Long Beach, puis le canal de Suez a été bouché. C'est un défi. Si vous manquez de produits clés, vous essayez de les faire expédier par avion, mais le coût est alors plus élevé. Si vous demandez aux vendeurs d'accélérer vos commandes, même si vous leur offrez des frais de précipitation supplémentaires, ils se moquent de vous. Ils sont tellement en retard qu'ils ne peuvent pas supporter la charge.

Une des baies de suspension Pro Circuit décorée de plaques d'immatriculation Pro Circuit Kawasaki.

COMMENT CELA A-T-IL AFFECTÉ LES CONSOMMATEURS ? Eh bien, Pro Circuit n'a pas augmenté ses prix depuis cinq ou six ans, mais nous avons finalement dû le faire cette année. Vous l'appelez, l'aluminium, l'acier, l'acier inoxydable, le titane, les rivets, l'emballage, les fournitures de soudage et les frais d'expédition ont tous augmenté. Tout est haut, haut, haut. Vous avez deux choix : un, augmenter vos prix, ou deux, ne pas vendre par l'intermédiaire d'un distributeur et aller directement chez un revendeur. Ce sont deux choix difficiles.

QUEL EST L'AVANTAGE DE VENDRE DIRECTEMENT AVEC UN DISTRIBUTEUR VERSUS UN CONCESSIONNAIRE ? Certaines entreprises qui s'adressent directement aux concessionnaires peuvent augmenter leur marge bénéficiaire, mais elles vendent moins en le faisant. Nous préférons vendre à nos distributeurs—WPS, Parts Unlimited et d'autres distributeurs en Europe. Ils font un excellent travail pour mettre nos produits sur les étagères. Ils ont des entrepôts dans tout le pays. Pour cette raison, les revendeurs ne stockent plus les produits comme ils le faisaient auparavant. Les revendeurs stockent le minimum nécessaire et ils comptent sur les distributeurs pour leur expédier le produit le lendemain. Autrefois, lorsque Pro Circuit était plus petit, nous allions directement au revendeur et au détail, mais cela signifiait que si vous étiez en Floride et que vous cassiez votre pipe pendant le week-end, vous deviez appeler le lundi pour voir si nous l'avions en stock . Si nous le faisions, vous deviez payer beaucoup d'argent en frais d'expédition pour l'obtenir le week-end suivant.

QUELLE PARTIE DE L'ACTIVITÉ A DÉMARRÉ EN PREMIER ? Je dirais que c'était deux choses. La suspension a augmenté parce que les gens sortaient et roulaient, puis nous nous sommes concentrés rapidement sur les pit bikes. La beauté d'un KLX110, CRF110 ou TTR125 est qu'un père peut se le permettre et qu'elles durent éternellement. Si vous avez un grand jardin, trois pit bikes, vos copains et quelques pelles, vous pouvez créer une petite piste amusante. Les enfants ne pouvant pas aller à l'école, je pense que les parents de tout le pays voulaient que leurs enfants fassent quelque chose pour s'amuser. C'est arrivé dans ma rue. Nous avons beaucoup de voisins qui ont des enfants, et nous avons une piste de pompage chez moi avec des lumières pour que les enfants puissent rouler la nuit. Nous avons eu ce que les enfants ont appelé la « Quarantaine ouverte ». Ryan Villopoto a amené ses enfants. Kyle Bentley a amené ses enfants et nous avions des vélos électriques Stacyc pour les enfants. Nous avions probablement 15 enfants, et la plupart venaient de ma rue. Ils savaient tous faire du BMX, et pour eux, un 110 était comme un vélo de travail.

Pendant un certain temps, on ne savait pas quand les événements de Supercross ou de motocross pourraient se dérouler. Ici, la semi-remorque de l'équipe d'usine est stockée à l'intérieur du siège du Pro Circuit, juste à côté de leur atelier.

QU'EN EST-IL DE L'AFFLUX DE NOUVEAUX CAVALIERS DANS LE SPORT ? POUVONS-NOUS LES CONSERVER ? Je pense qu'à cause du confinement, la moto a été présentée à beaucoup de familles qui ne l'avaient jamais fait. En 2019, j'avais un fils qui jouait en petite ligue, un enfant qui jouait au flag-football et l'année précédente l'un d'eux jouait au basket. Ce sont tous des sports de bâton et de balle avec un match du vendredi soir ou du samedi. Il est difficile de faire à la fois des motos hors route et d'autres sports. Le verrouillage a tué les sports de bâton et de balle, et les motos hors route étaient un sport de plein air amusant que les enfants et les parents pouvaient pratiquer ensemble. Il est possible que nous ayons une poussée de croissance vraiment saine pour notre industrie.

Je me souviens d'être allé sur la piste de Carson Mumford dans le haut désert l'année dernière et d'avoir vu des tonnes de gens au bord de la route garés pour aller rouler dans le désert. J'étais ébloui. Si les gens aiment ça, ils ne vont pas simplement s'arrêter. S'il y a 100,000 40,000 enfants qui ont été initiés à la moto et que nous pouvons en garder XNUMX XNUMX, ce serait malade.

AVEZ-VOUS CONSTATÉ UNE HAUSSE DES VENTES DEPUIS LE COUP DE COVID ? L'année dernière, nous avons dû rattraper près de deux mois d'absence à cause du verrouillage de Covid, mais cela a tellement explosé que 2020 a été une bonne année. Je pense que nous visons également une autre année de croissance en 2021. Le plus gros problème est de suivre. Il n'y a pas assez de gens prêts à travailler pour que nous ayons assez de main-d'œuvre. Notre pénurie de main-d'œuvre se situe principalement dans la production de tuyaux et de pièces dures.

Une chose que le verrouillage a fait a éveillé un intérêt pour la reconstruction de vieux vélos. Tout le monde et son frère ont commencé à appeler pour obtenir des pièces pour une CR1996 de 125 ou une RM1981 de 125 ou tout ce qu'ils avaient dans le garage. Ils étaient déçus que nous n'ayons pas de tuyaux pour ces vélos, mais nous ne pouvons pas en construire cinq de quelque chose que seule une poignée de personnes veulent. Nous devons attendre que le nombre soit suffisamment important pour l'attaquer un produit à la fois. Mon dilemme est simple : si je pouvais construire plus de tuyaux, je vendrais chacun d'entre eux. C'est vraiment de la main-d'œuvre pure et pas assez d'heures dans la journée qui me retiennent.

C'est là que la magie opère au sein de la division suspension Pro Circuit.

« J'AI PROBABLEMENT DES PROBLÈMES POUR DIRE CECI, MAIS JE VAIS LE DIRE DE TOUTE FAÇON. PERSONNELLEMENT, JE N'AIME PAS TOUS CES ÉVÉNEMENTS AMATEURS DE QUATRE OU CINQ JOURS.

Y A-T-IL QUELQUE CHOSE QUE NOUS POUVONS FAIRE POUR RETENIR NOS NOUVEAUX COUREURS ? Je vais probablement avoir des ennuis pour avoir dit cela, mais je vais le dire quand même. Personnellement, je n'aime pas tous ces événements amateurs de quatre ou cinq jours. C'est beaucoup demander à un parent. Comment les parents qui travaillent normalement vont-ils décoller le mercredi afin qu'ils puissent se rendre à une course amateur le jeudi pour s'entraîner (ou simplement pour trouver une place pour se garer dans les stands) ? Si vous commencez à additionner les jours de congé pour les parents et les jours de congé de l'école, c'est excessif. C'est la seule raison pour laquelle mes enfants ne courent pas tout le temps. Ma femme m'a dit catégoriquement : « Je ne vais pas à Glen Helen quatre jours de suite pour qu'ils puissent faire quelques motos. Je ne veux pas les élever de cette façon. Je les veux à l'école. Je ne la blâme pas. Je pense que ce serait plus cool si les enfants étaient autorisés à aller à l'école. Mieux encore, j'aimerais qu'ils rêvent d'être éduqués et qu'ils puissent encore courir le week-end.

PARLEZ-VOUS DE LORETTA OU DES COURSES LOCALES ? Il y a beaucoup de courses locales qui durent quatre jours. Je reçois celui de Loretta Lynn ; c'est la grande finale des finales. Mais, les courses d'une semaine, c'est trop. Pourquoi ne peuvent-ils pas faire comme Mammoth où ils font fonctionner les mini vélos pendant quelques jours, puis ils mélangent les minis et amènent les gros vélos? Mes parents étaient des gens ordinaires. Ils travaillaient tous les deux chez Rockwell International. Nous avions une moto et nous avons roulé dans le désert parce que c'était moins cher que le motocross ; C'était super. Mes parents n'auraient jamais pu prendre le temps de me conduire au Texas, à Mammoth, à Loretta et à Ponca City. Il devient rapidement un sport élitiste au niveau amateur. Et ça n'a pas commencé comme ça. Retourne et regarde On Any Sunday, et voir des cols bleus s'amuser sur des motos.

Les deux temps ont régné en Supercross et en motocross jusqu'à ce que les quatre temps prennent vraiment vie au début des années 2000. Pourtant, Mitch Payton continue de vendre beaucoup de tuyaux et de produits à deux temps car ils gagnent à nouveau en popularité.

QUE PENSEZ-VOUS DES VÉLOS ÉLECTRIQUES POUR ENFANTS AUJOURD'HUI ? Apportez-moi encore plus de courrier haineux. J'aime le fait que le truc Stacyc ait explosé. Il donne littéralement aux enfants le frisson de conduire une moto, mais il est petit, léger et vous devez apprendre à utiliser l'accélérateur. Du Stacyc, un enfant passe à un vélo électrique PW50, KTM 50, CRF50 ou KTM. J'ai acheté à mes enfants deux minibikes électriques Husky E-5 parce que nous respectons nos voisins. J'ai pensé qu'ils pouvaient les monter quand ils le voulaient dans le jardin. Ils ne font aucun bruit et je n'ai pas besoin de nettoyer les filtres à air.

VOYEZ-VOUS UN AVENIR ÉLECTRIQUE POUR NOTRE SPORT ? J'espère que non. S'il y avait des vélos électriques au Supercross, ce serait extrêmement ennuyeux à regarder. Vous allez au MotoGP ou à la F1 ou aux drags parce que c'est excitant de regarder quelque chose de rapide, d'entendre quelque chose de rapide et de ressentir les vibrations. Le silence est pour la pêche.

Le mécanicien de Cameron McAdoo, Kyle Defoe, garde son vélo en attendant son cavalier.

DANS QUELLE DOMAINE PRO CIRCUIT A-T-IL LE PLUS ÉVOLUÉ DEPUIS COVID ? Je pense que les trucs simples, comme les échappements, se portent bien, en grande partie parce que le consommateur peut les mettre lui-même. Je pense que nous faisons du très bon travail avec les suspensions et les moteurs. Nous avons embauché Luke Boyk, et il a une grande expérience avec WP Suspension, travaillant sur tellement de modèles différents qu'il a aidé à créer tout en travaillant là-bas. Il a fait une assez grande différence pour nous dans le département des suspensions. En ce qui concerne les moteurs, nous sommes restés occupés et la hausse des cylindres à deux temps a été vraiment bonne. Nous avons 30 ans d'expérience en deux temps, et je n'ai jamais vraiment vu quelqu'un que je ne pouvais pas battre. Nous avons fait des trucs d'usine pour beaucoup d'équipes. Je pense que les deux temps sont bons pour nous et pour le sport. Le côté construction du moteur à quatre temps est un aspect un peu plus lent. Le matériel 250 est bon, mais le travail sur le moteur 450 n'est pas aussi chargé que par le passé. Ils ont tellement amélioré tous les 450 qu'ils n'ont pas vraiment besoin de plus de puissance. Les gars du vétérinaire veulent de la fibre de carbone, des pièces anodisées et du bling. Pro Circuit le vend aussi, donc tout va bien.

« JE SUIS UN MÈRE DURABLE À DEUX TEMPS, PARCE QUE C'EST DE LÀ D'O JE VENAIS. C'EST CE QUE JE ROUGE ET J'AI APPRIS À FAIRE.

LES VÉLOS À DEUX TEMPS ONT DÉFINITIVEMENT CROISSÉ EN POPULARITÉ. Je suis un inconditionnel du deux temps, parce que c'est de là que je viens. C'est ce que j'ai fait et j'ai appris à faire. Lors du premier boom des quatre temps, nous avons constaté une baisse des ventes de deux temps. Le marché est passé à l'endroit où vous deviez avoir un quatre temps. Celui qui avait l'idée de faire concurrencer un 125 à deux temps à un 250cc à quatre temps avec une cylindrée double a tué le 125. Et puis, pour le botter alors qu'il était en panne, nous devions passer à l'essence sans plomb, et ça faisait deux- coups encore plus. L'essence sans plomb dans un quatre temps était très bien.

Les quatre temps ont parcouru un long chemin depuis que l'AMA a handicapé les deux temps en autorisant deux fois la cylindrée des moteurs à quatre temps.

POURQUOI LES GENS RETOURNENT-ILS À DEUX TEMPS ? Certains d'entre eux avaient des quatre temps et ils ont dit : « Je ne peux plus me le permettre. J'en ai marre de dépenser beaucoup d'argent. Une KTM flambant neuve, c'est beaucoup d'argent après tous les frais. Parlant pour les mecs ordinaires, s'ils ont eu un deux temps auparavant, ils peuvent acheter un plus vieux deux temps, le réparer, et c'est leur bébé.

POURQUOI LES FABRICANTS JAPONAIS ONT-ILS SORTI DU DEUX TEMPS ? Le California Air Research Board avait parlé d'interdire les deux temps en 1999. J'ai essayé de rallier certains fabricants pour leur parler. Quand j'ai appelé Kawasaki, ils étaient intéressés à parler aux gens, mais quand j'ai appelé American Honda, ils ont dit: "Non". Ils ont convenu au début des années 1960 qu'ils essaieraient de nettoyer les émissions, et ils ne reviendraient pas sur leur parole, mais la Californie n'a pas interdit tous les deux temps en 1999. Pourtant, cette menace a effrayé les fabricants japonais de les fabriquer. . Ainsi, la véritable motivation pour développer le quatre temps était une fausse menace. Je ne pense pas que l'AMA était suffisamment informée pour réaliser ce que pouvait être un quatre temps. Ils pensaient que tous les quatre temps étaient des quatre temps refroidis par air, à gros pistons et stupides comme les XR650 et XR400. Ils ne pouvaient pas voir un avenir où les quatre temps auraient un régime élevé, une course courte, un gros alésage, un vilebrequin léger et un allumage électronique. KTM était piloté par des motocyclistes inconditionnels, et ils voyaient un avenir avec à la fois des moteurs à quatre temps puissants et des moteurs à deux temps légers. C'est pourquoi ils sont là où ils sont aujourd'hui.

Ce rack Pro Circuit est généralement plein de tuyaux, mais nous l'avons vu complètement vide le plus souvent ces derniers temps. La fermeture de l'économie mondiale a ses avantages et ses inconvénients pour le motocross. Cela a amené plus de coureurs, mais a également ralenti les installations de production.

"LA VIE EST BELLE. JE FAIS CE QUE J'AI TOUJOURS AIMÉ FAIRE,
ET JE SUIS HEUREUX DE POUVOIR CONTINUER.

COMMENT VOUS SENTEZ-VOUS MAINTENANT QUE LA PEUR DE PANDÉMIE S'ESTOMPE ? Honnêtement, je suis juste heureux. Dire qu'il fut un temps où je pensais que nous n'allions pas survivre. La vie est belle. Je fais ce que j'ai toujours aimé faire et je suis heureux de pouvoir continuer.

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