INTERVIEW DE LA SEMAINE: AUSTIN FORKNER À CHARLOTTE

La saison de recrue rêvée d'Austin Forkner s'est poursuivie le week-end dernier à l'USGP of the Americas à Charlotte. Le pilote Pro Circuit / Kawasaki a terminé 3-2 au classement général contre Cooper Webb, Jeffrey Herlings et plusieurs des 250 coureurs de Grand Prix les plus rapides au monde. Forkner a mené les deux motos et était en mesure de remporter le général à un moment donné. Écoutez ce qu'Austin Forkner avait à dire dans une interview exclusive de MXA, plutôt que des réponses tirées d'une conférence de presse générale.

Par John Basher

Austin Forkner (214) a été le plus rapide des 250 qualifiés et a transformé le premier choix de porte en un trou dans la première manche.

Avez-vous été ravi de participer au MXGP of the Americas à Charlotte? Ce n'est un secret pour personne que Monster Energy a forcé ses équipes parrainées par les États-Unis à participer.
Je n'étais pas super content. Cela arrive à la fin de notre saison aux États-Unis, et j'étais un peu fatigué. C'était un accord de dernière minute, que nous allions le faire ou non. Ensuite, la course a fini par être amusante. Chaque fois que je peux sortir et courir avec les différents gars et vivre quelque chose de différent de ce à quoi je suis habitué, c'est une bonne expérience pour moi. Si je peux faire du MX des Nations à l'avenir, j'aurai roulé avec des Européens et je connais leur style de pilotage. Je ne regrette pas de l'avoir fait. C'était un autre week-end sur la boîte, et j'espère que je pourrai continuer.

Vous évoquez le Motocross des Nations. Je ne sais pas si vous le savez ou non, mais David Bailey est venu au siège social de MXA il y a quelques semaines et la conversation s'est tournée vers Team USA. Il vous aurait sélectionné pour Team USA cette année. C'est tout un honneur de la part d'un champion décoré comme David Bailey.
Wow, c'est un honneur. Je n'ai rien entendu sur le fait d'être dans l'équipe. J'ai pensé que je ne serais pas choisi, parce que je suis le nouveau. Tout le monde pense que les recrues vont être incohérentes. Honnêtement, j'ai été l'un des gars les plus cohérents cette année. J'ai terminé sept points sur le troisième au Championnat national 250. Mais je n'ai jamais vraiment pensé à l'équipe. Tous mes amis, après avoir vu les choix, ils m'ont dit que je devrais être sur le MXDN. Je ne savais pas quoi dire. Cela aurait été une bonne expérience, mais je suis prêt à terminer cette saison après le GP de Glen Helen. Jusqu'à présent, la saison a été bonne. Je vais prendre un peu de temps et me préparer pour le Supercross en novembre.

Que pensez-vous de la piste de Charlotte?
Personne n'avait d'avantage sur la piste à domicile. Cooper [Webb] vit près de là, il avait donc un avantage dans sa ville natale, mais personne n'avait d'avantage. C'était une nouvelle terre avec une nouvelle disposition, et nous devions tous le comprendre. Je pensais que c'était assez égal pour tout le monde. La piste était vraiment amusante. Je ne savais pas comment ça allait être. S'il s'agissait d'une piste d'entraînement, ce serait tellement amusant. Pour la course, c'était toujours amusant. On ne pouvait pas vraiment s'amuser sur tous les gros sauts, car nous étions en mode course. En pratique, vous pouvez lancer de gros fouets sur les sauts. La nuit, il est devenu un peu glissant à mesure que l'humidité sortait du sol et que la saleté était emmagasinée. Certains virages étaient un peu difficiles à voir, mais pour la plupart, ils étaient assez bien éclairés. Pour leur première participation à une course de dirt bike ici, ils ont fait du bon travail. La piste était bien entretenue et a fait de belles courses.

Les spectateurs semblaient impliqués. Chaque fois que vous, Cooper ou Eli Tomac franchissiez la ligne d'arrivée, ils rugissaient. L'avez-vous remarqué?
Oh oui! J'ai dit la même chose à mon père après la course. Nous avons regardé les 450 après ma dernière course de l'autre côté de la piste, et nous pouvions entendre les fans crier pour les 450 à chaque fois qu'ils franchissaient le saut. J'étais en tête pendant probablement 25 minutes dans la deuxième manche et 15-18 minutes dans la première manche. Sur la ligne d'arrivée, ils sont devenus fous et je pouvais les entendre. À la fin de la longue balayeuse alors que je freinais pour le virage, je pouvais aussi les entendre là-bas. Les fans étaient géniaux. C'était une bonne piste à regarder pour la plupart, car on pouvait voir beaucoup de ce qui se passait. Vous n'étiez pas sur la piste, mais c'est une piste de terre. Je suis content que les fans aient été dedans, parce que ça m'a gonflé en tant que coureur de les entendre crier.

«JE SAVAIS QUE COOPER WEBB SERAIT DUR. JE N'ÉTAIS PAS SÛR À PROPOS DE JEFFREY HERLINGS. J'AI FIGURÉ S'IL ÉTAIT AUSSI RAPIDE QUE TOUT LE MONDE LE DIT, QU'IL SERAIT DIFFICILE À BATTRE. Tout le monde à qui j'ai parlé, et je veux dire tout le monde, a déclaré que personne aux États-Unis avait une chance de battre les herlings. "

Toute la journée, vous avez affronté Cooper Webb, le champion national AMA 2016 250 et le triple champion du monde 250 Jeffrey Herlings. Vous n'êtes pas facilement intimidé, n'est-ce pas?
Pas vraiment. J'ai battu Cooper plusieurs fois cette année. Il m'a battu bien plus que je ne l'ai battu, mais je l'ai eu quelques fois, plus récemment à Indiana. Je savais que Cooper serait dur. Je n'étais pas sûr de Herlings. Je me suis dit que s'il était aussi rapide que tout le monde le disait, il serait difficile à battre. Tous ceux à qui j'ai parlé, et je veux dire tout le monde, ont dit que personne aux États-Unis n'avait la possibilité de battre Herlings. Ils disaient cela partout dans Vital aussi. Je pensais que nous avions une chance de gagner. Après la première manche, je n'étais pas sûr. Jeffrey nous a proposé cette première moto. Je lui ai facilité la tâche après ma chute, mais quand je me suis relevée, j'essayais juste de rester avec Cooper, et Cooper essayait de rester avec Herlings. Je ne pouvais pas traîner avec l'un d'eux, et Cooper ne pouvait vraiment pas traîner avec Herlings. Après la première manche, j'ai réalisé que Herlings était la vraie affaire. Dans la deuxième manche, j'étais devant, et je n'ai pas regardé en arrière, mais je pouvais voir Herlings en ligne droite à côté de moi. J'ai pensé: 'Dang, c'est parti!' J'ai pensé que je devais aller aussi vite que possible tout de suite. Au début des deux motos, je l'ai tiré pendant les 15-20 premières minutes. Je ne sais pas si j'ai commencé à ralentir ou s'il est devenu plus rapide, mais il était dur à la fin des motos. Si je n'avais pas roulé aussi fort qu'au début des motos, je ne sais pas ce qui serait arrivé. Cette stratégie de sprint a fonctionné lors de la deuxième manche.

Saviez-vous qu'à un moment donné dans la deuxième manche, vous étiez en position pour la victoire globale?
Ouais, je le savais. Jeffrey me rattrapait un peu à ce moment-là. Cooper était venu d'assez loin et faisait de gros gains pour nous deux. J'espérais que Herlings pourrait tenir Cooper un peu et jouer au chat et à la souris pour me laisser partir. Cela n'a pas fonctionné de cette façon [rires]. Cooper a récupéré Herlings assez rapidement, m'a rattrapé en deux tours et m'a mis la pression. J'ai fait quelques erreurs et avec cette piste, il lui a suffi de s'en sortir. Je ne me souviens même pas où il m'a croisé. J'ai essayé de rester avec lui, mais le perchoir était vraiment mauvais. Je voulais voir ce qu'il faisait différemment. Pour la plupart, il n'avait pas de lignes spectaculaires. Il roulait vraiment très bien. J'ai essayé de rester avec Cooper et de garder Herlings derrière moi. J'ai roulé aussi fort que possible pendant toute la course. Herlings a effectué un dernier tour de charge. Il m'a dépassé et je l'ai récupéré.

Jeffrey Herlings (84 ans) a traqué Forkner dans les deux derniers tours de la deuxième manche et a réussi le passage, seulement pour qu'Austin monte une charge et repasse rapidement le triple champion du monde 250. 

Ces deux derniers tours de la deuxième manche devaient être les deux tours les plus difficiles que vous ayez eu à faire dans votre carrière professionnelle. Ai-je raison de dire cela?
Ouais, c'était probablement l'une des premières courses où je me suis retrouvé dans le top 20 avec quelqu'un qui m'a mis la pression à la fin d'une moto. La plupart du temps aux championnats nationaux, nous poussons très fort pendant les 30 premières minutes, puis nous nous dispersons. Pour la plupart, nous avons tous une marge de manœuvre à la fin de la moto. La deuxième manche a été difficile. J'étais fatigué. Il était fatigué. C'était essentiellement un sprint de XNUMX plus deux pour les deux motos. Lors de la première manche, j'ai eu du mal après ma chute, car la chute m'a coupé le souffle. Dans la deuxième manche, je l'ai maintenu et j'ai mieux roulé. Je ne pense pas que je me suis à peine fané. Jeffrey et Cooper étaient plus rapides que moi. Je suis content de la façon dont j'ai roulé dans la deuxième manche. C'était une bonne journée.

Au début de la série AMA National, vous avez dit que terminer dans le top XNUMX était votre objectif. Les plans ont changé lorsque vous avez dépassé les attentes, car vous vous êtes concentré sur les cinq premiers, puis sur les podiums et enfin sur les victoires en moto. Pensiez-vous quand votre carrière professionnelle a commencé en mai que vous en mettriez un sur Jeffrey Herlings?
[Rires] Je m'attendais à faire certaines des choses que j'ai accomplies cette saison. Après le déroulement de la première moitié de la série nationale, je pensais qu'il serait presque impossible d'obtenir une victoire en moto. Ensuite, j'ai obtenu un podium à Southwick. C'est alors qu'un top cinq semblait possible. J'ai commencé à obtenir des podiums réguliers de Washougal. Je vais de mieux en mieux au fil de la saison. Pour moi, peu importait qui je courais au MXGP. Je m'attends à être sur le podium à chaque course en extérieur. Le Supercross va être un peu une courbe d'apprentissage, mais j'ai travaillé au point d'être un gars qui devrait se battre pour des victoires en extérieur. Vous allez avoir vos mauvaises courses, vos chutes, et peut-être que certains gars seront plus rapides ce jour-là, mais je m'attends à être un solide top cinq. Avec Cooper [Webb] qui monte, l'année prochaine, je devrais être là-haut pour me battre pour des victoires en course. Si vous vous battez pour des victoires en course chaque week-end, alors vous allez vous battre pour le championnat.

Tout le monde sur les babillards électroniques pense que vous êtes le gars à battre pour le championnat national 250 en 2017. Je suis en fait un peu choqué que vous alliez sur Vital et lisez ce que les gens disent. Il y a des canons lâches sur ce babillard.
[Rires] J'aime vraiment continuer Vital, car cela me donne une motivation supplémentaire. L'autre jour, tout le monde disait que personne n'allait battre Herlings, surtout moi. J'ai pensé: "D'accord, allons-y!" Lors de la conférence de presse après l'Ironman National, j'ai dit que je voulais essayer de battre Herlings. Quelqu'un a écrit un article à ce sujet, et ils ont dit que j'avais dit que «je» vais battre Herlings, ce que je n'ai pas vraiment dit. Certains de mes amis ont lu cet article et m'ont dit: «Pensez-vous vraiment que vous allez battre Herlings?» Je n'ai pas dit que j'allais le battre, mais je savais que j'avais autant de chance que quiconque. Mes amis pensaient que je n'allais même pas courir avec Herlings. J'ai ri. Dès que j'ai quitté la piste après la deuxième manche, j'ai envoyé un texto à mon pote: «Attends, tu as dit quoi maintenant? [rire]. Évidemment, je n'ai pas battu Herlings au général, mais je l'ai battu en moto.

«CERTAINS DE CES 250 GARS SONT DANS LA CLASSE DEPUIS LONGTEMPS. MON ENTRAÎNEUR ME DIT QUE J'AI ÉTÉ DANS LA CLASSE POUR LA MOITIÉ D'UN AN ET QUELQUES GARÇONS SONT DANS LA CLASSE POUR CINQ, SIX, SEPT ANS. Il me dit que je fais aussi bien, ou mieux, que la plupart d'entre eux. C'EST TOUJOURS BON À ENTENDRE. »

Le bavardage vous dérange-t-il jamais?
L'autre jour, je suis entré dans une pièce où se trouvait mon père et il écoutait une émission de radio de motocross sur son téléphone. Un gars a dit qu'il m'avait choisi pour les titres Supercross et Outdoor l'année prochaine. Je n'en sais rien [rires]! Ce ne sera que ma deuxième année à l'extérieur et mon année de recrue en Supercross. Je pense que je serai une menace pour les victoires en course l'année prochaine, et si tout va bien, j'espère que nous sommes en ligne pour obtenir le titre. Je veux un titre dès que je peux l'obtenir. Certains de ces 250 gars sont dans la classe depuis longtemps. Mon entraîneur ne cesse de me dire que je suis dans la classe depuis six mois et que certains gars sont dans la classe depuis cinq, six, sept ans. Il me dit que je fais aussi bien, ou mieux, que la plupart d'entre eux. C'est toujours bon à entendre. Je vais continuer à rouler et essayer de continuer à m'améliorer à la vitesse que j'ai connue.


Vous êtes assez modéré pour un enfant qui a accroché avec Cooper Webb et a battu Jeffrey Herlings dans une moto. Après cette interview, allez-vous vous enfermer dans une pièce et crier la tête à l'excitation de tout cela?

Non. Si je devais paniquer, ça aurait été juste après la fin de la course. Je pensais que j'allais paniquer après avoir gagné à Ironman, mais je ne l'ai pas fait. Ironman était assez chaud et je suis tombé dans la deuxième manche. Je ne savais même pas si j'allais à coup sûr gagner le classement général. J'étais tellement fatiguée que je ne pouvais même pas célébrer autant que je le voulais. J'allais m'évanouir sur le podium. Habituellement, je deviens fou juste après coup. Comme à Washougal lorsque j'ai remporté ma première moto, j'ai gardé la moto grande ouverte pendant cinq secondes après avoir franchi la ligne d'arrivée. Quand je rentre chez moi, tout le monde me dit que j'ai fait du bon travail, mais tout se passe si vite. Avant même de pouvoir traiter le fait que vous avez gagné, c'est déjà le lendemain et vous passez au week-end suivant. C'est toujours agréable de sortir avec une victoire à la fin de la saison, car ensuite on en parle jusqu'au début de la prochaine série. J'ai encore une course cette saison [Glen Helen USGP], mais même si je la gagne, je ne pense pas que cela vaincra le sentiment de gagner à Ironman.

Parlez d'Ironman. Lors de la première manche, vous avez ciré tout le monde. Comment était-ce?
J'ai gagné en 28 secondes. Joey Savatgy est tombé dans le dernier tour, mais avant cela, j'avais 21 secondes d'avance. Je ne pouvais même pas traiter ça. J'étais plus excité à l'idée de gagner avec un écart aussi important que de gagner le classement général. Ce sont des gars rapides et la première moto que j'ai gagnée de près de 30 secondes. C'est une bonne affaire. J'ai regardé tous "The Great Outdoors" et Carmichael a toujours gagné par de gros écarts, mais personne n'a vraiment gagné par 30 secondes depuis un moment. Roczen le fait de temps en temps, mais j'ai été époustouflé. Pour moi, être une recrue et battre ces gars là-dessus était vraiment cool.

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