INTERVIEW DE LA SEMAINE: JEREMY SEEWER

«Sans Jeffrey Herlings, telle ou telle serait la 250e championne du monde.» Combien de fois quelqu'un a-t-il dit cela? Jeffrey Herlings, le chouchou de 250 GP, est à un autre niveau depuis quelques années. Pourtant, Herlings n'a pas remporté les deux derniers titres en raison d'une blessure. En conséquence, Jordi Tixier (2014) et Tim Gajser (2015) ont terminé leurs 250 carrières avec des titres de conte de fées, tandis que Herlings a probablement boudé dans un coin sombre.

Qu'est-ce que cela a à voir avec le Suisse Jeremy Seewer? Le pilote d'usine Suzuki est actuellement deuxième en points. Et bien qu'il ait 87 points de retard sur Herlings, il est dans la même position que les deux 250 champions du monde avant lui - tous deux ont reçu une sorte de cadeau lorsque Jeffrey s'est blessé et n'a pu décrocher aucun des deux titres. Cette fois, Herlings est sorti avec une clavicule cassée. Le prochain GP aura lieu ce week-end en Suisse, auquel Herlings peut ou ne peut pas manquer. S'il le fait, la série GP ne courra à nouveau que le 28 août aux Pays-Bas (Assen). Il est possible que Seewer réduise encore plus l'écart. Nous avons rencontré Jeremy pour parler de sa carrière jusqu'à présent et de sa capacité à battre King Herlings.

Par Jim Kimball
Photos par Massimo Zanzani

Jeremy Seewer (extrême droite) a été un podium régulier cette saison. Il sera considéré comme le favori pour le titre mondial 250 de l'année prochaine, une fois que Jeffrey Herlings (au centre) obtiendra la botte. 

Comment vous êtes-vous intéressé au motocross en grandissant en Suisse?
Mon père conduisait des motos hors route, donc je n'avais vraiment pas le choix. Au début, j'étais un peu trop timide pour conduire une moto, mais quand j'avais environ sept ans, j'ai piloté une Yamaha PW50, puis j'ai été accroché à des motos hors route. Le motocross en Suisse est un sport peu connu. Nous n'avons pratiquement pas de pistes de motocross en Suisse alémanique. Il n'y a pas beaucoup de coureurs qui gravissent les échelons dans la partie germanophone du pays. C'est un peu mieux en Suisse romande, mais ce n'est toujours pas si populaire. Cependant, le Championnat Suisse de Motocross est assez organisé si l'on considère les petites possibilités de pilotage et la popularité du sport dans le pays.

Vous avez fait votre première course en 2003 et avez rapidement progressé pour remporter un Championnat Suisse 65cc deux ans plus tard. Comment avez-vous progressé si rapidement?
Je ne sais pas, mais j'ai excellé très vite sur un dirt bike. J'ai eu beaucoup de plaisir à rouler et j'ai vraiment commencé à aimer ce sport. D'une manière ou d'une autre, remporter ce premier championnat suisse est devenu facile. Je n'ai jamais couru aucune des épreuves internationales de motocross 65cc, donc je ne sais pas vraiment à quel point j'étais bon. Quand j'ai commencé à courir en 65 cmXNUMX, je ne pouvais même pas finir assez bien pour gagner des points, mais un an plus tard, j'ai remporté le championnat. Ce fut un moment très agréable.

Comment étaient ces deux prochaines années?
Je suis passé de petites roues de 65 cm85 à 2006 cm85 en 2007, mais le problème était que j'étais trop petit et court. Cela m'a vraiment pris du temps pour m'habituer à la moto 85cc. En 2006, je suis passé à la catégorie des grandes roues de 2007 cm85, et j'ai également commencé à faire des courses internationales, comme l'ADAC MX Junior Cup, et j'ai plutôt bien fait. Je pense que passer de 2008 à XNUMX a été l'une des plus grandes étapes de ma carrière de course. J'ai remporté le Championnat Suisse XNUMXcc en XNUMX.

«J'étais toujours dans une école ordinaire comme tout le monde, alors j'ai dû travailler dur et étudier beaucoup pour pouvoir suivre les autres et progresser à travers.»

Quand avez-vous commencé à vous concentrer sur la compétition internationale?
Je suis devenu complètement international avec ma course de motocross en 2008 sur la moto 85cc. J'ai terminé deuxième de près dans l'ADAC MX Juniors et j'ai également réalisé quelques podiums dans la série des Championnats d'Europe. C'était le moment où je devais vraiment décider si je voulais continuer le motocross sérieusement, ou être un enfant normal et le faire comme un hobby. À l'époque, j'allais toujours dans une école normale et je faisais tout ce qu'un enfant de cet âge ferait. C'était très difficile de voyager à toutes les courses et de bien réussir à l'école. Mon père et moi avons voyagé à travers l'Europe ensemble, et je l'ai trouvé très intéressant. C'était particulièrement intéressant d'assister à des courses dans des pays comme la Bulgarie, la Pologne et la Roumanie. J'ai réalisé à quel point nous l'avions bien en Suisse par rapport à certains de ces pays pauvres. L'un des plus grands moments de l'année a été la course de motocross juniors à Taupo, en Nouvelle-Zélande. Le style des pistes internationales était beaucoup plus technique et difficile lors des Championnats d'Europe. Il y avait aussi des pistes très sablonneuses sur lesquelles je devais travailler dur pour m'habituer. Comme je l'ai dit, j'allais toujours dans une école ordinaire comme tout le monde, donc j'ai dû travailler dur et étudier beaucoup pour pouvoir suivre les autres et progresser.

Au cours de ces premières années de course à travers l'Europe, avez-vous pu obtenir beaucoup de soutien?
J'ai eu un très bon soutien de la part de sponsors privés. Nous avons eu un bon ami qui a travaillé dur pour obtenir des sponsors et du soutien. Il a pu trouver des gens qui croyaient vraiment en moi, et la plupart d'entre eux sont toujours avec moi! De plus, après avoir remporté le Championnat Suisse 65cc en 2006, Suzuki Suisse m'a donné quelques vélos et un soutien. En fait, chaque année, leur soutien a augmenté jusqu'à ce que je me retrouve dans l'équipe d'usine Suzuki où je suis maintenant. Jusqu'à ce que je fasse partie de l'équipe d'usine Suzuki, nous avons fait beaucoup de choses nous-mêmes avec le bon soutien de Suzuki Suisse. Nous étions en quelque sorte à la tête de notre propre équipe Suzuki lorsque je conduisais une 125cc en 2010 et 2011.

Quand êtes-vous passé aux 250 championnats du monde de motocross?
J'ai essayé mon tout premier GP en 2012 en tant que joker à l'époque où je participais encore aux Championnats d'Europe. J'ai terminé 14e et 18e dans les motos et j'en étais très content. Ma première année sur toute la saison MX2 a eu lieu en 2014. J'étais le troisième pilote de l'équipe d'usine Suzuki, donc je dirais que j'étais un «pilote semi-usine». J'étais aussi encore à l'école à ce moment-là, et j'ai dû terminer mon apprentissage, ce qui n'était pas très facile avec tous les voyages. Le but était de terminer 10e cette première saison complète, et c'est ce que j'ai fait. J'étais très heureux, mais je savais que je pouvais faire encore mieux en motocross si je pouvais m'entraîner et m'entraîner plus que simplement courir le week-end.

Un an plus tard, en 2015, vous avez terminé cinquième au classement général de la série 250 Grands Prix. C'est tout un exploit.
C'était ma première année en tant que Pro à plein temps sur les GP, et je pouvais vraiment me préparer pour le motocross. J'étais alors le gars MX2 principal chez Suzuki, donc j'ai reçu beaucoup d'attention, et ils ont tout basé autour de moi. Ils ont développé une moto qui me convenait. Mon objectif était le top cinq, et je l'ai atteint. J'ai également monté sur le podium pour la première fois de ma carrière en MX2, et c'était l'un des meilleurs sentiments au monde. C'est ce que j'ai travaillé si dur toute ma vie, donc je ne l'oublierai jamais. Pourtant, il y avait certaines choses que j'aurais pu faire mieux, mais après, vous êtes toujours plus intelligent.

«AVEC [STEFAN EVERTS '] EXPÉRIENCE PASSÉE DE SA CARRIÈRE DE COURSE, IL A TOUJOURS DE BONS CONSEILS. IL N'IMPORTE PAS SI J'AI UNE QUESTION SUR LE VÉLO, LA FORMATION OU UN RACETRACK, CAR IL CONNAIT LES RÉPONSES. »

Maintenant, l'équipe d'usine Suzuki est dirigée par Stefan Everts. Comment cela vous affecte-t-il?
C'est tellement incroyable de l'avoir à mes côtés. Je ne le connaissais pas bien avant, donc je ne savais vraiment pas comment ça allait se passer. Je dois dire que tout fonctionne très bien et j'aime beaucoup sa façon de penser. Son style et son aide me conviennent parfaitement, et cela seul m'a rendu plus fort. Avec toute son expérience passée de sa carrière de pilote, il a toujours de bons conseils. Peu importe si j'ai une question concernant le vélo, l'entraînement ou un circuit, car il connaît les réponses.

N'avez-vous pas récemment signé un autre contrat avec l'usine Suzuki?
Oui. J'ai signé pour une année de plus - 2017 - pour la classe MX2. Je dois dire que la décision n'a pas été difficile et que Suzuki m'a facilité la tâche. Ils m'ont tellement soutenu tout au long de ma carrière. Bien sûr, j'ai eu d'autres opportunités, mais pour moi, rien de mieux que de travailler avec Stefan et tous les autres membres de l'équipe Suzuki. Je suis très, très content de tout et de tous ceux qui sont impliqués dans l'équipe. C'est très important pour mon succès.

Que pensez-vous de Jeffrey Herlings? Il est tellement rapide dans la classe 250, et il y a tellement de gens qui disent qu'il devrait être dans la classe 450.
Je ne me soucie pas vraiment de tous les discours ou potins sur le fait qu'il devrait être en MX2 ou MXGP. Tout le monde est différent et chacun peut faire ses propres choix dans sa vie. Celui qui est mon adversaire est celui que j'essaye de battre. Je ne perds pas de temps à penser s'il devrait être dans la classe MX2 ou non! J'essaye de gagner quand je cours, et j'essaye de finir devant n'importe quel coureur que je cours. Mais en ce qui concerne battre Herlings, ce n'est pas facile. Il est un pilote si talentueux et travaille avec la moto comme personne d'autre. Ce n'est pas impossible pour moi de battre Jeffrey, mais tout devra aller parfaitement pour finir devant lui.

Tu es très jeune. Voulez-vous jamais venir en Amérique et courir une série complète?
C'est une excellente question, mais pour le moment je ne pense pas à la course en Amérique. Je suis très heureux ici et tout se passe bien. Bien sûr, je pense aux courses en Amérique où le sport est si populaire et à la télévision si souvent. Pour le moment, je ne peux pas vraiment dire oui ou non, mais voyons ce que les prochaines années apporteront.

Pouvez-vous partager quelque chose sur vous que nous ne savons peut-être pas?
Il y a deux ans, j'étais encore à l'école, donc il n'y avait pas beaucoup de temps pour autre chose que d'étudier et de faire de la course. Mais maintenant que je ne suis plus à l'école, j'ai toujours mon Apple Macbook avec moi, et j'aime créer mes propres vêtements, autocollants, patchs pour les fesses, casques et des trucs comme ça. En fait, tout le matériel que je dirige est conçu par moi!

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