EST-CE L'HOMME LE PLUS MAUVAIS COMPRIS EN MOTOCROSS?

Par Jim Kimball

TONY, PARLEZ-NOUS DES PREMIERS JOURS DE COURSE AVEC VOS GARÇONS MIKE ET JEFF. À l'époque, je travaillais dans la gestion des déchets et je ne gagnais pas énormément d'argent. Avoir deux enfants qui courent chaque semaine et dépenser 50.00 $ juste pour franchir la porte, c'était beaucoup. Ensuite, c'était 20.00 $ par entrée, et les garçons montaient trois à quatre classes à la fois, donc chaque week-end était un minimum de 400.00 $. J'ai donc trouvé un moyen de ne pas avoir à payer pour entrer dans la porte, comment ne pas payer les entrées et garder les enfants en course. Donc, je suis devenu l'annonceur et j'ai également écrit certains des rapports de course pour Cycle News.

LES GENS DISENT QUE LES RAPPORTS DE VOTRE CYCLE NEWS RACE SE CONCENTRENT UNIQUEMENT SUR LES FRÈRES ALESSi. Il était difficile d'oublier Mike, qui gagnait trois classes par jour. J'écrirais les histoires et l'inclurais dans celles-ci. Certaines personnes s'y sont opposées, mais j'ai toujours pensé que je restais juste. Si un gars gagne trois classes, c'est l'histoire principale.

QUAND AVEZ-VOUS RÉALISÉ QUE LES GARÇONS AVAIENT DES TALENTS NATURELS? Quand Mike est entré dans les 80 classes, je me suis demandé: "Wow, où allons-nous avec ça?" Plus tard, à Mosier Valley, Mike et Ryan Villopoto couraient tous les deux dans la classe SuperMini. La 125 Pro Race est arrivée juste après la Super MiniRace, et juste pour les coups de pied, j'ai vérifié les temps au tour de Casey Johnson et j'ai pensé: «Mike n'est qu'à 2 secondes des Pros. Nous pourrions avoir quelque chose ici. "

Mike Alessi avait cette affiche MXA sur le mur de sa chambre pendant des années.

AVEZ-VOUS TOUJOURS PENSÉ QUE L'UN DES GARÇONS SERAIT UN RIDER D'USINE? Non, je ne pensais pas que nous pourrions obtenir plus haut que le niveau Pro local. Si nous voulions atteindre le niveau national, je savais que nous allions devoir le changer. Donc, la première chose que j'ai faite a été de quitter mon emploi, où j'étais depuis 18 ans. La deuxième étape consistait à vendre ma maison, à encaisser mon 401K et à déplacer tout notre programme dans le désert.

J'ai dit aux garçons: «Nous avons trois ans pour accéder à la classe Pro. C'est tout l'argent que nous avons. » Nous étions tous dedans.

COMMENT LE RÊVE EST-IL DEVENU RÉALITÉ? Nous nous entraînions et roulions constamment. C'était du matin jusqu'à l'obscurité tous les jours pendant trois ans, mais finalement, ça a marché. Mike est devenu pilote d'usine à 16 ans. Il était sur le podium à 16 ans, et Jeff a emboîté le pas l'année suivante. Tout s'est bien passé. Lorsque vous êtes sous pression, gagner signifie absolument tout. Mike a remporté beaucoup de courses à Loretta Lynn's, ce qui, à mon avis, est plus difficile que de gagner un National en plein air. Il fait humide, il fait chaud et c'est difficile pour l'équipement. Il pleut et il y a des courses de boue. C'est un environnement variable. Gagner chez Loretta Lynn était notre objectif. Nous avons travaillé très dur en tant que groupe et nous avons réussi.

Mike Alessi.

À CE POINT, QUI APPUIAIT VOTRE EFFORT? De 2002 à 2004, nous avons bénéficié d'un solide soutien de Honda en termes de pièces, de vélos et de support technique de la part de l'équipe de course. Je ne connais pas beaucoup d'autres amateurs qui ont pu atteindre ce niveau où vous communiquez réellement avec les ingénieurs pour obtenir de meilleures performances, donc c'était un avantage pour nous.

En 2004, Mike allait faire ses débuts professionnels, et ce fut une année solide pour nous. Mike a remporté les championnats nationaux amateurs, les minis mondiaux et un national à quatre temps. Peu de temps après, Mike a battu Jeremy McGrath à un Supercross de foire de Salinas et les choses ont explosé. Tout d'un coup, les fabricants d'équipement voulaient nous payer. Presque tous les fabricants ont proposé à Mike un contrat Pro. Les vannes ont ouvert en 2004.

ÉVidemment, les cavaliers d'usine ont pris cela comme un insulte, et ils étaient en colère. Cela ne nous a pas facilité la tâche.

Le fameux T-shirt "Believe the Hype".

PARLEZ-NOUS DE LA CONTROVERSE "T-SHIRT" CROYEZ L'HYPE ". Il y a eu beaucoup de discussions et de battage médiatique avant cette course, car Mike venait de vaincre Ryan Hughes puis Jeremy McGrath en Supercross. Tout le monde disait: "Ce gars est la prochaine chose à venir." Les pros ne voulaient pas entendre parler d'une neuvième niveleuse de 120 livres qui pensait qu'il allait les piloter. Croyez-moi. La course a eu lieu à Millville, et Kenny Watson a déclaré: «Vous devez faire quelque chose pour cette course. Faisons des chemises «Croyez le battage médiatique» et fixez-leur des cibles. »

J'ai dit: «D'accord, ça me semble bien. Si vous pensez que c'est une bonne idée, nous le ferons. » De toute évidence, les conducteurs d'usine ont pris cela comme une insulte et ils étaient en colère. Cela ne nous a pas facilité la tâche.

LES PROS ONT-ILS RÉPONDU À CONTRE MIKE SUR LA VOIE? Lors de la première manche, il a beaucoup rebondi. Sean Hamblin l'a croisé plusieurs fois et l'a sorti de la piste. Dans la deuxième manche, il a dépassé de nombreux gars rapides jusqu'à la sixième place dans le dernier tour, puis la moto a expiré. Cela n'a pas été une grande course d'ouverture pour Mike, mais deux semaines plus tard, il est devenu le seul jeune de 16 ans à avoir jamais monté sur le podium en 450 National.

APRÈS LE DÉBUT DE MIKE PRO, MIKE A COMMUTÉ À KTM. QU'EST-IL ARRIVÉ À HONDA? Honda voulait que Mike fasse ses débuts sur une 250, et ils étaient vraiment fermes sur ce point. Lorsque nous avons commencé à tester le vélo de course avant Millville, la Honda ne fonctionnait pas pour lui; il a été créé pour Nathan Ramsey, qui était un gars plus gros et plus lourd. La moto avait besoin de plus de temps, et je l'ai dit à Honda après l'avoir conduite. Nous avons testé et testé, et finalement j'ai dit à Honda: «Je ne pense pas que cela fonctionnera pour nous. Nous aimerions plutôt courir sur la 450. Ce serait génial d'obtenir la permission de piloter le 450, alors nous sommes prêts à partir. » Honda a essentiellement dit: «Si vous allez courir sur la 450, nous sommes sortis. Nous ne le soutenons pas. »

QU'EST-IL ARRIVÉ SUIVANT? Les choix étaient de rouler sur le 250 ou de courir sur le 450. Pour moi, c'était plus intelligent de débuter sur le vélo que nous connaissions, et le vélo sur lequel nous savions que nous allions obtenir des résultats, et nous l'avons fait. Honda ne l'a pas soutenu, et je me souviens avoir dit à Honda: «Si vous ne me soutenez pas, je vous informe qu'il y a d'autres personnes qui s'intéressent à Mike pour l'année prochaine.» Honda m'a dit: «Quoi que vous vouliez faire, faites-le.»

«J'AI DIT, 'OKAY, SONS BON POUR MOI. SI VOUS PENSEZ QUE C'EST UN
BONNE IDÉE, NOUS LE FAISONS. »

Mike Alessi sur KTM.

QUELLE A ÉTÉ L'OFFRE KTM? KTM nous avait beaucoup parlé. En fait, nous nous sommes envolés pour l'Autriche et avons roulé sur leur vélo de course 250. La chose était géniale. Ils voulaient vraiment Mike, alors ils ont proposé des chiffres. Ils ont dit: «À Steel City, si vous terminez dans le top 10, nous vous paierons ce salaire de base. Si vous terminez les cinq premiers, le salaire de base est le suivant. Le top trois, c'est le salaire de base. » Et laissez-moi vous dire que le top trois était un gros chiffre! Ainsi, Mike est allé à Steel City et a atteint cette position parmi les trois premiers, ce qui lui a ensuite donné droit au contrat de niveau A. Il n'y avait aucun moyen de refuser cela; il n'y avait aucun moyen!

COMMENT SE FAIT LA TRANSITION DE HONDA À KTM? La première année chez KTM Larry Brooks était le manager de l'équipe, et Mike avait un amour pour ce gars comme vous ne le savez pas. Ils s'entendaient très bien et Larry traitait Mike comme son propre enfant. Lors de la première course pour KTM, Mike allait gagner la deuxième manche, mais Grant Langston ne voulait tout simplement pas que cela se produise. Il a emmené Mike à la ligne d'arrivée. C'était fou pour Mike de diriger 99.99% de la course, puis de se faire éliminer à la ligne d'arrivée. Langston s'est blessé au pied dans le processus, et Mike s'est racheté en obtenant la victoire globale le week-end prochain. Personne ne voulait que ce «gamin» les batte.

COMBIEN DE TEMPS A ÉTÉ MIKE DANS LA CLASSE 250? Il a passé deux ans dans la catégorie 250, et la première année, il a terminé deuxième, à quelques points du championnat. L'année suivante, il a dirigé les 10 premiers tours de la série. Mais avec deux tours à faire, il a eu un gros accident et a perdu le championnat. Il a fini deuxième à nouveau cette année-là. Il est ensuite passé directement à la classe 450. Dans son année recrue sur une 450, et toujours pas encore 20 ans, il était deuxième au classement général du championnat cette année-là derrière Langston.

IL A PRESQUE GAGNÉ LES 450 CHAMPIONNATS QUELQUES FOIS. Il l'a presque eu en 2007, puis à nouveau en 2009 lorsqu'il a remporté les trois premières courses dès la sortie de la boîte. Il n'a pas seulement gagné, mais à des endroits comme Freestone, il a gagné par 40 secondes sur des gars comme Chad Reed.

«ILS N'ONT PAS VOULU ENTENDRE QUE RICKY'S WAY N'A PAS ÉTÉ DROIT
POUR MIKE. QUAND ILS ONT ENFIN ÉCOUTÉ, ILS AVAIENT UN
QUATRE SECOND-UN-LAP-FASTER GUY. "

Mike Alessi. chez Suzuki.

ALORS VOUS AVEZ GAUCHE KTM POUR SUZUKI. COMMENT ÉTAIT-CE? Le programme Suzuki était axé sur le succès de Ricky Carmichael, donc tout était: «C'était ce que Ricky Carmichael aimait. C'est le décor que Ricky a monté. C'est le vélo qui a remporté des championnats. C'est ce que vous devez faire. »

Le guidon était si bas qu'ils touchaient essentiellement le bouchon du réservoir d'essence, et bien d'autres choses étaient tellement bizarres. Je leur ai finalement dit: «Félicitations pour votre succès, mais c'est un gars différent. Ce n'est pas Ricky Carmichael. Il ne va pas faire du vélo comme ça. C'est un gars de finesse. Il monte les gaz différemment. Il parcourt la piste différemment. Il monte dans une autre partie du powerband. Il change de façon différente et il est différent, très différent. » Ils n'allaient pas pour ça. Ils avaient un programme gagnant de course, un vélo vainqueur de course et ils l'ont rendu strict - "C'est ce que vous conduisez." Ils ne voulaient pas entendre que la manière de Ricky n'était pas la bonne pour Mike. Quand ils ont finalement écouté, ils ont eu un gars plus rapide de quatre secondes par tour.

NOUS SOMMES CONCENTRÉS SUR MIKE, MAIS QUEL A ÉTÉ LES CHOSES AVEC JEFF PENDANT LA MONTEE DE MIKE AU HAUT? Au cours de sa première année en course Pro, Jeff allait vraiment devenir un bon pilote de Supercross, bien mieux que Mike. Mais, il s'est cassé les deux pieds et il a perdu un an. Il a subi plusieurs chirurgies. Quand il est revenu de tout réparer, il était à son tout premier 250 Supercross en 2007. Je me souviens avoir entendu l'un des mécaniciens du Pro Circuit demander à Mitch: "Qui était le plus rapide?" Mitch a dit: "Alessi, mais pas celui que vous pensez." Jeff a plutôt bien roulé pendant quelques courses, et il avait de bonnes finitions ici et là, mais il n'était pas aussi concentré que Mike et n'aimait pas ce niveau de discipline. Jeff avait besoin de s'amuser. Il avait besoin de sortir. Il voulait être avec les gens. Il en avait besoin, alors que Mike était essentiellement un homme des cavernes. Mike se réveillait, faisait son entraînement à vélo, s'entraînait au gymnase, mettait ses motos et s'endormait. Mike était déterminé et dévoué à être le meilleur.

«MIKE A OBTENU UNE DES AMENDES LES PLUS ÉLEVÉES DE L'HISTOIRE DE MX SPORTS. IL
AVAIT À PAYER ET IL N'AVAIT AUCUNE IMPLICATION. »

VOTRE VIE FAMILIALE PERSONNELLE A-T-ELLE SOUFFRÉ LORSQUE LES GARÇONS SONT devenus PRO? Il a souffert plus chez les amateurs que chez les pros. Chez les Amateurs, nous n'avions pas d'argent. Nous avons voyagé partout en voiture ou en camion, peu importe ce qu'il fallait pour se rendre aux courses. Quand Noël est arrivé et que ma femme attendait un cadeau de Noël, nous avions besoin de cet argent pour la course.

Je suis sûr que nous ne sommes pas la seule famille à l'avoir traversée. C'est difficile. Il y a toujours un certain niveau de friction dans les courses amateurs. Cela enlève le plaisir. En Pro Racing, nous avons voyagé en avion. Nos dépenses ont été payées et nous avons reçu un chèque de paie. En Pro Racing, il y a des contraintes différentes, parce que lorsque vous n'avez pas une bonne course ou une bonne moto au niveau de l'usine, vous vous demandez «Qu'est-ce qui vient de se passer? Nous vous payons pour gagner et, au pire, vous devriez être sur le podium. »

L'UNE DES PLUS GRANDES CONTRAINTES DOIT ÊTRE UNE OFFRE «JEFF ET SA LUMIÈRE LASER». Pour sûr. C'est dommage, car cela n'a rien à voir avec l'équipe. Mais c'est ainsi qu'il a été étiqueté. De l'extérieur en regardant dedans, cela pourrait apparaître de cette façon, mais quiconque connaît Jeff sait qu'il est le gars qui se tape toujours avec quelque chose. Mike, notre équipe et moi-même n'avons participé à rien. C'était Jeff qui était juste Jeff.

Cela a fini par être vraiment mauvais, car il semblait que nous essayions intentionnellement de désactiver un autre pilote en utilisant un laser. Bien sûr, "Ce devait être l'équipe et Tony Alessi qui essayaient d'aider Mike à obtenir de meilleurs résultats." Mais il n'y avait absolument rien de tout cela et Mike a été condamné à l'une des amendes les plus importantes de l'histoire de MX Sports. Il devait payer et il n'y était pas impliqué. Jeff ne pouvait pas payer; il n'avait pas d'argent. Donc, Mike a été condamné à une amende et il a perdu ses points pour la journée. C'était juste dévastateur. Cela a mis le marteau sur Mike, notre équipe et moi-même. Ce fut certainement l'une des périodes les plus difficiles que j'ai jamais connues de ma vie.

L'ÉQUIPE DE MOTOCONCEPTS EST MAINTENANT DEVENUE UN MODÈLE DE RESPECTABILITÉ. Merci de dire ça. J'apprécie cela. Notre équipe a travaillé si dur au fil des ans, et chaque année nous nous sommes un peu améliorés et nous nous sommes un peu plus rapprochés de l'objectif. Avec les résultats de Justin Brayton au Daytona Supercross 2018, nous nous sommes légitimés comme l'une des équipes les plus fortes du paddock.

Justin Brayton au Supercross Daytona 2018.

JUSTIN BRAYTON A DIT QU'IL A ÉTÉ TRÈS GRAND POUR VOTRE EFFORT. Pour être honnête, cela vient très facilement. Comparé à ce que je devais faire pour Mike Alessi, qui se réveillait à 4 heures du matin, préparait la piste, avait le vélo prêt, allait au gymnase avec lui et passait 14 jours par jour, aidant un pilote professionnel comme Justin Brayton. facile en comparaison.

VOTRE RELATION AVEC MIKE A-T-ELLE CHANGÉ MAINTENANT QU'IL N'EST PAS SUR UNE ÉQUIPE GÉRÉE PAR VOUS? Mike est seul, mais il me parle quatre ou cinq fois par semaine pour être guidé.

À QUOI RESSEMBLE L'AVENIR DES MOTOCONCEPTS? L'objectif est toujours d'obtenir ce championnat. Nous arrivons au niveau où nous pourrions éventuellement atterrir un coureur qui pourrait gagner un championnat. Nous allons continuer à bâtir sur la base que nous avons et nous améliorer. Nous sommes heureux d'être de la cinquième à la dixième place maintenant, mais à l'avenir, nous voulons être de la première à la cinquième place. Chaque semaine est une nouvelle main qui nous est distribuée, et j'aime jouer le jeu.

Tony Alessi.

AVEZ-VOUS VU OERE LE PÈRE DE L'ARCHIVAGE DE MIKE JOSH GRANT A DIT: «TONY FAIT SEULEMENT LE MEILLEUR POUR SES FILS»? Je suis sûr que Mike Grant ressent exactement la même chose que moi en tant que père d'un coureur qui a le potentiel pour devenir un champion. Vous devez croire que votre fils est le gars qui va réussir, gagner des courses, et croire que c'est suffisant pour faire tout ce qu'il faut pour l'aider. C'est ce qu'un parent est censé faire.

 

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