LA VÉRITABLE HISTOIRE DE JODY SUR «LET BROCK BYE»

On peut voir sur la célèbre photo de Jody Bevo Forti (à l'extrême gauche), Dave Osterman (pitboard JT), Don Westfall (barbe), Keith McCarty et Leon Wolek (ERG / chapeau Gookinaide).

Par Jody Weisel

Il y a quarante-quatre ans, les années hippies du motocross américain étaient sur le point de se terminer. Je m'en rappelle comme si c'était hier. Oh, les moteurs refroidis par air, les doubles amortisseurs, les chaînes 428 et mes longues serrures s'accrocheraient encore quelques années, mais la camaraderie des années formatrices (1968-1976), une époque que j'aime considérer comme innocente et spirituel, était sur le point de frapper le pilier de la prostitution commerciale. L'impact frontal a été si soudain que l'épitaphe de l'ancienne époque pouvait être écrite en seulement trois mots - "Laissez Brock Bye."

Bob Hannah était le personnage central du changement de vie du motocross. Hannah, qui allait devenir le plus grand nom de l'histoire du motocross américain, était un héros improbable. Pourtant, il est devenu plus grand que tous ceux qui sont venus avant ou après. Le jeune homme de 20 ans aux cheveux hirsutes errait dans les stands avec une attitude affalée, mais avec une présence puissante. Il n'était pas seulement une affaire; il n'a pas roulé sale; il n'était pas de la poésie en mouvement. En vérité, il vénérait sur l'autel de John Wayne plus que Roger DeCoster. Il se délectait de plaisanteries pratiques, ne tardait pas à rire et ferait n'importe quoi pour un ami. Pourtant, il était un mastodonte sur la piste. Il chevauchait avec une colère intérieure qui suintait à la surface et était alimentée par des insécurités personnelles. Bob Hannah était à la fois un paradoxe et un palindrome. Rugueux sur les bords de la langue et des manières, il a été doté d'un sens aigu des affaires - suffisamment pointu pour changer l'équilibre des pouvoirs en motocross de l'usine au pilote.

Quand Hannah est sortie à l'entraînement, les autres coureurs se sont rassemblés pour le regarder monter. Son style était plus éclectique que poli, mais le gamin avait une poignée d'acier. La moitié du temps, il battait derrière son vélo comme un drapeau dans une brise raide. Sa plus grande force en tant que pilote, en plus de son énorme désir d'aller vite, était sa réticence à lâcher le guidon, quelle que soit la gravité de la situation.


Le silencieux d'Hannah est tombé à Plymouth et s'est coincé dans son pneu. La traînée a fait gripper son vélo.

POUR HANNAH, LA VICTOIRE DE 1976 ÉTAIT PLUS QU'UN TROPHÉE POUR SON MANTEAU: C'ÉTAIT UNE GUERRE DE CLASSE. HANNAH A CONSIDÉRÉ LE MONDE COMME UNE BATAILLE ENTRE LES HAVES ET LES HAVE-NOTS.

En 1977, Hannah n'était pas une vétéran du circuit national. Il n'avait empoché qu'une seule saison complète en 1976 (et deux 125 nationaux exploratoires en 1975). Mais, son étoile s'était levée rapidement, construite sur les cendres de l'ancien garçon me demande de la classe 125, Marty Smith. En 1976, Hannah avait concentré sa fureur sur Smith de la manière dont un chat patte sur l'herbe à chat. L'ouragan, comme Hannah était surnommée, avait remporté cinq des huit 125 nationaux en 1976 pour remporter le titre par 87 points sur le surfeur de San Diego Marty Smith, champion de 1974 et 1975. Pour Hannah, la victoire de 1976 était plus qu'un simple trophée pour son manteau: c'était une guerre de classe. Bob considérait Marty Smith comme l'idole des ados de la classe moyenne, propre et grinçante, et lui-même comme le rat du désert de la classe ouvrière. Hannah considérait le monde comme une bataille entre les nantis et les démunis.

Pour la saison 1977, on dit souvent qu'Hannah avait mordu plus qu'il ne pouvait mâcher. Au lieu que l'ouragan essaie juste de sauvegarder son championnat national AMA 1976 de 125, Yamaha l'a fait disputer les quatre poursuites pour le titre. Hannah a partagé son temps entre les 125 championnats nationaux, 250 championnats nationaux, 500 championnats nationaux et 250 séries Supercross. Croyez-le ou non, s'il n'y avait pas eu de conflits d'horaire, Hannah aurait bien pu réussir le quadruple. En fin de compte, l'AMA craignait un balayage Hannah de chaque championnat à tel point qu'elle a cessé d'organiser des championnats nationaux par classe - choisissant de les combiner le même jour. C'était une décision anti-Hannah flagrante de l'AMA, mais peut-être le plus grand compliment qu'un organisme de sanction puisse payer un cavalier.

Au championnat Supercross 1977 de 250, Bob a remporté six des dix épreuves et a décroché le titre fin novembre au stade d'Anaheim. Aux championnats nationaux AMA 1977 de 250, Tony DiStefano a remporté son troisième titre consécutif en 250, mais Hannah a réussi à remporter la manche de Herman, Nebraska (et de terminer septième au classement général). Aux championnats nationaux AMA 1977 de 500, Hannah a remporté le tour de Charlotte, en Caroline du Nord, et a terminé deuxième au classement général derrière l'ennemi juré Marty Smith pour le titre.

Bob avait entrepris de courir dix Supercross, sept 250 nationaux, six 500 nationaux et six 125 nationaux en une seule année. Il n'y a eu qu'un seul conflit de date (Hangtown était un National 125/250 combiné), mais toutes les autres races étaient des Nationales à déplacement unique avec des classes de soutien. Finalement, le stress d'essayer de gagner toutes les classes a été stoppé par la réalité de l'énormité de la tâche à accomplir. Et tandis qu'Hannah a réussi à remporter un 125, 250 et 500 National, plus un 250 Supercross dans la même saison, l'équipe Yamaha a finalement choisi de concentrer Bob sur la course 125 pour 1977. Et quelle série de championnats nationaux 125 elle s'est transformée être. Il y avait trois plans de bataille distincts à l'œuvre au cours de la série 1977 - chacun dirigé par des cavaliers qui iraient à de plus grandes choses dans les années à venir.

DANNY LAPORTE DE L'ÉQUIPE SUZUKI A EU UNE VITESSE DE CHAMPIONNAT, MAIS A ÉTÉ PARADOXIQUEMENT BLOQUÉ DANS LE TITRE CHASE PAR LE FAIT QU'IL AVAIT UN DÉCENT POINTS AVANT LA FIN DES DEUX PREMIÈRES TOURS.


Broc a remporté le titre de 1977 cm125 en XNUMX parce qu'il a remporté une course de plus que Danny LaPorte, mais la course décisive qu'il a gagnée était la course de San Antonio dans laquelle Bob Hannah a plongé.

Il y avait d'abord Bob Hannah. Hannah roulait avec plus que ses chevreuils habituels. Vient ensuite Broc Glover, le coéquipier de Hannah chez Yamaha, mais en aucun cas son ami. Broc en était à sa première année au sein de l'équipe Yamaha. Il ne pouvait pas se permettre de rouler avec le style blitzkrieg d'Hannah. Il voulait garder son travail et ne pas terminer serait le baiser de la mort. Enfin, Danny LaPorte de Team Suzuki avait une vitesse de championnat, mais était paradoxalement gêné dans la course au titre par le fait qu'il avait une avance décente de points à la fin des deux premiers tours. À partir de la troisième course, Danny a essayé de rouler avec prudence - prêt à abandonner des points tant qu'il les avait à donner. Mais pas disposé à s'écraser pour défendre des points.

La série de championnats nationaux AMA 1977 de 125 comportait six courses. Voici comment ça s'est passé.

PLYMOUTH, CALIFORNIE:

Bob Hannah avait une approche à faire ou à mourir pour chaque course à laquelle il participait, et son style de conduite maniaque était d'autant plus furieux qu'il n'avait gagné que trois points lors de la première manche à Plymouth, en Californie (la piste originale de Hangtown) . Yamaha avait peur de faire tourner ses moteurs refroidis par eau (selon la règle de la revendication) et a choisi d'aller avec une version non refroidie par eau du vélo de travail OW27. En première manche, Hannah menait lorsque son silencieux est tombé et s'est coincé dans son pneu arrière. La traînée a conduit à un moteur saisi que Bob a miraculeusement soigné à la 17e place. En moto deux, le guide-chaîne de Bob s'est cassé et il a lancé sa chaîne. Danny LaPorte est allé 1-1 à Plymouth, et les corsaires Pat Richter, Gary Ogden et Steve Wise ont tenu à distance tous les autres pilotes d'usine. Hangtown a donné à LaPorte une avance considérable sur Glover (8e) et Hannah (17e).

KEITHSBURG, ILLINOIS :

La course de Keithsburg a eu lieu au Sandy Oaks Raceway; une piste de sable qui s'est avérée être l'une des pistes les plus difficiles et les plus difficiles de l'année. Sur la piste de la coqueluche, Bob Hannah était propriétaire de la journée. LaPorte aurait une fiche de 2-4 pour la deuxième place, tandis que Broc Glover aurait une fiche de 8-2 pour la troisième place. La deuxième place de Danny dans la première manche s'est faite aux dépens du pilote 500cc Jimmy Weinert, qui courait son tout premier 125 National à Keithsburg. Le Jammer courait deuxième jusqu'à ce que son KX125 expérimental soit à court de gaz. Weinert n'a pas commencé la deuxième course parce que Kawasaki n'avait pas une capacité de réservoir d'essence suffisamment grande pour le faire passer au drapeau à damier. LaPorte a étendu son avance sur Glover au deuxième tour, et alors qu'il a perdu dix points contre Hannah, Danny avait encore 37 points en main sur l'ouragan.

MIDLAND, MICHIGAN :

Midland était une autre piste sablonneuse, et c'était aussi un coup d'État pour le duo Yamaha de Hannah (1-2) et Glover (5-1). Jimmy Weinert était de retour avec un réservoir d'essence plus grand et a emmené son KX125 au troisième rang du classement général (2-4) devant le 4-3 de Danny LaPorte. Les résultats de LaPorte peuvent sembler décents, mais en fait, il a eu une journée dévastatrice. C'était une journée qui le hanterait à la fin de la saison. Dans la deuxième manche, Danny courait deuxième derrière Broc Glover quand un spectateur a traversé la piste et accroché le câble de frein de Danny. Danny a gardé son vélo en position verticale, mais son câble de frein à tambour a été incliné. Hannah rattrapa rapidement Danny et une bataille royale s'ensuivit. Malheureusement pour Danny, à la toute fin de la moto, le câble de frein a fléchi vers l'intérieur, s'est accroché aux boutons avant et a jeté Danny sur les barres. Hannah était partie et la deuxième place aussi. Danny est remonté à temps pour rester troisième, mais ces deux points perdus seraient révélateurs à San Antonio.

BOB S'EST RENDU À LA LIGNE DE DÉPART DU PREMIER MOTO SANS UNE IMAGE CLAIRE À SA TÊTE DE L'ENDROIT DE LA VOIE. À LA FIN, BOB EST ALLÉ À DROITE LORSQUE LA VOIE EST ALLÉE À GAUCHE.


L'équipe Yamaha a retiré tous les coureurs de leurs classes respectives et les a placés dans la classe 125 à San Antonio. Rick Burgett, Bob Hannah, le chef d'équipe Kenny Clark, Broc Glover, Mike Bell et Pierre Karsmakers étaient tous là.

RIO BRAVO, TEXAS :

Shocker! Hannah n'a pas gagné. Broc Glover était parfait dans la banlieue de Houston et a facilement remporté les deux motos. Le héros local du Texas, Steve Wise, était tout aussi bon avec une journée de 2-2. Danny LaPorte était un tiers sûr et sain d'esprit avec un 4-4. Quant à l'ouragan, il a lutté pour un 5-5 jours. Pourquoi? Bob a eu des problèmes de moteur le matin et a complètement raté l'entraînement. Il a passé tout son entraînement à regarder son moteur en cours de reconstruction. Bob s'est rendu sur la ligne de départ de la première manche sans avoir une idée claire de la direction de la piste. À la fin, Bob est allé à droite lorsque la piste est partie à gauche et il est entré en collision avec un autre coureur. Il est remonté au dixième et a remonté au cinquième rang à la fin de la course.

La journée facile de Glover a été facilitée dans la deuxième manche lorsque Danny LaPorte et son coéquipier japonais Suzuki Koji Masuda se sont écrasés au départ. LaPorte a chargé le peloton pour revenir en quatrième position (il a même dépassé Bob Hannah). Hannah n'a pas eu autant de chance. Il est tombé après une altercation avec Jimmy Weinert et a fini par ramener Glover, Wise, Weinert et LaPorte à la maison.

ST. JOSEPH, MISSOURI :

La stratégie conservatrice de LaPorte lui échouait, tout comme l'approche de guerre totale de Bob Hannah à la série. À St. Joe's, Hannah a remporté les deux victoires en moto (il a couru comme s'il n'avait pas d'autre choix que de gagner), tandis que Glover est allé 3-2 pour la deuxième place devant Warren Reid (5-3), Danny LaPorte (4-4) et un nouvel enfant, Mark Barnett (2-8). Avec un tour à gauche, l'avance massive de LaPorte avait été réduite à dix points sur Glover et 17 points devant Hannah. Bob avait remporté trois des cinq 125 championnats nationaux à ce point, mais des problèmes mécaniques lui avaient coûté toute chance de remporter le titre avec seulement San Antonio restant sur le calendrier.

SAN ANTONIO, TEXAS :

Pour moi, prendre l'avion de SoCal à San Antonio était un retour aux sources. J'étais diplômé de l'école secondaire Thomas Jefferson de San Antonio et, à cette époque, mes parents vivaient toujours dans la ville d'Alamo. J'ai dormi dans ma vieille chambre et me suis levé et je suis allé aux courses comme quand j'étais enfant. Je ne vais pas vous mentir, j'avais mes favoris pour la course de San Antonio. J'étais copain avec le Texan Steve Wise depuis les premiers jours à Lockhart, Lake Whitney, Mosier Valley et Forest Glades. Pendant la saison 1977, j'avais accroché avec Pat Richter tout au long des 125 championnats nationaux et j'ai toujours aimé Danny LaPorte en tant que personne (et je l'aime toujours).

IL FAUT NOTER QU'À CE POINT DE SA CARRIÈRE, BROC GLOVER N'ÉTAIT PAS LE PATOOT DU CHEVAL POMPOUS, IL SERAIT DEVENIR UNE FOIS QU'IL ATTEINDRE LA NORMALITÉ.


Hannah détestait ce qu'il devait faire à San Antonio et dit qu'il est entré dans les bureaux de Yamaha lundi matin, il a exigé le bonus de championnat.

Il convient de noter qu'à ce stade de sa carrière, Broc Glover n'était pas la patte du cheval pompeux qu'il deviendrait une fois qu'il aurait atteint la célébrité. Broc était encore un enfant naïf de San Diego, heureux d'être sur un vélo de travail et de profiter de la vie. Il n'était pas sournois, ouvertement suffisant ou égoïste… pour le moment. Je dis ces choses terribles à propos de Broc parce que c'est ce qu'il est devenu dans les années 80. Aujourd'hui, beaucoup plus vieux et plus sage, la personnalité de Broc est maintenant plus proche du Broc de 17 ans que du "Golden Boy" de 24 ans qu'il croyait être au sommet de sa célébrité Yamaha. En bref, je soutenais Danny LaPorte. Il n'était pas nécessaire de rechercher Bob Hannah - il n'avait pas besoin de mon soutien ou de quelqu'un d'autre. Il était une force de la nature.

La piste Cyclerama de San Antonio était un tas le jour du National. Les fosses étaient situées dans ce qui ressemblait à une piste ovale d'un quart de mille abandonnée et c'était un 14 août très humide et chaud. Météo typique du sud du Texas à la fin de l'été. Il y avait, pour citer Sherlock Holmes, «Jeu déloyal à pied» à San Antonio. Au lieu des deux pilotes Yamaha normaux de la catégorie 125, le directeur de l'équipe Yamaha, Kenny Clark, avait repêché Pierre Karsmakers, Rick Burgett et Mike Bell pour gêner Danny LaPorte. L'arbitre de l'AMA, Mike DiPrete, a jeté un coup d'œil à la liste des engagés, s'est rendu à San Antonio et a convoqué une réunion de pilotes pour avertir les pilotes de gêner les autres pilotes sur la piste ... et en parlant, il a regardé directement Karsmakers, Bell et Burgett.

Les spécialistes des gros vélos Karsmakers et Burgett ne voulaient pas être là. Pierre n'a laissé aucun doute quand il m'a pris à part après la réunion des coureurs et a dit: «Je ne suis pas ici pour bloquer pour quiconque, surtout pour Hannah et Glover. Je prévois de rester le plus loin possible du front. » Mike Bell était dans une situation plus délicate. San Antonio était sa première vraie chance de montrer à l'équipe Yamaha ce qu'il pouvait faire. Il voulait essayer de gagner, mais il savait que ce n'était pas dans les cartes. Il a dû parcourir une ligne délicate entre le coureur sérieux et Snidely Whiplash.

La course à San Antonio n'était pas particulièrement remarquable. L'équipe Moto-X Fox de Steve Wise et Pat Richter a réussi la première manche, mais l'AMA a décidé que les pilotes orange et jaune avaient sauté la porte. Richter, l'oncle de Ryan Villopoto, s'est écrasé et Wise a été pénalisé de dix places (de la cinquième à la 15e).

Broc Glover a remporté la première manche avec Bob Hannah en deuxième et Danny LaPorte en troisième. Avec une course à disputer cette saison, la différence de points était désormais de cinq points entre LaPorte et Glover (la différence entre le premier et le troisième).

LES SCANDALES SPORTIVES ET LES ÉVÉNEMENTS RIGGED ONT ÉTÉ LE BANE DES SPORTS PROFESSIONNELS DEPUIS LE PREMIER BOOKIE A ​​PARIÉ SUR PHEIDIPPIDES À LA BATAILLE DU MARATHON EN 490 AVANT JÉSUS CHRIST.


Jim Weinert était un joueur des championnats nationaux AMA 1977 de 125, mais il était vraiment en vacances de passeur.

Avant de passer au résultat controversé de la deuxième manche, permettez-moi de dire quelques mots sur le précédent historique. Les scandales sportifs et les événements truqués ont été le fléau des sports professionnels depuis que le premier bookmaker a pris un pari sur Pheidippides à la bataille de Marathon en 490 av. À une époque plus moderne, depuis que Shoeless Joe Jackson et ses coéquipiers des White Sox de Chicago en 1919 ont lancé les World Series à la demande des joueurs (leur Sox noirs nom), l'idée de truquer le résultat d'un événement a été considérée comme une infraction pénale contre les fans. Dans les années 1960, les joueurs de la NFL Alex Karras, plus tard star de la télévision, et Paul Hornung ont été suspendus du football pendant un an pour avoir parié sur le résultat des matchs. Dans les années 70, Pete Rose accumulait des records de baseball, mais avant la fin de sa carrière, il lui serait interdit d'entrer à Cooperstown pour parier sur des jeux de sport (jeux sur lesquels le commissaire au baseball croyait avoir un certain contrôle).

Et, en 1974, les Russes ont envoyé une série de tueurs à gages pour s'assurer que le coureur tchèque Jaroslav Falta ne remporte pas le Championnat du monde 250. Le Russe Guennady Moisseev a remporté la couronne, mais il y a eu suffisamment d'incidents entre Falta et les coéquipiers de l'étoile rouge de Moisseev pour entacher le titre. Maintenant, en 1977, l'AMA a fait face à son premier problème sérieux concernant la fixation du résultat d'une course Pro. Non seulement Yamaha avait emballé le terrain avec des bloqueurs potentiels, dont la raison d'être ne pouvait qu'être interprétée comme tentant d'interférer avec les progrès de Danny LaPorte, mais Yamaha a finalement modifié le résultat de la course en ordonnant à Bob Hannah de plonger.

Alors que la deuxième course avançait, avec Bob Hannah avec 25 bonnes secondes d'avance sur Broc Glover et un lointain Danny LaPorte en troisième position, il était évident pour quiconque pouvait faire le calcul que LaPorte allait devenir le champion national AMA 1977 de 125. Alors que les tours se déroulaient, je retournai vers les stands, m'arrêtant pour parler à mon pote Jim «Le Grec» Gianatsis juste en face de la piste de la zone des mécaniciens. Il n'y avait plus de photos à prendre car la course avait pris la monotonie d'un Shriner's Parade. Alors que le Grec et moi discutions de l'endroit où nous allions dîner, nos caméras étaient suspendues sans danger à nos côtés. Le Grec a griffonné dans son cahier l'histoire pour laquelle il travaillait MXA et j'ai regardé la mécanique en face. Je pouvais voir Bevo Forti, Dave Osterman, Keith McCarty et Leon Wolek d'ERG debout à l'intérieur de la clôture en nylon orange.

Ni le Grec ni moi ne savons pourquoi nous avons soudainement attiré l'attention et épaulé nos Nikons. Nous avons juste réagi instantanément lorsque le mécanicien de Bob, Keith McCarty, a tendu une planche de stand qui avait «Que Brock Bye» écrit dessus. J'ai déclenché mon volet et je me suis tourné vers le grec et j'ai dit: "Avez-vous vu cela?"

LE PIT BOARD, ENTIER AVEC DES ERREURS, AVAIT DISPARU AUSSI RAPIDEMENT QU'IL AVAIT PARU. Au moment où je regardais en arrière, Mccarty effaçait furieusement ce qu'il avait écrit.


Steve Wise (12 ans) faisait partie de l'équipe Fox en 1977. Lui et son coéquipier Pat Richter ont tiré à San Antonio, mais l'AMA les a pénalisés.

Le panneau des stands, plein d'orthographes, avait disparu aussi rapidement qu'il était apparu. Au moment où j'ai regardé en arrière, McCarty effaçait furieusement ce qu'il avait écrit. Ce qui est arrivé ensuite n'aurait pu être écrit par Rod Serling que comme un épisode de La zone de crépuscule. Bob Hannah a ralenti pour ramper et Broc Glover l'a rattrapé et l'a dépassé dans un tour. Cette passe a donné à Broc Glover trois points de plus et, soudain, Broc et Danny LaPorte étaient à égalité pour le championnat national… et sur la base des arrivées en moto tout au long de la série, Broc allait devenir le champion national 1977 de 125.

J'ai bousculé la piste pour revenir aux stands Yamaha avant Broc et Bob. Le seul problème était que Bob Hannah ne s'est pas arrêté dans les stands. Il traversa directement l'ovale de terre d'un quart de mille et continua à sortir dans les bois. Et il n'est pas revenu.

Broc a roulé dans les stands et a été embrassé par le mécanicien Jim Felt. Broc était heureux, souriant et inconscient de ce qui venait de se produire. Broc était ravi d'avoir remporté le championnat national 125. Plus tard, Broc dira: «Je me souviens très bien être allé à vélo dans le dernier tour et me demander:« Est-ce que ce vélo était numéro un? » J'aurais aimé avoir un moment pour aller voir Bob et le remercier pour ce qu'il a fait, mais je n'ai pas eu la chance parce que Bob était introuvable. Ce fut une victoire douce-amère et j'entends encore parler de ce jour 44 ans plus tard. »

Broc a peut-être été extatique, mais personne d'autre au sein de l'équipe Yamaha n'était heureux. Ils semblaient tous coupables, confus et inquiets. L'ambiance était étrange. C'était un mélange mélancolique de colère réprimée et de bonheur tamisé. L'ambiance n'était pas bonne pour le moment. Et je dois admettre que je n'étais pas au courant des ramifications de ce qui s'était passé. Rattrapé au moment où je n'avais pas mis la planche des stands, la sortie étrange d'Hannah et l'atmosphère sombre. Comme tout le monde dans les stands, je supposais simplement que c'était l'aboutissement d'une longue journée.

Ce n'est que plus tard que j'ai réalisé que de toutes les personnes présentes à Cyclerama ce jour-là, seuls Keith McCarty, Bob Hannah, Jim Gianatsis et moi-même avions vu le panneau des stands. La grande majorité des fans de San Antonio pensaient que Broc Glover avait légitimement remporté la deuxième manche, le général et le championnat. En vérité, ils avaient été dupés par la politique des courses.

J'ai rencontré le directeur de l'équipe Yamaha, Kenny Clark, immédiatement après avoir parlé à Broc. J'ai demandé à Kenny, "Comment vous sentez-vous de remporter le 125e Championnat national pour la deuxième année consécutive?"

Il m'a regardé avec méfiance, comme il le faisait toujours, et a dit: "Je n'ai rien à dire."

J'ai été abasourdi. Ce n'est pas la réponse normale d'un manager d'équipe qui vient de décrocher le titre - surtout pas d'opinion comme Ken Clark. Donc, en poussant plus loin, j'ai demandé, "Est-ce que tu me donnes un" aucun commentaire "à cette question?"

J'étais pressé et Kenny m'a regardé et a fermement dit: "Sans commentaire!"

LORSQUE BOB EST ARRIVÉ À RETOURNER AUX PUITS PRESQUE UNE HEURE APRÈS LA COURSE, IL S'EST BLOQUÉ À L'AVANT DE LA YAMAHA BOX VAN ET NE SORTIRAIT PAS. IL ÉTAIT ÉVIDÉ POUR MOI QU'IL AVAIT CRIÉ.

Danny Laporte et Bob Hannah étaient amis. Bob Hannah et Broc Glover ne l'étaient pas. C'est Keith McCarty tenant le tristement célèbre panneau des stands au-dessus de la tête d'Hannah en arrière-plan.

J'ai été stupéfait par les commentaires de Clark, mais pas pour longtemps. La réponse étrange de Clark a déclenché mes processus de pensée dans l'overdrive. Et plus j'attendais que Bob Hannah sorte des bois, plus j'étais incrédule sur ce qui se passait. Lorsque Bob est revenu dans les stands près d'une heure après la fin de la course, il s'est enfermé à l'avant du fourgon Yamaha et n'a pas voulu sortir. Il était évident pour moi qu'il pleurait.

Soudain, toutes les pièces du puzzle ont commencé à s'adapter. J'avais l'impression d'avoir déchiffré les rouleaux de la mer Morte. Quelque chose était pourri au Danemark (ou tout au moins à San Antonio). Quand je suis revenu à SoCal le lendemain, j'ai développé le film de San Antonio dans ma propre chambre noire. Quand j'ai vu la photo «Let Brock Bye», j'ai appelé l'AMA et j'ai dit que j'étais presque sûr que ce que l'équipe Yamaha avait fait à San Antonio était une violation des règles 3 (b), 3 (h) et 3 (j) of Chapitre 13 du livre de règles AMA de 1977. En faisant en sorte que le résultat de la course soit modifié, l'équipe Yamaha avait conspiré pour truquer les résultats. Yamaha avait forcé Hannah, en jargon de boxe, à plonger. Les règles de l'AMA stipulaient que "Encourager ou s'engager sciemment dans une rencontre dont le résultat est fixé" est illégal. Et il en est de même "Se livrer à toute pratique déloyale, mauvaise conduite ou action préjudiciable au sport de la moto en général."

L'AMA A DIT QU'ILS AVAIENT APPELÉ LE GESTIONNAIRE DE L'ÉQUIPE YAMAHA KENNY CLARK POUR DISCUTER DU PROBLÈME, MAIS IL N'A RETOURNÉ AUCUN DE LEURS APPELS. J'ASSUME QUE JOHN DILLINGER N'A JAMAIS RETOURNÉ LES APPELS TÉLÉPHONIQUES DE J. EDGAR HOOVER.

Au début, l'AMA m'a dit qu'il n'existait pas de telles règles, mais quand j'ai insisté pour qu'elle soit écrite en noir et blanc, ils m'ont dit que c'était "Une règle stupide et ne devrait pas être dans le livre." Ils essayaient de faire disparaître ce problème et, à la manière typique de l'AMA, ils ne voulaient rien avoir à faire avec le livre de règles ou appliquer les règles. J'avais toujours un atout et quand j'ai dit à l'AMA que j'avais une photo prouvant que la Team Yamaha avait ordonné à Bob Hannah de lancer la course (et en fait fixer le résultat de l'événement et du championnat), ils m'ont dit à contrecœur qu'ils le feraient regardez-le. C'est du moins ce qu'ils ont dit, mais ils ne voulaient pas vraiment y jeter un œil. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi ils se traînaient les pieds, l'AMA a déclaré avoir appelé le directeur de l'équipe Yamaha, Kenny Clark, pour discuter du problème, mais il n'a répondu à aucun de leurs appels. Je suppose que John Dillinger n'a jamais retourné d'appels téléphoniques de J. Edgar Hoover non plus.

L'ensemble du problème n'avançait pas très rapidement et la réaction initiale de Yamaha au fait qu'ils faisaient l'objet d'une enquête pour violation possible des règles 3 (b), 3 (h) et 3 (j) était qu'ils n'avaient rien fait de «nouveau» et que la fixation du résultat des courses était une procédure opératoire standard. La seule différence dans ce cas était que le public avait pris connaissance des commandes de l'équipe à cause de ma photo. La pression du public et la lumière du jour n'étaient pas quelque chose que Yamaha voulait. Et ils ont retenu toute publicité vantant leur victoire dans l'attente du résultat de l'enquête. Ils craignaient un contrecoup.

UN AVENIR PRÉCÉDENT ÉTAIT ÉTABLI ET SI LES RÈGLES N'ONT PAS ÉTÉ APPLIQUÉES DANS CE CAS, ALORS COMMENT LES FANS OU LES COUREURS DEVRAIENT-ILS CROIRE QUE LES RÈGLES SERONT FOURNIES PAR L'AMA DANS L'AVENIR?


Mike DiPrete de l'AMA a tenté de faire la loi lors de la réunion des coureurs à San Antonio.

Quant au Team Suzuki, il était aussi figé sur place que Yamaha et l'AMA. Ils n'ont pas poursuivi l'affaire avec vengeance - même après que la photo leur ait été montrée. Suzuki a finalement envoyé une lettre à l'AMA affirmant que Yamaha avait violé les règles. Et, plus pertinemment, il a souligné que la confiance du public dans les courses et les coureurs était en jeu dans cette affaire. Un précédent précédent était en train d'être établi et si les règles n'étaient pas appliquées dans ce cas, comment les fans ou les coureurs pourraient-ils jamais croire que les règles seraient appliquées par l'AMA à l'avenir? L'affirmation de Suzuki est presque inquiétante, étant donné que le livre de règles AMA n'a jamais été appliqué de manière cohérente à partir de ce jour - à moins que les corsaires ne soient les coupables.

L'AMA, pour sa part, ne pouvait prétendre à l'ignorance. L'arbitre AMA Mike DiPrete est venu à la course lors d'un voyage spécial. Il a lu le livre des règlements lors de la réunion des coureurs pour la première fois dans l'histoire de l'AMA. Et il a obliquement averti l'équipe Yamaha de ne pas se lancer dans des affaires amusantes. Étonnamment, après la course, l'AMA a joué stupide et a soutenu qu'ils n'avaient aucune raison de soupçonner un acte criminel à San Antonio. Près d'un mois après la course de San Antonio, alors que le championnat national AMA 1977 de 125 est toujours dans les limbes, le commissaire des courses de l'AMA Douglas AJ Mockett a rendu sa décision sur la violation des règles 3 (b), 3 (h) et 3 (j) . Il disait:

«Nous avons conclu qu'il n'y avait pas eu de violation des règles de l'AMA. Bob Hannah et Broc Glover étaient tous deux devant les autres coureurs. Le décès de Broc sur Hannah n'a pas gêné aucun autre coureur ni affecté la position d'arrivée de l'autre coureur. Les instructions des stands aux pilotes ou pilotes sont une pratique courante dans tous les sports mécaniques. Dans ce cas, nous ne trouvons pas cette instruction de fosse particulière à Hannah une violation des articles 3 (b), (h) ou (j). "

Pour l'AMA, l'affaire de San Antonio était terminée. Ils ont affirmé que le motocross était un "sport d'équipe" et que les équipes étaient libres de faire ce qu'elles voulaient avec l'issue d'une course - ce qui a surpris les 30 corsaires de la ligne qui ne faisaient partie d'aucune équipe.

Pour Broc Glover, Danny LaPorte et Bob Hannah, l'incident n'a jamais pris fin. Plus tard, Bob dira: «Danny LaPorte était un gars que je ne pourrais pas détester si j'essayais et ici je roulais contre lui pour le championnat AMA 1977 de 125. Et j'ai dû laisser un gars que je n'aime pas, et jamais, Glover, battre mon copain. Je savais que je devais le laisser passer, mais je vais vous dire ceci, lundi matin, je suis allé chez Yamaha et je leur ai dit qu'ils devaient me payer la prime de championnat pour avoir laissé Broc passer. Ils m'ont coupé un chèque. »

JE CONSIDÈRE BROC COMME UNE VICTIME INNOCENTE DE LA GRANDE ENTREPRISE DE LA COURSE PROFESSIONNELLE, MAIS JE NE SUIS PAS SYMPATHÉTIQUE À SES DEMANDES PLAINTIVES QUE JE BRÛLE LE NÉGATIF.

Toute cette affaire m'a aigri contre l'incompétence d'AMA, l'influence malsaine des fabricants et la stupidité de presque toutes les personnes puissantes avec lesquelles j'ai eu affaire pendant mon voyage pour aller au fond de ce qui s'est vraiment passé ... et aurait dû être fait à ce sujet. La photo, la preuve indéniable, est la seule raison pour laquelle quiconque dans le monde connaît les mots, "Laissez Brock Bye." En dehors de mon usage personnel, je n'ai jamais abusé de la photo, pris de l'argent pour ses droits, donné à des émissions de télévision, des producteurs de vidéos, d'autres sites Web ou des magazines - si vous l'avez vue ailleurs que MXA, Cela a été volé.

Les événements de ce jour sont toujours un sujet sensible quatre décennies plus tard - en particulier avec Broc. Je considère Broc comme une victime innocente de la grande entreprise de la course professionnelle, mais je ne suis pas favorable à ses demandes plaintives au fil des décennies où je brûle le négatif dans mon «Que Brock Bye» photographier. Yamaha a remporté le championnat 125 ce jour-là, mais avec toute la publicité négative qu'ils souhaitent probablement ne pas avoir. Les cinq pilotes Yamaha qui se trouvaient à San Antonio ce jour-là se retrouveraient dans le livre des records de l'AMA - pour bien plus que leurs contributions à cette seule journée au Texas. Peut-être que les événements du 14 août 1977 ne semblent pas si sinistres pour le fan moyen, selon les normes de la course fatiguée d'aujourd'hui, l'application laxiste des règles, la direction AMA et l'engourdissement éthique, mais leur cadre de référence a été biaisé de 40 ans de l'incompétence de l'AMA, des manipulations des équipes d'usine et de la moralité plus faible des temps modernes.

Contrairement aux cavaliers mercenaires d'aujourd'hui, en 1977, les motocross croyaient vivre selon le code de l'esprit sportif. Les cavaliers se respectaient, les fans les vénéraient (au lieu de les éviscérer) et l'éthos de l'époque était celui de la fraternité. Peut-être ma vision s'est-elle estompée au fil des quatre décennies, mais pour moi, les valeurs originales du sport ont été détruites par cette planche de stand. Et c'est l'écriture sur le tableau des stands qui compte - pas ce qui s'est réellement passé sur la piste. Si Yamaha avait développé un code et écrit «Planifiez neuf depuis l'espace» sur le bord des stands, il n'y aurait pas eu de problème. Pourquoi pas? Parce que la mauvaise main des dirigeants d'entreprise n'aurait pas été aussi évidente. Le vrai problème a toujours été le prétendu complot visant à tromper le public d'une course équitable et le spectre de l'ingérence des entreprises dans l'honnêteté du sport.

Ce fut le dernier jour d'innocence pour le sport de motocross. Ce n'était plus purement un effort homme contre homme, mais un jeu de société contre société (dans lequel les pois de l'équipe la plus forte pouvaient être mélangés pour modifier le résultat à la volonté du conseil d'administration). Aujourd'hui, le sport aime se considérer comme une croissance rapide, soutenant une énorme industrie dans son sillage et comme un acteur majeur du sport automobile. Nous sommes constamment confrontés au concept que le motocross moderne est à son âge d'or, mais les agents avides, les équipes infidèles, les cadres insensés et les administrateurs incompétents ne font pas un meilleur sport.

Le vrai truc, pour ceux qui s'intéressent à la course, est d'oublier aujourd'hui et de se rappeler qu'il y a 44 ans, un jour avant le 14 août 1977, le motocross était un sport très différent.

 

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