VENDREDI FLASHBACK | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

Kent Howerton interviewé par Larry Huffman.

Il fut un temps dans le motocross américain où le Texas était le foyer de la course. Non seulement le Texas possédait certaines des meilleures pistes du pays, telles que Rio Bravo, le lac Whitney et la vallée de Mosier, mais c'était un terreau fertile pour les chaussures chaudes Lone Star. Les plus rapides étaient Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy et Kent Howerton. Kent Howerton, la plus grande des stars du Lone Star, surnommée le «Rhinestone Cowboy», a remporté trois championnats nationaux AMA et deux titres Trans-USA. À la fin de sa carrière, «Bengt Hooperton» avait remporté 32 championnats nationaux AMA en carrière - et quand il a pris sa retraite, il était deuxième sur la liste des victoires de l'AMA 250cc. Howerton était également l'athlète de l'année AMA Pro 1980, deux fois vainqueur du 250 USGP, deux fois membre de l'équipe américaine de motocross des Nations et double champion ABC-TV Superbikers.

Kent savait si peu de choses sur le motocross qu'à sa toute première course, il s'est inscrit dans la classe Expert et a terminé troisième. Deux semaines plus tard, il a remporté la classe Expert, et en 1974, Kent a remporté son premier AMA 250 National sur une Husqvarna. Husky était tellement impressionné par Howerton qu'ils l'ont recruté dans leur équipe pour 1975 et lui ont payé la modique somme de 8000 1975 $. Kent a raté de peu la victoire au championnat national de 250 en XNUMX, terminant deuxième derrière Tony DiStefano de l'équipe Suzuki.

En 1976, Kent Howerton avait mûri en tant que cavalier et avait inventé son truc de conduite signature, un truc qui deviendrait à jamais une partie du sport - en le serrant. Avec le mécanicien as Eric Crippa changeant d'embrayage entre les motos, Howerton a découvert qu'il pouvait entrer dans un virage à la vitesse supérieure s'il en glissait l'embrayage. Il était le seul coureur à utiliser le truc en 1976, et il l'a utilisé efficacement pour terminer quatrième au classement général des 250 nationaux et remporter le championnat national AMA 500. Le titre de Howerton en 1976 500 était le dernier championnat pour une marque européenne jusqu'à ce que Grant Langston remporte le titre 125 pour KTM 27 ans plus tard.

Kent Howerton et Bob Hannah.

Howerton a quitté Husqvarna après une saison désastreuse de 1978 et a rejoint l'équipe Suzuki. C'est à Suzuki que Howerton atteindra sa plus grande renommée et affrontera son concurrent le plus coriace, Bob Hannah.

En 1980, Howerton a remporté 10 championnats nationaux et le championnat national 250 sous une forme convaincante, mais la victoire a été diminuée par l'absence de Hannah, qui s'était fracturée une jambe dans un accident de ski nautique. Le véritable test de la volonté des deux coureurs se jouerait lors des championnats nationaux AMA 1981 de 250. Aucune amitié n'a été perdue entre les deux, et leurs batailles ont été si épiques que Hannah a en fait monté son vélo à Howerton lors du Saddleback National de 1981. Étonnamment, Howerton a remonté et dépassé Hannah pour remporter la première victoire en moto dans l'un des retours les plus émouvants de l'histoire de la moto. Hannah a remporté la deuxième manche, mais Howerton l'a emporté sur l'ouragan avec une séquence de quatre victoires qui lui a valu le titre AMA 1981 de 250.

Quelques instants après que Bob Hannah (100) a percuté Kent Howerton (1) au sommet du Magoo Double Jump, Kent perd l'avant et descend.

Ni Howerton ni Hannah ne gagneraient jamais un autre championnat. Kent a subi une fracture du poignet à la fin de la saison 81 et une jambe cassée en 1982. En 1983, il a rejoint l'équipe Kawasaki en tant que pilote de développement, où il a réussi à prendre la deuxième place du classement général du National 1983 de 500 derrière Broc Glover.

Kent a pris sa retraite après la saison 84, mais il a laissé un record admirable de réalisations, y compris la victoire dans les Superbikers ABC-TV de 1979 et 1984, le Championnat national de 1976 500 et les Championnats nationaux AMA 1980 de 81 à 250. Le Rhinestone Cowboy, qui a obtenu son nom en raison de ses chaussures de tennis aux couleurs folles, était un héros du Texas; cependant, la star ultime du motocross au Texas est née à Wichita, au Kansas.

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