LIEN LEADER OU LIEN MANQUANT: LA FOURCHE IMPRESSIONNANTE QUI OUBLIE LE TEMPS

Le regretté Dave Bickers sur un maillon de tête Greeves (avec un cadre en aluminium).

Avec tout le brouhaha de la nouvelle génération de fourches de motocross, il existe une conception de fourche que le temps a oublié - des maillons principaux. Pourtant, de nombreux pilotes de motocross qui ont couru ou expérimenté ce design pensent que le cyclisme soucieux de la mode lui a donné le petit coup. Roger DeCoster fait partie des fans de fourches de liaison. DeCoster a couru les 500 championnats du monde de motocross pour l'équipe Suzuki avec un ensemble de fourches de liaison Ribi Quadrilatère, et quand DeCoster est parti pour l'équipe Honda en 1980, il a convaincu Honda d'acheter les droits sur le design de Valentino Ribi.

Valentino Ribi travaille sur les fourches Suzuki de Roger DeCoster.

DeCoster n'était pas le seul pilote à croire aux fourches de liaison. Au cours des années 1960 et au début des années 70, de nombreuses motos étaient équipées de fourches à maillon principal, souvent appelées fourches Earles. Contrairement à la fourche télescopique typique, les bras d'attelage avaient la capacité étonnante de franchir les bosses et les obstacles en repliant leur bras avant suspendu par amortisseur vers le haut et vers l'arrière avec la force de la bosse. Greeves, DKW, DOT, Cotton, Sachs et même BMW étaient de grands partisans des fourches à maillon de tête.

Les maillons principaux étaient plus légers que les fourches télescopiques, bien qu'ils paraissent plus lourds. Ils pouvaient franchir des obstacles sans que les tubes de fourche ne se courbent vers l'arrière. Ils avaient une friction minimale en raison de l'effet de levier du bras rabattable vers l'arrière. S'ils avaient un défaut, c'était que certaines premières fourches du bras d'attelage se raidissaient et montaient sous un freinage dur, mais ce problème a été facilement résolu en faisant flotter le frein avant.

BMW était un grand partisan des fourches à maillons de tête et bon nombre de leurs vélos des années 1940 aux années 1960 étaient livrés avec des maillons de tête.

Si votre vélo n'est pas livré avec des maillons principaux, vous pouvez acheter des versions de rechange auprès de Swenco ou Van Tech. Un jeune Jody Weisel a commencé à piloter une Sachs 125 équipée d'un maillon de liaison à la fin des années 1960, et lorsqu'il est passé aux Hodaka 100 et 125, il a couru des fourches Swenco de rechange. Rich Thorwaldson était un pilote Suzuki d'usine dont la carrière d'après-course était centrée sur la construction de bras oscillants pour les motos de motocross de 1970 à 80. Rich était un ancien coureur du désert qui croyait que les principaux liens pouvaient être mis à jour pour fonctionner sur des vélos modernes. Ses Thorks de 1979 étaient très bons, très bon marché et très légers.

Le fondateur d'ATK, Horst Leitner, travaille sur son parallélogramme fourche de motocross.

La fourche de vélo de montagne AMP Research de Horst Leitner a imité le design de son parallélogramme fourche de motocross - avec deux bras qui se replient vers l'arrière pour traverser un terrain accidenté.

Au début des années 1990, l'inventeur d'ATK / AMP, Horst Leitner, a développé un ensemble prototype de fourches à maillons principaux qui ont fusionné les idées d'Earles et de Ribi en une seule conception de fourche. Leitner espérait faire des fourches une option sur ses motos cross ATK 406 et 604. Le quadruple champion 250, Gary Jones, était le pilote d'essai du projet, mais Leitner a vendu ATK, et quand il est parti, le projet a été abandonné, bien que Horst l'ait révisé plus tard sur la populaire fourche de vélo de montagne AMP Link.


L'une des plus belles motos jamais fabriquées, la Dot 1964 possédait également les fourches à maillons les plus beaux. Les amortisseurs recouverts de chrome ont ajouté une touche de classe.

Une équipe d'usine a même expérimenté la pose de petites fourches à maillon de guidage au bas d'un ensemble de fourches télescopiques. L'idée était que les bras à maillon principal absorbent les petites bosses, tandis que les télescopiques absorbaient les gros trucs. Il n'a jamais vu le jour (en dehors de l'usine).


Lorsque DeCoster a quitté Team Suzuki pour Honda, il a convaincu Honda d'acheter les droits sur la conception de la fourche de Valentino Ribi. Honda a fabriqué plusieurs prototypes en aluminium usinés CNC (y compris sur ce RC125 bicylindre), mais a abandonné l'idée en raison de sa complexité et de son coût.

Alors, qu'est-il arrivé aux fourches à maillons principaux? Dans les années 1970, l'amélioration des fourches télescopiques a fait paraître les maillons principaux à l'ancienne - et, comme cela arrive souvent, les coureurs de l'époque ont abandonné les maillons principaux pour la prochaine grande aventure. Honda a construit plusieurs versions exotiques, usinées CNC et ultra-légères du design Ribi, mais a décidé que le marché des motos n'était pas prêt pour une idée aussi radicale.


Les fourches à maillons principaux Greeves Challenger de 1967 étaient les plus populaires. Vous pourriez également remarquer le tube diagonal en fonte d'aluminium.


Cheney a combiné les quatre temps, les amortisseurs pneumatiques et l'engouement pour les liaisons principales en une machine définitive propulsée par Yamaha. Les fourches étaient un spin sur les quadrilatères Ribi.

Il s'agit d'une villa de fabrication italienne MX250 avec des fourches en aluminium Quadrilatère Ribi. Les fourches ont été construites bien avant que Honda n'achète le design à Valentino Ribi.


Le Cotton Cobra est équipé de maillons de tête Armstrong.


La plupart des vélos de sidecarcross utilisent toujours des maillons de tête pour supporter la masse d'un gros moteur et de deux hommes. Ici, Jody Weisel propulse une guêpe bimoteur Yamaha 650 au deuxième rang des championnats de Californie en 1983.

Techniquement, ces fourches Cheney sont un lien de fuite, mais le concept est le même.


Il s'agit d'un Hodaka Super Rat avec des fourches à maillons principaux Swenco. Les fourches Swenco étaient un boulon de rechange qui utilisait les trois pinces d'origine pour maintenir les bras de fourche en chromoly. Le bras oscillant avant était en fonte d'aluminium. Les chocs étaient des Curnutts.


Ce Greeves Griffon 380 était l'un des derniers vélos sortis de l'usine Greeves avec des maillons de pointe au milieu des années 70. Les fourches télescopiques remplaçaient rapidement les maillons de tête.


Le Sachs / DKW 125 de construction allemande a été l'un des premiers vélos de motocross 125 populaires fabriqués en Amérique. Il était à l'origine livré avec des fourches à maillon de tête, mais la plupart des cyclistes ont opté pour les télescopiques en option lorsqu'ils ont été mis à disposition.


Les Thorks de feu Rich Thorwaldson (pour les fourches Thor) pesaient 4 livres de moins que les fourches télescopiques de 36 mm de l'époque. Le Thorks utilisait deux amortisseurs S&W Stroker II et offrait 11 pouces de débattement. Thorks s'est vendu au détail 375 $ sans chocs ou 475 $ avec amortisseurs. Notez le frein avant flottant qui a empêché la fourche de monter lors du freinage.


Le pilote d'essai MXA Lance Moorewood monte une berme Saddleback sur une Yamaha YZ1980 250 équipée de Thorks et d'un amortisseur Fox. Les amortisseurs sur les Thorks sont de S&W.

La Yamaha YZ1979 de 125 restaurée de Dan Alamangos avec Thorks et une Fox AirShox.

 

dirt bikeDKWgrevesHORST LEITNERJody Weiselliens principauxmotocrossaction motocrossMXAriche thorwaldsonRoger Decostervalentino rib