INTERVIEW DE MIKE BROWN: "Je ne suis pas le gars le plus rapide là-bas, et je ne l'ai jamais été"

«J'AI EU UNE CHANCE DE GAGNER DANS L'ÉQUIPE SI JE MAINTIENS D'OBTENIR DE BONS RÉSULTATS. Quoi qu'il en soit, je me suis retrouvé à obtenir un accord SUPERCROSS-ONLY AVEC PRO CIRCUIT. LE RESTE DE LA SAISON DÉPEND DE LA FAÇON DONT J'AI FAIT À L'INTÉRIEUR. »

Par Jim Kimball

MIKE, VOTRE PREMIER GRAND TEMPS A ÉTÉ AVEC L'ÉQUIPE PEAK HONDA DE MITCH PAYTON EN 1992, MAIS VOUS L'AVEZ PERDU. POURQUOI? Oui, c'était en 1992 lorsque j'ai signé avec Peak Honda. En 1991, j'ai bien fait ma propre affaire de corsaire. J'ai réussi assez bien à tous les championnats nationaux cette année-là et Mitch Payton m'a parlé. Il a dit que j'avais une chance de faire partie de l'équipe si je continuais à obtenir de bons résultats. Quoi qu'il en soit, j'ai fini par obtenir un accord de Supercross uniquement avec Pro Circuit. Le reste de la saison dépendait de mes performances à l'intérieur. Mais, j'ai fini par perdre l'affaire après la série Supercross avec mes mauvais résultats. Je ne savais pas vraiment comment m'entraîner, donc c'était difficile pour moi. Je n'avais pas de piste de Supercross ou quelque chose comme ça dans l'Est où j'habitais. Ce n'est pas une excuse, mais je n'ai jamais eu quoi m'entraîner et personne pour me montrer les cordes. Quoi qu'il en soit, j'ai perdu l'accord en 1992 et suis retourné sur la route des corsaires pour la fin de 1992 et 1993.

Un très jeune Mike Brown en 1993 alors qu'il avait un vrai travail.

APRÈS AVOIR LÉCHÉ DE TEAM PEAK, VOUS AVEZ EN FAIT ARRÊTÉ LA COURSE ET OBTENU UN VRAI TRAVAIL? Oui, en 1993, j'ai obtenu un vrai travail. J'ai commencé à travailler pour le concessionnaire de motos local, Jim's Motorcycles, et j'étais là probablement pendant deux ou trois mois. Tous mes amis ont commencé le vélo de montagne, alors je me suis mis au vélo assez gros et lourd. Cela s'est répercuté sur les voitures de course et le kart, et finalement sur un peu de motos. J'ai travaillé pendant quelques mois et j'ai réalisé que 250 $ par semaine n'allaient pas me permettre de vivre. J'ai vu que le vélo avait amélioré ma condition physique et fait quelques championnats nationaux en 1993 et ​​était décent. Et cela m'a amené dans une balade avec Honda of Troy pour 1994.

COMMENT AS-TU FAIS? En 1994, je suis revenu en force et j'ai fait du Supercross et du motocross. J'ai bien fait cette année-là. J'ai gagné le Pontiac 125 East Supercross et j'ai bien fait aux championnats nationaux, ce qui m'a permis de rouler pour 1995 et 1996 avec Honda of Troy. Étonnamment, toute ma vie s'est retournée lorsque j'ai obtenu le poste chez Jim's Motorcycles et que je me suis procuré un vélo. J'ai appris un peu de formation; ça m'a montré que ça aidait, et je me suis entraîné à partir de là.

Mike aimait courir pour Honda of Troy, mais en 1999, ils sont devenus Yamaha of Troy et Mike ne correspondait pas à leurs plans.

QU'EST-IL ARRIVÉ AVEC HONDA OF TROY? VOUS AVEZ FINI EN DÉMÉNAGANT EN EUROPE ET EN COURSANT LES 125 CHAMPIONNATS DU MONDE. En 1994, 1995 et 1996, j'étais chez Honda Troy, mais en 1996, j'ai souligné la catégorie 125 Supercross. Pour 1997, je n'ai pas pu faire 250 tours car chaque équipe avait déjà 250 gars. Je suis donc allé en Europe pour la saison 1997. Ensuite, le chef d'équipe Honda Erik Kehoe voulait que je revienne sur Honda of Troy pour courir le CR250 deux temps en Supercross 1998 et le 125 en championnat national en plein air. Mais je ne savais pas que Honda of Troy prévoyait de devenir Yamaha of Troy pour 1999. J'ai perdu la course parce que c'était une équipe de 125 personnes. De retour en Europe, je suis retourné.

VOUS ÉTAIEZ GRAND SUR UN 125 MAIS NE POUVEZ PAS FAIRE LE SAUT À LA CLASSE ALORS PREMIER 250 À DEUX TEMPS. POURQUOI? Je ne sais pas. Je ne m'entendais jamais avec la 250. J'ai toujours souffert de la pompe à bras, et je le fais toujours à ce jour, mais il semble que sur la 125, je n'ai jamais eu de pompe à bras. Quand je suis monté sur un 250, je n'ai pas pu me détendre suffisamment - ou peut-être qu'il y avait simplement trop de pression. Maintenant, quand je monte sur un 250 à deux temps, c'est facile par rapport aux 450. Bref, quand ça comptait, je me débattais avec la pompe à bras et je n'arrivais pas à m'y mettre à l'aise. Aujourd'hui, j'adore rouler 250 deux temps.

"J'AI BIEN FAIT. J'AI GAGNÉ TROIS GP ET J'AI EU 10 PODIUMS DANS CEUX
DEUX ANS. J'étais dans une bonne équipe, mais le vélo
PEUT-ÊTRE M'A RETENU UN PEU. "

La plaque numéro un sur le circuit Pro de Kawasaki de Mike est venue après un championnat national AMA 2001 125 âprement disputé.

VOUS AVEZ FINI TROISIÈME DES DEUX CHAMPIONNATS DU MONDE FIM 1999 2000 ET 125. C'était bon pour moi d'aller là-bas. J'ai beaucoup appris. J'ai vraiment dû ajuster la façon de piloter une 125, car ces gars-là roulent différemment là-bas avec leur vitesse dans les virages. J'ai bien fait. J'ai gagné trois GPs et eu 10 podiums en deux ans. J'étais dans une bonne équipe, mais la moto m'a peut-être un peu retardé. Mais tout ce que j'ai appris en Europe m'a aidé à revenir aux États-Unis en 2001. Être là-bas pour apprendre à faire du vélo différemment a bien fonctionné pour moi ici.

EST-CE QUE LE 125 CHAMPIONNAT DU MONDE A COMMENCÉ LA RIVALERIE AVEC GRANT LANGSTON? Oh oui! C'était un jeune enfant qui arrivait, et je pense qu'il a remporté le championnat 125 en 2000. Nous nous sommes beaucoup battus. C'était un grand pilote, il avait de super vélos et nous étions censés faire partie de l'équipe KTM en 2001. Cela ne s'est pas produit, mais nous l'avons poursuivi pendant quelques années dans la série AMA. Nous nous battions tout le temps. Il était un concurrent féroce et un grand compétiteur. Il est mon ami ces jours-ci. Comme je l'ai dit, l'Europe m'a beaucoup aidé à grandir et à apprendre ce côté des motos.

PARLANT DE CONCURRENTS FÉROCIEUX, VOUS PARTICIPEZ FACILEMENT À LA PISTE, MAIS TRÈS AGRESSIVE. VRAI? Oui. J'ai été comme ça toute ma vie. J'aime à penser que je suis un gars sympa, et je ne ferais jamais rien pour blesser quelqu'un, mais quand je mets mon casque, je deviens super compétitif. Que je joue au basket, au karting ou au motocross de course, je veux gagner. Si je devais courir la 450 demain, je ne mettrais pas mon casque si je pensais obtenir la dernière place. Je l'ai mis pour gagner. Parfois, je n'ai aucune chance de gagner, mais je ne pense jamais de cette façon. Même à 47 ans, je l'aime toujours autant que le premier jour.

PARLEZ-NOUS DES CONTROVERSES ENTRE VOUS ET GRANT LANGSTON. En Europe, Kurt Nicoll était le chef à l'époque, et il était transféré aux États-Unis pour devenir le manager de KTM. Quand j'étais en Europe, j'avais signé une lettre d'intention de courir pour KTM dans la série AMA. Je savais que les KTM étaient de super vélos en Europe mais je ne savais pas si elles allaient avoir les bonnes choses en Amérique. Je connaissais Mitch Payton. J'avais déjà roulé pour Mitch. Je savais qu'il avait un excellent équipement. J'ai adoré son style de gestion d'équipe. À la dernière seconde, je l'ai commuté et j'ai rejoint l'équipe Pro Circuit Kawasaki. Je sais que ce n'était pas une bonne chose à faire, mais j'étais nerveux à l'idée d'aller en KTM. Avec le recul, je sais maintenant que l'une ou l'autre équipe aurait été formidable. Il s'est avéré que KTM avait transformé son équipe américaine en un an et avait également une excellente équipe.

Mike a couru deux fois pour Mitch Payton et souhaite avoir été assez intelligent pour y rester plus longtemps. Ici, Mike et Tallon Vohland arborent les couleurs.

À LA FIN, VOUS AVEZ BATTU LANGSTON POUR LE TITRE NATIONAL AMA 2001 125 DANS UNE SÉRIE QUI SERA DANS LE LIVRE D'ENREGISTREMENT COMME L'UN DES PLUS FORTS ENTRAÎNÉS DE L'HISTOIRE. Pour sûr. Quand vous y repensez, il y avait tous ces grands gars là-dedans. Les gens ne savaient pas vraiment comment nous allions faire en Supercross. Nous avons bien fait cette année-là, mais en motocross, nous avons fait tourner beaucoup de têtes. Je pense que la vitesse de virage que Langston et moi avons ramenée en Amérique nous a aidés à être en tête contre Pastrana, Hughes, Fonseca, Ramsey, Sheak, Wey, Schnell et Tedesco. Nous avons surpassé tous les autres avec juste la vitesse et la façon dont nous roulions sur les vélos. L'Europe est totalement différente, et maintenant tout le monde voit comment ils font du vélo là-bas, en particulier dans la boue et le sable. Je pense que 2001 a probablement été l'une des meilleures années pour se battre et se parler, je suis sûr.

N'ÉTAIT-CE PAS À L'AUBE DES QUATRE TEMPS? Oui. En 2003, les quatre temps ont commencé à arriver. C'était ma dernière année avec Pro Circuit, et c'était un autre accord que je n'aurais pas dû changer, mais je l'ai fait. J'aurais pu rester avec Pro Circuit Kawasaki. Leur nouveau quatre temps sortait, et je ne savais pas comment ça allait se passer. Yamaha of Troy avait déjà sorti ses quatre temps, alors je suis passé à Yamaha of Troy. Malheureusement, je n'étais pas d'accord avec certaines des choses que l'équipe faisait, et je suis retourné en Europe à partir de là. Peut-être une autre erreur folle, mais vous ne savez jamais jusqu'à ce que vous le fassiez.

En 2003, Mike s'est vu offrir une chance de courir pour Yamaha de Troy, mais est parti après la première année d'un contrat de deux ans.

YAMAHA DE TROY A PLUS DE 250 EXPÉRIENCES EN QUATRE TEMPS. POURQUOI L'ÉQUIPE A-T-ELLE IMPLOSÉ? J'avais un contrat de deux ans avec eux, mais je suis parti au cours de ma deuxième année. Je suis sorti de mon contrat et je suis retourné en Europe. Ce n'était pas les motos chez Yamaha de Troy, c'était la gestion. Le propriétaire de l'équipe, Phil Alderton, était un gars formidable. J'adorais rouler pour lui, mais ce qu'il aimait ne faisait pas partie de moi. La descente a été assez rapide. Je suis sorti et suis allé en Europe pour une autre année. Cela n'a pas fonctionné là-bas pour moi, donc ça a été de nouveau deux mauvaises années pour moi dans ma carrière.

MAIS VOUS ÊTES VENU À LA MAISON ET A FAIT VOTRE PROPRE PRIVÉ HONDA DEAL. C'ÉTAIT UN BON DÉPLACEMENT? C'était en 2005. L'Europe n'a pas fonctionné. Je n'ai jamais obtenu mon argent de l'équipe pour laquelle je roulais, donc deux semaines avant le premier 250 National, je me suis procuré des vélos et un camion et je suis allé à Mitch pour faire réparer mes moteurs. J'ai eu une assez bonne avance de points en quittant Budds Creek, et je l'ai explosé à partir de là cette année-là. Je suis passé de la victoire au non-championnat en 2005. Je pense vraiment que j'avais une bonne chance cette année-là. Puis en 2006, je suis allé à la Rockstar Suzuki et à l'équipe Bill's Pipes - c'était une autre mauvaise erreur. Je roulais bien et les Suzukis étaient plutôt bons, mais ce n'était pas une équipe qui était prête à sortir et à gagner. Ils n'avaient aucune direction. C'étaient des gens formidables mais très peu organisés. Suzuki leur a donné tout ce dont ils avaient besoin mais ne les a jamais aidés avec un support moteur. Nous étions toujours en difficulté.

À 47 ans, Mike a été un vagabond toute sa carrière de course.

QUAND AVEZ-VOUS OFFICIELLEMENT RETIRÉ DE MOTOCROSS PROFESSIONNEL? Je suis retourné en Europe pour 2007 et 2008 avec Honda et j'ai piloté les GP là-bas sur la 450. J'étais septième en 2007 et 18e en 2008 mais j'ai raté la moitié de la saison 2008. J'ai aimé la course, mais fin 2008, j'en avais déjà assez et je voulais rentrer à la maison. Lors de mon retour en avion, j'ai heureusement reçu un appel de Kurt Nicoll pour revenir et courir hors route pour KTM. Cela a relancé ma carrière en faisant du tout-terrain pendant encore 10 ans presque, et je n'ai jamais vraiment arrêté. Donc, c'était beaucoup de tout-terrain, et maintenant je suis un peu de retour en motocross. J'ai continué à faire ma formation. Même si je ne courais pas, je faisais toujours mon vélo et mon travail de gym et je faisais beaucoup de moto ici et là, donc je ne me suis jamais arrêté depuis que j'ai vraiment commencé.

VOUS AVEZ ENCORE CONTINUÉ À ACCOMPLIR BEAUCOUP DE COURSE. N'AVEZ-VOUS PAS GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE? Oui, et les courses WORCS étaient géniales. C'est probablement l'une des séries les plus amusantes que j'ai jamais faites. Mais c'était difficile d'apprendre. J'ai gagné quelques médailles d'or au X Game et j'ai fait les Baja 1000, 500 et 250 et j'ai gagné beaucoup de courses là-bas. En huit ou neuf ans, j'ai couvert tout sauf la course automobile, j'aimerais le faire aussi!

QUEL A ÉTÉ LE PLUS GRAND DÉFI QUE VOUS AVEZ RÉPONDU À TOUTES VOS COURSES? Le passage de deux temps à quatre temps. J'ai couru les deux temps pendant si longtemps. Les coureurs d'aujourd'hui ne savent pas parce qu'ils n'ont jamais couru sur deux temps, mais en passant de la course à deux temps à la course à quatre temps, vous devez le faire de manière totalement différente - presque le contraire de ce que vous faites sur un deux temps. Changer à mi-chemin de ma carrière était vraiment un gros problème pour moi. Je suis sûr que beaucoup de gars plus âgés diraient la même chose.

LES ANCIENNES HABITUDES SONT DIFFICILES À CASSER. VOUS CHANGEZ TOUJOURS DE MARQUES ET VOUS ÊTES CHEZ YAMAHA MAINTENANT. J'ai parlé à Yamaha l'année dernière mais je n'ai pas pu conclure un accord. Ensuite, Mike Guerra chez Yamaha est venu et m'a aidé avec les vélos et les pièces. Rien de grand en ce moment, mais peut-être que l'année prochaine nous pourrons nous améliorer beaucoup. J'ai des vélos au Canada, en Californie et au Tennessee, donc ils me soutiennent dans tout ce que je veux faire. À mon âge, je ne peux pas m'attendre à grand-chose, mais être ici en course à 47 dans la catégorie 125 ou tout ce que je veux faire, ils me soutiendront. C'est donc la partie amusante à ce sujet, et je suis juste reconnaissant de faire ça.

«LA CHOSE PRINCIPALE EST LE TRAVAIL ÉTHIQUE ET LAISSER LES GENS VOIR CELA. DES GENS COMME DES RIDERS QUI TRAVAILLENT ET N'ONT PAS peur de mettre l'effort là-bas. »

Chaque année, Mike a dit à ses amis qu'il allait prendre sa retraite, mais chaque année, il a trouvé un nouveau défi - et le passage à la course hors route était bon pour lui.

VOS DEUX FILS, BRANDON ET COLLIN, VEULENT-ILS SUIVRE VOS PAS? Ils sont tous les deux de bons cavaliers, mais mon fils aîné est un gamin de basket. Ce sont tous deux d'excellents petits basketteurs. Mon fils aîné a déjà quelques offres de bourses d'études pour le collège et il n'a que 16 ans. Il vit loin de chez lui en jouant au basket-ball en Virginie-Occidentale dans un lycée là-bas. Pour un gamin de 16 ans, je n'ai jamais vu quelqu'un d'aussi concentré et cela me rend fier. Le petit est de la même façon. Il va à l'école pour jouer au basket, et ils sont comme moi pour la moto. Ils sont agressifs et ils veulent gagner, et j'aime voir ça.

QUELS CONSEILS DONNERIEZ-VOUS À L'ASPIRATION DES COUREURS DE MOTOCROSS? Essayez aussi fort que possible. Donnez-lui tout ce que vous avez. Écoutez les gens et ce qu'ils vont vous dire. Beaucoup d'enfants qui arrivent ne savent pas s'entraîner. Je déteste voir tant de gars corsaires avec beaucoup de talent qui n'ont pas les outils pour le faire. Il y a des enfants très rapides dans ce monde qui n'auront jamais la chance d'être au sommet. Vous avez une fenêtre de 10 ans pour faire vos preuves. L'essentiel est l'éthique du travail et permettre aux gens de voir cela. Les gens aiment les coureurs qui travaillent et qui n'ont pas peur de faire l'effort.

La plupart des enfants qui arrivent avec les grands camping-cars n'y arriveront jamais. Leurs pères ont de l'argent, et le gamin pense: "Ai-je vraiment besoin d'être ici dans cette boue aujourd'hui?" Vous voyez ça souvent. J'ai grandi avec des gens riches et des gens pauvres, et les corsaires qui paient à leur guise vont lui donner 110%. Les enfants qui obtiennent tout gratuitement ne doivent vraiment pas pousser pour obtenir un tour d'usine parce qu'ils en ont déjà un en tant qu'amateur.

DES COMMENTAIRES FINAUX SUR VOTRE COURSE? Je ne suis pas le gars le plus rapide là-bas, et je ne l'ai jamais été, mais courir, c'est être intelligent, faire les bons choix et suivre l'entraînement. J'ai eu une belle carrière et je remercie toutes les personnes en chemin de m'avoir soutenu.

125 champions natioanlsFXRHonda de TroieMike BrownmotocrossMXAcircuit proYamaha de Troy