INTERVIEW MXA: BENNY BLOSS N'A JAMAIS AIMÉ LE SPORT TELLEMENT DANS SA VIE

Benny Bloss est de retour aux courses, s'efforçant d'atteindre ses objectifs et de gagner une place dans l'équipe Rocky Mountain ATV-MC KTM pour 2020. 

Mesurant six pieds cinq pouces, c'est difficile à manquer Benny Bless quand il est sur la piste ou qu'il se promène dans les stands. Bien qu'il soit plus grand que le reste du peloton, le natif de l'Oklahoma est actuellement le plus jeune pilote d'usine de la classe 450 à seulement vingt-deux ans. Avec une excellente saison 2018 à son actif, son entraînement de pré-saison 2019 se passait bien jusqu'à un accident une semaine avant que l'Anaheim 1 Supercross ne le laisse avec un LCA déchiré. Benny a raté toute la saison de Supercross et les trois premières manches des championnats nationaux en plein air de l'AMA 2019. Nous l'avons rencontré après le Southwick National pour en savoir plus sur son retour aux courses.

Par Jim Kimball

BENNY, COMBIEN EST-IL DIFFICILE D'ÊTRE CÔTÉ LONGTEMPS COMME VOUS ÊTES? C'est très difficile. Cela fait neuf mois que je n'ai pas couru, ce qui est très long dans ce sport. Il est difficile de regarder les courses et de voir toutes les personnes que je pense pouvoir battre aussi bien. Mais je suis de retour maintenant et prêt à m'en occuper.

La première course de Benny après la blessure a eu lieu au High Point National et il est allé 14-9 pour le 12e rang.

POUVEZ-VOUS REVENIR O YOU VOUS ÉTAISSEZ DANS LES 450 NATIONALES DE L'ANNÉE DERNIÈRE? J'ai eu une bonne série en extérieur l'année dernière. J'ai eu un peu de mal en Supercross, mais j'ai fini 7e au classement général de la série 450 nationale. De plus, j'ai obtenu un podium lors de la première manche à Red Bud, donc c'était globalement une très bonne année. Je vais juste essayer de faire mieux cette année et voir si nous pouvons monter sur le podium à quelques reprises.

DANS VOTRE TRÈS PREMIÈRE COURSE, VOUS AVEZ FINI À L'INTÉRIEUR DES DIX MEILLEURS DE LA DEUXIÈME MOTO. C'ÉTAIT GRAND APRÈS NEUF MOIS! C'était une bonne moto. Je suis allé 14-9 pour le 12ème au général, ce qui était bien. J'ai eu quelques difficultés dans la première manche et c'est à prévoir après avoir été absent pendant si longtemps. Mais, revenir de la mauvaise première manche, puis faire demi-tour dans la deuxième manche, c'était bien (par rapport au contraire).

Ce numéro vous rappelle-t-il quelqu'un? Andrew Short a couru # 29 et il a passé ses dernières années en MX et SX avec l'équipe BTO KTM. Maintenant, la même équipe a un nouveau sponsor titre et de nouveaux coureurs, Benny Bloss a obtenu le # 29 pour la saison de course 2019. 

PENSEZ-VOUS QUE VOS AMÉLIORATIONS VONT DANS UNE PROGRESSION GRADUELLE? Oh oui, bien sûr. Mon objectif était d'obtenir deux solides motos chaque semaine. Mon objectif est de faire le top 10 de chaque moto et de remonter ensuite. Si j'obtiens 9e un week-end, je veux être 7e ou 8e le week-end suivant, puis commencer à entrer dans le top 5. Cela ne se fait pas du jour au lendemain. Ce n'est pas comme si vous faisiez une course pour vous échauffer et soudain, vous êtes prêt à vous battre à l'avant. J'y suis mentalement et physiquement, mais je dois retrouver la vitesse de course (et pouvoir le faire pendant 35 minutes).

COMMENT AVEZ-VOUS RESTE EN FORME PENDANT VOTRE LONG TEMPS DE RECUPERATION? En fait, j'ai pris un congé pendant un certain temps. J'ai nettoyé mon régime au maximum. J'ai fait autant d'exercices cardio-vasculaires que possible. Je faisais du vélo à l'intérieur seulement deux semaines après la chirurgie. J'ai pris le temps de courir pour vraiment me préparer à mon retour sur le vélo. Ma forme physique est là. Il faudra juste quelques courses de plus pour revenir à la vitesse de course. Mon plan est d'être de retour là-haut au front avec ces gars. High Point était un bon début, mais la Floride a été difficile pour moi. La chaleur et l'humidité m'ont rendu très difficile. Southwick allait bien jusqu'à la deuxième manche quand je me suis écrasé.

Avant de rejoindre l'équipe Rocky Mountain KTM, Benny a roulé pour l'équipe Cycle Trader Rock River Yamaha.

VOTRE CONTRAT EXPIRE CETTE ANNÉE, CELA CRÉE-T-IL UNE PRESSION POUR VOUS D'EXÉCUTER IMMÉDIATEMENT? J'essaie de ne pas y penser, mais c'est toujours dans votre esprit, sans savoir ce que vous allez faire pour la prochaine année. Mon contrat est en place après cette année, mais je n'ai jamais vraiment eu de vraie saison de course. J'ai eu une saison en plein air où j'étais déjà signé pour l'année prochaine et je n'ai pas eu à m'inquiéter à ce sujet. Mais vous savez, c'est juste un peu la chose normale pour moi. Je dois juste aller là-bas et prouver que j'ai ce qu'il faut pour gagner ma course - et je sens que je le fais. Si je fais de mon mieux, je n'aurai aucun problème à sécuriser mon retour.

VOUS AVEZ MANQUÉ LES TROIS PREMIERS 450 RESSORTISSANTS EXTÉRIEURS, VOUS N'ÊTES PAS DANS LA BATAILLE DES POINTS DE CHAMPIONNAT. QUELS SONT VOS OBJECTIFS? Ça fait mal de ne pas être dans les points. En entrant dans la série Supercross, je me sentais incroyablement bien sur le vélo. J'avais l'impression d'avoir pu me battre pour le top 5 et peut-être même pour un championnat. Cela ne s'est pas produit. C'est un peu positif pour moi que tout le monde ait couru les 17 Supercross et les trois premiers Nationaux parce que je sais ce que c'est que de faire ça. C'est fatigant, et parfois vous vous sentez comme: «Je m'en remets.» Cependant, je suis prêt à commencer. Je suis un peu plus frais que tout le monde, donc j'ai l'impression que ça pourrait jouer à mon avantage.

Benny Bloss a couru le # 60 en 2018. Son meilleur classement général était 5ème à Thunder Valley, mais son meilleur résultat Moto était 3ème lors de la première course à Red Bud.

MAIS ILS ONT ÉTÉ EN FORME ET SONT À LA VITESSE DE COURSE. Bien sûr, mais je me souviens à cette époque l'an dernier, après le Supercross et à mi-chemin des Nationaux, j'étais dans un funk. J'étais fatiguée tous les jours. Mais cette année, je m'en suis éloigné au cours des derniers mois, et tout ce que je voulais faire, c'était faire de la course sur mon dirt bike. Je n'ai jamais autant aimé le sport de ma vie et j'ai l'impression que cela peut vraiment jouer à mon avantage.

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