INTERVIEW MXA: DONNIE HANSEN SUR SA CARRIÈRE BITTERSWEET

PAR JIM KIMBALL

DONNIE, QUE SENTEZ-VOUS LES PLUS GRANDS CHANGEMENTS EN SUPERCROSS AU COURS DES 30 DERNIÈRES ANNÉES? Le plus grand changement concerne les vélos - le développement des vélos et les pistes qui vont avec les vélos. Les 450 quatre temps sont tellement plus rapides que pendant mon époque de 250 deux temps. Il y a un inconvénient à des améliorations continuelles, et c'est quand ces gars-là descendent maintenant, ils vont plus vite, et se faire jeter au sol est un peu plus grave.

VOUS ÊTES VENU DE PLEIN PRIVATEER À USINE RIDER VRAIMENT RAPIDEMENT, N'EST-CE PAS? Eh bien, pour moi, c'était d'avoir de bonnes personnes autour de moi et un bon équipement. Au cours de ma première année sur le circuit, ou même avant d'être sur le circuit, j'ai senti que je m'entourais de bonnes personnes. J'étais sur un équipement rapide, ce qui m'a permis de faire un tour d'usine avec Honda. Avec Honda ayant l'équipement dont ils disposaient et les gens qui m'entouraient, j'ai pu commencer à bien faire tout de suite. Mais, dans l'ensemble, ma carrière de course a été douce-amère - 1980 a été ma première année et 1982 ma dernière année. J'ai tout gagné au cours de ma dernière année. Ma première année a été mon année d'apprentissage. J'ai dû apprendre toutes les pistes. Tous les autres pilotes d'usine étaient allés à plusieurs reprises. Vous devez apprendre à courir sur chaque piste. Donc, même avec cela, ma première année, je me suis blessé. J'ai terminé huitième ma première année dans la catégorie Premier en Supercross, mais je me suis blessé aux chevilles et je n'ai pas pu terminer ma saison.

Johnny O'Mara et Donnie Hansen.

LES CHOSES ONT DÉFINITIVEMENT AMÉLIORÉ L'ANNÉE SUIVANTE. En 1981, je connaissais maintenant les pistes de Supercross, car c'était ma deuxième année. Je savais à quelle vitesse les coureurs étaient et j'ai terminé sixième de la première classe. En extérieur, je me suis adapté rapidement maintenant que je connaissais les pistes comme le dos de ma main. De plus, après deux ans de course avec ces gars, je savais à quel point ils étaient compétents. Johnny O'Mara et moi sommes devenus rapidement des amis. J'ai quitté la maison de mes parents. Il a quitté la maison de ses parents et j'ai acheté ma première maison où il m'a loué une chambre. Nous nous sommes beaucoup entraînés ensemble. Nous nous sommes poussés et, même en basse saison, nous avons continué à nous entraîner dur. Nous avons couru localement dans le sud de la Californie pour rester compétitifs.

« MON PIRE SUPERCROSS ÉTAIT UN SIXIÈME. J'AI GAGNÉ QUATRE FOIS ET J'AI FAIT CINQ TOP 10 FOIS.

QUAND TOUT A-T-IL COMMENCÉ À PAYER? Lorsque la saison de Supercross 1982 a commencé, nous étions à la fois mentalement et physiquement forts. Finalement, j'ai gagné Anaheim et Johnny a terminé troisième derrière Wardy. Ce regain de confiance est entré dans la semaine prochaine à Seattle, où j'ai gagné la prochaine course. Je suis resté cohérent, j'ai roulé intelligemment et je n'ai pas jeté le championnat de Supercross. J'ai bien commencé la série. Je gagnais toujours autant que je pouvais, mais je suis resté constamment près du front tout au long de la série pour le décrocher. Mon pire Supercross a été un sixième. J'ai gagné quatre fois et fait partie des cinq premiers 10 fois. En fin de compte, j'ai décroché prématurément le titre Supercross une course.

QUI A CONDUIT AUX AMA 250 NATIONALS. J'ai très bien roulé dans la série 1982 National en plein air en 250, mais j'avais deux DNF dans deux motos différentes. L'un était à St. Pete, en Floride, où j'ai eu un pneu crevé et je n'ai pas pu terminer. L'autre était Saddleback, où Broc Glover et moi courions pour la tête. En parcourant une section rythmique, j'ai vu le drapeau jaune à la fin de la section, indiquant que quelqu'un était en panne. J'étais sur une ligne et Broc était sur l'autre ligne. Le gars qui s'est écrasé était dans ma file. Je suis tombé sur lui, je me suis écrasé et j'ai cassé mon vélo, alors j'avais un DNF là-bas. Avant la dernière course de la saison au Colorado, j'avais 20 points de retard sur Ricky Johnson. Je savais que je n'allais pas gagner la série, mais j'allais gagner le dernier événement. Et il s'est avéré que j'ai gagné la première moto et Ricky, sa première année dans le circuit AMA Pro avec l'équipe Yamaha, essayait de nous rattraper, et il a sauté un saut. Sa roue a explosé et il a terminé en dehors du top 20. À la ligne d'arrivée, ils m'ont dit que je menais la série avant la dernière manche de la saison. Tout ce que j'avais à faire pour remporter le championnat national 250, c'était terminer dans les trois premiers.

COMMENT AVEZ-VOUS FAIT DANS LA DEUXIÈME MOTO? J'ai pris le départ, mais j'ai entendu quelqu'un juste derrière moi. C'était Glover. Je l'ai laissé passer et je suis tombé derrière lui. Je jouais intelligemment. Je ne voulais pas gâcher le championnat - tout ce que je voulais, c'était terminer troisième. Finalement, un autre pilote m'a rattrapé et j'ai décidé de le laisser passer, mais quand il s'est arrêté à côté de moi, nous nous sommes regardés, c'était Ricky Johnson. Je l'ai juste laissé partir. Il a terminé deuxième et moi troisième, et c'était suffisant pour remporter le championnat. Ricky aurait dû gagner ce championnat, mais il voulait nous attraper Broc et moi au lieu de nous laisser partir en moto un. Mais cela a fonctionné à mon avantage, donc c'était plutôt bien. Je me sentais bien toute l'année, toute la saison.

Donnie's 1982 travaille Honda.

LORSQUE LA SAISON AMA DE 1982 EST TERMINÉE, VOUS PARTIEZ EN EUROPE POUR LE GP DE SUÈDE ET LE MXDN. La Suède était irréelle. J'étais ravie. J'ai gagné les deux motos, et c'est le week-end que Danny LaPorte a décroché le titre de champion du monde pour lui-même. Il a battu George Jobe. Les deux grands concurrents, mais, heureusement pour moi, j'ai gagné les deux motos par plus de 20 secondes.

Georges Jobe, Donnie Hansen et Kees van der Ven sur le podium en Suède quatre jours avant son crash de fin de carrière.

LA PROCHAINE SEMAINE QUE VOUS AVEZ PRIS EN ALLEMAGNE POUR VOUS PRÉPARER POUR LE MXDN. J'ai été ravi de représenter les États-Unis au Trophee et au Motocross des Nations. J'étais dans la première équipe américaine à l'avoir remportée l'année précédente, alors je voulais la gagner à nouveau. Étrangement, il restait une dernière course de Supercross à disputer. Ce n'était pas prévu avant novembre à San Diego, mais j'avais déjà décroché le titre de Supercross. Je suis donc allé en Europe pour disputer les 250 derniers Grands Prix en Suède et me préparer pour le Trophee et le Motocross des Nations.

Donnie (en bas à droite) avec Danny LaPorte, Chuck Sun et Johnny O'Mara sur le podium au Motocross des Nations 1981.

VOUS AVEZ PRATIQUÉ SUR LA PISTE DE TARD ROLF DIEFFENBACH LORSQUE VOUS VOUS ÉCRASSEZ. Oui. J'ai eu une très mauvaise commotion cérébrale. J'ai dû réapprendre à marcher et à parler. Cela m'a pris du temps. J'ai essayé de revenir à la course et je voulais revenir à la course, mais j'avais perdu mon timing, perdu ma perception de la profondeur et perdu mon équilibre. Quand j'ai réalisé que je perdais le temps de tout le monde, y compris le mien, j'ai dit: «J'ai fini de courir professionnellement.»

PENSEZ-VOUS QU'UN CASQUE MODERNE POURRAIT SAUVER VOTRE CARRIÈRE? Eh bien, je portais des casques Bell, et ils étaient les meilleurs casques fabriqués à l'époque; mais, par rapport aux casques d'aujourd'hui, ils n'étaient rien. Avec ce que les cavaliers ont à leur disposition ces jours-ci, j'allais peut-être bien. Je ne peux pas dire avec certitude.

« LA FAÇON QUE JE REGARDE C'EST QUE JE SUIS SORTI EN TANT QUE NUMÉRO UN. J'ÉTAIS CONSIDÉRÉ COMME L'UN DES MEILLEURS, ALORS J'AI PU QUITTER LE SPORT AVEC UN SENS DE SATISFACTION.

CELA DOIT AVOIR ÉTÉ DÉVASTATRICE. En fait, ce n'était pas le cas. La façon dont je le vois, c'est que je suis sorti numéro un. J'étais considéré comme l'un des meilleurs, donc j'ai pu quitter le sport avec un sentiment de satisfaction. Peut-être que si je n'avais pas gagné le MXDN 1981, le Championnat Supercross 1982 et le Championnat National 1982 250, ça aurait été un peu différent. Je suis heureux de transmettre les informations que j'ai apprises aux nouveaux coureurs pour les aider à réaliser ce que j'ai réalisé dans le sport.

TROUVEZ-VOUS DIFFICILE DE TRANSMETTRE À LA PLUS JEUNE GÉNÉRATION CE QU'ILS DOIVENT FAIRE? Cela peut être un peu difficile avec certains d'entre eux parce qu'ils ont cette attitude «je sais, je sais» par rapport à vouloir apprendre ce qu'ils ne savent pas. Mais, une fois que je les connais et que je leur parle à leur niveau, vous pouvez voir la différence dans leur circonscription. Un peu d'éducation va très loin.

Josh Hansen.

PARLEZ-NOUS DE VOTRE FILS JOSH. IL EST TELLEMENT NATURELLEMENT TALENT. Il a failli remporter un championnat à deux reprises. La première année, il était à égalité avec Grant Langston alors qu'ils roulaient tous les deux sur Red Bull KTM. Il a terminé à égalité pour le championnat, mais il a perdu parce que Grant a remporté plus de victoires cette année-là que Josh. L'autre dont il s'est approché était lorsqu'il roulait pour Mitch Payton au Pro Circuit Kawasaki. Il s'est écrasé dans les whoops à l'entraînement, s'est assommé et s'est cassé la main. Les médecins ont dit qu'ils n'allaient pas le laisser courir parce qu'il s'était cogné la tête. Il a commencé à pleurer et a dit: "Je ne peux pas laisser tomber ce championnat." Le médecin a dit : « D'accord, je vais vous donner deux mots. Pars d'ici 10 minutes, et quand tu reviens, tu me dis quels sont les mots. Josh a réussi ce test. Ensuite, le médecin a dit : « Nous allons faire un test de stress de votre tête. Nous allons retourner aux stands du Pro Circuit et monter sur un vélo stationnaire pendant 25 minutes et voir comment votre tête tient. » Josh a réussi ça. Ensuite, le médecin a dit: "D'accord, signez ces renonciations que vous n'allez pas nous poursuivre, parce que, si vous descendez et vous frappez à nouveau la tête, vous ne vous réveillerez pas." Donc, en tant que parent, j'ai signé les renonciations. Ils lui ont donné un coup dans la main et l'ont enveloppé. Il avait deux heures avant le début de la course. J'ai dit à Josh d'essayer d'entrer dans le top 10, puis il aurait une semaine de congé avant Seattle. Après Seattle, il aurait presque deux mois de congé. Pendant ce temps, il pouvait se faire réparer la main et avoir encore le temps de rouler avant que la série ne reprenne.

Josh a déclaré: « Oubliez le top 10 ; Je vais gagner." Je pensais que sa tête était encore brumeuse, mais deux heures plus tard, il est sorti et a remporté la victoire. Malheureusement, à Seattle, il s'est écrasé dans les whoops. Il a eu plus de dégâts et ça s'est juste dégradé après ça. Tickle avait remporté la série et Josh a terminé quatrième. Donc, ces deux années étaient ses meilleures chances, mais il a échoué. Il a remporté plusieurs médailles d'or aux X Games, quelques médailles de bronze et quelques médailles d'argent. Maintenant, il a 38 ans et a ralenti. Il a une fille et il comprend à quel point c'est important.

Donnie Hansen aujourd'hui.

ÉTAIT JOSH SON PROPRE ENNEMI? Josh va faire les choses à sa façon ou comment il pense qu'il devrait le faire, et vous ne pouvez pas le diriger autrement. Si je devais lui dire, que j'ai, ainsi que de nombreuses autres personnes bien intentionnées, qu'il devait travailler plus dur, il dirait qu'il ne voulait pas travailler trop dur parce qu'il voulait être pompé et excité le jour de la course . Il ne regarde pas les choses comme je l'ai regardé, comment David Bailey l'a regardé ou Johnny O'Mara l'a regardé. Je crois que le travail acharné pendant la semaine vous facilite la tâche le jour de la course. Il ne l'a pas vu de cette façon, et à cause de cela, je pense qu'il n'a pas obtenu de championnat.

ALLEZ-VOUS TOUJOURS AUX COURSES NATIONALES ET SUPERCROSS? Je fais. J'adore la compétition. J'adore regarder les meilleurs riders du monde se produire. Vous pouvez apprendre beaucoup en observant simplement le meilleur. Cela fait 34 ans que j'essaie d'éduquer les riders amateurs au mieux de mes capacités et j'aime vraiment ça.

 

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