INTERVIEW MXA : GRAHAM NOYCE SUR L'UP & DOWN DU GRAND PRIX RACING

PAR JIM KIMBALL

GRAHAM, QU'EST-CE QUI VOUS A INVITÉ À VOUS METTRE AU MOTOCROSS ? Mon père était très intéressé par le motocross, ou le brouillage comme ils l'appelaient initialement il y a de nombreuses années. Un jour, il a dit : « Ils font de la course dans l'ouest du pays, et je vais vérifier. » Plus tard, nous avons acheté une petite moto tout-terrain et nous sommes partis. C'est ainsi que nous avons commencé. C'était très important ici en Angleterre, et nous avions des coureurs fantastiques. La scène de l'écolier a commencé et a commencé à décoller. Vous pouvez commencer à courir à partir de 6 ans jusqu'à 16 ans, puis vous pouvez postuler pour participer à des compétitions seniors. En fait, j'ai gagné les British Schoolboy Championships à l'âge de 14 ans sur un Zundapp.

TU N'ES PAS DEVENU APPRENTI CHEZ LES RICKMAN BROTHERS FABRICANT DES MOTO ? Oui, j'ai quitté l'école à 15 ans et je suis allé chez Rickman Engineering. C'était à une demi-heure de chez moi. Je prenais le train tous les matins à 6h30 pour y aller et prendre le train pour rentrer chez moi. C'était très intéressant et très instructif. J'étais au départ dans le département d'ingénierie, puis j'ai travaillé dans la salle de développement avec Don Rickman, qui était le concepteur du développement. Il y avait des gens vraiment, vraiment bien là-dedans, et nous nous sommes bien amusés. Les frères Rickman, Don et Derek, avaient un très grand nom prestigieux pour toute la grande technologie qu'ils avaient faite.

« JE SUIS PRIS EN TÊTE ET IL Y AVAIT 40,000 XNUMX PERSONNES QUI FONT ABSOLUMENT DES BANANES. JE N'ÉTAIS PERSONNE ;
J'AVAIS UN VÉLO COMPLÈTEMENT STANDARD.

QUAND AVEZ-VOUS VRAIMENT COMMENCÉ VOTRE CARRIÈRE PROFESSIONNELLE EN MOTOCROSS ? Je ne me souviens pas quand c'était en fait, mais je sautais les pieds en premier dans chaque course que je pouvais. Je pense que c'était en 1975 dans la catégorie 500, sur ma Maico 400, lorsque j'ai participé pour la première fois à une épreuve de championnat du monde à Hawkstone Park en Angleterre. C'était assez amusant, car j'ai mené la première manche, avec Heikki Mikkola en deuxième position. J'avais 30,000 40 personnes qui m'encourageaient et je courais à l'adrénaline. Je roulais très bien et c'était fantastique. Le mécanicien de Heikki à l'époque, Pele, a déclaré: «Je ne savais pas qui vous étiez. Il fallait que je regarde le programme. Il ne savait pas qui j'étais. C'était assez drôle, et nous avons bien ri à ce sujet. J'ai terminé troisième ou quatrième de cette première course. Je n'avais jamais fait de course de XNUMX minutes avant cette heure, donc j'étais très fatigué vers la fin.

IL RESSEMBLAIT QUE LES VÉLOS PLUS GROS OU LES VÉLOS PLUS GRANDS ET PLUS PUISSANTS VOUS CONVIENT VRAIMENT. J'ai couru pour Maico dans la classe 125 Schoolboy, mais je n'ai pas bien fait. Je n'ai pas du tout aimé le petit vélo. J'ai détesté le 250 pendant toutes mes courses. Le 500 était beaucoup mieux pour moi. Je ne sais pas pourquoi, mais cela me convenait beaucoup mieux.


LES GRANDS PATRONS ÉTAIT LÀ DE HONDA. ILS SONT VENUS ET DIT : « VOULEZ-VOUS ROULER POUR HONDA EN 1977 ? »
J'AI DIT NON."

À QUOI RESSEMBLAIT LA SAISON 1976 ? C'était une année idiote. J'ai gagné la première manche du Grand Prix de Grande-Bretagne, sorti de nulle part. Je me souviens que Pierre Karsmakers était devant moi sur la Factory Honda. Il est tombé dans les sauts à l'arrivée et son ressort d'amortisseur arrière s'est cassé. Je suis passé en tête, et il y avait 40,000 1977 personnes qui sont devenues complètement folles. je n'étais personne ; J'avais un vélo tout à fait standard. Je suis allé comme un enfer et j'ai gagné la course. Dans la deuxième manche, j'ai été très mal pris dans le premier virage. Je n'ai pas terminé la deuxième course, mais la première était vraiment très bonne. Cela m'a bien servi, car les grands patrons étaient là de chez Honda. Ils sont venus et ont dit : « Voudriez-vous rouler pour Honda en XNUMX ? » J'ai dit non."

VOUS AVEZ REFUSÉ UN RIDE D'USINE HONDA? Je ne voulais pas le faire parce que la Maico était si bonne en 1976. Le moteur de cette moto était incroyable. Nous avions un vélo entièrement en stock, car quel que soit le pays dans lequel nous roulions, j'étais autorisé à aller chez tous les concessionnaires et à obtenir les pièces que je voulais. Je n'étais même pas un pilote d'usine Maico. J'étais juste un pilote qui avait été signé par l'importateur britannique Maico. Ensuite, l'usine a commencé à s'impliquer un peu plus, mais j'ai dit : « Gardez-le standard. » Nous avons eu quelques petits problèmes de moto qui m'ont fait rater quelques GP, et je pense que sans eux, j'aurais pu remporter le titre du World 1976 en 500. Pourtant, j'ai terminé quatrième aux Championnats du monde cette année-là.

LES MARQUES EUROPÉENNES ÉTAIENT ENCORE BONNES DANS LES ANNÉES 1970, MAIS VOUS POUVEZ VOIR LES MARQUES JAPONAISES VENIR. Les Japonais sont des gens très intelligents. Les marques européennes avaient tout développé. Les Japonais l'ont juste copié, raffiné et amélioré. Le Maico était très, très bon. Le moteur et la suspension étaient incroyables, et il roulait extrêmement bien. Comme je l'ai dit, en 1976, j'aurais dû gagner ce championnat, mais cela ne s'est pas produit. Mais, pour en revenir aux vélos, les Bultaco et Montesa étaient excellents dans la catégorie 250, tandis que Husqvarna était excellent dans les catégories 250 et 500. Maico était en tête de la catégorie 500.


VOUS AVEZ PLUS TARD SIGNÉ AVEC HONDA. QU'EST-CE QUI A CHANGE D'AVIS ?
En 1977, exactement sur la même piste où Honda m'avait approché l'année précédente, le directeur de l'équipe Honda, Steve Whitelock, est venu et m'a dit : « Graham, nous aimerions que tu roules pour Honda l'année prochaine. Cette fois, j'y ai vraiment réfléchi. 1977 n'a pas été pour moi une très bonne année sur le Maico. Tout le monde faisait de meilleurs trucs. J'étais toujours dans les cinq ou six premiers, mais pas dans les trois premiers et pas là où je voulais être. 

J'ai demandé à mon père : « Qu'en pensez-vous ? »

Il a dit: "Je ne pense pas que vous aurez beaucoup plus de chances comme ça."

J'ai dit à Honda: "D'accord, je vais le faire."

Je suis allé chez Honda en 1978, et c'était la pire année que j'aie jamais connue. 1976 était fantastique, 1977 était médiocre, et puis en 1978, sur la nouvelle Honda d'usine, c'était horrible. Je suis passé par quatre mécaniciens; ils ne pouvaient tout simplement pas garder la chose ensemble. Je ne pense pas que la mécanique que j'avais était à la hauteur, donc ce n'était pas vraiment la moto ; c'était les gens qui y travaillaient. Brad Lackey était là avec moi en 1978, et il y a eu de bons moments. Brad se débrouillait très bien. Souvent, cela pouvait être quelque chose d'aussi mineur que la chute de ma chaîne, bien que cela ne soit jamais arrivé au vélo de Brad.

VOUS AVEZ VRAIMENT REBONDÉ EN 1979 ET GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE. À la fin de 1978, je me sentais bien, croyez-le ou non. Je me sentais bien toute l'année et je roulais bien, mais la moto ne tenait pas debout. Début 1979, j'avais un autre mécanicien, et j'avais fait beaucoup d'essais au Japon. En février et mars, nous avons eu les grandes courses européennes de pré-saison, et tous les autres grands garçons, tels que Heikki Mikkola, Roger DeCoster et Gerrit Wolsink, étaient là. Brad n'a pas participé aux courses européennes de pré-saison, mais j'y étais et tout se passait bien. Vous ne pouvez pas prédire ce qui va se passer une fois que les Championnats du monde de motocross commenceront. Vous continuez à vous entraîner et à essayer de faire du vélo aussi fort que vous le pouvez. C'est tout ce que vous pouvez faire, et c'est ce que j'ai fait. Évidemment, 1979 a été une bonne année.


AVEC ROGER DECOSTER, HEIKKI MIKKOLA, GERRIT WOLSINK ET BRAD LACKEY COMME VOTRE COMPÉTITION LA PLUS DIFFICILE, VOUS ÉTÉ AUSSI DES AMIS.
Oui. Brad et sa femme Lori étaient de grands amis pour moi. J'ai acheté la caravane de voyage de fabrication américaine de Brad. Nous avons voyagé ensemble et avons passé de très bons moments. Brad et moi nous sommes entraînés ensemble. Nous sommes allés courir et sommes allés au gymnase. Heikki était très insaisissable. Roger aussi ; vous n'avez jamais vraiment su ce qu'il faisait. Je n'ai jamais vraiment connu Roger. Gerrit allait bien. Il arrivait quand il le voulait et était assez drôle. Nous étions tous de bons amis, mais quand nous étions sur la piste, nous n'étions pas du tout amis.

« VOUS NE POUVEZ PAS PRÉDIRE CE QUI VA SE PASSER UNE FOIS QUE LES CHAMPIONNATS DU MONDE DE MOTOCROSS COMMENCENT. VOUS CONTINUEZ À VOUS ENTRAÎNER ET À ESSAYER DE CONDUIRE UN VÉLO AUSSI DUR QUE VOUS LE POUVEZ. C'EST CE QUE J'AI FAIT. ÉVIDEMMENT, 1979 A ÉTÉ UNE BONNE ANNÉE.

HONDA N'A-T-IL PAS DÉSIGNÉ LE MÉCANICIEN AMÉRICAIN BILL BUTCHKA POUR TRAVAILLER SUR VOS VÉLOS ? Oui, ça s'est très bien passé avec Bill. Il avait travaillé pour Bob Hannah pendant un certain temps et, de toute évidence, Bob avait très bien réussi. Marty Tripes, Tommy Croft et le pauvre Marty Smith, qui est malheureusement parti maintenant, ont également travaillé avec Bill. J'ai passé de bons moments avec Bill. Honda l'avait braconné chez Yamaha, et cela a bien fonctionné pour nous.

Graham Noyce (extrême gauche), Andre Vromans (milieu à gauche), trophy girl (milieu à droite) et Brad Lackey (à droite) sur le podium.

APRÈS AVOIR GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE EN 1979, QU'EST-CE QUI EST ARRIVÉ? Au début des années 1980, j'essayais très, très fort. Je suis allé aux courses de pré-saison en début d'année, et je roulais vite sans même y penser. Mais, je me suis cassé l'orteil, ainsi que quelques os au bas de mon pied. J'ai essayé de courir avec une botte plus grosse sur mon pied blessé. Ensuite, je me suis luxé l'épaule. Mais je suis revenu de ça et je gagnais encore quelques courses avant de me casser la jambe. Donc, j'ai eu une période horrible en 1980. J'étais toujours accroché, mais je ne pouvais pas rouler avec les blessures que j'avais. En 1981, je suis revenu et j'ai terminé deuxième derrière André Malherbe. Dans ma tête, j'avais l'impression d'avoir remporté trois championnats avec 1976, 1977 et 1979, mais sur le papier, je n'en ai remporté qu'un en 1979. Puis en 1982, j'ai terminé quatrième sur la Honda d'usine. J'ai gagné le GP de Suède mais j'ai eu quelques chutes et blessures.

QUAND AVEZ-VOUS COMMENCÉ À PENSER À PRENDRE VOTRE RETRAITE DU MOTOCROSS ? En 1983, le grand patron est venu et a dit : « Graham, en ce moment, je n'ai pas de contrat pour toi pour l'année prochaine. Il a dit qu'ils envisageaient d'embaucher Andre Vromans. J'ai commencé à parler à Alec Wright, qui était le team manager chez Kawasaki, et il était intéressé. Je suis allé le voir, mais l'affaire n'était pas si bonne du tout. Alors, je suis passé de bonnes vacances. Honda essayait de me joindre mais n'a jamais pu. C'était alors une époque bien différente. Maintenant, vous pouvez joindre n'importe qui, n'importe où. Il s'avère que les gens au Japon ont vraiment aimé la façon dont j'ai aidé à développer la moto et voulaient que je fasse partie de l'équipe. En fin de compte, ils ont signé Vromans. J'aurais signé avec eux pour une autre année. C'était la fin de tout cela. C'était une honte comment cela s'est avéré.

Graham (156) et Pierre Karsmakers (34) s'affrontent.

CE QUI EST VENU SUIVANT? J'ai parlé avec l'importateur KTM en Angleterre qui m'a dit qu'il verrait ce que l'usine KTM en Autriche ferait pour moi. J'y suis allé et j'ai roulé sur le vélo qu'ils avaient piloté l'année précédente. C'était nul. J'ai dit: "Je ne veux pas courir ça." Il n'y avait pas de démarrage dessus. Il fallait faire démarrer la moto en cognant pour la faire fonctionner, mais le moteur était très puissant. J'ai donc signé pour un an. La moto se dirigeait vraiment bien et se sentait bien, mais elle n'avait toujours pas de kick. Ils m'ont dit qu'ils en avaient fait un, mais il s'est toujours cassé. C'était vraiment dommage, car la moto avait une bande de puissance fantastique et la suspension WP était géniale. Ainsi, l'accord KTM s'est terminé à mi-saison. 

Plus tard, Kurt Nicoll a repris les rênes et s'est très bien comporté sur le vélo. Quand j'ai fait du vélo, je n'étais pas loin de remporter un championnat. C'était très très bon. La puissance était bonne, elle braquait bien et la suspension était brillante. Malheureusement, nous nous sommes séparés avant de pouvoir vraiment courir.  

« J'Y SUIS ALLÉ ET J'AI CONDUIT LE VÉLO QU'ILS AVAIT FAIT COURIR L'ANNÉE PRÉCÉDENTE. C'ÉTAIT NUL. J'AI DIT, 'JE NE VEUX PAS COURIR ÇA.' IL N'Y AVAIT PAS DE KICKSTART. VOUS AVEZ D DÉMARRER LE VÉLO POUR LE FAIRE FONCTIONNER.

QUE S'EST-IL PASSÉ APRÈS LA FIN DE L'ACCORD KTM ? J'ai acheté une Honda CR500 de série et j'ai eu l'aide de WP. J'ai roulé ça pendant un an, mais je n'ai pas si bien réussi là-dessus. J'étais encore fort, cependant, et j'essayais aussi fort que je le pouvais. J'ai perdu courage un peu, et ce n'était pas si bon. Je commençais à penser que je ne pouvais pas gagner. J'ai eu le temps d'y réfléchir et j'ai choisi d'arrêter de courir.


ÊTES-VOUS RESTÉ IMPLIQUÉ OU ÊTES-VOUS JUSTE PASSER À QUELQUE CHOSE DE DIFFÉRENT?
J'ai commencé à travailler avec quelques pilotes, dont Mervyn Anstie et Carl Nunn, qui courait pour un gars nommé Steve Dixon qui était fantastique pour construire de superbes motos de motocross. Steve venait d'Angleterre et nous nous entendions bien. Nous menions la série de championnats du monde et battions tout le monde. Mais, j'ai vite appris que vous pouvez conseiller un jeune cavalier, mais ils vont toujours faire leur propre truc. Vous ne pouvez pas mettre une « vieille tête » sur de jeunes épaules.

Ne vous méprenez pas, cependant. Carl Nunn pouvait vraiment faire du vélo. Comme je l'ai dit, nous menions le championnat après cinq manches. En France, nous avons gagné les deux courses et il a battu Grant Langston. Il se débrouillait très bien, mais ensuite il s'est effondré. Yamaha UK a abandonné son soutien à l'équipe. C'était la fin, malheureusement. Nous avons eu une bonne relation, et ça s'est bien passé pendant un certain temps.

« DANS LES COURSES VINTAGE, IL Y A DE BONNES MOTOS ET DES GENS COMPÉTITIFS ; CEPENDANT, LES GENS MENTENT SUR LEUR ÂGE TOUT LE TEMPS POUR QU'ILS PEUVENT COURIR DANS LES CLASSES PLUS ÂGÉES. LORS D'UNE COURSE, LE TYPE DE DEUXIÈME PLACE DERRIÈRE MOI ÉTAIT ÂGÉ DE 20 ANS. IL AVAIT 20 ANS ET J'AI 60 ANS, DONC C'ÉTAIT ASSEZ DRLE. »

QU'EST-CE QUE TU AS FAIT APRÈS ÇA? J'ai commencé à faire la course Twin Shock en Angleterre sur un Maico. Je l'ai fait pendant quelques années, mais j'ai récemment acheté une Honda CR500 à double amortisseur. J'ai aussi fait un peu de course sur route.


FAITES-VOUS ENCORE DES COURSES VINTAGE ?
Le Twin Shock est grand en Hollande, en Belgique et en France, mais il ne reste plus de bons Maicos vintage ; c'est le problème. Pourtant, dans les courses vintage, il y a de bonnes motos et des gens très compétitifs ; Cependant, les gens mentent tout le temps sur leur âge, ils peuvent donc courir dans les classes plus âgées. Lors d'une course, je suis arrivé après le drapeau d'arrivée, et le deuxième derrière moi enlève son casque et il a 20 ans.

J'ai demandé : « Pourquoi est-il dans ma course ? »

Ils ont dit : « Il ne pouvait pas participer à son autre race, alors nous l'avons mis dans la vôtre. »>

Il avait 20 ans et j'en ai 60, donc c'était assez drôle. Je peux encore me débrouiller assez bien.

QUEL EST VOTRE AVIS SUR LA SÉRIE MXGP ? Le niveau de course est très élevé. Jeffrey Herlings peut faire sauter les portes de n'importe qui. Jeffrey est à un niveau extrêmement élevé. Tony Cairoli était deux crans au-dessus de tout le monde pendant des années, mais Jeffrey est apparu et a obtenu quatre crans au-dessus de Tony. Le reste des coureurs a dû accélérer à la vitesse de Jeffrey, et au début, ils ne pouvaient pas le faire. Mais, Tim Gajser s'est montré à la hauteur. La vitesse à laquelle ils vont maintenant est super rapide. C'est pourquoi quand ils s'écrasent, ils se blessent.

LA SCÈNE MOTOCROSS EN ANGLETERRE EST-ELLE BONNE ? Au Royaume-Uni, ça se passe toujours bien, mais nous avons besoin d'une plus grande base de coureurs. Ben Watson s'en sort extrêmement bien dans les GP, avec Conrad Mewse. Pour 2021, Ben passe de MX2 à MXGP sur une Yamaha d'usine. Si vous avez des compatriotes dans le top cinq, vous allez suivre un peu plus la série. Ensuite, le parrainage arrive, et le motocross britannique pourrait revenir très, très gros. Donc, ça va ici en Angleterre, mais ça peut être génial si Watson réussit bien en MXGP. 

Le champion du monde 1981 250, Neil Hudson et le champion du monde 1979 500, Graham Noyce réfléchissent au motocross britannique.

AVEZ-VOUS DÉJÀ ENVISAGÉ COURIR EN AMÉRIQUE ? Cela m'a traversé l'esprit, même si je n'ai pas vraiment fait assez d'épreuves de Supercross américain. Je pense que cela aurait pu être faisable. Clément Desalle cherche à courir en Amérique. Il pourrait faire un tour en extérieur et s'en sortir très bien. Mais, le truc Supercross est un poisson de couleur complètement différente. Si j'avais déménagé en Amérique, il aurait fallu beaucoup plus de temps pour m'habituer aux trucs d'intérieur. J'ai aimé aller aux USA parce que l'Amérique a de belles pistes, des pistes rapides et de bonnes pistes.
"JE SUIS ENTRÉE APRÈS LE DRAPEAU D'ARRIVÉE, ET LE TYPE DE DERRIÈRE MOI ENLEVAIT SON CASQUE ET IL A 20 ANS."

FINISSONS CELA AVEC CE QUE VOTRE VIE EST MAINTENANT, GRAHAM. Je conduis un camion pour un ami qui livre des matériaux de construction. J'y suis allé un jour juste pour lui donner un coup de main et l'aider, et j'y suis depuis 11 ans. C'est bon pour moi, car je peux utiliser ma tête et cela me permet de rester alerte. Si je suis actif et que je travaille, je vais bien. Si je n'avais pas ça, je serais simplement assis à ne rien faire. Je ne veux pas faire ça. Je veux faire quelque chose tout le temps.

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