INTERVIEW MXA: JEREMY MARTIN POURQUOI 2017 EST MIEUX

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Photos de Debbi Tamietti, Kyoshi Becker et Daryl Ecklund

Jeremy Martin est de nouveau au sommet de son art.

Par Jim Kimball

Malgré des problèmes d'équipe l'année dernière chez Star Yamaha et une saison de Supercross 2017 décevante (à l'exception de sa deuxième place à Daytona sur le CRF450), Jeremy Martin de Geico Honda est plus motivé que jamais pour obtenir son troisième 250 championnat national cet été. Après une journée passionnante très serrée à Thunder Valley où Martin finirait troisième au classement général et deviendrait troisième du championnat par points, nous avons rattrapé Jeremy.

LA CLASSE 250 A ÉTÉ SAUVAGE JUSQU'À 2017! Jusqu'à présent, la saison a été assez folle. À part la moto DBF que j'avais à Hangtown, j'étais là. J'ai une victoire en moto et j'ai évidemment besoin d'en obtenir plus, c'est donc sur cela que je me concentre.

Jeremy a remporté deux plaques numéro 1 pour l'équipe Star Yamaha, mais n'y était pas content en 2016.

DANS LES TROIS PREMIÈRES COURSES, LES SCORES ONT ÉTÉ INCOMPATIBLES. QUI PENSEZ-VOUS QUE LES PARTICIPANTS AU CHAMPIONNAT SONT? Je pense que mon frère Alex en est un, et des gars comme Austin Forkner et Joey Savatgy sont des prétendants. De toute évidence, Zach Osborne, qui mène les points, est bon aussi. Mais tout cela finit par fonctionner et sera séparé au fil de la saison. Je ne m'inquiète pas vraiment pour tout ça.

AVEZ-VOUS EXPÉRIMENTÉ DES BARRIÈRES SÉRIEUSES À CE JOUR? Il y a eu beaucoup de gars différents à l'avant, donc j'ai déjà connu des courses assez serrées jusqu'à présent. Souvent, il y a plusieurs bonnes lignes à prendre, mais elles se rejoignent souvent et nous nous heurtons - mais c'est normal.

BEAUCOUP DE PERSONNES A DEMANDÉ VOS GRANDES COMPÉTENCES EN VÉLO, MAIS VOUS AVEZ PRIS UNE DEUXIÈME SÉRIE À DAYTONA SUR LE CRF450, POURQUOI HONDA NE VOUS A-T-ELLE PAS DÉPLACÉ DANS LA CLASSE 450 APRÈS CELA? L'engagement envers Geico Honda et la classe 250 était là. Geico voulait avoir beaucoup de succès dans la classe 250, et c'était leur objectif principal. À la fin de la journée, je m'étais engagé pour participer à la classe 250. J'aime ma Geico Honda CRF250, mais cette Honda HRC CRF450 était incroyable et à un autre niveau!

VOUS SEMBLEZ ÊTRE LE SEUL MEC DE GEICO HONDA QUI POURRAIT LES DONNER UN CHAMPIONNAT CETTE ANNÉE. Je suis à l'aise sur le vélo et je commence vraiment à jive avec. Beaucoup d'autres gars de Geio sont blessés ou se détachaient. Il peut être un peu sûr de dire qu'en ce moment, j'ai peut-être une meilleure chance de gagner que les autres gars de Geico.

VOUS DEVEZ VOUS SENTIR BIEN DANS VOTRE AVENIR 450 SUR LE CRF450? Il y a beaucoup de gens dans ce sport qui remettent en question les choix des coureurs et disent: "Pourquoi ce coureur n'a-t-il pas progressé?" Mais vous ne pouvez pas aller voir votre employé et lui dire: «Je veux déménager maintenant.» Vous devez travailler avec les fabricants et profiter des opportunités qui s'offrent à vous. J'ai eu l'opportunité de piloter la 450 à Daytona, et j'ai toujours eu le sentiment que je conduisais une 450 mieux que la 250. Donc, quand j'ai eu l'occasion de faire mes preuves, mais parfois il suffit de le prouver aux autres.

L'année dernière, vous et Alex étiez dans la même équipe, mais maintenant vous faites partie de différentes équipes, est-ce que vous devez toujours vous accrocher ensemble? L'année dernière, chez Star Yamaha, il a travaillé avec l'entraîneur d'équipe Gareth Swanepoel, pendant que je faisais mon propre truc, donc il y avait une sorte de division. En fait, il y avait un assez grand fossé dans cette équipe. Tout le monde s'est entraîné avec Swanepoel, alors que je ne l'ai pas fait, donc je pouvais sentir une grande division là-bas.

C'ÉTAIT TENSE À STAR EN 2016? Cela ne me semblait pas vraiment le bienvenu, alors j'ai toujours fait mon propre truc. Mais pour revenir à ce que vous disiez, oui, cela en a changé, mais peut-être pour le mieux. L'essentiel avec mon frère est que je suis tellement fier de le voir où il est. À la fin de la journée, nous sommes une famille. Et, si je peux réussir, c'est super, et s'il peut réussir, c'est encore mieux. Quand nous rentrons ensemble dans le Minnesota et que nous mettons les bottes de côté, nous sommes une famille.

SANS ESSAYER D'ÊTRE IRRÉPROCHABLE, COMMENT A-T-IL PASSÉ DU YZ250F TRÈS RESPECTÉ AU VIEUX CRF250? Honnêtement, après avoir regardé le nouveau CRF2018 250 en ligne, il a l'air badass. Je ne l'ai pas monté, mais j'ai entendu dire que c'était encore une amélioration plus importante que ce que le CRF2017 450 était par rapport au 2016. Et je peux dire qu'après avoir roulé le tout nouveau CRF450 à Daytona, la moto était incroyable! Le CRF350 que nous avons maintenant est bon, mais au cours des dernières années, la Yamaha a évolué, la KTM a évolué, la Husqvarna a évolué et même la Kawasaki a évolué. C'est maintenant au tour de Honda.

C'EST GRAND, MAIS PEUT ÊTRE QUELQUE POINT MOOT COMME VOUS CONDUISEREZ UN CRF450 EN 2018, N'est-ce pas? Oui, j'ai un contrat pour aller au 450 l'année prochaine.

CETTE ANNÉE SE SENT-ELLE DIFFÉRENTE DES AUTRES? Je suis toujours sous-estimé, même si je suis deux fois championne nationale AMA 250. Les gens doutent encore de moi, mais j'adore ça. Je m'épanouis en prouvant que les gens ont tort. Personne ne s'attendait à ce que je fasse ce que j'ai fait jusqu'à présent. J'adore la position dans laquelle je me trouve. Nous avons encore beaucoup de courses à faire, je suis à la recherche de nombreux autres samedis à venir.

La première course de Jeremy sur Geico Honda a été celle du Glen Helen USGP en septembre dernier.

LORSQUE VOUS GAGNEZ DES CHAMPIONNATS ET QUE VOUS NE LE FAITES PAS, LES GENS DOIVENT VOUS DEMANDER: «JEREMY, QU'EST-CE QUI NE CLA PAS?»  Oh bien sûr. Lorsqu'ils ont demandé: «Pourquoi J-Mart ne gagne-t-il pas?» Je dis toujours que c'est plus facile de gagner, c'est qu'il est vraiment plus facile de gagner le premier championnat, que de toujours rester au top. C'est une toute petite pente jusqu'au sommet - il n'y a pas de place pour les erreurs. Il faut avoir le soutien d'une très bonne équipe, et tout doit être «là». J'ai dû vivre beaucoup de choses l'année dernière et faire face à beaucoup de choses que je ne voulais pas. Ce que j'essaie de dire, c'est que beaucoup de gens disent: «Il est difficile de gagner un championnat.» Et c’est vrai. Le rêve de tous les enfants est de gagner des courses et des championnats, mais que se passe-t-il après cela? Comment vous remotivez-vous? C'est peut-être la même chose avec Justin Hill qui a récemment remporté un championnat 250 West Supercross. Il était le meilleur mec il y a deux mois, mais les choses avancent. Les gens oublient très vite.

QUE PENSEZ-VOUS LA CLÉ POUR GAGNER LE CHAMPIONNAT AMA 2017 NATIONALS 250? La clé pour gagner est de me concentrer sur moi-même. Je suis deux fois champion. Je peux souffrir avec les meilleurs d'entre eux. J'ai la forme physique. J'ai la vitesse. Je vais aller mieux. Je peux vous dire qu'en ce moment je suis mentalement plus fort que je ne l'ai jamais été. J'adore cette équipe et c'est un bien meilleur endroit que je ne l'étais l'année dernière. Vous savez quoi? L'année dernière avec Star Yamaha était mauvaise et ma série Supercross 2017 était mauvaise, mais je sais que je peux gagner cet été! Je peux dire que l'année dernière, nous n'avons pas tous été traités de la même manière chez Star. Chez Geico, nous sommes tous traités de la même manière, que vous soyez le meilleur pilote ou non.

POURQUOI N'A-T-ON PAS TRAITÉ TOUS LES MÊMES AU COURS DE L'ÉTOILE LA DERNIÈRE ANNÉE? Il est probablement préférable de simplement dire «sans commentaire».

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