INTERVIEW MXA : L'ÉTRANGE VOYAGE DE JAMMIN' JIMMY WEINERT

« JAMMER », TON PÈRE ÉTAIT PROPRIÉTAIRE D'UN MAGASIN DE MOTO, ET VOUS AVEZ COMMENCÉ LA COURSE DE MOTOCROSS ET DE FLAT TRACK ? Oui, il suffit de me mettre sur quelque chose avec des roues et je pourrais le monter. A 17 ans, je roulais sur une Triumph Terrier Cub 150 en flat track. À ce moment-là, je courais un peu de ceci et un peu de cela. Finalement, je suis allé à la série Florida Winter-AMA au guidon d'une Maico, puis Yamaha m'a embauché. Ils n'avaient pas besoin d'un autre pilote de flat-track, comme ils avaient Kenny Roberts, donc j'étais leur pilote de motocross.  

EN QUOI LA YAMAHA ÉTAIT-ELLE DIFFÉRENTE DE LA MAICO ? C'était beaucoup plus léger, et la bande de puissance était tellement plus élevée que celle du Maico. La première fois que j'ai conduit la Yamaha, je sautais partout sur la piste et je me suis dit : « Oh-oh, je dois m'habituer un peu à ce truc. » Nous avions les vélos les plus rapides à l'époque. Gary et DeWayne Jones étaient mes coéquipiers et leur père Don était le manager de l'équipe.

VOUS AVEZ ÉTÉ DANS LA PREMIÈRE ÉQUIPE AMÉRICAINE DE MOTOCROSS DES NATIONS. Oui, c'était en 1972 en Hollande. Brad Lackey, Jim Pomeroy et Gary Jones étaient mes coéquipiers. C'était une piste de sable. Nous avions vu des photos et entendu des histoires sur les pistes de sable hollandaises, mais nous nous sommes dit : « À quel point cela peut-il être grave ? » Ce sable était profond ! Nous avons fini septième, et je ne sais pas comment nous avons fait cela; les Européens l'ont juste traversé. 

« J'AI TOUJOURS ÉTÉ UN BON MUD RIDER VENANT DE NEW YORK. J'AI PRATIQUE QU'IL SOIT BOUEUX OU SEC. JE ME DIS TOUJOURS, 'LES CONDITIONS DÉFAVORABLES NE VOUS AFFECTENT PAS!'”

SI LES YAMAHAS ÉTAIENT SI RAPIDES, POURQUOI AVEZ-VOUS DÉMÉNAGÉ À KAWASAKI EN 1973 ? Quelque chose est allé au sud là-bas. Honnêtement, je ne me souviens pas si c'était Yamaha, les Jones ou une combinaison de nous tous. Il y avait tellement de "colère" au sein de l'équipe, alors je suis allé chez Kawasaki pour 1973 et 1974. Quoi que ce soit, c'était tout. Gary et son frère sont allés chez Honda et moi chez Kawasaki.

COMMENT ÇA ÉTAIT AU DÉBUT D'AMA PRO MOTOCROSS ? La première année complète du championnat national de motocross AMA était 1972. À l'époque, nous avons fait les trois ou quatre premières courses en Californie, puis la série est revenue à l'est. Don Jones était assez intelligent pour faire courir ses enfants en Californie, puis les amener sur la côte est. Donc, Gary avait une grosse avance sur nous tous, en termes de points. J'ai terminé deuxième au général, mais je n'ai pas fait toutes les courses. Plus tard en 1973, nous avions un calendrier plus ferme. Nous avons tous fait toutes les courses, et c'était une vraie série. 

En 1974, Jimmy a remporté le championnat national 500 pour Kawasaki.

VOUS AVEZ FAIT L'HISTOIRE EN 1973 EN DEVENANT LE 1ER AMERICAIN A REMPORTER UNE TRANS-AMA. DE QUOI TU TE RAPPELLES? Oui, monsieur, c'était à Rio Bravo au Texas. J'ai eu le trou dans les deux motos. J'ai mené les trois premiers tours et au quatrième tour j'ai pensé : « Les Euros devraient arriver. Mais, ils ne sont pas venus, et je suis arrivé deuxième. J'oublie qui m'a dépassé. Cela aurait pu être Arnie Kring ou Bengt Aberg. (Note de l'éditeur : en fait, Jimmy a été dépassé à la fois par Adolf Weil et Arne Kring.) J'ai gagné. Je suppose que c'était mon jour. Cette année-là, j'ai essayé tellement fort de remporter le championnat national AMA 250, mais les choses ne se sont jamais passées dans mon sens. C'est la course, et Gary Jones gagnerait un autre championnat national 250 AMA.

MAIS EN 1974, VOUS AVEZ PRIS LE TITRE 500 POUR LE TEAM KAWASAKI. J'ai gagné les quatre manches d'affilée, qui étaient toutes des courses dans la boue. J'ai toujours été un bon cavalier de boue étant de New York. J'ai pratiqué que ce soit boueux ou sec. Je me suis toujours dit : « Les conditions défavorables ne vous affectent pas ! » Les garçons californiens ont dû apprendre cela, mais ils l'ont ramassé.

ENCORE, VOUS AVEZ ÉTÉ CHOISI POUR L'ÉQUIPE DE MOTOCROSS DES NATIONS. Oui, nous nous sommes plutôt bien débrouillés et avons terminé deuxième au classement général en 1974 en Suède. Cette année-là, c'était Jim Pomeroy, Brad Lackey, Tony Distefano et moi. Je ne sais pas si c'était la première ou la deuxième manche, mais dès le départ, nous avons contourné le premier virage et il y a eu un gros carambolage. Les vélos étaient partout. Je m'en suis sorti d'une manière ou d'une autre, comme le reste de l'équipe. Ce n'était pas un ou deux vélos ; nous parlions de 10 à 15. 

Jimmy a apporté sa plaque numéro un de 1974 à Yamaha et a remporté le championnat national 1975 de 500 lors de la célèbre bataille de la Nouvelle-Orléans.

AVEZ-VOUS DÉJÀ ÉTÉ INTÉRESSÉ À FAIRE LES GP COMME BRAD LACKEY L'A FAIT ? Pas vraiment. Il est allé là-bas pour Kawasaki, et ils me voulaient ici. J'y suis allé plusieurs fois et j'ai fait quelques GP et j'ai même remporté une course internationale sur une 250 à laquelle étaient Joel Robert et Brad. J'ai une histoire drôle sur Joel si vous voulez l'entendre.

TU PARIES. Cela remonte à 1969, lorsque Brad et moi étions sur des CZ. Nous étions en Géorgie et Joel Robert était impatient de s'inscrire à une course. Nous avons mis un pétard dans sa poche arrière et l'avons allumé. Il s'en alla, et il ne broncha même pas. Brad et moi nous sommes juste regardés et avons dit : « Sortons d'ici. Joël était tellement farceur qu'il appréciait ça. Brad et moi en rions encore. 

VOUS AVEZ TOUJOURS ÉTÉ UNE BONNE ENTRETIEN.  J'ai suivi un cours d'art oratoire à l'université et cela m'a énormément aidé. Vous n'avez qu'à être vous-même. De nos jours, vous ne pouvez pas être vous-même, car les coureurs d'aujourd'hui semblent lire un script. Les gars qui couraient autrefois ne seraient pas restés sur le script. Pensez-vous que Bob Hannah allait dire ce qu'ils lui ont dit de dire ? Pas question, Bob serait en train de bavarder. Ce serait formidable d'entendre à nouveau ce type de discours sur le podium.

« PENSEZ-VOUS BOB HANNAH ALLAIT DIRE CE QU'ILS LUI ONT DIT ? EN AUCUN CAS, BOB FERAIT
BE
PARLER VULGAIREMENT."

QU'EST-CE QUI VOUS A RETOURNÉ CHEZ YAMAHA EN 1975 ? Kawasaki ne sautait pas dans le train pour me réembaucher. J'ai remporté le championnat national des 1974 500 en XNUMX, mais ils le prenaient avec nonchalance. Ils ont pensé que je signerais à nouveau avec eux. J'étais sûr qu'ils me voulaient, mais ils voulaient que ce soit cool. C'était étrange. Finalement, je leur ai dit : « Si vous ne voulez pas me parler, je vais aller chez Yamaha et signer avec eux. Ils pensaient que je plaisantais. Je ne l'étais pas. Je voulais conclure mon marché. J'ai signé avec Yamaha. 

COMMENT EST-CE RETOURNER CHEZ YAMAHA? Le sport devenait assez fou à ce moment-là. Yamaha avait embauché un gars nommé Gordy Muetz. C'était un grand garçon et un Harley. Son travail consistait à venir me chercher, m'emmener à l'entraînement pendant la semaine et s'assurer que je faisais mes motos. Ils l'ont également emmené aux courses avec moi pour que je n'aie pas d'ennuis. Peu importe. J'ai de nouveau remporté le championnat AMA 1975 en 500.

ALORS POURQUOI YAMAHA VOUS A LÂCHÉ APRÈS UN AN ? Plus tard, j'ai réalisé que j'étais trop difficile à gérer pour Yamaha à cause de ma consommation d'alcool. J'ai bu toute ma vie. Quand ils demandaient : « S'il y a une chose dans votre vie, que changeriez-vous ? J'ai répondu: "J'aimerais juste être complètement sobre." Je suis maintenant sobre depuis 30 ans.

Jimmy a remporté le Supercross d'Oakland 1979 en dévoilant un pneu à pagaie juste avant l'entraînement. Il a remporté la course, mais l'AMA a ensuite interdit les pneus à aubes.

COMBIEN AVEZ-VOUS BUVÉ ? De retour dans la journée, le dimanche soir après les courses, tout le monde buvait, des officiels de l'AMA aux chefs d'équipe. Nous avons tous traîné et bu. De temps en temps, je merdais un samedi soir et je buvais, mais je gagnais toujours avec la gueule de bois. Je ne le savais pas à l'époque, mais j'étais alcoolique. Quelques bières n'étaient rien. C'était comme mettre un peu d'huile sur la chaîne.  

TOUJOURS, VOUS AVEZ REMPORTÉ LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 1975 DE 500 ET UNE AUTRE VICTOIRE DE LA TRANS AMA-RACE CETTE ANNÉE. C'est vrai. Cette victoire Trans AMA était en Ohio. J'ai vu Roger DeCoster arriver et nous n'avions que quelques tours à faire. Il est arrivé à moins de 10 secondes derrière moi. Roger est venu dans mes stands et a dit : « Si j'avais fait un tour de plus, je t'aurais battu !  J'ai dit : « Roger, écoute-moi attentivement. Savez-vous combien de courses j'aurais gagnées si je n'avais fait qu'un tour de plus ? Maintenant, sors d'ici. Laisse-moi profiter de ma victoire, celle dans laquelle je t'ai battu. Roger était un grand cavalier, mais il n'aimait pas perdre.

Jimmy était un super pilote de boue, le voici tout sourire après une victoire avec le mécanicien Bill Butchka (à gauche) et le baby-sitter Yamaha Gordy Muetz (à droite).

AVANT DE PARTIR DE YAMAHA, NOUS DEVONS PARLER DE LA BATAILLE DE LA NOUVELLE-ORLÉANS, O VOUS AVEZ GAGNÉ VOTRE DEUXIÈME CHAMPIONNAT NATIONAL 500. Nous étions cinq à participer à la dernière course 500 National à la Nouvelle-Orléans avec une chance de remporter le titre. Billy Grossi, qui menait aux points, Steve Stackable, Pierre Karsmakers, Tony Distefano et moi. Évidemment, j'ai été béni ce jour-là, parce que Dieu voulait probablement que je gagne ce championnat pour une raison étrange. J'ai remporté le classement général avec un deuxième et un troisième et j'ai remporté le championnat. Je ne sais pas comment j'ai fait ça. Lors de la première manche, nous avons contourné et j'ai vu la Suzuki de Billy Grossi coincée dans la clôture. Le tour suivant, il est toujours dans la clôture, et je me dis : « En voilà un. » Ensuite, j'ai vu Stackable avec une roue arrière cassée et j'ai pensé: "Deux en bas, deux à faire."

C'EST TONY DISTEFANO, PIERRE KARSMAKERS ET VOUS. Personne n'aimait Pierre. Brad Lackey était toujours en train de jouer avec lui. Brad n'aimait pas Pierre, car à chaque fois qu'ils couraient, Pierre réussirait à être le meilleur américain et le pauvre Brad pourrait être septième. Brad n'aimait pas être le deuxième Américain derrière un Néerlandais. Pierre pensait qu'il était le gros chien ici. Il a bien roulé ici, mais il n'était pas grand chose en Europe.  

« NOUS ÉTAIENT CINQ À PARTICIPER AU FINAL 500 NATIONAL MOTO EN LA NOUVELLE-ORLÉANS AVEC UNE CHANCE
POUR GAGNER LE TITRE. "  

VOUS AVEZ FINALEMENT GAGNÉ LA COURSE ET LE CHAMPIONNAT 500, MAIS N'Y A-T-IL PAS UNE CONTROVERSE ? En fin de course, Pierre Karsmakers et Tony D sont entrés en collision dans les airs et ont tous les deux chuté. Après la course, Pierre a fait une grosse puanteur avec l'AMA. Il a dit que j'avais payé Tony D pour l'éliminer, et que j'avais payé tous les gars pour l'écraser. C'est devenu moche ; c'est tout ce que je peux dire. Il a en fait ruiné le buzz pour la victoire ce soir-là avec toutes ces conneries.  

N'AVEZ-VOUS PAS ACHETÉ UNE MAISON JUSTE À COTE DE PIERRE? Oui je l'ai fait. J'ai pensé: "Je vais découvrir ce qu'il fait pour s'entraîner." En Californie, les maisons sont proches. Je le voyais sortir de chez lui le matin, et je courais vers le réfrigérateur, prenais une bière, sortais et disais : « Où vas-tu, Pierre ? Je brandis la bière et disais : « C'est comme ça que tu deviens rapide, ici même. C'est ce que tu fais. Cela vous garde libre. Il me regardait simplement bizarrement et parlait en néerlandais. Il allait dans les bois, et je me faufilais pour voir tous les différents exercices qu'il faisait.  

EN 1976 VOUS ÊTES DE RETOUR À KAWASAKI ET VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DE SUPERCROSS. Je me suis dépêché et j'ai signé avec Kawasaki avant que l'on n'apprenne que Yamaha me licenciait. J'ai mis le nez dans la meule et j'étais dans la meilleure forme de tous les temps de ma carrière. Kawasaki a fabriqué des motos scandaleuses en 1976, et nous en avons eu de bonnes. En 1976, j'étais en pleine forme et la Kawasaki KX250 était incroyable. J'ai remporté le championnat de Supercross en 1976, mais ce n'était pas facile car je m'étais cassé la rotule. Pour le Supercross final, le médecin m'a tiré avec du B12 et m'a bandé le genou. Tout ce que j'avais à faire était de me rendre à l'événement principal et de terminer. J'ai fait ce qu'il fallait faire.

Tony D (3), Jimmy Weinert (1), Gary Semic (15) et Steve Stackable (4).

QU'EN EST-IL DE LA SÉRIE OUTDOOR EN 1976 ? Je suis sorti comme un gangbusters et j'étais en tête des 250 championnats nationaux en plein air et de la série Supercross, puis ma moto a explosé dans les deux motos à Rio Bravo. J'ai perdu la tête face à Tony D dans le 250 extérieur. Mais comme la plupart des séries de Supercross étaient terminées à ce moment-là, je me suis concentré sur les 500 nationaux. Le premier 1976 AMA 500 National était à Mexico, New York, et je me suis cassé la rotule à l'entraînement. Un gros caillou est sorti du vélo de Tony D et m'a fait craquer la rotule. J'ai raté les quatre prochains 500 Nationaux. 

« J'AI BIEN TRAVAILLÉ SUR LA KX125, ET KAWASAKI VOULAIT QUE JE LA COURS EN 1978, MAIS JE VOULAIS CONDUIRE LES PLUS GRANDES MOTO. À CAUSE DE ÇA, JE N'AI PRESQUE PAS ROULÉ POUR KAWASAKI EN 1978. »

N'AVEZ-VOUS PAS FAIT LA COURSE D'UNE 125 NATIONALE ? En 1977, j'ai essayé le KX125 et j'ai été assez rapide dessus. Alors, j'ai décidé de courir. La première fois que j'ai couru, c'était dans l'Illinois. C'était une piste de sable rugueux. On se battait, et au dernier tour, je suis tombé en panne d'essence. Je suis entré et j'ai demandé à mon mécanicien Steve Johnson : « Donc, si je roule comme ça dans le prochain, je serai probablement à nouveau en panne d'essence ? » Il a dit : « Oui, probablement », alors je ne me suis pas aligné. Dans l'ensemble, j'ai couru trois autres 125 Nationaux en 1977 et j'ai fait le top 10 dans chacun d'eux. Je voulais juste rouler. 

VOTRE MEILLEUR 125 NATIONAL ÉTAIT À MIDLAND, MICHIGAN. VOUS AVEZ FINI TROISIÈME AU GÉNÉRAL DERRIÈRE BOB HANNAH ET BROC GLOVER. J'étais descendu à 166 livres, mais j'avais des maux de tête. J'ai dit: "Je ne peux pas obtenir cette lumière, et le vélo n'est pas si rapide." Je devais l'épingler, mais je l'ai fait fonctionner. Voici une note intéressante : Broc Glover m'a dit que si je n'avais pas obtenu la troisième place à Midland et gardé Danny LaPorte hors du podium ce jour-là, il n'aurait pas remporté le championnat 1977 « Let Broc Bye ». Il avait tout compris.

Jimmy a été le premier Américain à remporter une Trans-AMA contre les Européens en 1973 et est revenu en 1975 pour remporter une deuxième épreuve Trans-AMA contre Roger DeCoster (104).

ÉTIEZ-VOUS À LA COURSE « LET BROCK BYE » ? Non. C'est arrivé plus tard en 1977, et je ne courais pas à San Antonio. J'ai bien fait sur la KX125, et Kawasaki voulait que je la pilote en 1978, mais je voulais piloter les plus grosses motos. A cause de cela, j'ai failli ne pas rouler pour Kawasaki en 1978.

MAIS, VOUS ÊTES RETOURNÉ À KAWASAKI EN 1978. ÉTIEZ-VOUS SUR LA 250 ? Oui, j'étais sur le 250, et lors des essais, le vélo est passé d'un vélo de cinquième place à un vélo de première place. J'étais là-bas en train de me battre avec Hannah à Hangtown. J'ai gagné la première manche ; il a remporté la deuxième manche, mais nous étions en train de frotter de la peinture dans les deux. C'était l'une des courses les plus méchantes que nous ayons jamais eues. Il a même dit : « Je n'ai jamais eu une course aussi géniale. J'ai eu plusieurs blessures, et 1978 n'a pas été la meilleure.

DITES-NOUS PLUS SUR BOB HANNAH. Je vais vous raconter une histoire intéressante. Après avoir remporté le championnat AMA 1975 de 500 à la Nouvelle-Orléans, je rentrais en Californie, et le petit garçon maigre assis à côté de moi était Bob Hannah. Nous nous sommes présentés et il m'a dit qu'il était épuisé par la chaleur. Il a dit: "Cela ne m'arrivera plus jamais, jamais, jamais, jamais."  L'année suivante, il est sorti en tant que n°39 et a donné un coup de pied à tout le monde. Il était tellement confiant que c'était écoeurant. Il dirait juste ce qu'il pense. Il parlait beaucoup de conneries, mais montait sur sa moto et la reculait. C'était la différence. C'était un personnage et j'ai adoré ça. Il avait l'habitude de jouer avec moi tout le temps

EN 1979, VOUS AVEZ REMPORTÉ LE SUPERCROSS D'OAKLAND EN DÉPASSANT TOUT LE MONDE. Vous vous souvenez de Roy Turner ? Il avait travaillé pour Honda, et je l'ai fait me rejoindre chez Kawasaki. Juste avant le Supercross d'Oakland de 1979, il m'a appelé et m'a dit : « Nous allons faire rouler un pneu à pagaie à Oakland ; c'est du sable ici.  

J'ai dit: «Eh bien, c'est aussi du sable ici sur la plage. Qu'avez-vous fumé?" J'arrive au stade et vois ce pneu de paddle sur mon vélo. Il n'y avait pas de boutons latéraux. C'était un pneu de pagaie de dunes ordinaire. J'ai essayé le pneu et il a bien fonctionné dès le départ. J'ai commencé beaucoup mieux que les autres gars à l'entraînement et j'ai couru avec.

« VOUS POURRIEZ L'APPELER « LE BON, LE MAUVAIS ET LE truand », MAIS JE N'AI AUCUN REGRET. À L'HEURE DE MA JOURNÉE, NOUS FAISONS LA COURSE DIFFICILE, MAIS NOUS NOUS SOMMES TOUS SENSIBLES ET NOUS AVONS AMUSÉ — JUSQU'À CE QUE PIERRE KARSMAKERS ARRIVE. 

MAIS AVEZ-VOUS ÉTÉ DISQUALIFIÉ PAR LA SUITE ? Non. L'AMA a essayé de me disqualifier après le drapeau à damier. Ils ont dit : « Vous ne pouvez pas utiliser un pneu à aubes. » Mais, Roy a vérifié le livre de règles et a dit à l'AMA : « Montrez-nous où il est dit que nous ne pouvons pas utiliser un pneu à pagaie. Ce n'est pas là-dedans, n'est-ce pas ? Y a-t-il autre chose? Sinon, sors d'ici et laisse-nous tranquilles. Quelque temps plus tard, le règlement a été modifié pour rendre les pneus à aubes illégaux.

Jimmy a couru pour Yamaha, puis Kawasaki, puis Yamaha, puis Kawasaki, puis Yamaha, puis Kawasaki et enfin Can-Am.

POURQUOI PORTEZ-VOUS UNE minerve à OAKLAND ? Je me suis blessé au cou vendredi en faisant quelque chose pour Kawasaki. J'ai mis ma tête en face d'un saut. Mon entraîneur, Dean Miller, est venu au motel, m'a massé et a mis tout ça dessus. J'ai dû prendre quatre Advil et boire deux bières, ce qui n'a posé aucun problème. Il a fait une minerve avec une serviette Holiday Inn. Il a tout emballé et a utilisé un lacet pour l'attacher ensemble. Je devais vraiment l'utiliser parce que mon cou était si douloureux. 

J'AI RÉCEMMENT REGARDÉ LE SUPERCROSS DAYTONA 1979. C'ÉTAIT UNE GRANDE VICTOIRE POUR VOUS ! C'était un bon. Je suis entré dans le premier virage si vite. Je suis allé très loin et j'étais au départ en retrait, mais je me suis frayé un chemin dans le peloton. J'ai utilisé une ligne unique après la zone de la chaussée où les whoops étaient un peu plus bas et j'ai dépassé Bob Hannah pour la victoire là-bas. Bob est toujours fou à ce jour. Il a dit: "Je pensais que vous étiez un lapeur." 

Je lui ai dit : « À quand remonte la dernière fois qu'un coureur a dépassé l'un d'entre nous dans le dernier tour ? Laisser aller; laissez-moi profiter de cette victoire. Laissez le vieil homme s'amuser. J'avais 28 ans, et à l'époque, c'était à peu près au moment où vous avez pris votre retraite. J'ai quand même terminé deuxième du championnat de Supercross cette année-là. 

1979 ÉTAIT TRES BIEN, ALORS QUE S'EST-IL PASSÉ AVEC KAWASAKI EN 1980 ? Kawasaki m'a gardé, mais je savais que mon temps chez Kawasaki était pratiquement terminé. Gary Mathers était le nouveau chef d'équipe et il prévoyait de tout réorganiser, des mécaniciens aux secrétaires. Tout allait changer. Nous avons eu une grande réunion et je n'ai pas aimé ce que j'ai entendu. Le patron japonais a dit : « Jim, n'arrête pas. Nous ferons de vous un pilote d'essai. J'ai testé plusieurs fois, mais c'était fini.

MAIS PLUS TARD VOUS REVENEZ SUR UN CAN-AM ? J'ai joué avec pendant un moment et ça fonctionnait bien. C'était une 370, donc elle n'avait pas le couple des 400. Mais à ce moment-là, j'étais fatigué, et c'était tout. Je suis parti dans la vie après la course et je me suis davantage tourné vers l'alcool et la drogue. Pendant 10 ans, c'était assez sauvage. J'avais 30 ans et je suis revenu à New York pour aider mon frère à gérer la casse. Cela m'a permis de continuer à fonctionner, mais c'était une période folle et stupide.

FINALEMENT, LES CHOSES S'EST AMELIOREES ET VOUS AVEZ COMMENCÉ LE CENTRE DE FORMATION JIMMY WEINERT (JWTF). Oui, il y a environ 10 ans, nous avons lancé JWTF. Nous avons 105 acres. Nous sommes à 30 minutes de la plage. Les gens adorent ça, et c'est agréable. Les petits enfants veulent apprendre et les parents adorent ça. Quand vous voyez un petit enfant réussir, ce sourire sur son visage est plutôt cool. Je leur dis: "Vous continuez à faire ce genre de choses pendant encore 20 ans et vous pouvez être un champion." 

QUELLE A ÉTÉ VOTRE COURSE PRÉFÉRÉE ? Je vais vous donner la même réponse que je donne à tout le monde. Le dernier que j'ai gagné ! Donc, Daytona en 1979. Daytona a toujours été bon avec moi, et j'ai aussi gagné Daytona en 1972. Ce qui rend Daytona 1979 encore plus spécial, c'est de battre Bob Hannah.

LE QUEL DE VOS CHAMPIONNATS SIGNIFIE LE PLUS ? Ils étaient tous bons. Le premier était plutôt sympa. Quand vous obtenez enfin le premier championnat, c'est incroyable. Gagner le championnat de motocross 1974 en 500 était plutôt cool. De nos jours, il semble qu'un championnat de Supercross soit plus spécial, mais ce n'était pas le cas à mon époque.

QUELLE ÈRE A ÉTÉ LA MEILLEURE POUR ÊTRE UN COUREUR DE MOTOCROSS, DANS LES ANNÉES 1970 OU AUJOURD'HUI ? Pas à mon époque ; ça c'est sûr! L'argent n'est devenu important qu'à la fin des années 1980 et au début des années 1990, puis a culminé lorsque Ricky Carmichael a pris sa retraite. Ensuite, l'économie a été durement touchée et tout a basculé. C'est alors que tout le monde a dû se serrer la ceinture, pas seulement l'industrie de la moto.

Jimmy parle à Gary Semics de Can-Am.

RÉSUMEZ VOTRE CARRIÈRE. À QUOI CELA RESSEMBLAIT-IL? On pourrait l'appeler "Le Bon, la Brute et le Truand", mais je n'ai aucun regret. À mon époque, nous nous battions dur, mais nous nous entendions tous et nous nous amusions, jusqu'à ce que Pierre Karsmakers arrive. Quand il est venu, nous devions devenir plus sérieux, et quand plus d'Européens sont venus, nous devions devenir encore plus sérieux. 

DES PENSÉES FINALES? Ma sœur était institutrice et suivait ma carrière de près. Cela devait être il y a 15 ans quand elle m'a dit : « Tu ne sais même pas ce que tu as accompli. Vous ne réalisez même pas qui vous êtes ou ce que vous avez fait.  Je la regardais et je pensais : "Je voulais juste faire la course avec ma moto tout-terrain et aller vite."

 

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