ESSAI RÉTRO MXA : NOUS ROULONS LA KTM 2001SX 125 DE GRANT LANGSTON

Nous avons parfois les yeux embués en pensant aux vélos du passé que nous aimions et à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre essai de la KTM 2001SX 125 de Grant Langton.

Tester un vélo de travail est à la fois facile et difficile. Vous pourriez penser que les équipes d'usine ne voudraient pas que les pilotes d'essai des magazines mettent leurs mains moites sur leur fierté et leur joie, mais vous auriez tort. Les équipes de course savent que leur seule raison d'exister est de faire de la publicité pour les vélos de production. Obtenir de la publicité permet de payer les sponsors, d'améliorer la réputation de l'usine et d'obtenir un financement pour la saison prochaine. C'est une situation gagnant/gagnant.

D'un autre côté, il y a des gens dans chaque équipe de course qui ne veulent pas que les pilotes d'essai des magazines jettent une jambe sur leurs vélos. Le plus souvent, ce sont les pilotes et les mécaniciens. Les cyclistes ne veulent pas que vous preniez leur vélo pour la même raison que vous ne voulez pas qu'ils roulent sur le vôtre - ils pourraient le ruiner. Les mécaniciens ne veulent pas que vous fassiez du vélo parce qu'ils ne veulent pas perdre quelques jours à préparer le vélo pour une balade gratuite.

LE MXA WRECKING CREW COMPREND LES DEUX CTÉS, DONC LORSQUE NOUS AVONS DEMANDÉ DE TESTER LA KTM 125 DE GRANT LANGSTON, NOUS ÉTONS PRÉPARÉS À ENTENDRE UNE RÉPONSE NÉGATIVE MAIS HEUREUX D'OBTENIR UNE AFFIRMATIVE RÉCOLTE.

Le MXA l'équipe de démolition comprend les deux côtés (un an, nous avons presque détruit la Yamaha d'usine de Jeremy McGrath), alors lorsque nous avons demandé à tester la KTM 125 de Grant Langston, nous étions prêts à entendre une réponse négative mais heureux d'obtenir une réponse affirmative retentissante.

La raison pour laquelle nous voulions tester la moto de Grant Langston est simple : Grant a remporté le championnat du monde 125 de manière convaincante sur une moto que tout le monde (qui n'était pas sur une KTM) a jugé injuste. Personne ne croyait que c'était un vélo de tricheur ; ils n'avaient tout simplement jamais vu un 125 aller comme ça. MXA voulait savoir si la KTM 125SX basée sur la production de Langston était aussi rapide que ses concurrents le disent.

LE VRAI VÉLO DE TRAVAIL

Étant donné que les vélos de travail complets ne sont pas autorisés aux États-Unis, nous aimons entendre des histoires de boîtiers moulés dans le sable, de bras oscillants faits à la main et de cadres personnalisés. Et, le vélo GP de Langston avait toutes ces choses. Les étuis étaient totalement différents du stock. Le conduit d'admission était plus droit et la KTM avait déjà le conduit d'admission le plus droit. Le bras oscillant était une édition spéciale et le cadre était modifié d'une course à l'autre, en fonction des conditions. La géométrie peut être modifiée pour s'adapter aux conditions de la piste. Selon le mécanicien de Grant, « Après que Grant ait remporté quelques courses, KTM a commencé à nous envoyer des vélos de travail complets. Sur notre banc, nous avions 40 chevaux à la roue arrière. Ce qui est amusant, c'est que KTM a toujours réclamé 42 chevaux à la roue arrière sur son vélo de travail, mais chaque banc est différent. Malheureusement pour nous, c'était la moto que Grant a couru l'année dernière en Europe. De notre côté, nous allions rouler sur la version américanisée de ce vélo.

LA VERSION AMÉRICAINE

Alors, qu'est-ce que le vélo national de Langston a en commun avec son vélo de travail européen ? Si vous n'êtes intéressé que par le matériel, Langston n'a pas apporté grand-chose d'Europe avec lui. La liste est courte : la pipe, le silencieux et la transmission. Au crédit de Grant, il a dit qu'il ne se souciait pas des autres trucs, juste du moteur. En fait, il a fait venir son motoriste avec lui d'Europe. Il n'y a pas un seul aspect du moteur de Langston que Harry Nolte n'ait pas passé au peigne fin.

Harry n'était pas la seule chose que Langston avait apportée directement d'Europe. Pour accompagner son moteur européen, Langston utilise des tuyaux et des silencieux Doma. Les pipes Doma ne sont pas facilement disponibles aux États-Unis, mais le père de Langston les importera.

Étonnamment, KTM ne fait pas fonctionner d'allumages d'usine dans ses vélos de course. Au lieu de cela, il passe beaucoup de temps à travailler avec FMF pour obtenir la courbe parfaite de l'allumage FMF AOF en vente libre. Quant au choix de transmission de Grant, il utilise des vitesses de première, deuxième, troisième et quatrième plus hautes, laissant les cinquième et sixième seuls.

LE TEST RIDE

Nous sommes gênés de vous dire que pendant que le MXA l'équipe de démolition martelait le vélo de Langston, les mécaniciens de KTM se sont rendus sur le côté de la piste et ont brandi un panneau indiquant « Shift ». Il s'avère que Langston n'est pas votre pilote 125 typique. Plutôt que de faire tourner la moto sur la lune comme la plupart des pilotes de 125, Grant essaie d'utiliser la transmission tôt et rapidement. Son pouvoir est tout au milieu. Lorsque nous sommes allés à la recherche d'un grognement bas de gamme ou d'un cri haut de gamme, nous avons été très déçus, ce qui est étrange étant donné que les KTM d'origine sont célèbres pour leur volonté de tourner.

Si vous pensez que nous avons été déçus par le moteur de Langston, vous ne pouvez pas vous tromper davantage. Nous avons juste dû adapter un peu notre style de pilotage (avec l'aide d'un pit board). Conduire le vélo de Langston à son plein potentiel vous oblige à le considérer comme un petit 250. Le secret de la vitesse est de continuer à changer de vitesse. Même si vous ne pensez pas qu'il passera la vitesse suivante, changez de vitesse ; ce sera.

La transmission d'usine aide le moteur de milieu de gamme. Avec les rapports de démultiplication plus élevés, chaque rapport tire un peu plus loin que la transmission d'origine. Un autre avantage de la transmission d'usine est qu'elle se déplace mieux que le stockeur ; bien que, si vous augmentez le régime près du limiteur de régime, comme nous l'avons fait, il n'aime pas changer de vitesse.

COMMENT FONCTIONNENT LES CONTRLES

embrayage: Quand le reste des usines adoptera-t-il des embrayages hydrauliques ? Langston a utilisé l'unité Magura d'origine en Europe toute l'année dernière sans accroc. L'unité hydraulique ne fait aucun sacrifice par rapport à l'embrayage traditionnel à câble.

Frein: Le frein avant de Langston pourrait être considéré comme accablant. L'utilisation de plus d'un doigt sur le frein entraînera un endo. Il s'agit sans aucun doute du frein avant le plus puissant que nous ayons jamais essayé, qu'il fonctionne ou non.

Bars: Lorsque KTM a retiré le coussin de barre Red Bull, nous étions sûrs que nous ne verrions pas les barres Magura d'origine. Nous avions tort. Bien que Langston dirige ses barres très loin en avant, il gère les barres de stock.

Poignées: Langston est un animal. Comment savons nous? Il gère les poignées Domino d'origine. Ils dureront toute une vie, mais un pilote d'usine n'a pas vraiment besoin de poignées pare-balles ; il a besoin de poignées confortables. Les poignées Domino ne sont pas si confortables que ça.

QU'EN EST CE QUI FONCTIONNE LA SUSPENSION ?

Quelle différence 5 mm fait. Les fourches WP d'origine de KTM ne mesurent que 43 mm, et elles ne sont pas si bonnes que ça. Les fourches de travail de KTM mesurent 48 mm et fonctionnent très bien. La bonne nouvelle est que la production de KTM de l'année prochaine sera livrée avec les fourches WP de 48 mm du vélo de Langston (bien que sans les revêtements spéciaux). La mauvaise nouvelle est qu'à moins que vous ne soyez Langston, vous devrez attendre un an.

Les fourches ne sont pas la seule chose qui améliore l'avant du vélo de Langston. Langston utilise des pinces triples KTM avec un décalage de 18 mm (les stockeurs mesurent 20 mm). La différence de 2 mm fait avancer le moteur, ce qui à son tour met plus de poids sur l'avant du vélo. Le poids supplémentaire permet au vélo de mieux tourner et, en ce qui nous concerne, cela améliore également le fonctionnement de la suspension.

L'amortisseur de travail de Langston a un amortissement de compression à haute et basse vitesse. Et, comme les fourches, cet amortisseur viendra d'origine sur les modèles 2002. Dans l'ensemble, la suspension de Langston était un peu rigide à l'avant et à l'arrière, mais ce n'était rien à quoi un pilote rapide ne pouvait pas s'adapter.

QUE PENSONS-NOUS VRAIMENT?

Grant Langston a une forte personnalité. Il n'est pas fade. Il sait exactement ce qu'il veut de son vélo. Grant jure que son vélo américanisé est très proche de son vélo de travail. C'est la combinaison que KTM, Grant et Harry Nolte prévoient d'utiliser pour dominer les 125 Nationals. Ça pourrait arriver.

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